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24 de Mayo de 1916 – Légion d’honneur para un estadounidense

24 May

Légion d’honneur para un estadounidense

Hacia principios del siglo XX, la guerra era percibida sobre todo por las clases altas e ilustradas como una actividad caballeresca digna de desarrollar, es por ello que no sorprende que varios vástagos de familias patricias o de los llamados “nuevos ricos” se presentaran como voluntarios, como así también aquellos que pertenecían a naciones neutrales, igual actitud tenían aquellos aventureros deseosos de vivir experiencias extremas.

Uno de tantos fue William Thaw II, miembro de una prominente familia estadounidense, cuarto hijo del banquero y filántropo Benjamin Thaw Sr, había nacido el 12 de Agosto de 1893. Su espíritu emprendedor lo llevo a aprender a volar mientras cursaba sus estudios en la prestigiosa Universidad de Yale. Su padre decidió comprarle un hidroavión Curtiss Hydro que lo traslado a Francia para participar de las carreras Schneider Trophy.

En Agosto de 1914, cuando estalló la guerra el joven Thaw entregó su avión a las autoridades francesas y decidió unirse a la Legión Extranjera.

Sin embargo al poco tiempo, dado sus dotes como piloto se unió a la Escadrille 6, para luego pasar a la Escadrille 42, volando un Caudron y siendo designado como cabo. Luego mientras estaba asignado a la Escadrille 65 comenzó a volar un moderno Nieuport. Finalmente el 21 de Marzo de 1916 fue transferido junto a varios connacionales suyos con el cargo de Teniente, a la Escadrille 124, más conocida como “Americane”.

A mediados del mes siguiente, pilotando su Nieuport logró su primera victoria al derribar a un aeroplano alemán, por lo que el 24 de Mayo de 1916, se convirtió en el primer estadounidense en recibir la preciada Légion d’honneur, una de las más preciadas condecoraciones entregadas por el Ejército de Francia.
Este gesto, sin dudas tenía un gran valor propagandístico para lograr que se sumaran voluntarios, aunque fuesen extranjeros.


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El Teniente Wiliam Thaw II luego de recibir la Légion d’honneur, junto con el cachorro de León “Whisky”, mascota de la Escadrille 124-Americane.
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El galardonado Teniente junto a su Nieuport.
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Publicado por en 24 mayo, 2016 en 1916

 

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