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25 de Marzo de 1915 – China, la Triple Entente y el expansionismo nipón

25 Mar

China, la Triple Entente y el expansionismo nipón

Desde mediados del siglo XIX, el Imperio Chino comenzó a declinar irremediablemente, sus débiles gobernantes eran generalmente manipulados por corruptos generales y chambelanes, además las potencias europeas comenzaron a ocupar territorio para instalar factorias comerciales, gracias a tratados injustos firmados a punta de bayoneta.

Esta situación fue generando un fuerte sentimiento anti-occidental que decanto en 1900 con la llamada “Rebelión de los Bóxers”, en la que miembros de una secta ultranacionalista llamada Sociedad de la justicia y la concordia con el apoyo de las autoridades imperiales de la Dinastía Qing atacaron las embajadas, misiones religiosas y compañías europeas y de la nueva potencia del Lejano Oriente, el Imperio del Japón y a pesar de ciertos logros, sendas fuerzas expedicionarias de esas potencias lograron acabar con la insurrección.

Con el correr de los años la situación empeoró, por lo que finalmente en octubre de 1911 estalló una Revolución que logró derrocar en Febrero de 1912 al último emperador el niño Pu-Yi y sus líderes, entre los que se encontraba el reformista y líder del partido Kuomingtang, Sun Yat-Sen, proclamaron una república y dictaron una constitución de corte parlamentaria, sin embargo Yuan Shikai, un viejo general que había apoyado a la monarquía se hizo cargo del poder, y gobernó de manera dictatorial aplastando cualquier intento de rebelión y negociando con las potencias extranjeras.
Para esa misma época las ansias de expansionismo japonés no habían cesado, por lo que una vez desatado el conflicto en agosto de 1914, vio su oportunidad y con el pretexto de cumplir con tratados firmados con su nuevo aliado el Imperio Británico le declaró la guerra a las Potencias Centrales el 23 de Agosto.

Rápidamente sus buques se desplazaron y ocuparon las pequeñas posesiones alemanas en el Pacífico, en una carrera contra los dominios británicos de Australia y Nueva Zelanda, aunque sin dudas era la posesión de Tsingtao en territorio chino la más apreciada, por lo que a principios de septiembre fuerzas terrestres niponas pusieron sitio a la guarnición, mientras que buques de la Armada bombardeaban las posesiones. Finalmente el 07 de Noviembre pese a una resistencia feroz, las fuerzas alemanas se rindieron.

Este éxito no hizo más que envalentonar a los líderes japoneses por lo que aprovechando que sus aliados occidentales se encontraban distraídos con los combates en otros frentes, el 18 de Enero de 1915, el Primer Ministro, Ōkuma Shigenobu con anuencia del Emperador Taishō, presento al presidente chino el General Yuan Shikai, las llamadas Veintiún Exigencias, en las cuales planteaba la expansión de su influencia no solo sobre el terriotorio colonial alemán recientemente tomado, sino también sobre Manchuria y Mongolia Interior, además reclamaba la propiedad conjunta de un importante complejo minero y metalúrgico en el centro del país, la prohibición a China de cualquier cesión o arrendamiento de las zonas costeras a una tercera potencia. Estas propuestas no hicieron más que aumentar el sentimiento anti-nipón en la población, como así también poner en alerta a otra reciente potencia con intereses en Asia y el Pacífico, el hasta ahora neutral Estados Unidos y pese a las gestiones diplomáticas, la desconfianza de Washington hacia Tokio aumentaba sin cesar.

A pesar de los sentimientos de los ciudadanos el General Yuan Shikai era consciente de la falta de recursos y de su debilitado ejército por lo que no tuvo más motivo que comenzar a negociar hacia marzo de 1915. Esta situación fue aprovechada por Japón que para aumentar la presión envió gran cantidad de tropas en teoría para maniobras, mientras que sus buques “custodiaban” los principales puertos. Esta situación generó malestar hasta en sus teóricos aliados, los británicos, ya que desde diplomáticos hasta corresponsales especiales de los periódicos informaban sobre los atropellos llevados a cabo por los nipones contra la integridad territorial china.

Pese a ello, el expansionismo japonés estaba en su apogeo y nada ni nadie parecía detenerle en sus ansias de convertir a su gigante aunque débil vecino en un mero protectorado.

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Las “Veintiún Exigencias” presentadas por Japón a China el 18 de Enero de 1915
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Fragmento de una crónica del 25 de Marzo de 1915 del corresponsal del periódico londinense Daily Telegraph en Beijing sobre las maniobras del ejército japonés para presionar a los chinos.
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Publicado por en 25 marzo, 2015 en 1915

 

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