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20 de Octubre de 1915 – Elecciones Generales en la Unión Sudafricana

20 Oct

Elecciones Generales en la Unión Sudafricana

En Septiembre de 1910, habían tenido lugar las primeras elecciones parlamentarias de la recientemente creada Unión Sudafricana para elegir 121 representantes, en la cual había resultado victorioso, el SAP-South African Party (Partido Sudafricano), que representaba los intereses de los llamados afrikaners, descendientes de los antiguos colonos holandeses que se habían instalado en el país antes del dominio británico a finales del Siglo XVIII, logrando casi el 56% de los votos, superando al Unionist Party (Partido Unionista), que representaba los intereses de la minoría británica partidaria de estrechar los lazos con el Imperio, y al South African Labour Party (Partido Laborista Sudafricano) que representaba a la pequeña clase obrera.

Al lograr una cómoda mayoría, el líder del SAP, General Louis Botha, antiguo líder rebelde boer, pero que había aceptado la autoridad suprema británica fue designado como Primer Ministro, a lo largo de su gobierno intento armonizar los intereses de los afrikaners como de los británicos, lo cual le valió las críticas de ambos sectores. A principios de 1914, el sector más radical decidió abandonar el SAP y formar el NP – National Party (Partido Nacional) que proclamaba la supremacía racial y la ruptura con Londres.

El estallido de la guerra en Europa, llevo a que el gobierno de la Unión Sudafricana decidiera apoyar al esfuerzo bélico del Imperio, sin embargo, debió hacer frente a una rebelión de oficiales del ejército, iniciada el 15 de Septiembre de ese mismo año, que se negaban a luchar a favor de los odiados británicos. A pesar de esta situación a los pocos días, fuerzas sudafricanas comenzaron la invasión del territorio de la vecina colonia de Deutsch-Südwestafrika (África Sudoccidental Alemana), sin embargo fueron rechazados.

Finalmente a principios de 1915, el mismo General Botha, acompañado por el General Jans Smut decidió tomar personalmente el mando de la campaña, y el 04 de Febrero, logró acabar con la rebelión de sus propios compatriotas, y luego de repeler una invasión de alemanes, se adentro en territorio enemigo, logrando la victoria final en Otavi el 01 de Julio, para obtener ocho días más tarde, la rendición final de las autoridades coloniales alemanas, por lo que la Unión Sudafricana incorporaba una importante porción de tierras.

Sin dudas la victoria le otorgaba un inmenso prestigio y popularidad al General Botha, por lo que toda la opinión pública especulaba que se impondría de manera arrolladora en las elecciones parlamentarias del 20 de Octubre de 1915, tal cual establecía la Ley Sudafricana, sin embargo pese a todos los pronósticos, el SAP si bien logró el triunfo, solo obtuvo poco más del 41%, lo cual en número de bancas significaban 54 sobre un total de 130, por detrás los Unionistas con Sir Thomas Smart a la cabeza alcanzaban el 30% y 39 bancas, el NP con James Hertzog como principal candidato logro poco menos del 21% y unas 27 escaños y por último independientes y laboristas con 6 y 4 escaños cada uno.

El General Botha anunció al final de la jornada, que estaba obligado a formar un gobierno de minoría, sin embargo los líderes unionistas se comprometieron apoyarlo en la Asamblea parlamentaria ante el temor del crecimiento de los secesionistas del NP. Sin dudas la cosmopolita ciudadanía sudafricana no había dado un apoyo generalizado al hombre que los había llevado al triunfo frente al enemigo alemán.

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De izquierda a derecha, Louis Botha, Primer Ministro de la Unión Sudafricana y líder del SAP-South African Party (Partido Sudafricano), Sir Thomas Smart, líder del Unionist Party (Partido Unionista) y James Hertzog del NP – National Party (Partido Nacional).
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Publicado por en 20 octubre, 2015 en 1915

 

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