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06 de Noviembre de 1914 – Batalla de Ypres. Contraofensiva alemana

06 Nov

Batalla de Ypres. Contraofensiva alemana

Desde finales de Octubre de 1914, la ofensiva aliada en dirección a la aldea de Gheluvelt, en el marco de la Batalla de Ypres había sido frenada, por el contrario en la mañana del 30 de Octubre, un feroz fuego de artillería alemana comenzó a castigar las posiciones británicas desde esa aldea hasta el Camino de Menin que se encontraba al este de la ciudad de Ypres.

Finalmente luego de una dura resistencia de los célebres regimientos galeses, las fuerzas alemanas del XXIV° Cuerpo de la Reserva lograron abrir una brecha, y rodear a uno de ellos ocasionándoles más de 500 bajas, para tapar la brecha, fue enviado el 1° Gloucestershire Regiment, sin embargo no pudo resistir el embate de las divisiones 54° de la Reserva del XXVII° Cuerpo del General Adolph von Carlowitz y 30° del XV° Cuerpo del General Berthlold von Deimling, que eran parte del IV° Ejército del Duque Albrecht von Würtemberg que comenzaron a avanzar por el norte y sur del Camino de Menin, sin embargo una dura resistencia de los rifleros freno el ataque produciendo grandes bajas.

Sin embargo el empuje alemán era indetenible, por lo cual para las 11:30 hs., el caos se había apoderado de Gheluvelt, lo cual llevó al comandante del 1° Cuerpo de la FEB, Fuerza Expedicionaria Británica, General Sir Douglas Haig, ordenó una nueva línea por delante de la aldea de Veldhoek, finalmente al norte, la 54° División de Reserva comenzó avanzar contra los Regimientos South Wales Borderers y 1° de Scots Guards, sin embargo lograron rechazar la tentativa por tomar el Gheluvelt Chateau.

A pesar de la resistencia, la 2° División del General Charles Monro se encontraba en una posición muy complicada, ya que las reservas solo estaban a cargo por algunas compañías de los Black Watch escoceses y del Worcestershire Regiment, lo cual llevo a que el General Samuel Lomax, de la 1° División decidió enviar refuerzos en su ayuda, antes de ser herido por un bombardeo enemigo mientras se encontraba en su cuartel general, para suplir esta baja, Sir Haig, designo en su reemplazo al Brigadier General Sir John Gough, con quien comenzó a planificar la necesidad de reforzar el frente al norte de la ciudad.

Para las 13:30 hs., las fuerzas del 1° Cuerpo de Sir Haig, defendían una línea a solo 2.000 yardas al este de Ypres, aunque fue reforzado por la 7° Brigada de Caballería del Cuerpo del General Sir Edmund Allenby, que debía ser sostenida a cualquier precio, ya que su caída, ponía en riesgo al flanco norte, sin embargo para aliviar la situación, llegó el refuerzo prometido por el ahora herido General Lomax, que lanzó un duro ataque y logro recuperar Gheluvelt para las 14:30.

Para el 31 de Octubre, a pesar del logro Sir Haig, decidió retirarse y formar una línea de defensa más fuerte a unas 600 yardas al oeste de la ciudad, debido a que la situación hasta el Canal de Comines era aún muy complicada, además recibió el apoyo de unidades francesas de infantería, a pocas horas de este movimiento la artillería alemana abrió fuego, y para el mediodía comenzó el avance contras las posiciones contra la 7° División del General Sir Thompson Capper del 4° Cuerpo de Sir Henry Rawlinson, que comenzó finalmente a ceder terreno en los alrededores de Zillebeke, retirándose hacia la aldea de Frenzenberg, sin embargo el ímpetu alemán comenzó a ceder.

Esto permitió organizar un contraataque para las 15:00 hs. por parte de un Grupo de Batalla Ad-hoc, bajo el mando del General de Brigada Edward Bulfin, conformado por varios regimientos de infantería y una brigada de Caballería, sin embargo a pesar de ciertos progresos, las pérdidas fueron bastante elevadas.
La dificultades de las fuerzas alemanas en la zona, que estaban bajo el mando operativo del General Max von Fabeck, llevo a que esté decidiese cambiar de eje en el avance, y presionar con el recientemente formado XXIV° Cuerpo de la Reserva del General de Infantería Friedrich von Gerok, en dirección al Canal de Comines.
El ataque se inició en los primeros días de noviembre de 1914 y si bien fue lento, para el día 06, se abrieron camino en Saint Eloi, y comenzaron a avanzar en dirección a Zwarteleen, a unas 3.000 yardas al este de Ypres, siendo avistadas por la 7° Brigada de Caballería.

Para la primera semana de noviembre la Batalla por Ypres aún no se había definido, a pesar de los ataques y contraataques constantes por parte de los dos bandos.


Pintura que muestra el contraataque del 2° Worcestershire Regimen en la aldea de Gheluvelt.
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Publicado por en 6 noviembre, 2014 en 1914

 

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