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26-27 de Marzo de 1915 – Batalla de Hartmannsweilerkopf. Éxitos parciales franceses


Batalla de Hartmannsweilerkopf. Éxitos parciales franceses

Hacia inicios del mes de marzo de 1915, las fuerzas francesas, en su mayoría los célebres Chasseurs Alpins (Cazadores Alpinos) que eran parte del 3° Ejército del General Maurice Sarrail habían lanzado un nuevo ataque con el objetivo de tomar de manera definitiva el estratégico monte Hartmannsweilerkopf, en la región de los Vosgos en el norte de Alsacia, sin embargo pese a algunos avances, el mismo se hizo demasiado lento debido a la difícil situación climática, como así también a la resistencia de las tropas enemigas.

En la mañana del 07 de Marzo, las fuerzas alemanas con apoyo de artillería de montaña, lanzaron un contraataque con el objetivo de retomar la importante posición de Jägertanne, sin embargo los agotados defensores alpinos lograron resistir, siendo reforzados en las jornadas sucesivas por regimientos de infantería de línea. Luego de dos semanas de inactividad, el 19 de Marzo los alemanes volvieron a lanzar una ofensiva en toda la región, sin embargo fracaso.

Estos éxitos defensivos envalentonaron a los mandos franceses que comenzaron a planificar una nueva ofensiva con el objetivo de alcanzar la tan deseada cima. En la madrugada del 23 de Marzo, alrededor de 57 piezas de artillería comenzaron a bombardear las posiciones defensivas del enemigo, durante 4 horas, para luego dar paso a la infantería que logro tomar la colina entre Molkenrain y Hartmannswillerkopf, a solo 150 metros de la cima. Sin embargo a pesar del éxito, durante las jornadas posteriores el avance se detuvo por completo.

A pesar de los contratiempos los oficiales franceses no se amilanaron por lo que para la mañana del 26 de Marzo, luego de un bombardeo de casi dos horas, unidades e Chausseurs Alpins y de Infantería de Línea se lanzaron una vez más al ataque logrando capturar la estratégica posición llamada “Roca Helle” y continuaron marchando hacia el norte en dirección Bischofshut en dirección al último puesto de la ruta de logística enemiga llamada Serpentinenstrasse.

Además consiguieron ocupar las posiciones fortificadas superiores y medias de Rehfelsen, sin embargo, elementos de infantería y de los célebres ulanos “desmontados” se afirman en sus posiciones en las fortificaciones inferiores (Unter Rehfelsen) evitando el éxito total del avance. Esta exitosa jornada, le permite al mando francés ocupar un excelente punto de observación desde el cual se visualiza gran parte de la llamada llanura de Cernay, por lo cual la artillería está en condiciones de poder bombardear la línea ferroviaria Mulhouse-Colmar, clave del sistema logístico del enemigo.
Esta situación comenzó a preocupar al mando alemán, ya que la pérdida completa de la cima del monte Hartmannswillerkopf, representaría un duro golpe ya que las vitales líneas de abastecimiento quedarían totalmente vulnerable al fuego de artillería enemigo, sin embargo antes de cualquier acción ofensiva, era necesario reforzar las posiciones defensivas que aún permanecían en su poder, por lo que esa misma noche mientras el avance francés se frenaba comenzó el reemplazo de las cansadas tropas del frente.

En la mañana del 27 de marzo, los franceses se vieron obligados a frenar su avance debido a las condiciones climáticas y al hecho que en base al avance logrado, la artillería debía desplazarse hacia nuevas posiciones por lo que el traslado se hacía muy dificultoso debido al duro terreno, esto dio un respiro a los alemanes que lograron trasladar varios regimientos que comenzaron a construir nuevas fortificaciones.

A pesar del éxito de la ofensiva, el objetivo del mando francés de ocupar la posición estratégica del monte Hartmannswillerkopf estaba lejos aún de cumplirse, debido principalmente a la tenaz resistencia de los defensores alemanes.

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Mapa de la región donde se desarrollaron los combates.
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Panorámica de las posiciones defensivas alemanas en el reducto de Unter Rehfelsen
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Publicado por en 26 marzo, 2015 en 1915

 

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05 de Marzo de 1915 – Batalla de Hartmannsweilerkopf. Nuevo Ataque francés


Batalla de Hartmannsweilerkopf. Nuevo Ataque francés

Desde principios de 1915, el Grand Quartier Général (Gran Cuartel General Francés) con el objetivo de romper el estancamiento en el frente, comenzó a planificar una ofensiva con el objetivo de tomar el estratégico monte Hartmannsweilerkopf en la región de los bosques Vosgos en la Lorena, desde el cual lograrían una posición de fortaleza que permitiría el dominio de las llanuras de los alrededores desde las cuales podrían avanzar contra las líneas del enemigo.

