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Famosos caídos en la Gran Guerra


La Vanguardia

  • Murieron jóvenes en las trincheras de la Primera Guerra Mundial. Casi todos ellos alistados voluntariamente, empujados por el idealismo y el honor, desconocedores del horror que les esperaba en los campos de batalla de Europa

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Entre los más de 30 millones de bajas, entre muertos y desaparecidos, que causó la Primera Guerra Mundial (1914-1918) se cuentan unas decenas de personajes célebres que vieron truncadas sus vidas. Algunos eran artistas, otros deportistas reconocidos –entre ellos tres de los primeros vencedores del Tour de Francia– y otros escritores, la mayoría jóvenes poetas. Curiosamente casi todos los bardos eran británicos (fueron conocidos como los poetas de la guerra) y casi todos los deportistas, franceses. Estos son algunos de ellos.

1914

5 de septiembre de 1914. Charles Pierre Péguy, también conocido por sus seudónimos Pierre Deloire y Pierre Baudouin, filósofo, poeta y ensayista francés, considerado uno de los principales escritores católicos modernos. Como teniente en la reserva fue movilizado, falleciendo en combate al comienzo de la batalla del Marne. Tenía 41 años.

CHARLES  PIERRE PÉGUY
CHARLES PIERRE PÉGUY (.)

22 de septiembre de 1914. Alain-Fournier, seudónimo de Henri Alban Fournier, novelista y poeta francés. Solo escribió una novela: El gran Meaulnes, obra de culto que marcó a los adolescentes franceses de las décadas del veinte al cuarenta, y que la crítica señaló como una de las mejores del siglo.Murió cerca de Verdún, en unos de los primeros combates de la guerra. Su cuerpo fue encontrado en 1991 en el interior de una fosa común alemana. Ahora está enterrado en el cementerio militar de Saint-Remy-la-Calonne, en la region de Lorena. Tenía 27 años.

ALAIN FOURNIER

ALAIN FOURNIER (.)

29 de septiembre de 1914. Jean Bouin, atleta francés de fondo, medallista en los Juegos Olímpicos de Estocolmo de 1912, triple vencedor del Cross de las Naciones (1911, 1912 y 1913) y plusmarquista mundial de los 10.000 metros. Alistado voluntario en el ejército francés, soldado de segunda clase, adscrito al 163 regimiento de infantería, muere por un obús en una trinchera en Xivray, en el departamento de Meuse, durante la batalla del Marne. Tenía 25 años. Desde 1920, en Barcelona se corre una carrera de 10 km bajo su nombre.

JEAN BOUIN
JEAN BOUIN (.)

1915

23 de abril de 1915. Rupert Brooke, poeta inglés, conocido por sus sonetos idealistas sobre la Gran Guerra. Su poema El soldado aún se recita en todo aniversario del conflicto. Sin embargo no llegó a combatir. Alistado en octubre de 1914, murió por septicemia (por picadura de un insecto) en un buque francés mientras se dirigía con su unidad a Gallipoli. Tenía 27 años.

RUPERT  BROOKE
RUPERT BROOKE (.)

9 de mayo de 1915. François Faber, ciclista luxemburgués, primer extranjero en ganar el Tour de Francia, en la edición de 1909. Como ciudadano luxemburgués se libró de la movilización general de 1914, pero acabó alistándose a la Legión Extranjera. Muere en Carency, Pas-de-Calais, cuando auxiliaba a un soldado herido. Su cuerpo nunca se encontró. Tenía 28 años.

FRANÇOIS FABER
FRANÇOIS FABER (.)

5 de junio de 1915. Henri Gaudier-Brzeska, escultor francés que participó en el movimiento artístico del vorticismo. En 1912, debido a sus convicciones antimilitaristas abandonó su país para eludir el servicio militar. Dos años más tarde, regularizó su situación en Londres y se alistó de forma voluntaria. Murió en la batalla de Artois. Tenía 23 años.

HENRI GAUDIER-BRZESKA (AUTORRETRATO)
HENRI GAUDIER-BRZESKA (AUTORRETRATO) (.)

