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24-25 de Junio de 1915 – Final de la Batalla de Bukoba


Final de la Batalla de Bukoba

Entre los días 20 y 21 de Junio de 1915, una columna británica conformada entre otros por el célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, compuesto por irregulares veteranos de la Segunda Guerra de los Bóers en Africa del Sur a inicios del siglo XX, cruzó el Lago Victoria desde la colonia de Britsh East Africa (África Oriental Británica), para atacar la estación inalámbrica en la aldea de Bukoba en la Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana).

Para el 22 de Junio, luego de sortear una serie de dificultades, las fuerzas británicas comenzaron atacar la posición defensiva del enemigo, sin embargo se encontraron con una feroz resistencia por parte de los askaris (soldados nativos) dirigidos por oficiales y suboficiales alemanes.
Finalmente en la tarde del 23 de Junio, luego de una dura lucha, los llamados “fronterizos” ocuparon la ciudad, y el Teniente de origen australiano Wilbur Dartnell, subió a la cima del edificio del ayuntamiento y arrió la bandera del Imperio Alemán, para izar la de la Unión Jack, como un gesto simbólico de victoria.

Al día siguiente, las posiciones defensivas y la estación inalámbrica en Bukoba fueron destruidas, el botín había sido de varios rifles y 32.000 cartuchos de municiones. Dado el carácter irregular, el comandante en jefe, el General John Stewart permitió el 25 de Junio de 1915, saquear la aldea, por lo que se cometieron una serie de vergonzantes actos, que culminaron con la quema de la mayor parte de los edificios.
A pesar del éxito, la acción fue sumamente contraproducente, ya que al inutilizar la estación de radio, los británicos perdieron la oportunidad de interceptar las transmisiones alemanas, por lo que finalmente la posición fue abandonada.

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Mapa de la Batalla de Bukoba.
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Victoriosos soldados irregulares británicos con la bandera imperial alemana arriada del ayuntamiento de la población.
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Publicado por en 24 junio, 2015 en 1915

 

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20 – 21 de Junio de 1915 – Inicio de la Batalla de Bukoba


Inicio de la Batalla de Bukoba

Desde el inicio de los conflictos, los británicos no habían podido invadir de manera exitosa la colonia de Deutsch-Ostafrika (Africa Oriental Alemana) siendo derrotados sucesivamente en las batallas del Monte Kilimanjaro, Tanga y Jassin, además el crucero ligero SMS Könisberg acechaba en solitario las costas del Mar Índico.

Estos descalabros, llevaron al mando británico a replantear la estrategia, por lo que se decidió lanzar un ataque contra la estación de radio inalámbrica en la aldea de Bukoba, sobre la costa del Lago Victoria, parte de la frontera entre las dos posesiones coloniales. La modalidad sería anfibia para lograr una mayor sorpresa.

La misión ha desarrollar fue encargada a los batallones Loyal North Lancashire y el célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, formado como una unidad irregular de escaramuzas por el Coronel Daniel Patrick Driscoll, durante la Segunda Guerra Bóer en África del Sur a principios del Siglo XX. Además se agregó un grupo de cazadores, entre ellos el sexagenario Frederick Selous, famoso por su puntería. Por su parte, los alemanes contaban para defender la aldea y la estación de radio, con una pequeña compañía de askaris (soldados nativos) bajo el mando de oficiales blancos, bien atrincherados y dotados de ametralladoras.

La operación se inicio en la tarde del 20 de Junio, cuando la columna de ataque, bajo el mando del General John Stewart, se embarco y navego en barcazas desde la población de Kisumu, al sur de la Britsh East Africa (África Oriental Británica) hacia el objetivo. En la madrugada del 21 de Junio, desembarcaron en las cercanías de Bukoba, sin embargo lo hicieron sin darse cuenta en un profundo pantano, por lo que fueron inmovilizados por el fuego de fusiles y ametralladoras del enemigo que los habían avistado de antemano. Pese a las dificultades lograron avanzar, aunque si vieron salieron de la línea de fuego de los defensores debieron soportar el fuego de francotiradores ocultos. Sin embargo lograron resolver la situación cuando el Capitán Richard Meinertzhagen avanzó temerariamente hacia ellos acompañado por un par de soldados, logrando matar a uno y poner en fuga a los demás.

A pesar de la heroica acción hacia finales de la jornada las fuerzas británicas se encontraban aún en los alrededores de las fortificaciones enemigas, por lo que aún le esperaban una dura lucha.

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Mapa con la ubicación de la aldea de Bukoba a orillas del Lago Victoria.
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Miembros del célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, que participo de la operación.
 
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Publicado por en 21 junio, 2015 en 1915

 

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