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General Dimitriev

13 Oct

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Radko Dimitriev, en búlgaro: Радко Димитриев (Gradets, Bulgaria; 24 de septiembre de 1859 – Pyatigorsk, Imperio ruso; 18 de octubre de 1918) fue un general búlgaro, jefe de Estado Mayor del Ejército búlgaro desde el 1 de enero de 1904 hasta el 28 de marzo de 1907, así como general del Ejército Imperial Ruso durante la Primera Guerra Mundial.

Biografía

Nació en la localidad de Gradets, en la provincia de Sliven, y fue criado por su abuela en Kotel. Posteriormente estudió en el Gimnasio Aprilov de Gabrovo y participó en la organización de la Sublevación de abril de 1876.

Durante la Guerra ruso-turca (1877-1878) fue traductor en la 2ª División de Guardias del Ejército ruso. En 1879 se graduó en la escuela militar de Sofía. En 1881, fue ascendido a teniente y en 1884 a capitán, tras graduarse en la Academia de San Petersburgo. Como capitán fue uno de los oficiales pro-rusos involucrados en el complot para secuestrar al príncipe Alejandro de Battenberg y forzarlo a abdicar en 1896, debido a lo que fue exiliado por el Primer Ministro Stefan Stambolov. Sirvió entonces en el ejército ruso durante diez años, regresando a Bulgaria tras la caída de Stambolov.

Durante la Guerra serbo-búlgara de 1885, Dimitriev fue uno de los comandantes de los Cuerpos Occidentales y participó en la exitosa batalla de Pirot. Después de la guerra tomó parte en un infructuoso golpe de Estado, emigró a Rumanía y entró a formar parte del Club de Oficiales Emigrantes. Posteriormente se trasladó a Rusia.

Regresó a Bulgaria en 1898 y fue nombrado segundo al mando de la 5ª División de Infantería del Danubio. El 18 de mayo de 1900 fue ascendido a coronel y jefe de Estado Mayor del Ejército búlgaro desde 1904 a 1907. El 2 de agosto de 1912 fue promocionado a Teniente General.

Durante la Primera Guerra de los Balcanes (1912 – 1913) estaba al mando del III Ejército, que derrotó al Ejército otomano en la batalla de Kirk Kilisse y Lule Burgas en la región de Tracia. Sus fulminantes victorias acabaron el 17 de noviembre de 1912 en Çatalca, en la que fuera la primera derrota en la historia moderna del ejército búlgaro, que evitó que las tropas búlgaras tomaran la capital otomana, Estambul, que era el sueño del rey Fernando I de Bulgaria.

Durante la Segunda Guerra de los Balcanes, en 1913, reemplazó al general Mihail Savov como segundo al comandante-en-jefe. Ese mismo año, al finalizar la guerra, fue enviado como ministro plenipotenciario a San Petersburgo, Rusia.

Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial sirvió en el Ejército ruso como comandante de un Cuerpo de Ejército. En primavera de 1915 dirigía el III Ejército ruso en Galitzia, oponiéndose a los austriacos en el frente de Gorlice-Tarnów. Su papel consistía en aguantar la línea mientras el XI y XII Ejércitos rusos de Bucovina renovaban la ofensiva a través de los Cárpatos hacia el interior de Hungría. En abril de 1915, a pesar de ser consciente de que tropas alemanas habían reemplazado a fuerzas austriacas en la zona de Gorlice, no hizo ningún preparativo para resistir una eventual ofensiva germana o fortificar sus posiciones. Las trincheras de este sector eran muy toscas y en muchas partes no existía una segunda línea de defensa. En el frente de Gorlice, 5½ divisiones rusas, 60.000 reclutas pobremente entrenados, se enfrentaban a diez divisiones alemanas del XI Ejército bajo el mando de Mackensen con 700 cañones, muchos de ellos de calibre pesado. Los rusos disponían sólo de 140 piezas de campo.

El bombardeo concentrado que abrió la ofensiva de Gorlice-Tarnów el 2 de mayo de 1915 desgarró el frente, pero inicialmente, el general Alekséyev, jefe de la Stavka, descartó que se tratara de un ataque de importancia. Stavka estaba convencido de que el principal ataque alemán llegaría más al norte, y mantuvo su atención en la ofensiva de Bucovina. La Stavka ordenó un contraataque ruso en el paso de Dokra, el 7 de mayo de 1915, que se convertiría en una masacre. Como consecuencia, cuando la Stavka autorizó a Radko Dimitriev a retirarse el 10 de mayo, grandes contingentes del III Ejército habían quedado aislados o destruidos. Sólo 40.000 hombres de un ejército de 200.000 alcanzaron el río San. Dimitriev se lamentó de que su ejército había quedado ‘desangrado’, pero fue relevado del mando el 2 de junio y reemplazado por el general Lesh.

Sir Bernard Pares, que se encontró con Radko Dmitriev en varias ocasiones mientras cubría el frente oriental, le describía como:

«El general Radko Dmitriev es un hombre bajo y robusto, con ágiles ojos marrones y un perfil que recuerda a Napoleón. Habla rápidamente y por cortos periodos, en ocasiones tamborilea sus dedos sobre la mesa, y cada cierto tiempo hace un gesto para coger las cerillas. La visita diaria del jefe de Estado Mayor es corta, dado que, como el general suele decir, las tareas simples se llevan a cabo con rapidez. Cada fragmento de su incisiva conversación se integra como parte de una única y concisa visión de la posición militar, cuyo lema es ‘adelante’.»

Tras un tiempo relegado en el Cáucaso, fue reasignado a finales de 1916 para comandar el XII Ejército ruso en el frente de Riga, pero en verano de 1917 Mijaíl Alekséyev le destituyó junto a su comandante-en-jefe en el frente, Ruszky, por «debilidad e indulgencia con los comités de soldados» que habían surgido por todas partes tras la revolución de Febrero de 1917. Radko dimitió y se retiró con su familia al complejo de Pyatigorsk en el Cáucaso. Allí fue abatido por soldados bolcheviques, junto a otros cien generales y oficiales, el 18 de octubre de 1918.

Radko Dimitriev
Radko Dimitriev.jpg
Teniente general Radko Dimitriev
Teniente general
Años de servicio 1877–1886; 1898–1913; 1914-1917
Lealtad Bulgaria Flag of Bulgaria.svg
Imperio ruso Bandera de Rusia
Condecoraciones BulgarianWarTimeMeritRibbon.jpg Bg1osa.png Bg1omm.png RUS Order św. Jerzego (baretka).png POL Order Świętego Stanisława BAR.svg RUS Order św. Anny (baretka).svg Legion Honneur Officier ribbon.svg Star of Romania Ribbon.PNG Ordine imperiale della corona di ferro, austria.png
Participó en Guerra serbo-búlgara
Primera Guerra de los Balcanes

Primera Guerra Mundial


Nacimiento 24 de septiembre de 1859
Gradets, Bulgaria Flag of Bulgaria.svg
Fallecimiento 18 de octubre de 1918
Pyatigorsk, Imperio ruso Bandera de Rusia
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