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24 de Noviembre de 1915 – Los británicos y el “no” bloqueo a los puertos griegos


Los británicos y el “no” bloqueo a los puertos griegos

Desde el inicio de la guerra en agosto de 1914, y sobretodo con el agravamiento de la situación en los Balcanes en el verano-otoño de 1915, las naciones de ambos bandos no dejaron de presionar al neutral Reino de Grecia. SI bien a principios de Octubre de 1915, el Primer Ministro liberal Elefehterios Venizelos permitió el desembarco de tropas de la Entente Cordiale en el Puerto de Salónica, el Rey Constantino I, partidario de la neutralidad y con simpatías germanófilas logró su renuncia, nombrando en su reemplazo al conservador Alexandros Zaimis quien ante las dificultades con el parlamento dominado por llamados “venizelistas”, renuncio siendo reemplazado por el diplomático y empresario Stephanos Skouloudis que al igual que el monarca y su antecesor creía innecesaria la entrada del país al conflicto, sobretodo con el ingreso del vecino Reino de Bulgaria.

Las autoridades griegas tuvieron reuniones a largo de los meses de Octubre y Noviembre con representantes diplomáticos y militares de ambos bandos, sin que su postura cambiara de parecer. Una reunión clave fue el 20 de Noviembre, cuando pese a recibir pomposamente al Ministro de Guerra británico el Mariscal de Campo Lord Horatio Kitchener, una vez más el monarca y el Prime Ministro se mantuvieron firmes.
Ante este desaire el 22 de Noviembre, los navíos de la Royal Navy que desembarcaban tropas en la ciudad de Salónica iniciaron un llamado “bloqueo pacífico” contra los puertos mercantiles griegos, en respuesta, funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de inmediato convocaron al embajador británico Sir Francis Elliot y le presentaron una formal protesta ante lo que consideraban un gesto de hostilidad hacia una nación neutral. AL mismo tiempo la prensa anti-venizelista aprovechaba para atacar al ex Primer Ministro que apoyaba la causa aliada.
La prensa tanto en Gran Bretaña como en las colonias comenzaron a cuestionar si realmente era procedente y factible el accionar de su propia armada, por lo que el 24 de Noviembre de 1915, el Ministro de Relaciones Exteriores Sir Edward Grey envió un telegrama al gobierno griego con las explicaciones pertinentes, mientras que al mismo tiempo emitía un comunicado en el cual expresaba que el Gobierno Imperial no estaba desarrollando una política de bloqueo contra los puertos de una nación neutral y “amiga”.

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Publicación del periódico neocelandés Evening Post sobre las implicancias del “bloqueo pacífico” a los puertos griegos.
 
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Crónica del Daily Telegraph en donde el Gobierno Británico asegura que no hay bloqueo.
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Publicado por en 24 noviembre, 2015 en 1915

 

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31 de Marzo de 1915 – El Gobierno Británico y el alcohol


El Gobierno Británico y el alcohol

El inicio de la guerra en Agosto de 1914 llevó a que los diferentes gobiernos adoptasen medidas para conservar la calma y el orden en casa mientras los soldados marchaban al frente de batalla.

Una de las situaciones con las que debió lidiar el gobierno del Primer Ministro británico Herberth Asquith fue el alto consumo de alcohol entre la población masculina en los innumerables bares y clubes de la mayoría de las ciudades del país, lo que generaba reyertas en las cuales la policía debía intervenir poniendo en jaque la paz social entre los ciudadanos.

Además, el Chancellor of the Exchequer (Título del encargado de la economía) David Lloyd George veía con preocupación que el alcoholismo dificultaba el desempeño de los obreros en las fábricas, sobre todo las de armas no solamente poniendo en peligro sus vidas y las de quienes los rodeaban sino que resentían los estándares de producción. Es por ello que no tardo en expresar que el consumo de bebidas alcohólicas era el “peor” enemigo al que se enfrentaba la nación, por lo que comenzó a propugnar una campaña basada en la abstemia y el orden. Para dar el ejemplo el rey George V° decidió eliminar todo tipo de consumo por parte de la Casa Real.

La situación era tan compleja que el día 31 de Marzo de 1915, merito una reunión de urgencia del Gabinete en la cual Lloyd George presento a sus colegas una serie de medidas a llevar adelante, conocidas como la Realm Act en la cual se establecía una serie de medidas como la regulación del horario de apertura y cierre de bares y clubes aunque solo por el periodo en el cual el conflicto durase.

