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12 de Agosto de 1915 – Raid de Zeppelins sobre las Islas Británicas


Raid de Zeppelins sobre las Islas Británicas

Desde el inicio de la guerra en Agosto de 1914, la Kriegmarine (Marina de Guerra Alemana) comenzó a utilizar los zeppelins, dirigibles diseñados a principios del Siglo XX, por el Conde Ferdinand von Zeppelin. Su silencioso despliegue por los cielos lo hacían sumamente eficiente a la hora de atacar suelo enemigo, sin embargo su lentitud los hacía blanco fáciles de los aviones aliados, sumado a ello la peligrosidad al utilizar hidrógeno altamente inflamable, por lo que el peligro de incendio tenía altas probabilidades.

La primera incursión bélica fue sobre la ciudad-fortaleza de Amberes en el Reino de Bélgica el 29 de Agosto de 1914, cuando el zeppelín L5, surgió en la noche lanzando pocas bombas, produciendo pocas bajas, sin embargo tuve un efecto devastador desde lo psicológico, ya que produjo un gran pánico en la población civil.

En la noche del 20 de Enero de 1915, una pequeña flotilla de zeppelins cruzó el Canal de la Mancha desde su base en la costa belga y bombardearon por primera vez el territorio de las islas británicas. Con el correr de los meses los ataques, en su mayoría nocturnos, se incrementaban tanto contra las ciudades aliadas, como objetivos en el frente, como fábricas de armamentos. Sin embargo los aviones del Royal Flying Corps (Real Cuerpo Aéreo) y del Royal Naval Air Service (Real Servicio Áereo Naval) que estaba bajo la órbita de la Royal Navy.
Hacia fines de Abril de 1915, el Ejército Alemán recibió al zeppelín LZ 38, por lo que su comandante Capitán Erich Linnarz lanzó un ataque en la noche del 29 al 30 de ese mismo mes sobre la población de Ipswich en el Condado de Suffolk en la región de East of England, y en la noche del 9 al 10 de Mayo organizó un nuevo raid sobre Southend-on-Sea en el condado de Essex. El 17 de Mayo lanzó bombas sobre el puerto de Dover y Ramsgate en el condado de Kent, para el 27 realizar un nuevo ataque sobre Southend. Estas incursiones produjeron la muerte de seis personas y pérdidas materiales alrededor del valor de £ 16.898. Un escuadrón de aviones del Royal Naval Air Service (Real Servicio Áereo Naval) intentó interceptarlo, sin embargo fracasaron al no alcanzar la altitud con la que volaba el zeppelin.

El 30 de Mayo de 1915, el Capitán Linnarz envío una vez más al LZ 38 realizando el primer ataque sobre Londres, mientras que el LZ 37 que iba a ser parte de la maniobra sufrió un desperfecto y regreso a su base en Namur, cruzando la costa británica en los alrededores de Margarate a las 21:42 hs. antes de virar al oeste sobre Southend. A las 23:00 hs. la policía londinense fue advertida sobre una incursión aérea. Unos minutos más tardes comenzaron a caer pequeños proyectiles incendiarios, que en total fueron unos 120, sobre el sector de la ciudad que iba desde Stoke Newington al sur de Stepney, y luego al norte en Leytonstone. Los muertos fueron 7 y 45 heridos, hubo siete propiedades incendiadas alcanzando el daño a £ 18.596. A pesar que los aviones despegaron enseguida, les fue imposible alcanzar al dirigible.
Ante estas incursiones, el gobierno británico obligó a los diferentes medios de comunicación no publicar notas sin su propia autorización sobre las incursiones para no asustar a la población civil.

Los zeppelins de la Kriegmarine, también se lanzaron sobre Londres, sin embargo el 04 de Junio de 1915, el L 10 debido a una mala maniobra de su comandante debido a problemas climáticos lanzó su carga explosiva sobre Gravesend. Mientras el L 9, se perdió en la noche del 06 al 07 de Junio, bombardeando por error Hull causando un daño considerable. Al mismo tiempo tres zeppelins del Ejército debieron regresar por malas condiciones climáticas, sin embargo cuando estaban por alcanzar su base, fueron atacados por aviones británicos, por lo que el LZ 38 fue destruido en tierra, mientras que el LZ 37 fue interceptado en el aire siendo derribado.

Luego de la fracasada incursión del L 10 de la noche del 15 – 16 de Junio sobre la ciudad de Tnyside, llevó a los comandantes de zeppelins de ambas fuerzas a abandonar las incursiones, dado que en pleno verano al ser las noches cortas, las mismas no podían recorrer grandes distancias. Los del Ejército fueron desviados hacia el Frente Oriental y la región de los Balcanes. Por su parte la Kriegmarine, reanudo los ataques en la noche del 09 – 10 de Agosto cuando cuatro dirigibles avanzaron sobre Londres, sin ningún éxito, además el L 12 sufrió el fuego de cañones antiaéreos sobre el Puerto de Dover, debiendo aterrizar en el Mar frente a las costas de Zeebrugge en la Bélgica ocupada.
En la noche del 12 de Agosto de 1915, nuevamente cuatro zeppelins se dirigieron sobre Londres, aunque no pudieron llegar por las condiciones climáticas, aunque el L 10 dejó caer sus bombas sobre el Puerto de Harwich en la costa del Mar del Norte, en el condado de Essex. Sin dudas los dirigibles a pesar de tener un efecto limitado en cuanto a lo bélico, su efecto psicológico sobre la población civil era realmente aterrador.

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Representación artística del ataque nocturno por parte de un zeppelin alemán sobre Londres, capital del Imperio Británico.
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Publicado por en 12 agosto, 2015 en 1915

 

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11 de Agosto de 1915 – Ofensiva del Bug. Continúa la retirada rusa.


Ofensiva del Bug. Continúa la retirada rusa.

