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23 de Octubre de 1914 – Choques de Caballería en los alrededores de Messines

23 Oct

Choques de Caballería en los alrededores de Messines

    Messines en 1914

A mediados de octubre mientras los Cuerpos de la BEF – Fuerza Expedicionaria Británica, 2° del General Sir Horace Smith-Dorrien y 3° de Sir William Pulteney, batallaban en los alrededores de las ciudades de La Bassée y Armentières, los elitescos escuadrones del Cuerpo de Caballería del General Sir Edmund Allemby, comenzaron avanzar hacia el oeste, marchando en la vanguardia la 2 División del General Sir Hubert de la Poer Gough, llegando entre los días 12 y 13 de octubre de 1914 hasta Saint Noir, a solo 3 millas al norte de Bailleul en las cercanías de la frontera franco-belga, en la región de Flandes.

Al día siguiente el avance de la Caballería del General Gough continúo avanzando, hasta ocupar Dranoutre y Kemmel ante una débil oposición del enemigo, permitiendo así formar una nueva línea entre la primera ciudad y Wytschaete, enlazando con la 3° División de Caballería del General Julian Byng, del recientemente formado 4° Cuerpo del General Henry Rawlinson.

El día 15 de Octubre el Alto Mando británico, ordenó que los escuadrones de caballería reconocieran el estuario del Río Lys, desde la aldea de Estaires a Menin, y si bien la primera población fue ocupada por escuadrones franceses del Cuerpo del General Antoine de Mitry, sin embargo las defensas alemanas, en su mayoría, soldados de caballería desmontados, comenzaron a fortificarse, haciendo detener el avance en los alrededores de Comines unas 5,5 millas (8,9 kilómetros) al oeste de Menin. Sin embargo el avance alemán tampoco obtuvo importantes avances, por lo que finalmente las fuerzas de caballería de Sir Gough y Byng lograron mantener una línea sobre el río Lys desde el norte de Armentières hasta el sur de Ypres.

Al día siguiente el avance de la caballería continúo, sobre el Lys entre las aldeas de Houplines y Comines, sin embargo las condiciones climáticas de neblina y llovizna hicieron el reconocimiento aéreo fuese imposible, por lo que el apoyo de la artillería fue ineficaz, además las orillas del río eran muy fangosas lo cual dificultaba más el accionar de los caballos.
El día 18 de Octubre, las condiciones climáticas mejoraron por lo cual el avance prosiguió, desde Deulemont a Tenbrielen, sin embargo el progreso fue mínimo, ya que las defensas alemanas aumentaban su fortaleza.

Al día siguiente los alemanes comenzaron a contraatacar con fuerza, la 1° División de Caballería del General Sir Henry de Lisle, que sin embargo a pesar de las pérdidas logro mantener sus posiciones en los alrededores de la pequeña aldea belga de Messines o Messen, mientras al mismo tiempo la 2° División del General Sir Gough, era fuertemente bombardeada en los alrededores de Kortewilde, lo cual obligo a una retirada hacia Hollebeke Château, sin embargo una confusión de las órdenes llevo que los escuadrones retrocedieran desordenadamente más allá de esta posición estipulada.

Al ser advertida está situación Sir Gough lanzó un contraataque para tratar de recuperar la mayor parte del terreno perdido, lo cual logro en gran parte al hacer retroceder al IV° Cuerpo de Caballería alemana del General Gustav von Hollen, quien renuncio el día 20 de Octubre, asumiendo en su reemplazo el General Georg von der Marwitz, quien retuvo el mando del II° Cuerpo que debió utilizar para cubrir la brecha que se había abierto en el flanco izquierdo.

A pesar del exitoso contraataque, más al sur, Sir Gough, si bien el II° Cuerpo Bávaro del General Karl von Martini aún no había tomado posiciones, sabía que su posición era insostenible ya que la artillería alemana comenzó a bombardear la aldea de Hollebecke, defendida solo por 1.500 soldados de caballería desmontados y unas diez piezas de artillería de pequeño calibre, lo cual a al mediodía ordeno una retirada ordenada.

Al día siguiente el avance alemán continúo en dirección a Messines, sin embargo fueron frenados por los escuadrones desmontados del General Sir Lisle, mientras que más al norte, viendo la difícil situación el General Ferdinand Foch, comandante del Frente Norte, envío como refuerzo hacia Hollebecke y Saint Eloi a varios batallones pertenecientes al 16° Cuerpo francés del General Paul Grossetti, perteneciente al 8° Ejército del General Victor d´Urbal, estos refuerzos permitieron aliviar gran parte la situación de los cuerpos de caballería del General Sir Allemby.

La llamada batalla de Messines fue en un principio un conflicto prácticamente entre escuadrones de Caballería, arma que estaba en franco retroceso ante los avances tecnológicos.

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Soldados de Caballería Británica cargando contra una batería móvil alemana en las cercanías de Messines
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Secuelas del bombardeo de la artillería alemana sobre Hollebeke Château.
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Publicado por en 23 octubre, 2014 en 1914

 

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