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El Ejército Alemán antes de la Gran Guerra

28 Jul

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A partir de la guerra de 1871 y la creación del Imperio Alemán, surge el Ejército alemán, cuyo padre puede decirse que fue Helmuth Karl Bernhard, Graf von Moltke, estudioso de Clausewitz y Gneisenau.

El ejército estaba formado por contingentes de 26 estados, 4 reinos, 5 grandes ducados, 12 ducados y principados, 3 ciudades libres y Alsacia Lorena. Moltke concebía el ejército prusiano como su núcleo, con su estructura basada en el gabinete militar, apoyado por el ministerio de la guerra y el estado mayor. Tanto Sajonia como Wüttemberg retenían sus estados mayores propios, mientras que los grandes ducados de Hesse y Mecklenburgo mantenían sus características como contingentes voluntarios, bajo la hegemonía prusiana. Baviera proporcionaba el contingente más numeroso tras Prusia y sus tres cuerpos de ejército eran autónomos.

Entre 1880 y 1914 Moltke moldeó un estado mayor único, con un núcleo de oficiales profesionales prusianos, y convirtió al ejército en una máquina de guerra altamente entrenada y preparada para la guerra.

En julio de 1914 el ejército alemán era el mayor del continente, con 840.000 hombres en sus filas. Prusia aportaba casi el 80% de sus efectivos, Baviera el 10%, Sajonia el 7% y Wuttemberg el 4%.

Guillermo II era el comandante supremo (Oberster Kriegsherr), pese a lo cual sus comandantes normalmente ignoraban sus ordenes. El 2 de agosto se ordena formar el GHQ -Grosses Hauptquartier-, el Alto Mando, para dirigir las operaciones bélicas.

El GHQ estaba al mando de von Moltke, hasta su reemplazo por von Falkhenhayen a finales de 1914.

El servicio militar alemán duraba 29 años, desde los 17 a los 45. De los 17 a los 20 se servía en la guardia territorial, Landsturm, de los 21 a los 22, la mitad de los reclutas iban al ejército permanente, Stehendes Heer, y el resto a la reserva suplementaria, Ersatzreserve; de los 23 a los 28 se servía en el ejército territorial, Landswehr y se volvía desde los 29 a los 45 al Lansdturm.

Con la movilización general se suspendía este proceso y se movilizaban todos los hombres comprendidos entre los 17 y 22 al Stehendes Heer, mientras el resto se incorporaban a las reservas. A partir del 15 de agosto se moviliza el Landsturm y a todo hombre mayor de 45 años mientras dure la guerra.

La mayoría de las unidades alemanas podían trazar su genealogía hasta 1808, conservando intactas sus tradiciones y particularidades nacionales.

El 29 de junio de 1912 el ejército alemán es reorganizado en 30 cuerpos en 22 distritos. Existían 19 cuerpos prusianos, 3 bávaros, 2 sajones y 1 de Wüttemberg. Cada cuerpo tenía dos divisiones de infantería, numeradas secuencialmente, y daban un total de 50. Los pequeños estados también aportaban sus tropas, como, por ejemplo, Baden, que incorporaba 10 regimientos de infantería, 2 de dragones, 5 de artillería de campaña y uno pesada; y Hesse, que aportaba 5 regimientos de infantería, 2 de dragones y 1 de artillería de campaña.

Las minorías nacionales -lituanos, polacos, daneses, serbios y franceses- también servían en el ejército imperial.

El 2 de agosto estas fuerzas se expanden a su tamaño en tiempos de guerra, a la par que se crea una tercera División de la Guardia y se agrupan los regimientos de caballería en 10 divisiones. Los reservistas forman 14 cuerpos, con 28 divisiones de reserva -dos de ellas de la Guardia y otras dos bávaras- y 3 divisiones independiente de reserva. Súmese a estas fuerzas el Cuerpo Landwehr con dos divisiones y otras dos independientes, y el Cuerpo Ersatz, con 6 divisiones (de ellas, una de la Guardia y otra bávara). Las 11 divisiones de caballería -recordar que existía la de la Guardia-, fueron agrupado en cuatro “cuerpos” denominados “Höherer Kavallerie Kommandeur – HKK”.