A finales de Julio de 1915 las tropas del 11° Ejército Alemán del Mariscal de Campo August von Mackensen junto al IV° Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand y al Bug Armee del General Alexander von Linsingen, habían logrado avanzar a expensas del 3° Ejército Ruso del General de Infantería Leonid Lesch, capturando una gran cantidad de aldeas y ciudades como Lyublin.

El 31 de Julio, la ciudad de Cholm cayó bajo el poder de las tropas alemanas, mientras que las austro-húngaras expulsaban a las rusas de la aldea de Kurow, y al día siguiente capturaron la estación ferroviaria de Noxo Alexandria, en las cercanías de la ciudad-fortaleza de Ivangorod. Para el 02 de Agosto, las vanguardias alemanas tomaron en las cercanías de la aldea de Lomja en la orilla este del Río Vístula, capturando 9.000 prisioneros. En otro sector del frente, los rusos debieron abandonar la línea Lezcna-Cholm perdiendo a otros 2.000 prisioneros.

Estos fracasos llevaron al 3°Ejército del General Lesch y su vecino del norte, el 4° del General Alexei Evert a ocupar una línea defensiva que iba desde Opalim en el Bug, Lezcna, Nowo Alexandria en el Vístula. Hacia el 04 de Agosto, el I° Ejército Austro-Húngaro del Barón Paul Puhallo von Brlog se unió a la V° División de Caballería Alemana del Teniente General Ernst von Heydebreck, y lograron tomar la ciudad de Wladimir-Wolynski. Para esa misma jornada las autoridades rusas evacuaron la fortaleza de Ivangorod sobre el Vístula, que fue ocupada al día siguiente por las tropas del Archiduque Joseph Ferdinand, esa misma jornada, las vanguardias del 12° Ejército del General Max von Gallwitz entraban en Varsovia.

Entre el 6 y 7 de Agosto, las fuerzas de las Potencias Centrales continuaron avanzando, logrando tomar varias poblaciones como Sierok y Pienkow en el Vístula. Además una vez más los alemanes lanzaron un ataque con gas en las cercanías de Osovyets, sin embargo una vez más resulto no ser efectivo por las condiciones climáticas. Al día siguiente las tropas del Mariscal von Mackensen rechazaron a los rusos a lo largo del pequeño río Veprj. Para el 09 de Agosto, ante el inminente avance del enemigo, los rusos evacuan y destruyen la pequeña ciudad de Osovyets.

En la mañana del 10 de Agosto, las fuerzas del General Lesch, evacuan los alrededores de Kock, sobre el río Veprj, mientras que sobre el Bug, las divisiones de infantería alemanas y austro-húngaras ocupaban Lomja y Ostrov, mientras que la artillería pesada del XI° Ejército comenzaba a bombardear la histórica fortaleza de Brest-Litovsk.

Para el 11 de Agosto de 1915, las fuerzas del Marsical von Mackensen ocupaban ambas orillas del río Bug y comenzaba a marchar en dirección norte, con el objetivo de acorralar a las fuerzas rusas en Polonia gracias al exitoso avance más al norte, por el río Narew del recientemente creado Grupo de Ejércitos del Príncipe Leopold von Bayern.

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Tropas alemanas marchan en las cercanías de Cholm, conquistada el 31 de Julio de 1915
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Jinetes húngaros entran el 05 de Agosto de 1915 en la ciudad fortaleza de Ivangorod, abandonada por los rusos el día anterior
 
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Publicado por en 11 agosto, 2015 en 1915

 

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05 de Agosto de 1915 – Ofensiva del Narew. El Ejército Alemán entra en Varsovia


Ofensiva del Narew. El Ejército Alemán entra en Varsovia

Hacia el 24 de Julio de 1915, las vanguardias del XIIº Ejército Alemán, del General de Infantería Max von Gallwitz comenzaban a cruzar el estratégico río Narew en la Polonia rusa, haciendo retroceder a las fuerzas del 1º Ejército Ruso del General de Caballería Alexander Litinov. Ante esta situación al día siguiente, el gobierno imperial, con acuerdo muy a su pesar del Zar Nicolás II, dio órdenes al Gobernador de Varsovia de iniciar la evacuación del personal civil, como así también el desmantelamiento de las fábricas y comercios para evitar que cayeran en manos del enemigo.

Además por su parte, el comandante del Frente Nor-Occidental, General Mikhail Alexejew comenzó a planificar una serie de contraataques con el objetivo de ganar tiempo para reorganizar mejor a sus alicaídas tropas, es por ello que reforzó al Ejército del General Litinov, quien en la madrugada del 26 de Julio, ordenó el avance de 5 cuerpos desde los alrededores de la población de Serock al este de Rozan, teniendo como refuerzo al 21º Cuerpo del recientemente creado 12º Ejército del General Alexei Tschurin, por lo que logró sorprender al confiado mando alemán. Los combates fueron sumamente duros, sobretodo debido al coraje de las unidades siberianas.

Sin embargo hacia el final de la jornada, el ímpetu ruso fue decayendo, por lo que las unidades alemanas volvieron a contraatacar y para el 27 de Julio capturaron la estratégica aldea de Goworowo al este de Rozan, mientras que más al norte se profundizaba la lucha por el poblado de Pruth al sudeste de la histórica ciudad de Pultusk. Al día siguiente los rusos fueron obligados a evacuar la población de Gora Kalvariya al sur de Varsovia.

A pesar del éxito alemán, la resistencia del 1º Ejército Ruso, hacia que el avance fuese sumamente lento, ya que el 29 de Julio, debido sobretodo a las condiciones climáticas, las unidades del XIº Cuerpo del Teniente General Otto von Plüskow fracasaron en avanzar por la franja de territorio conformada entre el Narew y el pequeño arroyo Orz. Esta situación llevó al General von Gallwitz a frenar todo avance y comenzar a planificar de manera más ordenada junto a su Estado Mayor la próxima ofensiva.

