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Iconos de guerra (10) Matar el rato


El Mundo

Mecheros grabados en el frente. | Jane Kimball

Objetos cotidianos, enseres bélicos, personajes insólitos que nos revelan pequeños detalles de una terrible contienda que debía durar unas semanas y se prolongó durante años y que retratan el alma de una sociedad en guerra.

Matar el rato.- Horas, días, meses acuclillados en una trinchera. El desgaste psicológico de la guerra de posiciones se contaba entre los peores enemigos del soldado y muchas veces ayudaba tener algo entre manos. Práctica habitual en los conflictos bélicos, el denominado ‘arte de trinchera’ vivió su apogeo durante la Primera Guerra Mundial.

Los despojos de la batalla eran a menudo aprovechados por soldados y civiles para realizar objetos conmemorativos de la guerra. Abrecartas, anillos, ceniceros, floreros… El latón de los proyectiles constituía una de las materias primas favoritas en el frente con las que elaborar estos objetos que luego los soldados enviaban a sus seres queridos o guardaban como recuerdo de la campaña. Otras veces llegaban incluso a cambiarlos por comida y cigarrillos en los momentos más duros de la contienda. También era habitual que se enseñara a aquellos convalecientes por heridas en el frente a bordar o hacer punto como actividades de rehabilitación.

Es más, como señala Jane Kimball, exhaustiva coleccionista estadounidense y autora del libro ‘Trench Art: An Illustrated History’, las constricciones de primera línea de trinchera limitaban mucho el tipo de objetos que se podían realizar y gran parte de lo que ha llegado a nuestros días está realizado por soldados en la retaguardia o convalecientes, civiles oriundos de las zonas de batalla o prisioneros de guerra. Y ojo, advierte, Kimball, los cartuchos decorados de menor tamaño, sobre todo los de 37 milímetros, pueden en ocasiones contener aún explosivos y estallar un siglo después.

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Publicado por en 18 julio, 2014 en Iconos de guerra

 

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