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29 de Abril de 1916 – La rendición de Kut al Amarra

29 Abr

La rendición de Kut al Amarra

El 05 de Abril de 1916, el Tigris Corp, reforzado por nuevas unidades indias y británicas, ahora bajo el mando del Mayor General Sir George Gorringe había iniciado un nuevo avance con el objetivo de levantar el cerco al que estaba sometida la 6ª División (Poonar) del Teniente General Sir Charles Townsheld en los alrededores de Kut Al-Amarraa orillas del Río Tigris. Otra esperanza, era el rápido avance desde la cercana Persia de la División Cosaca del General Nikolai Baratov.

Esa misma jornada, las fuerzas anglo-indias lograron tomar sin mucho esfuerzo las posiciones otomanas en Um.Al Hanna y Falahiya, sin embargo al día siguiente fallaron los ataques preliminares contra Sanna-i-Yat, por lo que ante el agotamiento de sus hombre, el Mayor General Sir Gorringe decidió frenar por el momento toda acción ofensiva.

En la madrugada del 09 de Abril, un nuevo ataque contra esa posición volvió a fallar a causa de la férrea oposición de las tropas otomanas. Ante esto, la situación de los sitiados en la cercana Kut se complicaba con el correr de los días. Para tratar de abastecerlos, el mando británico desplegó al 30th Squadron (30º Escuadrón) del Royal Flyng Corps (Cuerpo Aéreo Real), por lo que se convirtió en la primera operación de suministro vía aérea de la historia. Alimentos y municiones fueron lanzadas a los defensores, pero no con tanta frecuencia o directamente caían sobre las trincheras turcas.

El 12 de Abril, a causa de la crecida del Río Tigirs, el ya anciano y enfermo Mariscal de Campo Alemán, Barón Colmar von der Goltz al mando de las tropas otomanas, ordenó un repliegue de 1,5 millas en el flanco derecho de las posiciones en Sanna-i-Yat. EN base a esto, dos días después, las fuerzas anglo-indias avanzaron por la orilla del Río Tigris haciendo retroceder a los otomanos, y al día siguiente reemprendieron la marcha hacia su objetivo. El 17 de Abril, luego de una encarnizada lucha, pudieron tomar Beit Aiessa, sin embargo al día siguiente, un potente contraataque otomano obligo a los anglo-indios a retirarse 500 yardas en las afuras de Sanna-i-Yat.

El 19 de Abril, moría el Barón von der Goltz, quien había diseñado la exitosa estrategia alrededor de Kut, oficialmente la causa fue la fiebre tifoidea, aunque rumores señalan que fue asesinado por un oficial asistente de origen albanés participe de una conspiración de oficiales otomanos descontentos con resignar el mando a un extranjero. En su reemplazo asumió el Mirliva (Coronel) Halil Pasha.

Ante estos cambios, el mando británico creyó posible sobornar a los oficiales otomanos para permitir la evacuación de la guarnición. Con este objetivo un grupo de agentes, encabezados por Audrey Herberth y el especialista en Medio Oriente el oficial Thomas Edward Lawrence, quienes en negociaciones secretas ofrecieron £ (libras) 2 millones. Sin embargo al ser informado, el Ministro de Guerra y hombre fuerte del Gobierno Ismail Enver Pashá ordenó desechar la propuesta.

Mientras las negociaciones continuaban, los otomanos lanzaron el 22 de Abril un preciso ataque que volvió a obligar la retirada de los anglo-indios, lo cual hizo perder toda esperanza a la guarnición que sufría no solo de deserciones continúas, sino también de falta de suministros. Para empeorar la situación, las diversas religiones que componían a las tropas indias no hacían más que agravar la situación, los hindúes al negarse a comer carne de rumiantes prácticamente se dejaron morir de hambre.

Ante la situación de desesperación el Teniente General Sir Townshend, luego de consultar a sus superiores vía telégrafo, pidio un alto el fuego para el día 26 de Abril y si bien las negociaciones fallaron, finalmente ordenó la rendición el 29 de abril de 1916 después de un asedio de 147 días. Alrededor de 13.000 soldados, la mayoría famélicos fueron tomados prisioneros. El Mirliva Halil Pasha, quien se comportó como un caballero con los oficiales británicos ofreció trasladar a los prisioneros al norte a través del río en embarcaciones fluviales aunque el combustible debía ser proporcionado en bases británicas cercanas. Esta petición fue rechazada cortésmente por los oficiales británicos.
Las bajas al final del sitio fueron además de los prisioneros, de 30.000 muertos y heridos anglo-indios y aproximadamente 10.000 otomanos.

 

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Mapa de las últimas operaciones en los alrededores de Kut Al-Amarra.
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Foto luego de la firma de la rendición. Sentado en el frente el Teniente General Sir Charles Townsheld jefe de la guarnición, a su izquierda, el Mirliva (Coronel) Halil
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Pasha comandante de las fuerzas otomanas, junto a oficiales de ambas fuerzas.
  Tropas famélicas hindúes luego de la rendición.
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  Representación artística de la rendición de la guarnición.
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Otra representación artística sobre la marcha de los prisioneros británicos ante las tropas otomanas en formación.
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Publicado por en 29 abril, 2016 en 1916

 

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