Finalmente el 01 de Agosto se reinicio la ofensiva alcanzando el poblado de Blonie al oeste de Varsovia sobre la ribera del Narew, donde la evacuación por parte de las autoridades rusas continuaba. Para el día siguiente la capital se encontraba en condiciones de ser atacada por tres sectores. Sin embargo las prioridades del General von Gallwitz, temeroso de un inesperado contraataque, se basaban en asegurar sus flancos, por lo que el 03 de Agosto priorizo un ataque contra la fortaleza de Ostrolenka, mientras que al sur, con el apoyo del VIIIº del General Max von Fabeck avanzaron en dirección a las poblaciones de Narewufer y Nowogrod al sur de Pultusk. Estas acciones llevaron a las fuerzas rusas a retirarse de Lomja.

Al día siguiente, mientras se iniciaba el asedio a la célebre fortaleza de Nowogeorgiewsk, por parte del Grupo de Ejércitos del General Hans von Beseler, los rusos se retiraban de la línea Blonie-Nadarzyn dejando indefensa a Varsovia que era presa del pánico por parte de los civiles que huían hacia el esta atascando las carreteras dificultando el movimiento de las tropas.

El 05 de Agosto de 1915, el Obersten Heeresleitung (Alto Mando Alemán) decidió reordenar a sus fuerzas creando un Cuerpo de Ejércitos, bajo las órdenes del Príncipe Leopld von Bayern, para así congraciarse con una de las casas reinantes más importantes del Imperio Alemán, para que tuviese el honor de conquistar la capital de la provincia enemiga.

Finalmente en las primeras horas de la mañana de ese mismo día, los jinetes de vanguardia del XIIº Ejército entraron al trote por el oeste de Varsovia, siendo recibidos de manera amable por los curiosos ciudadanos, sobretodo los judías que padecían de los progroms, mientras tanto las unidades rusas de retaguardia intentaban atrincherarse en el célebre barrio “Praga” al este de la ciudad, el grueso se retiraba hacia las posiciones en la orilla norte del río Vístula.

Este hecho marcó el final de 100 años de dominio prácticamente ininterrumpido por parte del Imperio de los Zares sobre los orgullosos varsovianos, que en cierta manera veían a los alemanes como libertadores. Sin dudas una época había concluido.

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Lanceros alemanes, los primeros en entrar en Varsovia ante la alegría de la población luego de la retirada rusa.
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Postal con un foto montaje sobre el la marcha de las tropas alemanas por las calles de la ciudad conquistada.
 
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Publicado por en 5 agosto, 2015 en 1915

 

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24 de Julio de 1915 – Ofensiva de Narew. Los alemanes continúan avanzando


Ofensiva de Narew. Los alemanes continúan avanzando

El 13 de Julio de 1915, en base al plan elaborado por el Obersten Heeresleitung (Alto Mando Alemán) el XII° Ejército del General Max von Gallwitz lanzó una ofensiva en dirección a la confluencia del río Narew y el Vístula para apoyar el esfuerzo que más al sur estaban llevando a cabo el XI° Ejército Alemán del Mariscal August von Mackensen y el IV° Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand en las riberas del río Bug.

Para esa misma jornada habían logrado hacer retroceder a las fuerzas del 1° del General de Caballería Alexander Litinov, que pertenecía al Frente Nor-Occidental del General Mikhail Alexejew, logrando en la jornada del 14 de Julio ocupar la estratégica ciudad de Przasnysz, mientras que en la jornada siguiente, los alemanes asaltaron las posiciones enemigas al sur de la pequeña aldea de Zielovna, ante esto el mando ruso dio órdenes para retirarse en dirección al río Narew.

Este éxito, llevó al General von Gallwitz a planificar una nueva ofensiva, con el objetivo de afianzar los cruces sobre el río, para ello estableció que los Cuerpos, XIº del Teniente General Otto von Plüskow, XVIIº del General de Infantería Günther von Pannewitz y el XIIIº del Teniente General Theodor von Watter, que conformaban el centro debían avanzar en dirección a la línea Pultusk-Rozan, mientras que a la derecha el XVIIº Cuerpo de Reserva del General de Artillería Ernst von Zastrow y el del General de Infantería Gustaf von Dickhuth-Harrach, marcharían hacia las posiciones defensivas enemigas que rodeaban Varsovia, por su parte en la izquierda, el Iº Cuerpo del General de Infantería Johannes von Eben, avanzaría en dirección a Ostrolenka.

El avance se inició en la madrugada del 18 de Julio, luego de un intenso bombardeo que obligo a los rusos una vez más a emprender la retirada, comenzando a concentrarse para la jornada siguiente a orillas del río Narew. Para el 20 de Julio, las vanguardias de los cuerpos XI° y XVII° habían alcanzado las afueras de la ciudad de Pultusk, mientras que los rusos se retiraban de sus posiciones al oeste de la aldea de Groitsi. Para el 22 de Julio, el avance continúo en dirección al pequeño poblado de Miluny.

El 23 de Julio, las vanguardias del XIII° Cuerpo lograron tomar la fortaleza de Podboro y Roznan sin que los rusos lograran oponer una seria resistencia, por lo que abandonaron la cabeza de puente. Finalmente para el 24 de Julio de 1915, los diferentes cuerpos del centro del Ejército del General von Gallwitz, alcanzaban la orilla del río Narew, abarcando una línea que comprendía desde las afueras de Roznan hasta la ciudad de Dyszobata, pasando por la estratégica población de Dzbondy. El cruce se inició esa misma jornada, dado que las fuerzas rusas se retiraban con el objetivo de defender Varsovia.

