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Archivos diarios: 14 marzo, 2015

14 de Marzo de 1915 – Batalla Naval de las Islas Juan Fernández


Batalla Naval de las Islas Juan Fernández

El crucero ligero SMS Dresden, gracias a su velocidad había sido el único navío en escapar de la Batalla de las Islas Malvinas el 08 de Diciembre de 1914, donde la flotilla del Vicealmirante Sir Frederick Doveton Sturdee había destrozado al Escuadrón del Asia Oriental Alemana del Almirante Conde Maximilian von Spee.

El contralmirante Emil Fritz Lüdecke, decidió navegar en dirección al océano Pacífico acompañado de varios buques auxiliares con intención de atacar navíos mercantes aliados, y si bien el daño producido no fue grande, el mando de la Royal Navy decidió poner fin a la amenaza, sin embargo les era difícil encontrar una sola embarcación en un territorio naval tan extenso.

Para el día 08 de Marzo de 1915, el contralmirante Lüdecke, en vista a que estaba con problemas de abastecimiento, decidió ocultar su navío en la Bahía de Cumberland en la isla chilena de Más a Tierra en el archipiélago de Juan Fernández, donde se comunicó vía mensajes inalámbricos con varios buques auxiliares, siendo interceptados por el oficial de señales Charles Stewart el 09 de Marzo, por lo que el mando naval coordino un ataque por parte de una escuadrilla compuesta por los cruceros pesados HMS Kent y HMS Glasgow y el auxiliar HMS Orama, bajo el mando del Contralmirante John Luce.

Luego de varias jornadas de navegación, la escuadrilla se encontró con el navío enemigo en la mañana del 14 de Marzo de 1915, siendo el HMS Glasgow quien comenzó el cañoneo, incendiando a gran parte del puente del SMS Dresden, que además de su menor poder de fuego, se encontraba varado y con las carboneras vacías por lo que no tenía posibilidades de navegar. Ante esta situación, el Contralmirante Lüdecke dio órdenes de abandonar la nave por lo que la tripulación en los botes salvavidas se trasladaron al territorio neutral de la isla. Por su parte los navíos británicos continuaron disparando hasta que explotó. Luego de esto, el contralmirante Luce, dio órdenes de apresar a la tripulación enemiga aunque sin mucho éxito. El saldo de la batalla naval fue de 4 tripulantes muertos, 15 heridos y 315 alemanes fueron internados, mientras que los británicos no tuvieron ninguna.

El hundimiento del SMS Dresden marco el final del otrora poderoso Escuadrón Naval de Asia Oriental, que era el orgullo del mismísimo Káiser Guillermo II, por su parte, la Royal Navy lograba el dominio completo de la región meridional de los océanos Pacífico y Atlántico, por lo que las vías de comercio naval de los aliados estaban fuera de peligro.

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Isla Más a Tierra o de Robinson Crusoe en el archipiélago chileno de Juan Fernández donde se desarrollo la batalla naval.
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Foto del SMS Dresden pocos minutos antes de ser hundido por el cañoneo de la escuadrilla británica.
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Publicado por en 14 marzo, 2015 en 1915

 

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