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03 de Octubre de 1915 – Inicio del desembarco aliado en Salónica (Thessaloniki)

03 Oct

Inicio del desembarco aliado en Salónica (Thessaloniki)

Desde el inicio de la guerra, y sobretodo luego de la entrada al conflicto del Imperio Otomano en noviembre de 1914, la posición estratégica del Reino de Grecia tomo súbitamente importancia, sin embargo no había una postura unificada, dado que por un lado se encontraba el Primer Ministro liberal Eleftherios Venizelos decidido partidario de la Entente Cordiale e interesado en participar del conflicto para obtener algún beneficio territorial, mientras que por su parte, el Rey Constantino I, cuyos antepasados eran de origen alemán, y estaba casada con la hermana menor del Káiser Wilhelm II, era partidario de mantener la neutralidad.

La tirantez entre ambos aumento cuando los aliados lanzaron la Campaña de Los Dardanellos con el objetivo de tomar Constantinopla y obligar la rendición de los otomanos. Sin dudas era la oportunidad que el Primer Ministro estaba esperando, envalentonado por los embajadores Sir Francis Eliot del Imperio Británico y Gabriel Deville de Francia, le presento al Rey la posibilidad de participar de la operación a cambio de adquirir varias islas en el Mar Egeo, sin embargo este se negó temeroso de la reacción de las Potencias Centrales, por lo que en una jugada política, el 06 de Marzo de 1915, presentó la renuncia, siendo reemplazado por el conservador y neutralista Dimitris Gounaris.
Sin embargo a mediados de Junio de 1915, elecciones parlamentarias dieron la victoria a los partidarios de Venizelos, y luego de cierta resistencia por parte del Rey, fue nuevamente designado como Primer Ministro, sin embargo la situación a nivel internacional no era la misma, ya que a las derrotas rusas en el Este y el fracaso de la Campaña de los Dardanellos se sumaba el estancamiento en el Frente Occidental, por lo que la posición de la Entente era sumamente más débil.

Sin embargo el 22 de Septiembre de 1915, luego de varias semanas de incertidumbre, el Reino de Bulgaria decretó la movilización de sus tropas, lo cual sacudió la situación en la región de los Balcanes, donde Serbia había soportado estoicamente los embates del Imperio Austro-Húngaro desde el inicio mismo de la guerra. Ante esta situación, al día siguiente, con cierta renuencia de Constantino I, Venizelos decreto a su vez la movilización de sus propias fuerzas armadas.

Los días siguientes estuvieron cruzados por reuniones e intercambios diplomáticos en las diferentes capitales europeas, finalmente el 30 de Septiembre, el Secretario de Asuntos Exteriores británico Sir Edward Grey expuso ante la House of Commons la situación en la región de los Balcanes y advirtiendo de manera solapada a Bulgaria que si la movilización armada favorecería a las naciones enemigas, el Imperio estaba dispuesto a intervenir en ayuda de sus aliados, siendo aclamado por la mayoría de los parlamentarios.

Por su parte, el gobierno serbio reaccionó enviando a Londres al Teniente Coronel Zivko Pavlovic, segundo del comandante en jefe, el Voivoda Radomir Putnik que en una reunión con Sir Grey y el Ministro de Guerra, Mariscal de Campo lord Horatio Kitchener presento un plan para realizar un ataque preventivo contra los búlgaros, al ser rechazado pidió el envió de tropas para hacer frente a la amenaza, lo cual contó con la aprobación de sus interlocutores.

La operación militar de los aliados para intervenir en los Balcanes ya estaba en marcha desde hacia un par de semanas dado que en base a informes de inteligencia era inminente un ataque por parte de alemanes y austro-húngaros, apoyados posiblemente por los búlgaros contra el territorio serbio, y consistía en un desembarco de tropas, en un principio francesas en la región de Salónica, también conocida como Thesaloniki, sin dudas era el reconocimiento tácito del fracaso de la Campaña de los Dardanellos.

En la mañana del 02 de Octubre de 1915, los embajador Sir Eliot y Deville se reunieron con Venizelos y le informaron que en la jornada siguiente, tropas desembarcarían en las costas griegas, con el objetivo de hacer respetar los derechos del Reino de Serbia de utilizar la línea ferroviaria que atravesaba el territorio de Macedonia para tener una salida al Mar Egeo, tal cual estipulaba el Tratado que había puesto fin a la Segunda Guerra de los Balcanes en 1913, si bien el Primer Ministro protesto de manera formal, en realidad estaba de acuerdo con esta acción desde un principio.

Finalmente en la madrugada del 03 de octubre de 1915, comenzó el desembarco de las dos primeras brigadas francesas en las costas frene al puerto de Salónica ante la atónita mirada de los marineros y soldados griegos, que sin embargo habían sido informados de antemano que no debían provocar incidentes. Para comandar la expedición, el Primer Ministro René Viviani presionó para que fuese designado el General Maurice Sarrail, un militar competente que tenía la particularidad de ser partidario de los socialistas y republicanos a diferencia de la mayoría de sus colegas o superiores, generalmente conservadores y pro-monárquicos, además era bien visto por aliados británicos. La designación fue apoyada por el Jefe del del GQG -Grand Quartier Général (Gran Cuartel General Francés) General Joseph Joffre, quien veía alejar a uno de sus más tenaces adversarios.

El inicio del desembarco aliado en Salónica tenía varios propósitos:
– Presionar a Grecia para que ingrese a la guerra del lado de la Entente Cordiale.
– Enviar un mensaje de apoyo al gobierno serbio.
– Advertir a Bulgaria que los aliados están dispuestos a intervenir a favor de sus aliados.
– Demostrar al neutral Reino de Rumania el compromiso de la Entente en los Balcanes.

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Mapa de la ciudad puerto de Salónica y sus alrededores.
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Primeros soldados franceses en desembarcar el 03 de Octubre de 1915.
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Publicado por en 3 octubre, 2015 en 1915

 

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