Antes de un año se formarían 15 cuerpos más:

En agosto de 1914 el Ersartzkorps con dos divisiones.
En septiembre, el 15º Cuerpo de Reserva con dos divisiones bávaras.
En octubre, seis cuerpos de reserva con 12 divisiones de 1ª clase.
En noviembre, el 17º Cuerpo de Reserva
En enero de 1915, cinco cuerpos de reserva con 10 divisiones de 2ª clase.
En agosto, el Gruppe Mitau (futuro Korps zur besonderen Veerwendung).

Entre abril y mayo de 1915 se forman asimismo 30 divisiones independientes, 20 de infantería y 10 Landwher, a las que se suman, en agosto – noviembre, 10 divisiones befehlmässig -auxliares, temporales- a partir de guarniciones en el Este y denominadas como divisiones. En mayo de 1915 se crea el cuerpo de Elite de montaña, el Alpenkorps, para ser enviado a Italia.

Para septiembre de 1915 se disponen de 51 cuerpos y 161 divisiones.

El 2 de agosto de 1914 las fuerzas alemanas son agrupadas en 8 ejércitos, que no se corresponden a los distritos de pre guerra. Siete son destinados al oeste y el restante al este, al que se le añadirá uno más en septiembre. En 1915 cinco ejércitos más son destinados al este. El 25 de noviembre los ejércitos del oeste son distribuidos en tres Grupos de Ejército y, a finales de marzo, en cinco Gruppen.

Cada cuerpo (Armeekoprs) cuenta con dos divisiones y el Landwehr, más las tropas auxiliares. Cada división dispone de 17.000 soldados, articulados en dos regimientos (3.287 soldados por regimiento) de dos batallones (1.079 soldados por batallón) cada uno, más una brigada de artillería, de dos batallones (673 soldados por batallón). Las divisiones Ersatz y Landwehr disponen de menos efectivos. Las Ersatz están compuestas de 3-4 brigadas de 4-5 batallones. La división de caballería agrupa 5.238 hombres en 3 brigadas de dos regimientos, un batallón de artillería a caballo y un batallón de infantería ligera.

Las graves perdidas implicaran nuevas estructuras. Las divisiones creadas a partir de marzo de 1915 introducen la brigada “triangular”, que pasa a tener 3 regimientos en vez de 4. Las baterías son reducidas de 6 a 4, y los cañones de 72 a 48. Las divisiones de reserva creadas en agosto de 1914 tienen cuatro regimientos de dos batallones, ninguna compañía de ametralladoras y un regimiento de artillería de dos batallones (36 cañones).

Orden de Batalla del Ejército Alemán en agosto de 1914

5 Regimientos de Infantería de la Guardia Prusiana.
4 Regimientos de Granaderos de la Guardia Prusiana.
1 Regimiento de Fusileros de la Guardia Prusiana.
12 Regimientos de Granaderos
182 Regimientos de Infantería y Fusileros
24 Regimientos de Infantería Bávaros
15 Batallones de Jäger (Infantería Ligera) -incluido el batallón de Schützen de la Guardia Prusiana)

2 Destacamentos de Ametralladoras Prusianos.
9 Destacamentos de Ametralladoras (incluidos uno bávaro y otro sajón)
15 Destacamentos de Ametralladoras de Guarnición.

10 Regimientos de Coraceros (incluidos un regimiento de Guardias Prusianos y el Regimiento Prusiano Gardes du Corps)
3 Regimientos de Caballería Sajones (incluido el de la Guardia)
2 Regimientos de Caballería Pesada Bávara
3 Regimientos de Dragones (incluidos dos de la Guardia Prusiana)
8 Regimientos de Caballería Ligera Bávara
21 Regimientos de Húsares (incluidos el de la Guardia Prusiana, 2 regimientos Leib y 3 sajones)
23 Regimientos de Lanceros (incluidos los de la Guardia Prusiana, y 1 sajón y 2 bávaros)
13 Regimientos de Fusileros Montados.

113 Regimientos de Infantería de Reserva.
96 Regimientos de Infantería Landwehr.
86 Batallones de Infantería Ersatz.
21 Batallones de Infantería Landwehr-Ersatz.

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Publicado por en 28 julio, 2014 en Ejercitos

 

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