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24-25 de Junio de 1915 – Final de la Batalla de Bukoba


Final de la Batalla de Bukoba

Entre los días 20 y 21 de Junio de 1915, una columna británica conformada entre otros por el célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, compuesto por irregulares veteranos de la Segunda Guerra de los Bóers en Africa del Sur a inicios del siglo XX, cruzó el Lago Victoria desde la colonia de Britsh East Africa (África Oriental Británica), para atacar la estación inalámbrica en la aldea de Bukoba en la Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana).

Para el 22 de Junio, luego de sortear una serie de dificultades, las fuerzas británicas comenzaron atacar la posición defensiva del enemigo, sin embargo se encontraron con una feroz resistencia por parte de los askaris (soldados nativos) dirigidos por oficiales y suboficiales alemanes.
Finalmente en la tarde del 23 de Junio, luego de una dura lucha, los llamados “fronterizos” ocuparon la ciudad, y el Teniente de origen australiano Wilbur Dartnell, subió a la cima del edificio del ayuntamiento y arrió la bandera del Imperio Alemán, para izar la de la Unión Jack, como un gesto simbólico de victoria.

Al día siguiente, las posiciones defensivas y la estación inalámbrica en Bukoba fueron destruidas, el botín había sido de varios rifles y 32.000 cartuchos de municiones. Dado el carácter irregular, el comandante en jefe, el General John Stewart permitió el 25 de Junio de 1915, saquear la aldea, por lo que se cometieron una serie de vergonzantes actos, que culminaron con la quema de la mayor parte de los edificios.
A pesar del éxito, la acción fue sumamente contraproducente, ya que al inutilizar la estación de radio, los británicos perdieron la oportunidad de interceptar las transmisiones alemanas, por lo que finalmente la posición fue abandonada.

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Mapa de la Batalla de Bukoba.
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Victoriosos soldados irregulares británicos con la bandera imperial alemana arriada del ayuntamiento de la población.
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Publicado por en 24 junio, 2015 en 1915

 

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20 – 21 de Junio de 1915 – Inicio de la Batalla de Bukoba


Inicio de la Batalla de Bukoba

Desde el inicio de los conflictos, los británicos no habían podido invadir de manera exitosa la colonia de Deutsch-Ostafrika (Africa Oriental Alemana) siendo derrotados sucesivamente en las batallas del Monte Kilimanjaro, Tanga y Jassin, además el crucero ligero SMS Könisberg acechaba en solitario las costas del Mar Índico.

Estos descalabros, llevaron al mando británico a replantear la estrategia, por lo que se decidió lanzar un ataque contra la estación de radio inalámbrica en la aldea de Bukoba, sobre la costa del Lago Victoria, parte de la frontera entre las dos posesiones coloniales. La modalidad sería anfibia para lograr una mayor sorpresa.

La misión ha desarrollar fue encargada a los batallones Loyal North Lancashire y el célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, formado como una unidad irregular de escaramuzas por el Coronel Daniel Patrick Driscoll, durante la Segunda Guerra Bóer en África del Sur a principios del Siglo XX. Además se agregó un grupo de cazadores, entre ellos el sexagenario Frederick Selous, famoso por su puntería. Por su parte, los alemanes contaban para defender la aldea y la estación de radio, con una pequeña compañía de askaris (soldados nativos) bajo el mando de oficiales blancos, bien atrincherados y dotados de ametralladoras.

La operación se inicio en la tarde del 20 de Junio, cuando la columna de ataque, bajo el mando del General John Stewart, se embarco y navego en barcazas desde la población de Kisumu, al sur de la Britsh East Africa (África Oriental Británica) hacia el objetivo. En la madrugada del 21 de Junio, desembarcaron en las cercanías de Bukoba, sin embargo lo hicieron sin darse cuenta en un profundo pantano, por lo que fueron inmovilizados por el fuego de fusiles y ametralladoras del enemigo que los habían avistado de antemano. Pese a las dificultades lograron avanzar, aunque si vieron salieron de la línea de fuego de los defensores debieron soportar el fuego de francotiradores ocultos. Sin embargo lograron resolver la situación cuando el Capitán Richard Meinertzhagen avanzó temerariamente hacia ellos acompañado por un par de soldados, logrando matar a uno y poner en fuga a los demás.