A poco más de diez días de iniciada la ofensiva, las fuerzas alemanas habían logrado cumplir prácticamente con los objetivos primarios propuestos, habían logrado llegar hasta el río Narew, ocupando importantes centros urbanos, como así también tomando un gran número de prisioneros.

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Mapa sobre el avance del XII° Ejército del General Max von Gallwitz.
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Oficiales alemanes junto a los líderes cívicos de Pultusk, luego de la ocupación.
 
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Publicado por en 24 julio, 2015 en 1915

 

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16 de Julio de 1915 – Ofensiva del Bug. Continúan los duros combates


Ofensiva del Bug. Continúan los duros combates

En la primera semana de julio de 1915, en el Frente Oriental, las reforzadas fuerzas del 3º Ejército Ruso del recientemente designado General de Infantería Leonid Lesch, había lanzado un exitoso contraataque contra las expuestas tropas del IVº Ejército Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand, quien se vio obligado a retirarse. Esta inesperada situación comprometía al XIº Ejército Alemán del Mariscal de Campo August von Mackensen que veía peligrar su flanco, por lo que el OHL-Oberst Heersleistung decidió reforzar la posición creando el 08 de Julio el Bug Armee (Ejército del Bug) bajo las órdenes del General Alexander von Linsingen, compuesto por unidades de reserva.

En la mañana del 09 de Julio, los austro-húngaros del IVº Ejército, intentaron contraatacar en dirección al pequeño río Zlota Lipa, pero debieron finalmente retirarse ante la resistencia del enemigo. Al día siguiente volvieron a intentarlo, esta vez en dirección a la aldea de Bistritza en las cercanías de Krásnik, aunque el resultado terminó siendo el mismo. Esa misma jornada, más al norte, para aliviar la presión, el Iº Ejército Austro-Húngaro del General, Barón Paul Puhallo von Brlog comenzó avanzar sobre la orilla este del río Bug en dirección a la estratégica aldea de Sokal, sin saber que allí se encontraban las unidades del recientemente creado 13º Ejército Ruso del General de Infantería Władimir Gorbatowskij.

Hacia el 11 de Julio, los austro-húngaros volvieron a la ofensiva en los ríos Zlota Lipa y Dniester, sin embargo no pudieron romper las líneas del enemigo. Por su parte el mando ruso ordenó la retirada de la orilla occidental del pequeño río Urzedowka, dado la imposibilidad de defender.
Al día siguiente, el Grupo de Ejércitos alemanes del General Remus von Woyrsch se sumo a la batalla, avanzando por delante de la línea formada por las poblaciones de Opatowka y Radomka, sobre el río Vístula en las cercanías a la estratégica ciudad de Iwangorod. Al mismo tiempo, los austro-húngaros recibían como refuerzo al XIIº Cuerpo del General Barón Herman von Kövess von Kövesshaza.

Para el 13 de Julio, había comenzado más al norte, la ofensiva del XIIº Ejército Alemán del General Max von Gallwitz sobre el río Narew, por lo que el mando ruso comenzó a preocuparse que sus tropas fuesen rodeadas en el territorio polaco, por lo que comenzó a planificar operaciones de retirada.

Esta situación fue aprovechada por las fuerzas de las Potencias Centrales, que entre las 14 y 15 de Julio comenzaron a avanzar en todo el frente pese a la resistencia de los exhaustos soldados rusos, que aún mantenían cierta cohesión, para el 16 de Julio de 1915, el IVº Ejército Austro-Húngaro volvió a avanzar al norte de Krásnik con el objetivo de volver a entrar a la ciudad con un movimiento envolvente, aunque la acción fue frenada por la resistencia del enemigo.

A pesar de los duros combates y las bajas cada vez más importantes, lentamente las fuerzas alemanas y austro-húngaras comienzan a ganar terreno frente a un enemigo que mantiene el espíritu de lucha, aunque la falta de recursos comienza hacer mella en el frente.

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Fotografía del barbado Archiduque Joseph Ferdinand, comandante del IVº Ejército Austro-Húngaro, junto a dos oficiales alemanes.
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Soldados rusos defendiendo posiciones en las cercanías del río Zlota Lipa.
 
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Publicado por en 16 julio, 2015 en 1915

 

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08 de Julio de 1915 – Ofensiva del Bug. Contraataques rusos


Ofensiva del Bug. Contraataques rusos

Hacia finales del mes de Junio de 1915, luego de la victoria en Gorlice-Tarnov, los altos mandos alemanes y austro-húngaros del Frente Oriental se reunieron para planificar una nueva ofensiva con el objetivo de explotar el éxito recientemente obtenido para así lograr expulsar a los rusos del territorio polaco. Finalmente luego de varias discusiones, el plan escogido consistía en un avance, por parte del XIº Ejército Alemán del recientemente designado ascendido a Mariscal de Campo August von Mackensen y el IVº Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand, por las orillas del río Bug hasta la confluencia con el Vístula.

Luego del feroz bombardeo del 30 de Junio, que marcó el inicio del avance, las fuerzas combinadas alemanas y austro-húngaras lograron ocupar las aldeas de Rawa Ruska y Utánow, ante la sorpresa del desmoralizado 3º Ejército Ruso del General de Infantería Leonid Lesch.
Para el 01 de Julio, las vanguardias de los cuerpos alemanes tomaban la ciudad de Zamosc, en la zona del llamado “Bajo Bug”, mientras que más hacia el sur, el Südarme (Ejército del Sur) del General de Infantería Alexander von Linsingen cruzaba el estratégico río Gnila Lipa, al sur de la población de Rohatyn en la región de Galitzia. Esta situación llevó a que el mando ruso ordenase la retirada de la cabeza de puente cercana a la ciudad de Tarlov sobre el río Vístula.

