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09 de Abril de 1915 – El SS Prinz Eitel Friedrich y su travesía

09 Abr

El SS Prinz Eitel Friedrich y su travesía

La desventaja de la Kaiserliche Marine (Armada Alemana), al inicio de la guerra en Agosto de 1914, llevó a sus mandos a adoptar medidas ingeniosas, como la utilización de barcos de uso civil para operaciones militares. Uno de los casos más emblemáticos fue el del navío de pasajeros SS Prinz Eitel Friedrich, botado en 1904 por el astillero AG Vulcan en el puerto de Sttetin a pedido de la compañía naviera Norddeutscher Lloyd.

Durante 10 años, cubrió rutas que unían Alemania con el Lejano Oriente, y fue en víspera a la declaración formal de guerra en que el navío se encontraba en el Puerto de Shangai, China, por lo que fue ordenado por el Alto Mando Naval, navegar hacia la colonia de Tsingtao donde fue transformado en un Hilfskreuzer (Crucero Auxiliar), recibiendo armamentos y la tripulación militar de dos navíos obsoletos Luchs y Tiger.

El día 05 de Agosto de 1914, bajo el mando del recientemente designado Capitán de Corbeta Max Therichens, el SS Prinz Eitel Friedrich zarpó desde Tsingtao y se unió al Escuadrón Alemán del Lejano Oriente del Almirante Conde Maximilian von Spee , anclando una semana después en Pagan en las Islas Carolinas, otra de las colonias del Imperio del Káiser. El día 13 de Agosto, recibió nuevas órdenes, que le indicaban separarse de la flota y atacar a los mercantes aliados hacia el sur en las costas cercanas a Australia.
Luego de casi siete meses que operó en el Pacífico y Atlántico Sur, hundió 11 buques en su mayoría de vela, echando a pique un total de 33.423 toneladas de registro bruto. A pesar de sus éxitos, hacia finales de marzo de 1915, sus motores se encontraban desgastados y sus almacenes de carbón estaban vacíos por lo que el Capitán de Corbeta Therichens decidió navegar hacia el aún neutral Estados Unidos, internándose en la costa de Virginia en el Puerto de Newport News el 09 de Abril de 1915.

Era el final de una larga travesía por parte de un buque para uso civil que dado la situación bélica fue transformado en un crucero auxiliar ayudando así al esfuerzo de la Marina de su país.

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Fragmento de una crónica del periódico londinense Daily Telegraph sobre el crucero auxiliar SS Prinz Eitel Friedrich y su llegada al puerto de Newport News en los Estados Unidos.

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Postal alemana sobre el SS Prinz Eitel Friedrich.
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Publicado por en 9 abril, 2015 en 1915

 

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