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10 – 11 de Junio de 1915 – Campaña de Camerún. Final de la Segunda Batalla de Garua


Campaña de Camerún. Final de la Segunda Batalla de Garua

El 01 de Junio de 1915, las fuerzas anglo-francesas bajo las órdenes del Coronel Frederick Hugh Cunliffe habían comenzado a bombardear las defensas de la aldea de Garua en el Camerún Alemán, posición defendida por una guarnición de Schutztruppen y Askaris (soldados nativos) bajo las órdenes del Capitán, Barón Kurt von Crailsheim-Rügland.
El bombardeo, sobretodo de las piezas de artillería de grueso calibre que habían sido desmontadas de dos navíos, comenzaba a quebrar con el correr de los días la moral entre los defensores, sobretodo los nativos. La situación se desmadro el 09 de Junio, cuando varios soldados askaris se amotinaron y se negaron cubrir las posiciones defensivas, ante el desconcierto de los suboficiales alemanes. Un grupo de estos desertores intento abrirse paso por las líneas francesas y británicas, pero fueron obligados a volver por el intenso fuego de fusilería.
Otro grupo se apropio de caballos y logró cruzar el dispositivo aliado en dirección al cercano río Benue que para esa época del año estaba crecido, por lo que unos 70 desertores perecieron al intentar cruzar, teniendo éxito solo 45, que debieron sufrir el fuego de un destacamento británico y la persecución de una partida de caballería francesa nativa.
Con el correr de las horas, y ante el intenso fuego, el Barón von Crailsheim-Rügland, dio orden de izar bandera blanca en la tarde del 10 de Junio de 1915, para negociar con su contra-parte un armisticio de 24 horas presentando una serie de pautas para una una negociación honrosa, por su parte, el Coronel Cunliffe se negó de manera rotunda, por lo que finalmente a las 18:30 horas, se firmo la capitulación incondicional.
De una guarnición de aproximadamente 500 hombres entregaron sus armas 37 oficiales, suboficiales y soldados alemanes y 212 nativos, ya que el resto había perecido a causa del bombardeo o habían desertado, en cuanto a los aliados no tuvieron ninguna.
La caída de Garua fue una resonante victoria de las fuerzas aliadas que le permitieron así controlar gran parte del Camerún Alemán.

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El Coronel Frederick Hugh Cunliffe (Tercero desde la izquierda) y a su lado el Capitán Barón Kurt von Crailsheim-Rügland, poco después de la capitulación.
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Foto sobre los efectos del bombardeo sobre las posiciones en Garua una vez concluida la batalla.
 
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Publicado por en 10 junio, 2015 en 1915

 

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29 de Abril de 1915 – Batalla de Gurin – Victoria británica en Camerún


Batalla de Gurin. Victoria británica en Camerún

Hacia Abril de 1915, luego de las victorias en las dos batallas por la aldea de Edea las fuerzas anglo-francesas se habían concentrado de manera mayoritaria en la región central y meridional de la colonia alemana de Kamerun (Camerún), por lo que en el norte quedo desprotegida la frontera con la Nigeria Británica.

Además el fallido intento de asedio para parte de los británicos contra la aldea fortificada de Garúa, le permitió al oficial al mando, el Capitán Barón Kurt von Crailsheim-Rügland, mover con relativa libertad a sus Schutztruppen (Tropas de protección formada por alemanes de origen) y los célebres Askaris (tropas nativas). Para mediados de abril se sumo el contingente del Capitán Adolf Schipper, por lo que el total de soldados alemanes y coloniales sumaban alrededor de 400.
Con estas fuerzas el Barón von Crailsheim comenzó a planificar un ataque contra el poblado de Gurin en la frontera con la Nigeria Británica, que contaba con un sistema de trincheras en su alrededor, defendida con una guarnición de 42 hombres, en su mayoría policías nativos, bajo el mando del también Capitán Derek Pawle.

En la madrugada del 29 de Abril de 1915, las fuerzas alemanas y coloniales rodearon y comenzaron a atacar la fortaleza enemiga, una de las primeras víctimas, fue el comandante británico, siendo reemplazado por el Teniente Joseph Fitzpatrick. A medida que pasaban las horas, las fuerzas del Barón von Crailsheim apoyadas por cinco ametralladoras comenzaban a producir daños en las defensas británicas, sin embargo pese a la superioridad numérica y de armas los tenaces defensores, en su mayoría nativos logran sostener la posición, por lo en horas del mediodía y luego de más de siete horas de combates, los atacantes se retiran y vuelven a cruzar la frontera para asentarse en Garúa desde donde habían avanzado.

Pese a ser un combate menor, era un alivio para los británicos ya que habían evitado una invasión a una de sus más importantes colonias en el continente africano, sus bajas fueron de 12 soldados y un oficial casi el 30% del total de fuerzas desplegadas, mientras que los alemanes perdieron 40 nativos y 5 europeos.

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Mapa de la frontera entre las colonias de Nigeria Británica y Camerún Alemán en donde se aprecia las poblaciones de Gurin y Garua.
 
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El Barón Kurt von Crailsheim-Rügland, comandante del fallido ataque alemán contra la posición británica.
 
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Publicado por en 29 abril, 2015 en 1915

 

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14 de Octubre de 1914 – Final de la Batalla por Jabassi


Final de la Batalla por Jabassi

Desde la primera semana de octubre de 1914, las fuerzas británicas del Mayor General Charles Macpherson Dobell habían ocupado sin hallar resistencia la ciudad-puerto de Duala en el Camerún Alemán en la desembocadura del río Wuri sobre el Océano Atlántico.

El temor a un contraataque llevo al General británico organizar una serie de expediciones para capturar las aldeas vecinas, la primera fue la de Jabassi, distante a escasos kilómetros y donde las fuerzas alemanes contaban con una estación de radio.

El día 07 de Octubre un importante contingente, conformado en su mayoría por soldados nativos, bajo las órdenes del Brigadier General Edmund Howard Gorges fue rechazado por la dura resistencia del pequeño contingente del capitán Haedicke.

Finalmente ante la necesidad de ocupar la posición, el contingente del Brigadier General Gorges (formado principalmente por batallones del celebre West Africa Regiment) avanzó con nuevos refuerzos y dos piezas de artillería de 6 pulgadas, el 14 de Octubre sobre ambos bancos del río Wuri, debido a que el aumento del caudal del cauce hacía inviable la utilización de barcazas.

A pesar de la resistencia de la pequeña guarnición en las trincheras alrededor de la aldea, el peso numérico de los británicos logro finalmente ocupar la estación de radio, tomando a 10 prisioneros.

La ocupación de la posición en Jabassi, permitió asegurar el flanco noreste de Duala, sin embargo el Mayor General Macpherson Dobell, veía con preocupación la posición enemiga en la cercana aldea de Edea, por lo que la campaña aún no había concluido.

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Postal sobre la posición alemana en la aldea de Jabassi a orillas del Río Wuri.
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Soldados del Nigerian Regiment que participaron de la toma en Jabassi.
 
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Publicado por en 14 octubre, 2014 en 1914

 

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