Para finales del mes de Enero, luego de duros combates, las fuerzas alemanas de la 29° Brigada de Infantería, lograron conquistar la estratégica cima pese a la tenaz resistencia de los célebres Chasseurs Alpins (Cazadores Alpinos), que lanzaron sucesivos aunque ineficaces ataques. Durante gran parte del mes de Febrero debido a las duras condiciones climáticas invernales, las operaciones militares cesaron prácticamente por completo.

Para el 27 de Febrero, luego de un fuego sostenido de artillería, dos regimientos alpinos franceses lanzaron un nuevo ataque, sin embargo fueron rechazados por varias unidades de infantería, como así también una unidad de ulanos desmontados, este fracaso, llevó al comandante del 3° Ejército el General Maurice Sarrail reforzar el dispositivo con nuevos regimientos de la reserva y planificar una operación más detallada.

Luego de un par de días de planificación, la nueva ofensiva se inició el día 05 de Marzo de 1915, cuando varias piezas de artillería de diversos calibres abrieron fuego contra las posiciones enemigas, facilitando el asalto de los Chasseurs Alpins del 13° regimiento que lograron tomar sin hacer prisioneros a la posición denominada Jägertanne, posteriores contraataques alemanes fracasaron, por lo que fueron suspendidos, ya que las bajas entre muertos, heridos y desaparecidos fueron de más de 200 frente a las muy inferiores francesas.

Para el final de la primera jornada de ofensiva, los franceses habían logrado avanzar varios metros en dirección al objetivo final de reconquistar la cima del monte Hartmannsweilerkopf, aunque las duras condiciones climáticas hacían que la operación fuese sumamente lenta y dificultosa.

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Fuerzas alpinas francesas avanzan a través de la nieve en dirección a la cima del monte Hartmannsweilerkopf.
 
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Publicado por en 5 marzo, 2015 en 1915

 

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28 de Enero de 1915 – Batalla de Hartmannswillerkopf – Los alemanes ocupan la cumbre


Batalla de Hartmannswillerkopf. Los alemanes ocupan la cumbre

El imponente monte Hartmannswillerkopf, en la región de los montes Vosgos en la provincia en ese momento alemana de Alsacia, desde el inicio de las hostilidades comenzó hacer visto por parte de ambos bandos como un punto estratégico clave para poder dominar toda zona para organizar futuras operaciones ofensivas.

Si bien hubo combates previos, la batalla se inicio el 19 de Enero de 1915, cuando varios regimientos alemanes pertenecientes al Grupo de Ejército bajo el mando del General Hans Gaede, lanzaron una ofensiva con el objetivo de llegar a la imponente cima, y si bien tuvieron ciertos avances, la dura resistencia de los célebres regimientos de Chasseurs Alpins (Cazadores Alpinos) franceses bajo el mando del Teniente Francois Canavy, evitó que pudiesen lograrlo, aunque prácticamente quedaron cercados.

El 21 de Enero, un masivo ataque de 3 regimientos intentaron aliviar la situación de sus camaradas, sin embargo fueron rechazados, debido a que los alemanes contaban con una mejor artillería de montaña, sobretodo los potentes morteros Minenwerfer, que disparo durante la jornada unos 20 proyectiles de 50 kg.

Al día siguiente, el bombardeo sobre las posiciones francesas continúa, por lo que lleva al Teniente Canavy, retirarse hacia las propias líneas de retaguardia con los supervivientes, una vez ocupada las posiciones, los alemanes tomaron prisioneros que al reconocerles una gran valentía les permiten desfilar con las armas al hombro mientras marchan hacia el cautiverio.
Si bien finalmente la cumbre estaba en manos alemanas luego de duros combates en el cual ambos bandos habían sufrido unas mil bajas, era solo el comienzo, ya que el Grand Quartier Général (Gran Cuartel General Francés) bajo el mando del General Joseph Joffre no estaba dispuesto a abandonar tan importante punto estratégico.

Debido a las duras condiciones climáticas, los soldados tanto alemanes como franceses comenzaron a construir refugios en sus respectivas posiciones, como así también caminos para el abastecimiento y hasta un puesto teleférico.
Entre los días 26, 27 y 28 de Enero, los valientes regimientos de Chasseurs Alpins, reforzados por algunos regimientos de línea lanzaron esporádicos ataques con el objetivo de rechazar a los alemanes, sin embargo estos, gracias a sus fortificaciones y a la efectividad de su artillería lograron rechazarlos aunque con pérdidas similares a los de sus enemigos.
Las condiciones del crudo invierno llevaron a que el General Henri Putz, a cargo del llamado Destacamento Armado de los Vosgos, diese orden de frenar todo intento por reconquistar el Monte Hartmannswillerkopf, por lo que dio mayor tiempo a los alemanes para reforzar sus posiciones.

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Representación artística de una de las tantas cargas fallidas llevadas a cabo por los célebres Chasseurs Alpins en las duras condiciones climáticas y del terreno en los alrededores del Monte Hartmannswillerkopf.
 
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Publicado por en 28 enero, 2015 en 1915

 

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