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22 de Noviembre de 1914 – Final de la Batalla de Ypres

22 Nov

Final de la Batalla de Ypres

Desde finales del mes de Octubre e inicios de Noviembre, las fuerzas alemanes del Cuerpo Unificado del General Max von Fabeck, habían lanzado duros ataques contra las posiciones británicas en dirección a la localidad belga de Ypres, con el objetivo de tomar los puertos de Boulogne Sur Mer y Calais, para así poder flanquear de manera definitiva las posiciones del enemigo.

El día 11 de Noviembre de 1914, los regimientos de élite de la Guardia Prusiana lanzaron un potente ataque contra la aldea de Nonneboschen aunque luego debieron retirarse ante un decidido contraataque del célebre 2° Regimiento de Oxfordshire y Buckinghamshire, por lo que las líneas volvieron a su antigua posición.

Sin embargo la situación era por demás complicada para las fuerzas del 1° Cuerpo Británico del General Sir Douglas Haig, ya que el enemigo se había posicionado entre el Camino a la Aldea de Menin y el Bosque de Polygon, por donde mediante una hábil maniobra sus fuerzas podían divididas por lo que Ypres estaría en peligro de ser perdida.

El día 12, los alemanes lanzaron ataques esporádicos sin mucho resultado y a la jornada siguiente se desplegó en apoyo de las cansadas fuerzas aliadas, la 8° División del General de Brigada Francis Davies, el día 14, mientras ocurría una nueva tentativa enemiga, la BEF, sufrió una pérdida simbólica, ya que fallecía víctima de una pulmonía el anciano Mariscal Lord Frederick Roberts, quien visitaba a sus apreciadas fuerzas indias que con tanta valentía las había dirigido en las campañas de finales del siglo XIX.

El día 15 de Noviembre, las fuerzas del General Sir Haig, fueron reemplazadas por los cuerpos franceses 9° del General Pierre Dubois, y 16° del también General Paul Grossetti, al día siguiente, el General Ferdinand Foch a cargo de las fuerzas en el Norte de Francia, decidió acordar con el Mariscal Sir John French,  comandante en jefe de las fuerzas británicas la reorganización del frente, el mayor peso, correspondería a las fuerzas francesas que debían ocupar, unas 430 millas (690 km.), mientras que los británicos se desplazarían en un frente de 21 millas (34 km.) y los belgas unas 15 millas (24 km.).

El día 17 de Noviembre, el Duque Albrecht von Würtemberg, ordeno a su IV° Ejército detener toda acción ofensiva y atrincherarse en las posiciones tomadas hasta entonces, al mismo tiempo el Comandante en Jefe del OHL-Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), General Erich von Falkenhayn, ordenaba al III° Cuerpo de la Reserva del General Hans von Besseler y al XIII° del General von Fabeck el traslado al Frente Oriental.

Con el correr de los días la situación en el frente se hacía cada vez más complicada, ya que el frío y las fuertes nevadas, empeoraba la situación de las tropas de ambos bandos que se encontraban totalmente agotadas luego de casi tres meses de incesantes luchas, para el día 22 de noviembre luego de unos movimientos de retirada de las fuerzas alemanas, la batalla de Ypres llegaba a su final.

Sin dudas la victoria recaía en el bando aliado, ya que habían logrado detener las estocadas de las fuerzas del Káiser que buscaban imperiosamente lograr una ventaja estratégica, sin embargo el costo fue altísimo, ya que las bajas aliadas fueron de 85.000 franceses, 56.000 británicos y de las colonias y 22.000 belgas, por el lado alemán, fueron casi 47.000. Sin dudas como muchos especialistas dicen, Ypres fue la “tumba” del Viejo Ejército Británico, de ahora en más las fuerzas del Imperio estarían compuestas en su mayoría por cuerpos de los dominios coloniales y los novatos reclutas que surgían en base al plan establecido por el Secretario de Estado de Guerra Mariscal Lord Horatio Kitchener.


La catedral de Ypres víctima de los bombardeos de las fuerzas alemanas.
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Publicado por en 22 noviembre, 2014 en 1914

 

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