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El cráter de la mina de Lochnagar en La Boiselle


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El cráter de la mina de Lochnagar en La Boiselle
Imagen superior: dailymail

En la mañana del 1 de julio de 1916, el ejército británico hizo detonar una mina en la localidad de La Boisselle, justo al norte de Albert en Francia. Era el primer día de la Batalla del Somme, durante la Primera Guerra Mundial. Los Reales Ingenieros de Inglaterra habían cavado un túnel, a 15 metros de profundidad, que se extendía por unos 274 metros de las líneas británicas a la línea del frente alemán. Allí, bajo una posición alemana llamada “Schwaben Hohe”, pusieron una mina que consistía en más de 25 toneladas de amonal.

La mina fue detonada dos minutos antes de las 07.30 de la mañana – la hora del lanzamiento de la ofensiva británica contra las líneas alemanas. La explosión resultante sopló casi medio millón de toneladas de tierra en los campos de los alrededores, enviándolo a más de 4.000 metros en el aire. Se creó un enorme agujero de 90 metros de ancho y 30 metros de profundidad. Conocido como el cráter de Lochnagar, después de la trinchera desde donde se inició el túnel principal, sigue siendo el mayor cráter hecho en la guerra hasta nuestros días. El sonido de la explosión fue considerado como el ruido más fuerte hecha por el hombre en la historia hasta ese momento, con informes que sugieren que se escuchó en Londres.
A pesar del éxito de la explosión de la mina y el daño causado al punto de apoyo alemán, los defensores alemanes lograron entrar en posiciones bien situadas para disparar a los soldados británicos que avanzaban. En menos de media hora del comienzo del ataque de la infantería muchos cientos de ellos ya estaban muertos o heridos.
El cráter se encuentra ahora en la propiedad de un hombre Inglés, Richard Dunning, que lo compró en 1978 para evitar que el cráter sea tapado. En esos tiempos el cráter era visitado por unos pocos historiadores, los peregrinos que visitan la tumba de un familiar y un número muy pequeño de tours organizados del campo de batalla. El cráter no se mantuvo formalmente y, ocasionalmente, se encontraba que tenía basura vertida en la parte inferior y también era usado por las motos del tipo motocross.
La Asociación Amigos de Lochnagar, presidido por Richard Dunning, mantiene el cráter hoy y organiza una ceremonia conmemorativa cada 01 de julio, a las 7:30 am, para conmemorar el inicio de la batalla de la Somme.
Es posible caminar alrededor del borde del cráter, pero no se permite el acceso al cráter mismo. Hay una gran cruz hecho de madera que se encuentra al lado del cráter, y este es uno de una serie de monumentos de diversos tipos que existen alrededor del cráter.
Imagen: oldbritishnews
Imagen: dailymail
Trincheras británicas están marcados en azul, las líneas alemanas en rojo. Imagen: laboisselleproject
Imagen: wikimedia
Imagen: Joop van Meer
La detonación de la mina enterrada por los británicos que formó el cráter de Lochnagar en 1916. Imagen: dailymail
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Publicado por en 1 julio, 2016 en 1916

 

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Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después


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Las cicatrices de una batalla nunca desaparecen del todo. Incluso conflictos tan antiguos como la Primera Guerra Mundial siguen mostrando su huella en los hombres y los paisajes. El fotógrafo irlandés Michael St. Maur Sheil ha recorrido Europa retratando las heridas de la tierra cien años después de aquel infierno de trincheras.

Las imágenes se tomaron en diferentes localizaciones en las que se desarrollaron algunas de las batallas más sangrientas de la Primera Guerra Mundial. En algunos casos, las marcas de las trincheras y los cráteres de las bombas son aún perfectamente visibles.

En otros la naturaleza se ha encargado de borrar las huellas físicas, pero el saber que miles de personas murieron horriblemente en esa zona da a los paisajes un halo de tristeza especial. A continuación os ofrecemos una selección de estas fotografías. [Michael St. Maur Sheil vía Smithsonian]

Fotos: Michael St. Maur Sheil, publicadas con el permiso expreso del artista

Batalla del Somme, norte de Francia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Trincheras e impactos de artillería son aún perfectamente visibles en los verdes campos de Somme donde perdieron la vida más de un millón de personas de ambos bandos.

Batalla de Messines, Bélgica

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Hoy es un campo de cultivo. En junio de 1917, 50.000 soldados murieron víctimas de las minas y el fuego enemigo.

Batalla de Verdún, Francia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Durante 11 meses, tropas alemanas y francesas se debatieron aquí sin que ningún bando obtuviera una victoria significativa. Es uno de los paisajes más torturados de la contienda.

El balón en Tierra de Nadie, Francia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Un regimiento inglés e hizo famoso en este lugar cerca durante la batalla de Loos. Los británicos chutaron un balón de fútbol a la trinchera alemana y después cargaron contra ella.

Camino de las Damas, Francia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Aquí se desarrollaron tres batallas llamadas Batalla de Aisme. En la segunda murieron 271.000 soldados franceses y 163.000 alemanes. Supuso la destitución del general Robert Nivelle.

Crater de Lochnagar, Francia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

El primer día de la batalla de Somme, los británicos hicieron explotar 24 toneladas de amonal bajo los alemanes. Se dice que la detonación se oyó en Londres. El cráter de 20 metros aún perdura.

Restos de Butte de Vaquois, Francia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Ambos bandos dinamitaron las minas de esta aldea estratégica haciendo volar todo el pueblo. Hoy solo quedan cráteres

Batallas del río Isonzo, Italia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Medio millón de hombres perecieron en ambas márgenes de este río a lo largo de 12 batallas entre fuerzas italianas y del imperio austro-húngaro.

Batalla de Belleau Wood, Francia

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Estos preciosos campos y bosques acogieron la mayor intervención de soldados estadounidenses durante la Primera Guerra Mundial.

Gallipoli, Turquía

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Desde esta playa, numerada como la quinta de la invasión de Gallipoli, se puede ver el castillo de Sedd el Bahr Kale. Tropas aliadas trataron de tomar esta pen´insula sin éxito durante casi un año. Winston Churchill perdió aquí su cargo de Primer Lord del almirantazgo.

Lagos de Massuria, al este de la antigua Prusia (Polonia)

Los paisajes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después

Los alemanes rechazaron en esta zona la primeras ofensiva de Rusia. La derrota desactivó el frente ruso y prolongó el conflicto en el resto de Europa.
 
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Publicado por en 28 octubre, 2014 en Imagenes

 

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