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25 de Enero de 1916 – Final de la Campaña de Montenegro


Final de la Campaña de Montenegro

El 17 de Enero de 1916, el alto mando militar austro-húngaro, presionado por el anciano emperador Franz Josef y el mismo gobierno alemán, decide aceptar el pedido de tregua que realizaba de manera insistente el Rey montenegrino Nicolás I, quien había ya perdido ¾ partes de su territorio, incluida la capital, Celtinje. El encargado de firmar el documento es el General Radomir Vešović, mientras que la contraparte es el Barón de origen noble croata Stjepan Sarkotić.

Dos días después, Nicolás I, junto a su esposa y séquito, abandonan el territorio para establecerse en la ciudad albanesa de Shkodra, bajo la protección del Primer Ministro Essad Toptani Pasha, que ha decidido colaborar, pese a ser su nación neutral, con los aliados para evacuar a serbios y montenegrinos a través de su territorio.
El 20 de Enero, las negociaciones de paz se rompen por el distanciamiento mutuo de las dos posturas, por lo que los representantes austro-húngaros deciden cesar de manera unilateral el armisticio, por lo que sus fuerzas armadas siguen avanzando ante la escasa resistencia montenegrina.

Al día siguiente, varios cruceros de la armada austro-húngara se adentran en el Puerto de Shkodra para controlar su base naval, mientras que el Rey Nicolás I, se retira ante esta amenaza. Mientras tanto para el 22 de Enero, las fuerzas terrestres ocupan las poblaciones de Antivari, Dulcigno, Bar y Ulcinj sobre el Mar Adriático. Para ese mismo día, la Reina montenegrina Milena, desembarca en el Puerto de Brindisí en Italia, y se reúne en Roma con su hija Elena esposa del Rey Vittorio Emmanuele III.
Al día siguiente, con discreción, el Rey Nicolás I, llega a Roma, quedando en Montenegro, su hijo y sucesor, el Príncipe Mirko, lo cual no hace más que generar sospecha en los gobiernos de a Entente Cordiale sobre la posibilidad de una paz por separado con las Potencias Centrales.

Pese a nuevos intentos de entablar negociaciones, las fuerzas austro-húngaras continúan avanzando, las poblaciones de Nikšić y Skutari ya en territorio albanés. Esa misma jornada, en Podgorica, poco antes de la llegada de los invasores, tropas montenegrinas ejecutan al guerrillero nacionalista albanés Isa Boletini.
En la mañana del 24 de Enero, con el apoyo de los navíos surto en la costa, tropas austro-húngaras ocupan Shkodra sin realizar un solo tiro, desarmando por igual a los pocos soldados, marinos y policías montenegrinos y albaneses.

Finalmente el 25 de Enero de 1916, la comitiva encabezada por el Primer Ministro y Comandante en Jefe del Ejército, Serdar (Título equivalente al de General) Janko Vukotić se apersona junto a su comitiva en Celtije ante las autoridades militares austro-húngaras para reiniciar las negociaciones de paz.

Pese a los intentos de representantes montenegrinos de lograr algunas concesiones, los austro-húngaros se mostraron firmes, por lo que finalmente se vieron obligados a firmar la capitulación, realizándolo el Serdar Vukotić, y el General de Infantería Caballero Víctor von Webenau, desde ese momento Gobernador Militar del Territorio.
Finalmente luego de 20 días de intensa campaña, los valientes montenegrinos debieron ceder ante el poderío austro-húngaro y resignarse a perder su independencia que tanto les había costado obtener.


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Foto del documento de capitulación del Reino de Montenegro ante el Imperio Austro-Húngaro.
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Oficiales austro-húngaros y montenegrinos, participantes de la firma de la capitulación, entre ellos en el extremo derecho, el General de Infantería Caballero Víctor von Webenau, designado como Gobernador Militar del Territorio.
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Publicado por en 25 enero, 2016 en 1916

 

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17 de Enero de 1916 – Campaña de Montenegro. Armisticio


Campaña de Montenegro. Armisticio.

El 05 de Enero de 1916, dos cuerpos de ejércitos austro-húngaros invadieron el territorio del Reino de Montenegro, con el objetivo de cortar la retirada de las tropas y civiles serbios hacia los puertos albaneses. Por el norte, avanzaría el XIXº Cuerpo del Barón de origen noble croata Stjepan Sarkotić, compuesto por tropas austriacas, bosnias y dálmatas, con el objetivo de tomar el vital Monte Lovcen desde el cual la artillería montenegrina amenazaba la base naval de Cattaro (Kotor), mientras que por el este marcharía el VIIIº Cuerpo del Barón Hermann Kövess von Kövessháza atacando el flanco derecho del enemigo para unirse al otro cuerpo en Podgorica.

Pese al éxito inicial, las unidades del VIIIº Cuerpo fueron frenadas entre el 6 y 7 de Enero por las fuerzas del Ministro de Defensa montenegrino, Serdar (Título equivalente al de General) Janko Vukotić en la Batalla de Mojkovac.