A pesar de la heroica acción hacia finales de la jornada las fuerzas británicas se encontraban aún en los alrededores de las fortificaciones enemigas, por lo que aún le esperaban una dura lucha.

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Mapa con la ubicación de la aldea de Bukoba a orillas del Lago Victoria.
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Miembros del célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, que participo de la operación.
 
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Publicado por en 21 junio, 2015 en 1915

 

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5 de Noviembre de 1914 – Triunfo alemán en la Batalla de Tanga


Triunfo alemán en la Batalla de Tanga

El intento de tomar por parte de los británicos la colonia enemiga de Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana), había iniciado el día 03 de Noviembre de 1914, con un fallido ataque de las fuerzas del Brigadier General James Stewart sobre la posición de Longido en las laderas del imponente Monte Kilimanjaro, y con un desembarco desde el Océano Índico en una playa cercana al importante punto estratégico de Tanga, por parte d elos 8.000 hindúes del también Brigadier General Arthur Aitken.

Una serie de contratiempos habían permitido al comandante militar alemán Teniente Coronel Emil Paul von Lettow-Vorbeck, traer refuerzos, sobretodos los duros soldados nativos llamados askaris, y mejorar sustancialmente las posiciones defensivas.

Al mediodía del día siguiente, el comandante británico, ordeno marchar a sus tropas con el objetivo de tomar la ciudad, sin embargo se toparon con las bien ocultas tropas enemigas que lograron frenar el avance, haciendo que la lucha fuese muy intensa, a pesar de ciertos contratiempos, los temibles Gurkhas del Kashmiri Rifles Regiment y el 2º Regimiento del Loyal North Lancashire, compuesto por británicos, lograron entrar por el puerto, y lograron ocupar el edificio de la Aduana y el Deutscher Kaiser Hotel.

Sin embargo este fue el último avance, ya que la mayoría de las fuerzas hindúes eran reservistas sin experiencias, lo cual al entrar en combate entraron en pánico y huyeron, como fue el caso de 27ª Brigada Bangalore, o la 98ª Brigada de Infantería que al ser atacada por un enjambre de abejas embravecidas se retiró de manera precipitada, mientras que otros regimientos directamente no tuvieron participación alguna, como el 13º Rajputs.

Esta situación fue aprovechada por el Teniente Coronel von Lettow-Vorbeck, quien lanzó a últimas horas de la tarde en las afueras de la ciudad en cercanías de la densa selva, un duro contraataque con las compañías de reserva 13º y 4º askaris, más las Schützenkompanies (Compañías de rifleros) 7º y 8º, formadas por voluntarios alemanes, que envolvió a las desanimadas fuerzas hindúes haciéndolas retroceder varias millas al oeste de Tanga, que aún gran parte de ella permanecía en manos de los Gurkhas y Británicos.

Sin embargo, el Brigadier General Aitken, furioso por el comportamiento de sus tropas, ordeno para la mañana del 05 de Noviembre su retirada, que fue tan improvisada ya que gran parte del equipo fue abandonado, siendo muy bienvenido por el comandante alemán, ya que pudo así armar tres nuevas compañías de soldados nativos.

En definitiva las pérdidas hindúes y británicas fueron de 360 muertos, 487 heridos y 148 “perdidos”, por el otro bando hubo 16 alemanes y 55 askaris muertos y 76 heridos, a pesar de ser un enfrentamiento menor si se lo compara con otros teatros de guerra, el triunfo del Teniente Coronel Lettow-Vorbeck, le permitió por el momento rechazar las pretensiones británicas de ocupar tan importante colonia, quienes se sintieron humillados al ser derrotados por una fuerza mucho menor.

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Publicado por en 5 noviembre, 2014 en 1914

 

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Batalla de Tanga (3 al 5 noviembre de 1914)


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La batalla de Tanga, librada entre los ejércitos coloniales de Gran Bretaña y Alemania, fue el mayor enfrentamiento de la Primera Guerra Mundial que se desarrolló en suelo africano. El objetivo fallido de los británicos era la ocupación del África Oriental Alemana.