Hacia el 02 de Julio, las fuerzas del Archiduque Joseph Ferdinand ocupaban la ciudad de Krásnik, donde casi un año antes habían tenido una gran victoria, aunque luego debieron retirarse debido a la dura derrota en el marco de las batallas de Galitzia. Sin embargo los combates se intensificaban en la región entre los ríos Bug y Vístula.

Desde el inicio de las acciones, la situación en el frente había alertado a la Stavka (Alto Mando Ruso), por lo que decidió reforzar gradualmente al 3º Ejército, además de conminarle a su comandante a contraatacar, por lo que finalmente en la madrugada del 03 de Julio las renovadas fuerzas del General Lesch se lanzaron contra las confiadas fuerzas austro-húngaras que a diferencia de los alemanes, sus oficiales eran menos competentes, que comenzaron a retirarse, esto llevó al General de Caballería von Mackensen, frenar su avance y comenzar a desviar tropas hacia el norte para ayudar a sus amenazados aliados. Al mismo tiempo le pedía al General de Infantería von Linsingen que con sus tropas había llegado a las orillas del pequeño río Zolta Lipa, que comenzase avanzar también en dirección a la orilla occidental del Río Bug.

Para el 05 de Julio, la situación comenzaba a tornarse delicada para las fuerzas de las Potencias Centrales, ya que ante el contraataque ruso, la planificada ofensiva entre el Bug y su afluente el Veprj había sido rechazada, por lo que llevó a que el avance más al norte, en dirección a la línea Kholm-Lyublin se suspendiese. Al día siguiente los problemas se acentuaron, cuando el Archiduque Joseph Ferdinand se vio obligado a evacuar Krásnik, luego de haber perdido 15.000 prisioneros.

Este descalabro llevó a que el 07 de Julio, el Mariscal von Mackensen detuviese el avance de sus fuerzas en los alrededores de la aldea de Krasnotav. Estos hechos llevaron a que el Mariscal de Campo Paul von Hindenburg, comandante en Jefe del Frente Oriental y su Jefe de Estado Mayor General Erich Ludendorff, quienes se habían opuesto a la estrategia y se mantenían alejado de las acciones, decidiesen actuar y reorganizar a sus fuerzas. Para ello, decidieron conformar el 08 de Julio de 1915 con unidades de refuerzo, el llamado Bug Armee (Ejército del Bug) bajo las órdenes del General von Linsingen, que estaría compuesto por el XXXVIIº Cuerpo de la Reserva del General de Caballería Georg von der Marwitz, XXIVº de la Reserva del General de Infantería Friedrich von Gerok y el XXXIº de la Reserva del Teniente General Arnold von Winckler. Su objetivo primordial era reforzar las posiciones en el frente para tratar de frenar la embestida enemiga, que no frenaba su ímpetu ya que obligaron al IVº Ejército Austro-Húngaro a retirarse de la aldea de Urzedowka al norte de Krásnik.

Una vez más el contraataque ruso mostró la debilidad de las fuerzas de los Habsburgo, sobretodo en cuanto a sus ineficientes mandos, como la heterogeneidad étnica de la composición de las diferentes unidades, esto obligaba a los mandos alemanes desplegar tropas para reforzar a sus aliados.

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Plano del contraataque ruso contra las fuerzas austro-húngaras del Archiduque Joseph Ferdinand en Krásnik.
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El General Alexander von Linsingen (En el centro con la mano sobre el pecho) comandante en jefe del nuevo Bug Armee (Ejército del Bug) y su Estado Mayor
 
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Publicado por en 8 julio, 2015 en 1915

 

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03 de Junio de 1915 – Batalla de Gorlice-Tárnov. La caída de Przemysl


Batalla de Gorlice-Tárnov. La caída de Przemysl

Desde mediados del mes de Mayo de 1915, el XIº Ejército Alemán del General de Caballería August von Mackensen y el IVº Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand continuaban avanzando sobre territorio enemigo, pese a los aislados contraataques del deteriorado 3º Ejército Ruso del General de origen búlgaro Radko Dimitriev.

Entre las jornadas del 21, 22 y 23 de mayo, el 3º Cuerpo del Cáucaso, la única unidad que aún mantenía la cohesión lanzó una serie de contraataques con el objetivo de aliviar la situación de las demás unidades en retirada. Para la jornada siguiente, las fuerzas austro-húngaras lograron ocupar la aldea de Radyno, mientras que para el 25 de Mayo, las fuerzas del General von Mackensen lograban capturar el estratégico puente Zagrody sobre el caudaloso río San.

Finalmente en la madrugada del siguiente día, las fuerzas austro-alemanas comenzaron a luchar duramente en los alrededores de la ciudad-fortaleza de Przemysl, que los rusos luego de varios meses de lucha encarnizada habían conquistado, tomando como prisioneros a gran parte de la guarnición, entre ellos a su comandante, el Coronel General Hermann Kusmanek von Burgneustädten.

A pesar de los éxitos iniciales, el 27 de Mayo, el mando ruso, decidió lanzar una serie de contragolpes locales para aliviar la situación, por lo que les permitió tomar las aldeas de Sieniawa al nor-oeste de la ciudad de Jaroslau y Kindowary; obligando a retirar sobretodo a las fuerzas austro-húngaras, sin embargo para el día 30 de Mayo, los avances habían sido frenados, por lo que las fuerzas del General von Mackensen y el Archiduque Joseph Ferdinand continuaron avanzando. En la mañana siguiente lograron tomar la aldea de Stryj, y tres fuertes en el sector norte de Przemysl.

Para el 01 de Junio, las fuerzas austro-alemanas comenzaron atacar directamente la ciudad-fortaleza, con un nutrido fuego de artillería que destruyó aún más las construcciones que ya habían sufrido el asedio anterior. Al día siguiente las fuerzas de infantería, acompañado por ingenieros comenzaron lentamente a capturar los diferentes fortines pese a la dura resistencia rusa.

