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20 – 21 de Junio de 1915 – Inicio de la Batalla de Bukoba


Inicio de la Batalla de Bukoba

Desde el inicio de los conflictos, los británicos no habían podido invadir de manera exitosa la colonia de Deutsch-Ostafrika (Africa Oriental Alemana) siendo derrotados sucesivamente en las batallas del Monte Kilimanjaro, Tanga y Jassin, además el crucero ligero SMS Könisberg acechaba en solitario las costas del Mar Índico.

Estos descalabros, llevaron al mando británico a replantear la estrategia, por lo que se decidió lanzar un ataque contra la estación de radio inalámbrica en la aldea de Bukoba, sobre la costa del Lago Victoria, parte de la frontera entre las dos posesiones coloniales. La modalidad sería anfibia para lograr una mayor sorpresa.

La misión ha desarrollar fue encargada a los batallones Loyal North Lancashire y el célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, formado como una unidad irregular de escaramuzas por el Coronel Daniel Patrick Driscoll, durante la Segunda Guerra Bóer en África del Sur a principios del Siglo XX. Además se agregó un grupo de cazadores, entre ellos el sexagenario Frederick Selous, famoso por su puntería. Por su parte, los alemanes contaban para defender la aldea y la estación de radio, con una pequeña compañía de askaris (soldados nativos) bajo el mando de oficiales blancos, bien atrincherados y dotados de ametralladoras.

La operación se inicio en la tarde del 20 de Junio, cuando la columna de ataque, bajo el mando del General John Stewart, se embarco y navego en barcazas desde la población de Kisumu, al sur de la Britsh East Africa (África Oriental Británica) hacia el objetivo. En la madrugada del 21 de Junio, desembarcaron en las cercanías de Bukoba, sin embargo lo hicieron sin darse cuenta en un profundo pantano, por lo que fueron inmovilizados por el fuego de fusiles y ametralladoras del enemigo que los habían avistado de antemano. Pese a las dificultades lograron avanzar, aunque si vieron salieron de la línea de fuego de los defensores debieron soportar el fuego de francotiradores ocultos. Sin embargo lograron resolver la situación cuando el Capitán Richard Meinertzhagen avanzó temerariamente hacia ellos acompañado por un par de soldados, logrando matar a uno y poner en fuga a los demás.

A pesar de la heroica acción hacia finales de la jornada las fuerzas británicas se encontraban aún en los alrededores de las fortificaciones enemigas, por lo que aún le esperaban una dura lucha.

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Mapa con la ubicación de la aldea de Bukoba a orillas del Lago Victoria.
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Miembros del célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, que participo de la operación.
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Publicado por en 21 junio, 2015 en 1915

 

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