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27 de Marzo de 1916 – Inicio de la batalla de Sint-Elooi

27 Mar

Inicio de la batalla de Sint-Elooi

Luego de la sangrienta batalla por el saliente de Ypres en el territorio belga entre las fuerzas aliadas y los alemanes a finales de 1914, el frente se estabilizó, pese a que a lo largo de la primavera de 1915 se desarrollaron fuerte combates en los alrededores, principalmente en las posiciones de Hooge, Hill 60, Railway Wood, Sanctuary Wood, Sint-Elooi y The Bluff. Para fortalecer la zona, el mando británico decidió construir una serie de túneles por parte de ocho compañías de los Royal Engineers (Ingenieros Reales), compuestas en su mayoría por mineros de carbón.

Sin embargo fueron los ingenieros alemanes quienes a principios de Marzo de 1915 hicieron explotar minas debajo de la zona conocida como The Mound, al sur-este de Sint-Elooi, para mediados de ese mes, la 27ª División Británica lanzó un ataque que sin embargo fracaso sufriendo unas 500 bajas. Un mes más tarde, el 14 de abril de 1915, los alemanes activaron otra mina produciendo un cráter de más de 20 metros (66 pies) de diámetro. Como respuesta la 177th Tunnelling Company y 172nd Tunnelling Company comenzaron a construir túneles y depósitos de contra-minas para hacer frente a la amenaza enemiga en los alrededores de St Elooi durante la primavera de 1915.

Hacia finales de 1915, el mando británico decidió lanzar un ataque con el objetivo de tomar los cráteres producidos por las minas en los alrededores de Sint-Elooi. Finalmente como refuerzo al inicio de la primavera, fue traslada la recién arribada 2ª División Canadiense, que no tuvo el tiempo suficiente para preparase. El plan consistía en que el ataque sería llevado a cabo por tropas británicas veteranas, mientras que los canadienses avanzarían y consolidarían las posiciones tomadas.

El combate comenzó a las 4:15 de la mañana del 27 de marzo de 1916, con el fuego de las piezas de artillería pesada. Seis minas británicas explotaron una tras otra, debajo de las posiciones enemigas, sacudiendo la tierra “, como la repentina explosión de un volcán” y llenando el cielo de humo amarillo y residuos, haciendo colapsar a las trincheras alemanas. Por su intensidad la explosión se escuchó en Inglaterra. Estas crearon en la llamada “tierra de nadie” varios cráteres, lo cual hacían del terreno sumamente difícil de avanzar.

Pese a ello, al finalizar el bombardeo y las explosiones, los soldados de las experimentadas unidades británicas avanzaron rápidamente logrando capturar tres inmensos cráteres junto al resto de la tercera línea de defensa, matando o capturando a los aturdidos defensores alemanes, mientras que otros se retiraban. Para la tarde de esa misma jornada, los canadienses avanzaron y comenzaron a fortalecer las posiciones tomadas.

Sin dudas el uso de las minas explosivas fue determinante para el éxito del inicio de la operación dado que permitió capturar las posiciones enemigas sin mucho esfuerzo, aunque sin dudas, el mando alemán repuesto de la sorpresa no tardaría en organizar un contraataque.

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Mapa que muestra el avance británico-canadiense al inicio de la batalla de Sint-Elooi.
 
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Representación del ataque contra las trincheras alemanas.
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Publicado por en 27 marzo, 2016 en 1916

 

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