Finalmente el 03 de Junio de 1915, la guarnición se rindió, por lo que las fuerzas austro-alemanes pudieron adueñarse de la posición tomando unos 36.000 prisioneros. Sin dudas la “liberación” de Przemysl fue un gran golpe anímico para las Potencias Centrales, sobretodo para las tropas austro-húngaras que volvían a ocupar una posición que se habían visto obligados a rendir meses antes. En cuanto a los pobladores, los eslavos huyeron, mientras que la gran comunidad judía veía con regocijo la entrada de los libertadores ya que durante la breve ocupación rusa había sufrido la represión, sobretodo de los cosacos.

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Mapa de la ciudad-fortaleza de Przemysl y sus alrededores.
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Representación artística de la toma de la posición por parte de las fuerzas austro-alemanas.
 
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Publicado por en 3 junio, 2015 en 1915

 

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25 de Mayo de 1915 – Final de la Segunda Batalla de Ypres/Final de la Batalla de Festubert


 Final de la Segunda Batalla de Ypres.

Para el 13 de Mayo de 1915, en el marco de la Segunda Batalla de Ypres, las fuerzas alemanas del IV° Ejército Alemán del Duque Albrecht von Würtemberg habían fracasado en el intento de tomar la Colina de Frezenberg, siendo defendida de manera heroica por el Regimiento Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (PPCLI).

Esta situación permitió que el 14 de Mayo de 1915, las fuerzas francesas, en su mayoría coloniales procedentes del Protectorado de Marruecos, del General Heny Putz, y las belgas, de los oficiales Théophile Figers y Armand de Ceuninck, lanzaron un ataque en el sector norte del frente, logrando avanzar en los alrededores de las poblaciones de Het Sas y Steentraate, logrando ocupar para la siguiente jornada la primera aldea.

Para las siguientes jornadas, el frente se había estabilizado, ya que mientras los belgas y franceses en el norte habían frenado su avance, en el sector sur las tropas del 2° Ejército Británico, comandado por el General Sir Herbert Plumer, comenzaban atrincherarse, lo que fue aprovechado por el Mando Alemán para planificar una nueva ofensiva.
Finalmente en la madrugada del 24 de Mayo, el cuerpo de ingenieros alemanes, liberó gas en un frente de 4,3 millas (7 km.) en dirección a la aldea de Hooge, y si bien las fuerzas británicas contaban con más medios para hacer frente a este tipo de acciones, debieron retirarse en horas de la tarde hacia el norte y el sur, cuando la infantería enemiga lanzó un ataque a la bayoneta.
Para la mañana del 25 de Mayo de 1915, las tropas canadienses intentaron un contraataque, sin embargo fracasaron, por lo que debieron retirarse una vez más en dirección norte, aproximadamente unas 0,6 millas (1 km.). Este fracaso, llevó a que el mando británico emitiese una orden para frenar cualquier intento de ofensiva, por lo que la batalla llegaba a su final, con una victoria táctica menor del Ejército Alemán. El saldo fue de 70.000 bajas aliadas entre muertos, heridos y perdidos, mientras que la del enemigo fue de aproximadamente 35.000.

La Segunda Batalla de Ypres, a pesar de no ser definitiva, marcó el inicio de la “guerra química”.

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Mapa en que muestra la situación del frente, luego de finalizada la Segunda Batalla de Ypres.
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Clásica representación de los combates defensivos británicos hacia el final de la batalla.

Final de la Batalla de Festubert

Hacia inicios de Mayo de 1915, el Grand Quartier Général (GQG), con su comandante a la cabeza, el General Joseph Joffre, planifico una serie de ofensivas en la región de Artois, con el objetivo de quebrar el frente y así lograr la expulsión de los invasores alemanes, para el éxito de la acción era necesaria la participación de la BEF-British Expeditionary Force, (Fuerza Expedicionaria Británica), bajo el mando del Mariscal Sir John French.

Mientras que el 10° Ejército Francés del General Victor d´Urbal, lanzaba el 09 de Mayo de 1915 su ataque, el 1° Británico bajo las órdenes del General Sir Douglas Haig fallaba en tomar la colina de Aubers Ridge, con grandes pérdidas, a causa principalmente del ineficiente uso de la artillería y de fallas en la comunicación entre el puesto mando y el frente de batalla.
Por pedido del General Joffre, el Mariscal Sir French, ordenó la preparación de una nueva ofensiva, contra el VII° Cuerpo del General de Infantería Eberhard von Claer perteneciente al VI° Ejército del Kronprinz Ruprecht de Baviera, en la cual esta vez se corrigieron los errores, la misma comenzó el 15 de Mayo, cuando las tropas de la División Hindú del General John Wilcooks, se lanzaron en un furioso asalto luego de un extenso bombardeo en dirección a la aldea de Festubert, logrando un modesto avance, aunque las pérdidas fueron altas.

Para el 16 de mayo el avance de las fuerzas de Sir Haig continuó pese al fuego de la siempre eficiente artillería alemana, esa misma noche un potente ataque por parte de las tropas canadienses logró ocupar una importante cantidad de terreno enemigo, que fue consolidado al día siguiente mediante el cavado de trincheras. Para el día 18, volvieron avanzar, esta vez apoyados por la 51° División de Montaña, por la carretera La Quinque Rue-Bethune pero el bombardeo de las baterías pesadas del enemigo logró detenerlos.

Entre los días 19 y 20, los avances continuaron, aunque los progresos fueron mínimos debido a las intensas lluvias, por lo que el mando del 1° Ejército dio órdenes de consolidar las posiciones obtenidas. Esto permitió al Alto Mando Alemán desplegar reservas, con el objetivo de fortificar las posiciones. Para el 22 de Mayo, el avance de los canadienses, británicos e hindúes continúo al sur de la aldea de Quinque Rue, sin embargo al día siguiente el enemigo lanzó un furioso contraataque que para el final de la jornada pudo ser repelido, esto permitio el 24 de Mayo, el avance fuera reasumido logrando capturar varias millas al este de la aldea de Festubert.

