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25 de Octubre de 1914 – Batalla de La Bassée, los hindúes entran en acción

25 Oct

Batalla de La Bassée, los hindúes entran en acción

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A mediados de octubre de 1914, a lo largo de toda la región de Flandes que abarcaba el oeste del Reino de Bélgica y el Norte de Francia era testigo de la llamada “Carrera hacia el mar” en la cual ambos bandos intentaban flanquearse uno a otros, con el objetivo de volver a tener la iniciativa.

Los combates en los alrededores de la ciudad de La Bassée y su importante canal, fueron de una dureza inusitada, desde el día 10 de Octubre, las fuerzas del 2° Cuerpo del General Sir Douglas Haig, lanzó una ofensiva, que sin embargo luego de modestos avances, se vio frenada por el fortalecimiento de las defensas alemanas.

Para el día 20, las divisiones del VII° Cuerpo del General de Infantería Eberhardt von Claer, perteneciente al VI° Ejército del Kronprinz Rupprecht de Baviera, lanzaron un ataque en casi todo el frente británico, lo que llevo, a que Smith Dorrien, al día siguiente, le ordenase a los ingenieros de las divisiones 3° y 5°, formar una línea de reserva al este de Givenchy y Neuve Chapelle hasta Fauquissart, sin embargo las condiciones pantanosas del terreno más la falta de alambradas hizo que las fortificaciones no fueran suficientemente fuertes.

El día 21 de Octubre, los escuadrones del Cuerpo de Caballería francesa del General Louis de Conneau, debieron finalmente retirarse de la aldea de Fromelles, lo cual finalmente luego de una ardua reunión, el Jefe de la BEF-Fuerza Expedicionaria Británica, Mariscal Sir John French, autorizo a Smith-Dorrien a retirarse para la noche del 22/23 de octubre a la nueva línea de defensa, además decidió enviar hacia Estaires a la División Lahore, compuesta por regimientos procedentes de la India, que habían desembarcado en Marsella desde principios de mes, para que apoyara al golpeado 2° Cuerpo de Caballería del General Conneau.

Para el día 23 de Octubre, mientras que los alemanes bombardeaban incesantemente las viejas posiciones enemigas, la 5° y 3° División que componían al Cuerpo del General Smith-Dorrien, se habían establecido en las nuevas líneas de reserva, mientras que los hindúes de la División Lahore, bajo el mando del General Sir James Willcocks, se establecían más al norte, en los alrededores de la aldea de Estaires actuando de enlace entre el 2° Y 3° Cuerpo del General Sir William Pulteney.

En la tarde de esa misma jornada, la Brigada Jullundur compuesta por endurecidos sikhs, relevo de sus posiciones al 2° Cuerpo de Caballería Francesa, asentándose en los alrededores de Fausiquart, y a la 19° Brigada inglesa en Rouges Bancs.

Frente a este dispositivo anglo-francés, el mando del VI° Ejército alineo a parte del XIV° Cuerpo del General Theodor von Watter, al VII° del General von Claer, y al I° Cuerpo de Caballería del General Manfred von Richtofen, que al alba del 24 de Octubre luego de un feroz bombardeo comenzaron avanzar en dirección norte, contra la 3° División del 2° Cuerpo del General Smith-Dorrien, sin embargo fueron rechazados antes de llegar a las líneas de combate enemigas debido a que eran visibles a los puestos de artillería.

Es por ello, que el mando alemán decidió lanzar un ataque crepuscular hacia el flanco derecho de la 3° División en dirección a Neuve Chapelle, siendo una vez más rechazado con grandes pérdidas.
En la mañana temprano del 25 de Octubre de 1914, un nuevo avance alemán logro ocupar algunas trincheras, sin embargo un contraataque lanzado a las 11:00 hs por la 9° Brigada, que estaba en la reserva, rechazo este nuevo intento luego de una dura lucha cuerpo a cuerpo.

En cambio, las fuerzas alemanas tuvieron más éxito sobre el flanco izquierdo de la 3° División, donde la 8° Brigada y la Hindú Jullundur, fueron duramente atacadas desde las 21:00 hs., siendo obligados a retirarse, sin embargo a horas de la medianoche un duro ataque de los batallones de reserva lograron restaurar la posición luego de un duro combate, en la cual las fuerzas alemanes sufrieron muchas pérdidas, tanto en muertos y heridos como prisioneros.

A pesar de estos éxitos defensivos, y que los alemanes durante toda la jornada del 25 de Octubre, solamente bombardearan sus posiciones, el General Smith-Dorrien además de ordenar retiradas estratégicas para evitar pérdidas absurdas, solicito refuerzos al Alto Mando francés, quien viendo la posibilidad de una derrota en los alrededores de La Bassée podía comprometer todo el dispositivo en el norte, por lo cual ordenó al General Louis de Maud’huy, que enviase dos batallones a Givenchy, mientras que los escuadrones del Cuerpo del General Conneau, se establecieron detrás del vapuleado flanco de la 3° División, además fueron enviados a Vieille Chappelle, una brigada de caballería, una de artillería y un batallón de infantería recíen salidos de los campos de entrenamientos franceses, además el Comandante en Jefe de la Royal Navy, Almirante Sir John Jellicoe envió un tren blindado.

A pesar del duro ataque de las fuerzas del Ruperto de Baviera, las fuerzas británicas del 2° Cuerpo, reforzadas por los regimientos procedentes de la India, lograron sostener sus posiciones.

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Publicado por en 25 octubre, 2014 en 1914

 

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