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09 de Febrero de 1916 – Batalla del Lago Tanganyka. Nueva victoria británica

09 Feb

Batalla del Lago Tanganyka. Nueva victoria británica

El 26 de Diciembre de 1915, dos pequeños navíos británicos, HMS Mimi y HMS Toutou bajo el mando del Teniente Geoffrey Spicer-Simson capturó en el Lago Tanganyika en el territorio africano, al pequeño crucero alemán SMS Kingani, comandando por el Subteniente Friedrich Junge, dado que su superior, el Teniente Job Rosenthal había sido apresado un par de días antes, con base en el Puerto de Kigoma en la colonia de Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana). La nueva embarcación paso a llamarse HMS Fifi.

El 09 de Febrero de 1916, el SMS Hedwig von Wissman del Teniente Job Odebrecht avanzó en dirección al Puerto de Lukuga, avistando a la distancia a los tres navíos confundiéndolos en un principio con mercantes belgas, sin embargo las banderas demostraron que eran británicas, por lo que decidió avanzar hacia la orilla y hacia las 09:30 hs. Viró de manera violenta a babor con el objetivo de atraerlas hacia el más potente navío SMS Götzen, dado que erróneamente creía que estaba al frente de embarcaciones de mayor envergadura.

Ante esta oportunidad, el Teniente Spicer-Simson ordenó la persecución, siendo el HMS Fifi el primero en abrir fuego, con su cañón de 12 libras, que sin embargo se atasco, esto fue aprovechado por el Teniente Odebrecht con la intención de estirar la distancia, dado que el SMS Hedwig se desplazaba a 9 nudos por hora, mientras que su perseguidor a solo 8. Sin embargo entro en acción HMS Mimi, mucho más veloz que comenzó a disparar con sus tres pequeños cañones.

Pese a que los disparos eran erróneos, el arma de popa del navío alemán estaba fuera de rango, por lo que el Teniente Odebrecht se vio obligado a virar, para atacarlo con el arma principal de 6 libras, aunque sin producir daño. Por su parte el Teniente Spicer-Simson veía que el HMS Fifi que directamente él comandaba solo contaba con tres rondas de disparos, por lo que estaría en seria desventaja frente al enemigo.
Sin embargo el SMS Hedwig al librarse del HMS Mimi, volvió a navegar en dirección del SMS Götzen, justo en el momento en que los hombres del HMS Fifi lograba poner de nuevo en funcionamiento al cañón, con el primer disparo el proyectil impactó en el casco del navío alemán, causando inundaciones, mientras que momentos después el último proyectil impactó en la sala de máquinas, estallando la caldera y matando a cinco marineros africanos y dos alemanes.

A medida que los incendios se expandían el Teniente Odebrecht dio orden de abandonar la nave, y colocar cargas explosivas para evitar que cayese en manos del enemigo, por lo que comenzó a hundirse. Los sobrevivientes de la tripulación fueron 20 en total, 12 europeas y 18 nativos, de los cuales el fogonero y su ayudante estaban levemente heridos. Junto a los prisioneros los británicos se regocijaron al capturar una gran bandera naval siendo la primera desde el inicio de la guerra.

Esta nueva victoria del Teniente Spicer-Simson, le permitía ganar preeminencia por el control del estratégico Lago Tanganyka.

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El navío alemán SMS Hedwig von Wissman.
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El capturado y rebautizada embarcación británica HMS Fifi.
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Prisioneros alemanes custodiados por por un guardia británico.
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Publicado por en 9 febrero, 2016 en 1916

 

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