Finalmente, para el 25 de Mayo, la población fue tomada con graves pérdidas en ambos bandos, por lo que la batalla llegaba a su final, el avance conseguido por las tropas de la BEF, había sido de casi 2 millas (3 km.), al coste de 16.648 bajas, mientras que por su parte los alemanes habían sufrido cerca de 5.000.

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Mapa en donde se muestra el territorio obtenido al finalizar la Batalla de Festubert.
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Representación del ataque nocturno por parte de la división canadiense.
 
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Publicado por en 25 mayo, 2015 en 1915

 

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21 de Mayo de 1915 – Batalla de Gorlice Tarnów. Los alemanes y austro-húngaros llegan a Przemyśl


Batalla de Gorlice Tarnów. Los alemanes y austro-húngaros llegan a Przemyśl

Desde el inicio de la Batalla de Gorlice-Tarnóv en Mayo de 1915, las fuerzas combinadas del XIº Ejército Alemán del General de Caballería August von Mackensen y el IVº Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand habían logrado quebrar en terriotorio polaco la resistencia del 3º Ejército Ruso del General de origen búlgaro Radko Dimitriev, que no dejaba de perder hombres, pese a frustrados contraataques.

Para el 11 de Mayo, recibió las órdenes de su superior el General Nikolai Ivanow, comandante en Jefe del Frente Sudoccidental para retirarse al este del caudaloso río San, aplicando una política de tierra arrasada para así evitar que provisiones cayesen en manos del enemigo. Para la jornada siguiente, las fuerzas del XIº Ejército Alemán lograban ocupar la aldea de Kyeltsi., mientras que más al sur, los austro-húngaros seguían avanzando pese a las duras condiciones del terreno y a la resistencia enemiga.

Entre los días 13 y 14 de Mayo, se desarrollaron duros combates en las orillas del río San, dado que la retaguardia rusa, era defendida bravamente por los aguerridos soldados del 3º Cuerpo del Cáucaso, posiblemente la única unidad en capacidad de luchar, sin embargo la presión combinada los obligo finalmente a retirarse, por lo que las fuerzas combinadas alemanas y austro-húngaras consiguieron ocupar la estratégica población de Jaroslav.

Al día siguiente la retirada rusa continúo en varios sectores del frente, ya que más al sur, las fuerzas del 3º Ejército, abandonaron las posiciones y los pasos del río Dniester a los tropas del Archiduque Joseph Ferdinand, que pese a encontrarse con el puentes destruidos, los ingenieros pudieron repararlos, para así poder seguir avanzando, sin embargo su desplazamiento fue sumamente descuidado, lo cual para el 16 de Mayo sufrieron un contraataque que los obligo a replegarse en la línea entre las aldeas de Kyeltsi y Ostrovyets. Para aliviar la situación, en la jornada siguiente el resto del IVº Ejército junto al XIº Alemán más al norte, cruzaron el río San y siguieron avanzando contra las posiciones del General Dimitriew lo cual llevó a este a frenar el contraataque lanzado.

Para el 18 de Mayo, tropas austro-húngaras lograban rechazar a los rusos y ocupar la aldea de Sieniawa, mientras que las vanguardias alemanas al día siguiente entraban en la aldea de Lutkow.

Para el 20 de Mayo de 1915, la artillería pesada del General de Caballería von Mackensen comenzaba a bombardear la ciudad fortaleza de Przemyśl, tomada por los rusos hacia solo dos meses atrás luego de haber obligado a rendir a la guarnición comandada por el Coronel General Hermann Kusmanek von Burgneustädten, después de casi seis meses de sitio. Y si bien las fuerzas rusas lanzaron un contraataque para el día 21 de Mayo, su objetivo no era derrotar al enemigo, sino permitir una evacuación ordenada, no solo de las tropas, sino también de los heridos y del personal médico.

Sin dudas y para alegría de los oficiales y soldados austro-húngaros, aquel símbolo de heroica resistencia estaba una vez más al alcance de la mano.

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Mapa sobre el avance alemán y austro-húngaro en el marco de la batalla de Gorlice-Tarnóv
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Tropas alemanas luchando en la población de Jaroslav.
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Cruce del Río San, por parte del XIº del General de Caballería August von Mackensen.
 
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Publicado por en 21 mayo, 2015 en 1915

 

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18 de Mayo de 1915 – Segunda Batalla de Artois


Segunda Batalla de Artois

El 09 de Mayo de 1915, luego de una planificación de varias semanas, las fuerzas del 10° Ejército del General Víctor d´Urbal lanzaron una ofensiva contra las posiciones defensivas del VI° Ejército Alemán del Kronprinz Rupprecht de Baviera en la región de Artois, consiguiendo avanzar en dirección a la aldea de Carency y el promontorio de Lorette. El objetivo del plan elaborado por el Grand Quartier Général (GQG) era tomar Vimy Ridge, para así alcanzar la llanura de Douai y la ciudad de Cambrai, y romper de esta manera las líneas del enemigo.

Para el 10 de Mayo, el comandante en jefe francés, General Joseph Joffre, envío varias divisiones de caballería para reforzar al 10° Ejército, a la vez que con el objetivo de distraer a las reservas alemanas, fue lanzado un ataque desde la colina de Lorette hacia la ciudad de Loos, logrando un pequeño avance, aunque fue detenido por el fuego de la artillería alemana instalada en los alrededores de la población de Angres, además el fuego de un puesto de artillería en la capilla de Notre Dame de Lorette, causa varias bajas a la infantería que avanzaba cuesta arriba, además cerca del mediodía un contraataque alemán procedente de la refinería de azúcar entre Souchez y Ablain, obligo al mando francés a suspender de manera definitiva el ataque planificado.

