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23 de Noviembre de 1915 – Ofensiva de Kosovo. Continúa la retirada serbia

23 Nov

Ofensiva de Kosovo. Continúa la retirada serbia

El 13 de Noviembre de 1915, las fuerzas del IIIº Ejército Austro-Húngaro del General de Caballería Barón Hermann Kövess von Kövessháza, el XIº Alemán del General Max von Gallwitz y el Iº Búlgaro del Teniente General Kliment Boyadzhiev, bajo el mando del Mariscal de Campo AUgust von Mackensen lanzaron una ofensiva sobre la llanura de Kosovo con el objetivo de derrotar al ejército serbio y conquistar todo el país.
Mientras el gobierno se refugiaba en la ciudad de Mitrovitsa, el Voivoda (equivalente a Mariscal de Campo) Radomir Putnik intentaba organizar la defensa con las tres principales fuerzas con las que contaba, los ejércitos 1º del General Živojin Mišić, 2º del General Stepan Stepanović y 3º del General Jurišić Šturm, además de unidades dispersas de gendarmería, milicias y fuerzas de orden con poca experiencia en combate.
Durante las siguientes dos jornadas, pese a la superioridad numérica en hombres y materiales, las fuerzas de las Potencias Centrales no pudieron romper las líneas enemigas defendidas con bravura. El 16 de Noviembre, llegó a la ciudad de Paracin sede del mando, el General Erich von Falkenhayn, Comandante en Jefe del OHL – Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), donde se reunió con el Príncipe Heredero de Bulgaria Boris, el Mariscal von Mackensen, su Jefe de Estado Mayor, el General Hans von Seeckt y demás oficiales alemanes, austro-húngaros y búlgaros con el objetivo de interiorizarse personalmente de la situación.

En la reunión, se determinó que la ofensiva principal sería llevada a cabo por el Iº Ejército Búlgaro que debía marchar desde Niš hacia Prishtina mientras que las fuerzas alemanas y austro-húngaras marcharían en paralelo sobre la llanura kosovar. Por su parte, el 18 de Noviembre, el Voivoda Putnik, decidió dividir a sus fuerzas en dos frentes, uno que cubría la línea Mitrovitsa-Prishtina, teniendo como punto fuerte la aldea de Prokuplje, que debía hacer frente al golpe enemigo principal, y otra más al sur entre Monastir y Prilep, que debía frenar el avance del IIª Ejército Búlgaro del Teniente General Georgi Todorov que avanzaba por la provincia de Macedonia y además tratar de enlazar con las fuerzas franco-británicas procedentes del Puerto griego de Tesalónica.

A pesar de este dispositivo, superados en número, las fuerzas serbias continuaron retirándose hacia el oeste, en dirección al neutral y anárquico estado de Albania, y si bien intentaron resistir en los alrededores de la aldea de Gnjilane, el 21 de Noviembre, las vanguardias búlgaras entraban marchando en la estratégica ciudad de Novi Bazar.

Ante este éxito, las divisiones búlgaras VIª del General Asen Papadopov y IXª del Mayor General Stefan Nerezov, se prepararon para tomar Prístina, lográndolo con cierta facilidad en la mañana del 23 de Noviembre de 1915, mientras que las fuerzas del Xº Cuerpo Alemán de la Reserva del Teniente General Robert Kosch ocupaban Mitrovista capital alterna de Serbia que había sido abandonada por las autoridades y el cuerpo diplomático extranjero un par de días antes.

Luego de diez días de ofensivas haciendo frente a una gran resistencia, las fuerzas de las Potencias Centrales habían logrado avanzar y capturar importantes poblaciones, el avance por la llanura de Kosovo estaba abierta, por lo que los serbios no tuvieron más opción que seguir la retirada hacia el oeste mientras hacían un desesperado llamado de auxilio a sus aliados de la Entente Cordiale, sin embargo pese a la bravura, la situación era sumamente delicada.

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Reunión en el Cuartel General de las Potencias Centrales en Paracin, Serbia. De izquierda a derecha, el Mariscal de Campo August von Mackensen comandante en jefe del Grupo de Ejércitos que llevaba su nombre, el Jefe del Estado Mayor del Ejército Búlgaro General Nikola Zhekov, el Coronel Petar Gantschew enlace búlgaro ante el Alto Mando Alemán, el General Gerhard Tappen oficial adjunto del OHL – Oberste Heeresleitung, el General Hans von Seeckt, Jefe del Estado Mayor del “Cuerpo de Ejército von Mackensen”, el Príncipe Heredero Boris de Bulgaria, y el General Erich von Falkenhayn, Jefe del OHL – Oberste Heeresleitung.
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Tropas búlgaras luchando en las calles de Prishtina.
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Publicado por en 23 noviembre, 2015 en 1915

 

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