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13 de Enero de 1915 – Final de la Primera Batalla de Artois


Final de la Primera Batalla de Artois

Hacia mediados de Diciembre de 1914, el Alto Mando francés, bajo el liderazgo del General Joseph Joffre, había planificado una serie de ofensivas para romper el estancamiento generado después de la Batalla de Ypres, con el objetivo de expulsar a las tropas alemanas del suelo nacional.

El plan se basaba en un ataque simultáneo, el 4° Ejército de Ferdinand Langle de Carey, avanzaría en la región de Champagne, mientras que el 10° del General Louis de Maud’huy, lo haría en los alrededores de Artois, ambos eran parte del Grupo de Ejércitos Norte, bajo el mando operativo del General Ferdinand Foch.

A pesar de las duras condiciones climáticas, las fuerzas francesas comenzaron a avanzar al mediodía del día 17 de Diciembre, luego de un intenso aunque defectuoso bombardeo sobre las trincheras enemigas, logrando avanzar hasta la aldea de Saint-Laurent, y tomando luego de una dura lucha cuerpo a cuerpo, el Castillo de Vermelles, aunque no pudieron alcanzar la localidad de Blangy, por lo que en horas de la noche la ofensiva se detuvo.

En la siguiente jornada, los alemanes del VI° Ejército de Ruperto de Baviera, lanzaron un duro contraataque con el objetivo de recuperar el terreno perdido, lo cual con el correr de las horas, lo lograron, sin embargo el General Maud’huy, logró frenar la embestida lanzando al ataque los célebres regimientos alpinos. Ante estos hechos, en una reunión, los generales Foch y Maud’huy decidieron posponer el ataque planificado hasta el 21 de Diciembre en dirección a la ciudad de Carecy, sin embargo a lo largo de tres jornadas las pérdidas fueron altas y los avances fueron ínfimos, por lo que la situación volvió a estancarse.

Para inicios del nuevo año, el General Foch, le comunico a su subordinado Maud’huy que ante la imposibilidad de reforzarlo con un cuerpo armado, el 10° Ejército debía frenar su ofensiva, ante la impetuosa defensa de los soldados bávaros y las duras condiciones climáticas.

Finalmente el 13 de Enero de 1915, ceso toda actividad ofensiva por parte de los franceses, por lo que la batalla llega a su fin sin un resultado claro ya que las trincheras apenas se habían modificado desde el inicio de la operación, las bajas fueron similares en ambos bandos, alcanzando casi las 8.000. Una vez más el plan del General Joffre para expulsar a los invasores alemanes había fallado.

Mapa del frente de batalla en la región de Artois.
LA GUERRA ( Nº 15 )ILIUSTRADA0004
Representación artística sobre la toma de Castillo de Vermelles.
 
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Publicado por en 13 enero, 2015 en 1915

 

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24 de Octubre de 1914 – Combates en el Bosque de Polygon en el marco de la Batalla de Ypres


Combates en el Bosque de Polygon en el marco de la Batalla de Ypres

Desde 21 de Octubre de 1914, inicio de los combates por Langemarck, los reservistas del XXIII° Cuerpo de la Reserva del General Georg von Kleist, sufrieron grandes pérdidas por la decisiva defensa de soldados de la 2° División Británica del General Charles Monro, perteneciente al 1° Cuerpo del General Sir Douglas Haig.

Al día siguiente, las fuerzas de von Kleist lanzaron un nuevo ataque contra el flanco derecho de las fuerzas de Monro, en dirección a Becelaere, sin embargo un avión del Royal Flyng Corp (RFC), que sobrevolaba el área informo de este movimiento del enemigo, lo cual permitió al mando británico, quien tuvo el tiempo necesario de enviar refuerzos logrando frenar esta amenaza.

Al día siguiente, comenzaron a llegar refuerzos franceses, la 42° División del 16° Cuerpo del General Paul Grossetti desde el norte, mientras que desde el sur y oeste de Ypres, arribaban las Divisiones 17° y 18° del 9° Cuerpo del General Pierre Dubois.

Esta nueva situación llevo, a que el Comandante de los Ejércitos en el Norte, General Ferdinand Foch, decidió en conjunto con el comandante del 8° Franco-Belga del General Víctor d´Urbal y el Sub-Jefe del Estado Mayor de la BEF-Fuerza Expedicionaria Británica, General Sir Henry Wilson, que era necesario lanzar una ofensiva para aliviar la presión sobre el 1° Cuerpo del General Haig, sin embargo la presión de las fuerzas enemigas más al norte en los alrededores del Río Yser, hizo posponer este movimiento.

Como apoyo, el General d´Urbal, envió a la 7° División que en conjunto con la 2° británica, avanzaron entre Langemarck y Zonnebecke, sin embargo, solamente por la mañana, los regimientos franceses pudieron avanzar, ya que las cansadas tropas británicas recibieron un duro ataque por el flanco izquierdo en dirección al Bosque de Polygon, que en definitiva era la última barrera geográfica a unas 2 millas al este de la ciudad de Ypres, objetivo final de las fuerzas alemanas.

En el bosque mismo, el célebre 2° regimiento de Wiltshires, quedo totalmente aislado al no recibir órdenes de retirada, lo cual fue totalmente destruido por el avance de tres regimientos pertenecientes al XXVII° Cuerpo de la Reserva del General Adolph von Carlowitz, esto llevo a que la única fuerza disponible para evitar el avance sobre Ypres, fueran los Húsares de Northumberland, sin embargo los inexpertos reservistas alemanes, no aprovecharon esta brecha que se había formado en el centro de la 7° División del Mayor General Sir Thompson Capper que cubría el flanco izquierdo del 4° Cuerpo del General Henry Rawlinson, y actuaba como enlace con el 1° Cuerpo de Haig. Sin embargo, a pesar de los problemas de comunicación, arribaron los regimientos de la 5° División de Monro, que a pesar de agotamiento se lanzaron a una sangrienta lucha cuerpo a cuerpo y lograron así estabilizar la línea.

Al siguiente día, el Jefe del OHL-Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), General Erich von Falkenhayn se reunió con el Duque Albrecht von Würtemberg comandante del IV° Ejército y el Kronprinz Rupprecht de Baviera a cargo del VI°, a quienes le informo que toda operación ofensiva se frenaría se no se lograban avances significativos a causa de las grandes pérdidas que estaban sufriendo sus fuerzas. Por su parte el Jefe de Operaciones del VI° Ejército General Krafft von Delmensingen, propuso con el visto bueno de sus superiores, concentrar el esfuerzo más al norte, contra las fuerzas belgas y francesas, tomando posiciones defensivas frente a Ypres para por el contrario someterla a un incesante bombardeo con piezas de alto calibre, como los obuses de 350 y 420 mm.

Para el día 24 de octubre de 1914, las fuerzas del IV° Ejército comenzaban a trasladarse hacia el norte, en dirección a Dixmude y Nieuport, para tratar de forzar la situación en el río Yser.

Este cambio de estrategia en el bando alemán, muestra que la determinación de los ya duros veteranos británicos eran demasiado para los novatos reservistas que comenzaban a llegar al frente debido en parte a su extensión y también por las terribles pérdidas sufridas desde el inicio del conflicto.

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Escena de la dura lucha entre británicos y alemanes en el Bosque de Polygon
 
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Publicado por en 24 octubre, 2014 en 1914

 

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