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03 de Enero de 1915 – La detención del Cardenal Désiré Joseph Mercier

03 Ene

La detención del Cardenal Désiré Joseph Mercier

En el inicio de las hostilidades, el Alto Mando Alemán puso en marcha el Plan elaborado a principios del siglo XX, por el Conde Alfred von Schlieffen, que consistía en lanzar una ofensiva contra Francia, mientras que en el este para hacer frente al avance ruso se adoptaría una posición netamente defensiva.

Para cumplir el objetivo, las tropas alemanes debieron invadir el neutral Reino de Bélgica, lo cual provoco la declaración de guerra del Imperio Británico, encontrando una enconada e inesperada resistencia, lo cual llevó a actos de barbarie, como fusilamientos en masa o el bombardeo discriminado de edificios civiles.

Para Octubre de 1914, y pese a fallar en conquistar París, casi el 95% del territorio belga se encontraba bajo la ocupación de un Gobierno Militar, que impuso severas restricciones a los pobladores, a la vez que gran parte de la economía fue puesta al servicio del esfuerzo de guerra de los invasores.

Uno de los principales detractores del régimen era el Cardenal Arzobispo católico de Bruselas-Mechelen Désiré Joseph Mercier, quien en respuesta al asesinato de 14 religiosos además varios civiles antes de la Navidad, hizo público en el día de año nuevo una Carta Pastoral titulada “Patriotisme et endurance” (Patriotismo y Resistencia), para que fuese leída en todas las iglesias del país, en la hacía un llamado a la resistencia de modo pacífico ante las autoridades alemanas de ocupación. La misma debió ser distribuida mano a mano, dado que el servicio postal se hallaba suspendido.

El día 03 de Enero de 1915, el severo Gobernador Militar alemán, el recientemente designado Barón Moritz Ferdinand von Bissig, decidió confiscar la Carta, poner bajo arresto domiciliario al Cardenal Arzobispo Mercier, al igual que varios sacerdotes que la habían leído frente a sus feligreses, estas acciones en vez de apaciguar los ánimos, tuvieron el efecto contrario, ya que el religioso fue visto por sus compatriotas como un héroe, mientras que la propaganda aliada lo enaltecía como un símbolo de la resistencia frente a la opresión de los “bárbaros” alemanes.

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Cardenal Arzobispo Désiré Joseph Mercier.
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Portada de la Carta Pastoral “Patriotisme et endurance” (Patriotismo y Resistencia).
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Publicado por en 3 enero, 2015 en 1915

 

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