En otro sector del frente, el avance contra Carency se reinició, sin embargo las fuerzas alemanas, lanzaron un contraataque que les permitió recuperar algunas trincheras de comunicación pérdidas la jornada anterior, sin embargo los ataques de la infantería francesa se reanudaron logrando abrir una brecha en las líneas al este de la aldea, y al sur de la carretera Carency-Souchez, sin embargo el avance se frenó debido a la imposibilidad de la artillería francesa de cubrir el avance de los infantes, por lo que los defensores tuvieron el tiempo suficiente para reforzar las posiciones. Más al sur la 39° División del 20° Cuerpo del General Maurice Balfourier lanzó un ataque en dirección al poblado de Neuville, sin embargo fue frenada para la resistencia alemana, logrando solamente avanzar en dirección al camino que unía Arras con Béthune y tomando el cementerio, logrando rechazar a duras penas el contraataque enemigo procedente de las poblaciones de Lens y Douai.

Hacia el 11 de Mayo, el 10° Ejército se había reorganizado lo suficiente como para reanudar una ofensiva general, sin embargo la 77° División de Infantería y la Marroquí del 33° Cuerpo del General Philiephe Pétain que eran las más avanzadas, no habían recibido refuerzos ni las provisiones suficientes, además la comunicación con el grueso de las tropas era casi imposible debido al fuego incesante de las piezas de artillería alemana, sin embargo el General d´Urbal, sospechaba que las defensas del enemigo aumentaría en su eficiencia por lo que un retraso en las operaciones sería una desventaja para sus fuerzas. Más al norte las divisiones del 21° Cuerpo del General Paul Maistre, lograron avanzar en Ablain, Carency, Bois 125 y a lo largo de la barranca de Lorette, flanqueando a la guarnición alemana que ocupaba la primera localidad.

Para la tarde de esa misma jornada, luego de una dura lucha, los franceses consiguieron las cuestas inferiores de la llamada “Meseta de los árabes”, logrando rechazar un contraataque procedente de la “Meseta del Camino Blanco”. Para esa noche, en otro sector, las divisiones del 21° Cuerpo consiguieron finalmente ocupar la meseta de Lorette, privando a los alemanes de un importante punto de observación para su artillería. Para el final de la jornada, el General d ´Urbal reforzó a los cuerpos 33° y 20°, por lo que pudieron así ocupar el bosque al este de Carency, sin embargo más al sur, el avance contra Neuville fue muy lento, aunque lograron ocupar la granja de “La Folie”.

Los sucesivos ataques del 9° Cuerpo del General Louis Curé en el flanco sur y de cuerpos 10° del General Henri Wiberl y 17° del General Nöel Dumas se vieron frenados por el fuego de la siempre eficiente artillería pesada alemana. Estos retrasos, no privaron al General d´Urbal de seguir avanzando, aunque para tomar Vimy Ridge, era necesaria la captura de Souchez por parte del 33° Cuerpo del General Pétain, para ello el 21° Cuerpo del General Maistre, debía seguir avanzando por la meseta de Lorette, mientras que el 20° del General Balfourier tomaría definitivamente Neuville.
Para la madrugada del 12 de Mayo, los cazadores franceses atacaron el punto fuerte alemán en las cercanías de la Capilla de Notre Dame de Lorette sobre la meseta del mismo nombre, siendo capturado luego de una dura lucha cuerpo a cuerpo. En otro sector, la artillería alemana obligo a la infantería enemiga retroceder en dirección a la meseta de del Camino Blanco, en dirección al valle entre Ablain y Souchez. En otro sector, la infantería francesa finalmente pudo ocupar Carency, luego de una lucha feroz, casa por casa, calle por calle, el avance continúo en dirección a la aldea de Ablain de Saint Nazaire que a pesar de ser incendiada por los alemanes, pudo ser ocupada junto a 2.000 prisioneros, varias ametralladoras y piezas de artillería de campaña. Al día siguiente un contraataque alemán en la “Meseta del Camino Blanco”, fue rechazado por el fuego de ametralladoras y la fuerte lluvia.

Finalmente para la mañana del 14 de Mayo, los franceses habían ocupado la mayor parte de la colina de Lorette y la aldea de Carency, pero no las posiciones de artillería, que lograron frenar el avance del 33° Cuerpo del General Pétain. Para la mañana siguiente un nuevo ataque contra la colina del “Camino Blanco” fracasó de manera estrepitosa, sin embargo para alivio del General d ´Urbal, las fuerzas del 1° Ejército Británico del General Sir Douglas Haig lanzaron un ataque más al norte, sobre la aldea de Festubert. Sin embargo para el 16 y 17 de Mayo, la situación en el frente se estancó por lo que las pérdidas humanas y materiales se incrementaron. Por ello el 18 de Mayo de 1915, el mando del 10° Ejército pidió autorización para retirar, debido al cansancio de sus hombres a los cuerpos, 17° del General Dumas y al 10° del General Wiberl, sin embargo su inmediato superior, el General Foch a cargo del llamado Groupe Provisoire du Nord (GPN), denegó el pedido y exigió un cambio en la estrategia, los ataques apresurados debían ser detenidos, para dar paso a uno de carácter general y con una amplia preparación de artillería como había sido el lanzado el 09 de Mayo, esta postura fue apoyada por el General Joffre, quien ordenó al General d´Urbal lanzar solamente pequeños ataques locales.
Era evidente que después de casi diez días de lucha, el mando francés estaba descontento con el avance del 10° Ejército ya que a cambio de terribles pérdidas humanas y materiales, la ganancia territorial había sido mínima.

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Mapa del avance francés contra la población de Souchez.
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Representación artística sobre la lucha por la posesión de la población de Carency.
 
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Publicado por en 18 mayo, 2015 en 1915

 

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