Por su parte, el 08 de Enero, la 47ª División de Infantería perteneciente a las fuerzas del Barón Sarkotić, comenzó a avanzar contra las posiciones fortificadas del Monte Lovcen, la verdadera llave de entrada al pequeño país, dado que por detrás del macizo se encontraba la capital, Cetinje. Para el bombardeo contaban con el apoyo de las piezas de artillería de los navíos anclados en la Bahía de Kotor. Por su parte, por el flanco izquierdo, dos brigadas de montaña, compuestas por bosnios y dálmatas marcharon en dirección a la estratégica población de Nikšić.

Luego de arduas luchas, entre los días 9 y 10 de Enero, unidades del XIXº Cuerpo lograron tomar las aldeas de Krstacsattel y Lovćengipfel. Por su parte, las brigadas alpinas 10ª y 18ª pertenecientes al VIIIº Cuerpo del Barón von Kövessháza lograron tomar el pasaje montañés de Novi Pazar y tomar la aldea de Beranes, por lo que quedaba abierto el camino para avanzar hacia Podgorica. Mientras que las brigadas 205ª Landsturm (milicias) y la 19ª alpina que avanzando desde Pristina en la región de Kosovo tomaron las aldeas de Pec y Velika para seguir avanzando hacia el oeste.

Finalmente en la madrugada del 11 de Enero, el Monte Lovcen era tomado luego de una feroz lucha cuerpo a cuerpo por unidades alpinas bosnias, por lo que sentenciaba a los montenegrinos a la derrota. Al día siguiente en el flanco izquierdo del VIIIº Cuerpo, unidades de infantería de línea de la 57ª División alcanzaban la línea Djakova-Prizren.

Ante la desesperada situación el Rey Nicolás I, intenta lograr la un armisticio para frenar la invasión de su pequeño país, mediante el contacto con diplomáticos alemanes, sin embargo el Alto Mando Austro-Húngaro se mostró inflexible, exigiendo la capitulación inmediata y sin condiciones.

En horas de la tarde del 13 de Enero de 1916, las vanguardias austro-húngaras, compuestas por bosnios entraban marchando en Cetinje, la capital, mientras que la familia real y su gobierno huían hacia el vecino territorio de la neutral Albania. En el sector norte, luego de duras luchas, se afianza el avance hacia Nikšić, una de las últimas posiciones fortificadas en poder de los montenegrinos.

A pesar de la negativa en un principio, las negociaciones continuaban, principalmente gracias a la intervención de enviados del Gobierno Alemán. Hacia el 17 de Enero, cuando las fuerzas austro-húngaras prácticamente habían conquistado ¾ partes del país, el Alto Mando Austro-Húngaro anuncio que aceptaba un cese de hostilidades para iniciar negociaciones de paz, por el cual los soldados montenegrinos debían abandonar sus armas y entregarse, mientras que los civiles podían regresar a sus hogares.

Pese al sacrificio del Reino y el Ejército de Montenegro, miles de soldados y civiles serbios estaban arribando a los puertos albaneses para ser embarcados y enviados a la cercana Isla de Corfú para tener una nueva oportunidad de lucha.

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Mapa sobre el avance austro-húngaro sobre el Reino de Montenegro.
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Tropas austro-húngaras entrando en la ciudad Cetinje, capital montenegrina.
 
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Publicado por en 17 enero, 2016 en 1916

 

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06-07 de Enero de 1916 – Inicio de la Campaña de Montenegro. Batalla de Mojkovac


06-07 de Enero de 1916. Inicio de la Campaña de Montenegro. Batalla de Mojkovac.

Al igual que los demás pueblos balcánicos, los montenegrinos desde hacia siglos habían estado bajo el dominio de los otomanos, sin embargo a medida que estos entraban en suma decadencia, la posibilidad de mayor autonomía se acrecentaba. Hacia mediados del siglo XIX, se estableció el Principado de Montenegro, y finalmente el 28 de Agosto de 1910, el Príncipe Nicolás I, proclamo el Reino.

Desde un principio había iniciado una serie de reformas modernizadoras como la introducción de una constitución y una nueva moneda, el Perder, lo que sumado a sus formas sencillas, representadas por ejemplo en utilizar en la mayoría de las veces, prendas autóctonas lo convirtieron en un monarca apreciado por su pueblo.

Montenegro se unió a la Primera Guerra de los Balcanes en 1912, con la esperanza de obtener ganancias territoriales de las últimas zonas controladas por los otomanos en Rumelia. Además el 30 de Mayo de 1913 junto con el vecino Reino de Serbia, tomo posesión del territorio de Sandžak. Sin embargo, al finalizar los combates, sus fuerzas tuvieron que abandonar la ciudad recién capturada de İşkodra (Skadar en Serbio, posteriormente Shkodër) al nuevo estado de Albania, ante la insistencia de las grandes potencias, a pesar de la pérdida de 10.000 vidas ante las fuerzas otomano-albanesas de Esad Pasha.

