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01 de Julio de 1915 – Batalla de Otavi. Victoria sudafricana en África Sud-Occidental

01 Jul

Batalla de Otavi. Victoria sudafricana en África Sud-Occidental

Desde el 12 de Mayo de 1915, con la caída de Windhoek, capital de la Deutsch-Sudwestafrika (África Sud-Occidental Alemana) a manos de las fuerzas de la Unión Sudafricana bajo el mando del mismísimo Primer Ministro Louis Botha, el comandante de las Scutztruppen Víctor Franke, había iniciado una retirada estratégica utilizando vías ferroviarias en dirección a la región de Tsombe, con el objetivo de construir fortificaciones estables para tratar de resistir el mayor tiempo posible.

Dado que el avance sudafricano no les perdía pisada, el comandante Franke, ordeno a su subordinado, el Mayor Hermann Ritter para que estableciera un punto defensivo en los alrededores de la Otavifontein, en las faldas de la montaña Otavi.

El 18 de Junio, el General Botha reinicio la marcha y gracias a la intercepción de las comunicaciones supo de antemano que el enemigo se retiraría utilizando las vías férreas, aunque no más allá de la población de Namutoni. Es por ello que dividió a sus 13.000 hombres en cuatro columnas, las centrales bajo su mando personal avanzaban en paralelo al ferrocarril. Para el 01 de Julio de 1915, lograron alcanzar Otavi.
El mando alemán, creía de manera errónea que el avance sudafricano se retrasaría debido a la falta de agua y a las duras condiciones del terreno, por lo que para esa fecha aún no habían podido reforzar de manera conveniente las defensas. Para el ataque el General Botha contaba con 3.500 hombres de caballería, mientras que el Mayor Ritter solo con 1.000 infantes y diez ametralladoras, aunque al ocupar el terreno alto, le daba una cierta ventaja estratégica, aunque temía ser rodeado, por lo que se vio obligado a extender su frágil línea de defensa.

El ataque se inicio con las primeras horas de la mañana, cuando las fuerzas sudafricanas atacaron sobre las posiciones enemigas del flanco izquierdo, que lograron tomar luego de una breve lucha, ante esta situación, el Mayor Ritter ordenó retirarse a las colinas, sin embargo al no contar con fortificaciones ni artillería, ante el primer embate se retiraron aunque con cierto orden, en dirección a la aldea de Gaub. Para las 13:00 hs. todo había finalizado. Si bien la batalla fue menor, ya que los alemanes tuvieron 3 muertos, 8 heridos y 20 prisioneros, mientras que los sudafricanos lamentaban 11 bajas en total, la acción de Otavi, le permitió al General Botha adueñarse de una vía segura para avanzar sobre Tsombe, la última posición alemana en África Sud-Occidental.

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Mapa de la región de Otavi, donde se desarrollo la batalla.
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Soldados sudafricanos luego de la victoria.
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Publicado por en 1 julio, 2015 en 1915, Africa, Batallas

 

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