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14-15 de Octubre de 1915 – Inicio de la Ofensiva de Morava

14 Oct

Inicio de la Ofensiva de Morava

El 14 de Octubre de 1915, finalmente, mediante un manifiesto redactado por el Zar Ferdinand I, el Reino de Bulgaria le declaraba formalmente la guerra al vecino Reino de Serbia, poniendo fin a varios meses de incertidumbre y febriles intercambios diplomáticos.

La organización del ejército búlgaro, desde la movilización decretada el 22 de Septiembre por el gobierno del Primer Ministro Vasil Radoslavov, se basaba principalmente en tres ejércitos, compuestos por diez divisiones de infantería, cuarenta regimientos de infantería, regimientos de artillería diecinueve, once regimientos de caballería, cinco batallones de ingenieros, un batallón de tren, un batallón telégrafo y un batallón técnico, en total eran más de 575.000 hombres, más 232.000 reservistas que eran llamados a cumplir el servicio militar.

Desde hacia varios meses, oficiales de incógnito liderados por el Coronel Petar Ganchev se reunían en la sede del OHL-Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), donde su jefe, el General Erich von Falkenhayn planificaba junto a su colega del Ejército Austro-Húngaro el Conde Conrad von Hötzendorf, una ofensiva con el objetivo de conquistar Serbia para así abrir una vía de comunicación terrestre entre las Potencias Centrales y el Imperio Otomano, por lo que el territorio búlgaro se convertía en estratégico.

Mientras estas acciones se desarrollaban, a principios de Octubre de 1915, el Zar Ferdinand I, decidió reorganizar el mando de sus tropas, designando como comandante en jefe, al Ministro de Guerra el pro-alemán Mayor General Nikola Zhekov, quien fue reemplazado en el cargo ministerial, por el Mayor General Kalin Naydenov, mientras que a su vez, asumió como Jefe del Estado Mayor, el General Konstantin Zhostov.
La ofensiva contra Serbia, estaría bajo el mando unificado del Mariscal de Campo alemán August von Mackensen, quien había logrado sendas victorias en el Frente Oriental contra los rusos. El plan establecía un gigantesco ataque en pinza que permitiría la destrucción del ejército enemigo como la conquista total del territorio. Por el norte el IIIº Ejército Austro-Húngaro y el XIº Alemán cruzarían la frontera y marcharían hacia el sur, mientras que por el este dos ejércitos búlgaros cortarían la retirada e intentarían evitar la unión entre las fuerzas serbias y las anglo-francesas que estaban desembarcando en el puerto griego de Salónica. Por su parte, el Voivoda (equivalente a Mariscal de Campo) Radomir Putnik, comandante en jefe de las fuerzas serbias ordenó el despliegue del 2º Ejército del General Stepa Stepanović hacia la frontera oriental previendo la posibilidad de un ataque, contando con 90.000 soldados, 94 ametralladoras y 248 cañones.

En base a este plan, el Iº Ejército Búlgaro bajo el mando del Teniente General Kliment Boyadzhiev, compuesto por las divisiones, Iª, VIª, VIIIª y IXª, en total cerca de 117.000 infantes, 108 ametralladoras y 422 cañones de campaña, en su mayoría de fabricación alemana y austro-húngara, ocupaba el flanco norte, teniendo como objetivo las fortificaciones de Pirot y la ciudad de Nis, donde se encontraba establecido el gobierno del Primer Ministro Nikola Pašić junto con los cuerpos diplomáticos aliados y neutrales.

Finalmente el 06 de Octubre de 1915, se inicio el ataque en el norte, cuando las fuerzas austro-húngaras y alemanas cruzaron la frontera y empezaron avanzar pese a la resistencia de las fuerzas serbias que no pudieron evitar la caída de Belgrado tres días después. El 10 de Octubre, las fuerzas alemanas del General Max von Gallwitz, comandante del XIº Ejército ocupaban la estratégica ciudadela de Smederevo. Al día siguiente, partidas de caballería de reconocimiento búlgaras atacaron las ciudades fronterizas de Byelogradchik y Zayechar, aunque debieron retirarse.

Finalmente, en la mañana del 14 de Octubre de 1915, luego de haber declarado la guerra formalmente, el Iº Ejército Búlgaro comenzó atacar a lo largo de toda la frontera, el avance fue sumamente lento, debido principalmente a las condiciones climáticas y a la resistencia de las fuerzas serbias. En el flanco norte, la VIª División del General Asen Papadopov marcho en dirección a la ciudad de Negotin, en el centro las divisiones VIIIª del General Todor Mitov y IXª del Mayor General Stefan Nerezov avanzó hacia Nis, mientras que por el sur, la Iª del General Yanko Dragonov tenía como objetivo la fortaleza de Pirot.

Para el 15 de Octubre, el avance había sido mínimo, sin embargo, mientras que las tropas búlgaras estaban bien pertrechadas, las serbias comenzaban a flaquear debido a la falta de provisiones y municiones sobretodo para la artillería. Sin dudas la situación era compleja para el Voivoda Putnik dado que debía distribuir sus escasa fuerzas en varios frentes sin tener la certeza que sus aliados acudiesen en su ayuda.

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Mapa en donde se muestra los objetivos del Iº Ejército Búlgaro en la marco de la ofensiva del Morava.
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El Teniente General Kliment Boyadzhiev (en el medio de barba) comandante en jefe del Iº Ejército, junto a su Estado Mayor.
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Publicado por en 14 octubre, 2015 en 1915

 

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