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26 de Enero de 1915 – Los otomanos llegan al Canal de Suez

26 Ene

Los otomanos llegan al Canal de Suez

Para mediados de Enero de 1915, las tropas del IV° Ejército otomano bajo el mando de Djemal Pashá, uno de los principales líderes del Gobierno, acompañado como Jefe de Estado Mayor, el Barón alemán Friedrich Kress von Kressenstein, comenzaron avanzar desde sus acantonamientos en Siria y Palestina en dirección a su antigua posesión, Egipto, que estaba bajo protectorado británico debido principalmente a la defensa del Canal de Suez, vía navegable vital que unía la metrópolis con la principal colonia, la India.

El mando británico contaba para su defensa aproximadamente con 30.000 soldados procedentes de varios puntos del vasto Imperio, bajo el mando del General John Maxwell, además contaba a su favor un servicio de inteligencia más sofisticado que le permitía saber de antemano por donde el enemigo intentaría cruzar el vital canal.

El avance de las fuerzas otomanas se desarrolló en la Península del Sinaí por tres direcciones, la del norte, con aproximadamente 3.000 hombres, avanzaría desde Magdhaba a El-Arish hacia el Puerto Dijo, la del sur, compuesta por casi 4.000 que debían marchar desde Neki hacia la ciudad de Suez en el sector sur del canal. Por su parte la del centro, que sería la principal, compuesta de 7.000 soldados, partiría desde Beersheba en el sur de Palestina, pasando por El-Auja e Ibni, entre los montes Maghara y las colinas Yelleg, alcanzando la orilla entre las aldeas de Jifjafa e Ismailia. La travesía era sumamente dificultosa, no solo por las duras condiciones climáticas y del suelo, sino también por la deficiente logística montada y por los ataques de aviones británicos.

Finalmente el 26 de Enero de 1915, luego de una ardua marcha, una pequeña columna de fuerzas otomanas, atacaba las posiciones enemigas en la aldea de Al Qantarah El Sharqiyya, al norte del canal, donde ya a fines de Noviembre de 1914, una fuerza irregular de beduinos había sido rechazada por soldados hindúes del célebre Bikanir Camel Corps, mientras que otra avanzaba contra la ciudad de Suez por el sur.

Estos movimientos eran parte del plan elaborado a contrarreloj por el Barón von Kressenstein, el cual establecía un avance por lo flancos, para desorientar al enemigo, mientras que la fuerza principal avanzaría por el centro, a pesar de ser muy elaborado, las fuerzas otomanas no estaban preparadas para cumplirlo, dado principalmente a la deficiencia de los mandos intermedios, la carencia de suministros y el agotamiento tras varios días por rutas desérticas en pésimo estado y un clima abrasador.

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Mapa en donde se muestra el plan de ataque otomano.

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En el centro de barba, el comandante del IV° Ejército Otomano, Djemal Pasha y
a su derecha de gafas, el Barón alemán Friedrich Kress von Kressenstein
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Publicado por en 26 enero, 2015 en 1915

 

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