17 de octubre de 1915. León Hourlier y Léon Comès. Ciclistas de pista. Eran cuñados y formaban también tándem en algunas competiciones. Juntos ganaron los Seis días de París (1914) y por separado, Hourlier fue tres veces campeón de Francia. Comès se alistó como piloto de aviación y participó en diferentes combates aéreos. Murieron en un accidente de aviación en Saint-Étianne-au-Temple, cuando iban a visitar al campeón de boxeo Georges Carpentier. Hourlier tenía 30 años y Comés, 26.

LEÓN HOURLIER Y LÉON COMÈS
LEÓN HOURLIER Y LÉON COMÈS (.)

1916

4 de marzo de 1916. Franz Marc, pintor expresionista alemán, conocido por sus retratos de animales y por la explosión de sus colores primarios. Se alistó como voluntario, convencido de la necesidad de la guerra, pero pronto se desencantó. Murió en la batalla de Verdún. Tenía 36 años.

BUSTO DE FRANZ MARC
BUSTO DE FRANZ MARC (.)

24 de marzo de 1916. Enrique Granados, compositor y pianista español, falleció cuando viajaba a bordo del vapor británico SS Sussex, hundido en el canal de la Mancha por un submarino alemán. Hay diferentes versiones sobre su fallecimiento, si fue él quien se lanzó a rescatar a su mujer, Amparo Gal, cuando cayó al mar o a la inversa, pero, en definitiva, los dos murieron ahogados. Su obra maestra como compositor fue la suite para piano Goyescas (1912 y 1914), inspirada en obras del pintor español. Su ópera, también titulada Goyescas (1916), que contiene su famoso intermezzo para orquesta, se representó por primera vez en el Metropolitan Opera House de Nueva York. Tenía 48 años.

ENRIQUE GRANADOS
ENRIQUE GRANADOS (.)

1 de julio de 1916. William Noel Hodgson, conocido como Smiler por sus amigos, fue un poeta británico que se ofreció como voluntario y sirvió en el 9 º Batallón del Regimiento de Devonshire. Ascendido a teniente tras la batalla de Loos. Destinado a la primera línea, se encontraba frente a la aldea de Mametz, ocupada por los alemanes, cuando empezó la batalla del Somme. Murió el primer día, en el asalto de su batallón, del que era el oficial de bombardeo. Su cadáver fue recuperado cuando la ofensiva había terminado y enterrado junto a casi dos centenares de camaradas del regimiento de Devonshire. Tenía 23 años.

WILLIAM NOEL HODGSON
WILLIAM NOEL HODGSON (.)

8 de octubre de 1916. Leslie Coulson fue periodista y poeta británico. Muy joven se convirtió en reportero en The Evening News. En 1914 pasó a The Standard como editor asistente, pero cuando estalló la guerra, se alistó como miembro en los Fusileros Reales. Enfermó de paperas antes de entrar en el servicio activo y escribió su primer poema de guerra mientras estaba en el hospital –titulado A soldier in hospital–. Sirvió en Gallipoli durante 1915, donde fue herido. Ascendido a sargento fue destinado al frente francés. Murió por una bala en el pecho durante un ataque británico a la fortaleza alemana de Dewdrop Trench durante la ofensiva del Somme. Tenía 27 años. Su padre editó en 1917 una colección de sus poemas bajo el título De un puesto avanzado y otros poemas. El libro vendió 10.000 copias durante aquel año.

LESLIE COULSON
LESLIE COULSON (.)

1917

9 de abril de 1917. Edward Thomas, poeta y escritor inglés. Considerado entre el grupo de poetas de la guerra, pese a que pocos de sus poemas tratan experiencias bélicas. Se alistó en julio de 1915 a pesar de ser ya un hombre maduro y casado, que podría haber evitado entrar en filas. Murió en combate en la batalla de Arras, poco después de llegar a Francia. Tenía 39 años.

EDWARD THOMAS
EDWARD THOMAS (.)

14 de julio de 1917. Octave Lapize. Ganador del Tour de 1910, el primero que discurrió por los Pirineos. Ganador de tres París-Roubaix consecutivas entre 1909 y 1911. Por su sordera había sido excluido del servicio militar, pero se alistó voluntario. Fue aviador e instructor de vuelo. Encontró la muerte en un combate aéreo contra dos cazas enemigos en la zona de Verdún. Tenía 29 años.

