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5 de Noviembre de 1914 – Triunfo alemán en la Batalla de Tanga


Triunfo alemán en la Batalla de Tanga

El intento de tomar por parte de los británicos la colonia enemiga de Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana), había iniciado el día 03 de Noviembre de 1914, con un fallido ataque de las fuerzas del Brigadier General James Stewart sobre la posición de Longido en las laderas del imponente Monte Kilimanjaro, y con un desembarco desde el Océano Índico en una playa cercana al importante punto estratégico de Tanga, por parte d elos 8.000 hindúes del también Brigadier General Arthur Aitken.

Una serie de contratiempos habían permitido al comandante militar alemán Teniente Coronel Emil Paul von Lettow-Vorbeck, traer refuerzos, sobretodos los duros soldados nativos llamados askaris, y mejorar sustancialmente las posiciones defensivas.

Al mediodía del día siguiente, el comandante británico, ordeno marchar a sus tropas con el objetivo de tomar la ciudad, sin embargo se toparon con las bien ocultas tropas enemigas que lograron frenar el avance, haciendo que la lucha fuese muy intensa, a pesar de ciertos contratiempos, los temibles Gurkhas del Kashmiri Rifles Regiment y el 2º Regimiento del Loyal North Lancashire, compuesto por británicos, lograron entrar por el puerto, y lograron ocupar el edificio de la Aduana y el Deutscher Kaiser Hotel.

Sin embargo este fue el último avance, ya que la mayoría de las fuerzas hindúes eran reservistas sin experiencias, lo cual al entrar en combate entraron en pánico y huyeron, como fue el caso de 27ª Brigada Bangalore, o la 98ª Brigada de Infantería que al ser atacada por un enjambre de abejas embravecidas se retiró de manera precipitada, mientras que otros regimientos directamente no tuvieron participación alguna, como el 13º Rajputs.

Esta situación fue aprovechada por el Teniente Coronel von Lettow-Vorbeck, quien lanzó a últimas horas de la tarde en las afueras de la ciudad en cercanías de la densa selva, un duro contraataque con las compañías de reserva 13º y 4º askaris, más las Schützenkompanies (Compañías de rifleros) 7º y 8º, formadas por voluntarios alemanes, que envolvió a las desanimadas fuerzas hindúes haciéndolas retroceder varias millas al oeste de Tanga, que aún gran parte de ella permanecía en manos de los Gurkhas y Británicos.

Sin embargo, el Brigadier General Aitken, furioso por el comportamiento de sus tropas, ordeno para la mañana del 05 de Noviembre su retirada, que fue tan improvisada ya que gran parte del equipo fue abandonado, siendo muy bienvenido por el comandante alemán, ya que pudo así armar tres nuevas compañías de soldados nativos.

En definitiva las pérdidas hindúes y británicas fueron de 360 muertos, 487 heridos y 148 “perdidos”, por el otro bando hubo 16 alemanes y 55 askaris muertos y 76 heridos, a pesar de ser un enfrentamiento menor si se lo compara con otros teatros de guerra, el triunfo del Teniente Coronel Lettow-Vorbeck, le permitió por el momento rechazar las pretensiones británicas de ocupar tan importante colonia, quienes se sintieron humillados al ser derrotados por una fuerza mucho menor.

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Publicado por en 5 noviembre, 2014 en 1914

 

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