A finales de ese año, la disputa entre los antiguos aliados estalló una vez más dando lugar a la Segunda Guerra Balcánica, por lo que Montenegro se unió a Serbia en su ataque al Reino de Bulgaria, que gracias a la victoria logró expandir su territorio.

Luego del Atentado de Sarajevo y la Crisis de Julio, el Rey Nicolás I, fue el primero en reforzar su alianza con los serbios, ante la declaración de guerra del 28 de Julio de 1914, por parte del Imperio Austro-Húngaro.

A pesar de contar con escasas tropas, la valentía de las mismas ayudo a su aliado a rechazar a los invasores a lo largo de 1914, sin embargo la situación cambio radicalmente en Octubre de 1915, cuando las fuerzas conjuntas del Imperio Alemán, el Austro-Húngaro y el Reino de Bulgaria, lanzaron una ofensiva en varios sectores contra el territorio serbio. Pese a la heroica resistencia y la ayuda de tropas anglo-francesas, el avance de las Potencias Centrales era indetenible.

Con el final de la llamada Ofensiva de Kosovo, los restos del ejército serbio acompañado por civiles que huían, comenzó a retirarse a través del territorio montenegrino y el albanés, ya que su líder Essad Pasha selló un pacto con las Potencias Centrales, aunque su autoridad sobre el territorio estaba en duda, con el objetivo de ser embarcados por navíos aliados en la costa del Mar Adriático. Por su parte, el Ministro de Defensa Montenegrino, Serdar (Título equivalente al de General) Janko Vukotić ordenó el repliegue de sus tropas al territorio nacional.
Por su parte, el Jefe del Alto Mando Austro-Húngaro, General Conde Franz Conrad von Hötzendorff, tenía intenciones de tomar los puertos albaneses, aunque ocupados por tropas italianas, de Durazzo y Valona para evitar la evacuación serbia. Para ello a finales de 1915, se crearon dos cuerpos, el XIXº, reforzado con tropas bosnias y dálmatas bajo el mando del Barón de origen noble croata Stjepan Sarkotić que estaba a cargo de la gobernación de Bosnia-Herzegovina, que establecido en el oeste entre las poblaciones de Trebinje y Kotor, atacarían la fuerza principal montenegrina en el Monte Lovcen. Mientras que por el nordeste, avanzaría el VIIIº Cuerpo del Barón Hermann Kövess von Kövessháza que perseguía al enemigo desde el territorio serbio. Su misión era atacar el flanco derecho y unirse al XIXº Cuerpo en Podgorica.

La invasión comenzó el 05 de Enero de 1916, cuando las divisiones de infantería 53º y 62º del Cuerpo de Barón Kövess von Kövessháza, comandadas por el Comandante Wilhelm von Reiner, cruzaron la frontera desde el nordeste avanzando a lo largo del río Drina en dirección a las localidades de Pljevlja y Bijelo Polje. Por su parte, el Serdar Vukotić, había recibido la petición de los mandos aliados de frenar el avance austro-húngaro para lograr la evacuación de sus aliados serbios, para ello, secundado por el hábil Brigadier Krsto Zrnov Popović, decidió atrincherar a 6.500 soldados en los alrededores del estratégico poblado de Mojkovac.

En la mañana del 06 de Enero, luego de un fuerte bombardeo de la artillería pesada, la infantería austro-húngara atacó las posiciones montenegrinas, si bien lograron asegurar el control del poblado, hacia el mediodía fueron obligadas a retirarse sufriendo muchas bajas. La lucha se reanudo pocas horas después, y pese al mayor número de tropas, los atacantes se retiraron. Hacia el final del día, los montenegrinos lanzaron un feroz contraataque haciendo huir al enemigo, recuperando Mojkovac y sus alrededores luego de una sangrienta lucha cuerpo a cuerpo con bayonetas y nieve hasta las rodillas.

El 07 de Enero de 1916, con las primeras horas del día, las fuerzas del Comandante von Reiner lanzaron un nuevo ataque, que sin embargo una vez más logró ser rechazado por los valientes montenegrinos, aunque las bajas fueron altas en ambos bandos. Ante este nuevo fracaso, el mando austro-húngaro ordeno la retirada, pese a contar con un mayor número de tropas y mejor equipadas, por lo que la batalla llegó a su final. Las bajas entre los defensores alcanzaron las 2.500, mientras que la de los atacantes fue de 10.000. Esta victoria táctica defensiva, logró ganar un tiempo valioso para que las fuerzas serbias, junto a miles de refugiados pudiesen seguir retirándose hacia los puertos en poder de los aliados sobre el Mar Adriático.

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Plan de Invasión austro-húngaro al Reino de Montenegro.
 
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Plano de la Batalla de Mojkovac.
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Representación de los combates entre tropas austro-húngaras y montenegrinas.
 
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Publicado por en 6 enero, 2016 en 1916

 

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