OCTAVE LAPIZE
OCTAVE LAPIZE (.)

20 de diciembre de 1917. Lucien Petit-Breton, seudónimo de Lucien Georges Mazan, conocido como, El argentino. El ciclista debía su apodo a que se había criado en Buenos Aires. Ganó la primera edición de la Milán-San Remo (1907), los Tours de 1907 y 1908 (siendo el primero en ganar dos veces la carrera) y estableció el récord de la hora en 41,110 metros. Después se retiró y se dedicó a escribir crónicas para la revista La Vie au Grand Air. Fue movilizado en 1914 para colaborar en tareas informativas y de comunicación entre líneas. Murió en Troyes como consecuencia de un choque entre su vehículo y el de un carretero. Tenía 35 años.

LUCIEN PETIT-BRETON
LUCIEN PETIT-BRETON (.)

1918

25 de marzo de 1918. Walter Tull. Futbolista inglés. Nieto de esclavos de origen caribeño, fue uno de los pocos jugadores profesionales de color. Jugó en el Tottenham y en el Northampton Town, con el que disputó más de cien partidos. Alistado en el batallón del regimiento Middlesex de futbolistas británicos, participó en la batalla del Somme en 1916. Después luchó en Italia y volvió a Francia a principios de 1918. Murió durante la ofensiva de primavera. Su cuerpo nunca fue encontrado. Tenía 29 años.

WALTER TULL
WALTER TULL (.)

1 de abril de 1918. Isaac Rosenberg, poeta inglés de origen judío. Enfermo de bronquitis crónica emigro a Sudáfrica en busca de un clima más calido. Volvió a Inglaterra en octubre de 1915 y se alistó. Por su delicada salud participó en los combates durante periodos cortos. Enviado de nuevo al frente del Somme a principios de 1918, falleció en Fampoux, Pas de Calais, no se sabe si por el disparo de un francotirador o en un combate cuerpo a cuerpo. Tenía 27 años.

ISAAC ROSENBERG
ISAAC ROSENBERG (.)

17/19 de abril de 1918. William Hope Hodgson, novelista inglés, cuyas obras influyeron a H. P. Lovecraft. Produjo un número cuantioso de obras que consistieron en ensayos, cuentos y novelas, los cuales abarcaron diversos géneros: horror, literatura fantástica y ciencia ficción. Hodgson se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Universidad de Londres. Herido de gravedad al caer de un caballo en 1916, recibió la licencia obligatoria y retomó las letras. Pero se volvió a alistar en cuanto estuvo recuperado. Murió destrozado por el disparo de un obús durante la cuarta batalla de Ypres, Bélgica. Tenía 40 años.

WILLIAM HOPE HODGSON
WILLIAM HOPE HODGSON (.)

5 de octubre de 1918. Roland Garros. Aviador francés, famoso por realizar la primera travesía a través del Mediterráneo entre Fréjus, Francia, y Bizerta, Túnez, el 23 de septiembre de 1913. Convertido en piloto militar, fue el primero en buscar un método para evitar que las balas de su ametralladora destruyeran las hélices del avión (recubriéndolas con placas metálicas). Fue derribado y capturado en 1916, pero pudo escapar y reintegrarse a su unidad. Finalmente fue abatido en Las Ardenas. Tenista amateur, tuvo el honor póstumo de dar su nombre al Open de tenis de Francia que se celebra cada año en París. Murió un día antes de cumplir 30 años.

ROLAND GARROS
ROLAND GARROS (.)

4 de noviembre de 1918. Wilfred Owen, poeta inglés. Alistado en 1915, combatió durante dos años, resultando herido y sufriendo un fuerte trastorno postraumático. Durante su convalecencia conoció al poeta Siegfried Sassoon que influyo en sus últimos poemas. Volvió al frente voluntariamente en agosto de 1918, para dar testimonio de los horrores bélicos. Sus padres recibieron la noticia de su muerte el 11 de noviembre, una semana más tarde de producirse, coincidiendo con la firma del armisticio que ponía fin a la Primera Guerra Mundial. Tenía 25 años.

WILFRED OWEN
WILFRED OWEN (.)
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Publicado por en 20 abril, 2017 en Personajes

 

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