Los mandos británicos decidieron atacar la ciudad de Tanga como primer paso para la conquista de la colonia mediante un ataque anfibio. La plaza, situada en una meseta a sólo 80 km al sur de la frontera con el África Oriental Británica era el puerto alemán más importante de la zona y el final del importante ferrocarril de Usambara. El primer plan de ataque británico consistía en el bombardeo del puerto por parte de barcos de guerra, pero esta idea se abandonó tras firmarse un acuerdo de no agresión con la población, confiando en que podría rendirse a la vista de la flota sin que ésta tuviese que disparar una sola vez (véase “Diplomacia de cañonero”).

Tras unos días de inactividad llegó a la zona el HMS Fox, que anunció el fin unilateral del acuerdo. La población y las tropas presentes en la ciudad, en un principio formadas por una sola compañía de askaris, se prepararon para el combate. El comandante de las tropas alemanas en África Oriental, Paul von Lettow-Vorbeck, dirigió entonces la movilización de soldados desde las regiones circundantes a la ciudad, hasta contar con 1.100 efectivos con los que plantar cara a los británicos.

Al ver que se producían maniobras alemanas, pero sólo en tierra, el general británico Arthur Aitken asumió erróneamente que los alemanes habían minado la zona que rodeaba al puerto y decidió no bombardearlo. En su lugar, ordenó que la flota marchase 3 millas hacia el sur y desembarcase allí la fuerza de 8.000 reservistas indios con los que planeaba tomar la ciudad. La decisión no pudo ser más errónea, ya que las tropas indias no estaban entrenadas para un objetivo de este tipo y el mando británico no disponía de información sobre la zona de desembarco al no haber mandado exploradores previamente a la región. Tras pasar la noche del 3 de noviembre allí, Aitken ordenó a sus tropas que se dirigiesen hacia la ciudad a la mañana siguiente. No se pudo explorar la zona previamente y las tropas británicas tuvieron que marchar directamente a ciegas, lo que facilitó que cayeran en una emboscada de la guarnición de Tanga, iniciándose así la batalla. Al caer la tarde, tras varias horas de lucha en la selva, los soldados comenzaron a ser atacados por enjambres de abejas salvajes, razón por al cual este enfrentamiento también es conocido como “batalla de las abejas”.

A pesar de ser superado por 8 hombres a 1, Paul von Lettow-Vorbeck consiguió mantener a raya las tropas británicas y ordenó un contraataque exitoso, obligándolas a volver a los botes de los que habían desembarcado. En su desordenada huida, los soldados indios abandonaron un gran número de fusiles, ametralladoras y más de 600.000 balas que fueron capturados por las tropas alemanas. En lugar de ensañarse con el ejército en retirada, Paul von Lettow-Vorbeck salió al paso de los soldados que ya embarcaban bajo una bandera blanca y solicitó una conversación amistosa con Aitken, a la que éste accedió. Entonces intercambiaron opiniones en la playa mientras compartían una botella de brandy. El comandante alemán también ordenó a los médicos de su ejército que atendiesen a los soldados indios heridos.

Esta fácil victoria para los alemanes fue la primera que Paul von Lettow-Vorbeck consiguió en la Primera Guerra Mundial, en la que llegaría a ser imbatible y se convertiría en un héroe a su regreso a Alemania. Para los británicos, Tanga significó la pérdida del factor sorpresa y el abandono de la idea de ocupar el África Oriental Alemana por medio de una única acción rápida, como ya se había puesto en práctica con otras colonias alemanas como Togo, Camerún, Namibia y Nueva Guinea. Seguiría, pues, una larga guerra de 4 años en el este de África, en la que el minúsculo ejército colonial alemán mantuvo en jaque a unas fuerzas británicas compuestas por cientos de miles de hombres y cuya resistencia duró dos semanas más que la del propio Imperio Alemán en Europa.

Batalla de Tanga
Fecha 3-5 de noviembre de 1914
Lugar Tanga, África Oriental Alemana
Coordenadas 5°04′00″S 39°06′00″E
Resultado Victoria alemana
Beligerantes
Imperio Alemán Reino Unido
Comandantes
Paul von Lettow-Vorbeck Arthur Aitken
Fuerzas en combate
1.100 askaris 8.000 reservistas indios
Bajas
81 heridos 487 heridos
61 muertos 360 muertos
 
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Publicado por en 3 noviembre, 2014 en 1914, Batallas, Frente Oriental

 

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