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12 de Abril de 1915 – Inicio de la Batalla de Shaiba

12 Abr

Inicio de la Batalla de Shaiba

Hacia finales del año de 1914, la Fuerza Expedicionaria Anglo-Hindú E, había avanzado en la región de la Mesopotamia con el objetivo de proteger las instalaciones petroleras, tomando varias posiciones a manos de los otomanos, como el fuerte Fao, la aldea de Qurna y principalmente la importante ciudad de Basra, principal centro comercial e industrial de la región.

Esta situación llevó al mando otomano, asesorado por oficiales instructores del Ejército Alemán, a preparar una serie de contraofensivas para recuperar el territorio perdido. Un primer intento fue cuando a principios de Marzo de 1915, una columna de 12.000 efectivos, de los cuales solo 2.000 eran otomanos y el resto jinetes irregulares, en su mayoría kurdos, atacaron la guarnición anglo-hindú de la estratégica aldea de Ahwaz, que defendía uno de los principales oleoductos provenientes de los yacimientos en Persia hacia la refinería de Abadan sobre las costas del río Shatt al-Arab cerca de las costas del Golfo Pérsico, siendo rechazados.
A pesar de este contratiempo el comandante otomano Teniente Coronel Suleiman Askeri Bey que tenía bajo su mando a 4.000 infantes regulares y casi 14.000 jinetes en su mayoría kurdos y circassianos, planifico un ataque en dirección a la aldea de Shaiba al sudoeste de Basra, principal posición británica en la región, que contaba para su defensa a más de 6.000 soldados anglo-hindúes, bajo el mando del Mayor General Charles Mellis, emplazados en importantes fortificaciones.

El bombardeo de los cañones Krupp de origen alemán por parte de las fuerzas del Teniente Coronel Askeri Bey, comenzó a las 05 de la mañana del 12 de Marzo de 1915, castigando las posiciones defendidas en su mayoría por soldados hindúes, bajo el liderazgo de oficiales británicos. En horas de la noche al abrigo de la oscuridad las fuerzas otomanas lanzaron sendos ataques por las brechas abiertas en las líneas de alambradas a causa del cañoneo, sin embargo fueron rechazados por la tenacidad de los defensores.
Era el final del primer día de combate, y pese al éxito, las fuerzas del Mayor General Mellis se encontraban en una situación precaria dado que eran sumamente inferiores a las del enemigo.

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Plano de los movimientos otomanos (rojo) y anglo-hindúes (azul) en el marco de la Batalla por Shaiba en la Mesopotamia.

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Artilleros hindúes bajo el control de oficiales británicos en las posiciones defensivas alrededor de la aldea de Shaiba.
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Publicado por en 12 abril, 2015 en 1915

 

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