Si bien la misma debía ser debatida y aprobada por el Parlamento, queda demostrada la firme decisión del gobierno británico de combatir el flagelo del alcoholismo, algo sin dudas muy arraigado en los ciudadanos para así evitar perjuicios económicos para el esfuerzo de guerra, como así también cuestiones sociales y de convivencia.

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Crónica del periódico británico Daily Telegraph sobre la preocupación del gobierno británico sobre el alcoholismo.
 
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Publicado por en 31 marzo, 2015 en 1915

 

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19 de Marzo de 1915 – El gobierno británico y los sindicatos


El gobierno británico y los sindicatos

Desde el inicio de la guerra en agosto de 1914 el Gobierno liberal del Primer Ministro Herbert Asquith tuvo mucha precaución con respecto a la relación no solo entre los sindicatos y los empresarios vinculados a actividades económicas relacionadas con el esfuerzo de guerra, sino también entre el Estado y la administración pública.

Sin dudas fue el Chancellor of the Exchequer (título con el que se designaba al encargado de la economía) David Lloyd George quien mostraba mayor preocupación por la cuestión laboral, pese a las resistencias no solo de los miembros opositores del Partido Torie en la Cámara de los Comunes, sino a encumbrados colegas del gabinete.

El funcionario, a diferencia de sus predecesores, prefería mediar entre los sindicatos y los dueños de las fábricas tratando de solucionar los problemas de manera pacífica para evitar el estallido de huelgas y manifestaciones que afectaban la producción, más aún desde el inicio de la guerra.

Es por ello que el día 19 de Marzo de 1915, tuvo dos importantes gestos, por un lado felicito a los funcionarios públicos por el trabajo realizado desde el inicio de los combates, a la vez que en una reunión con miembros de diversas organizaciones obreras les pidió evitar la realización de huelgas, sobre todo en las áreas relacionadas con el esfuerzo bélico, a lo que sus interlocutores, si bien no se comprometieron de manera terminante, recibieron la propuesta con cierto beneplácito y fervor patriótico.

Las gestiones del ministro George tendían a distender la siempre tirante relación entre los obreros que contaban con importantes sindicatos y los empresarios británicos, siempre tendientes a maximizar utilidades a costa de los salarios y las condiciones de trabajo.

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Crónica del periódico Daily Telegraph en donde hace mención a las felicitaciones del Chancellor of the Exchequer David Lloyd George a la administración pública por su eficiencia.
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Nota del mismo diario sobre las gestiones del funcionario ante los sindicatos tendientes a evitar huelgas en áreas sensibles al esfuerzo bélico.
 
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Publicado por en 19 marzo, 2015 en 1915

 

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17 de Diciembre de 1914 – Egipto oficialmente Protectorado Británico


Egipto oficialmente Protectorado Británico

Desde mediados del siglo XIX, la provincia otomana de Egipto y Sudán, logró luego de una encarnizada lucha proclamarse como un Jedivato con amplia autonomía, bajo el liderazgo de Muhammad Ali y sus sucesivos descendientes.

A finales de ese mismo siglo, una sublevación de militares nacionalistas llevaron a que el Jedive (Cargo equivalente a Virrey) Muhammed Tewfik, ante la imposibilidad de Estambul, pidiese ayuda al Imperio Británico, quien al terminar con el movimiento comenzó a ejercer un protectorado de hecho, que se afirmó aún más cuando Londres se hizo con la mayor parte de las acciones del vital Canal de Suez, que unía el Mar Mediterráneo con el Rojo lo cual acortaba de manera importante la distancia entre la metrópoli y la India, principal colonia.

El ingreso del Imperio Otomano a la conflagración, preocupo al Gobierno Británico la integridad de las instalaciones en Egipto, por lo que comenzó a reforzar a sus fuerzas a la vez que veía con suma preocupación la actitud del Jedive Abbas II Hilmi Pasha, quien era un firme partidario de sus virtuales superiores en Estambul.

Los indicios de invasión, sumado al rumor, realmente infundado que Abbas II estaba incentivando un levantamiento de egipcios y sudaneses contra sus fuerzas llevaron al mando militar británico a planificar un golpe de estado, que fue llevado a cabo el 17 de diciembre de 1914, cuando en el Cairo, el Jedive fue derrocado prácticamente sin ningún tipo de violencia y permitiendo que se exilie en Suiza, siendo reemplazado por su anciano tío Hussein Kamel quien fue designado como Sultán de Egipto y Sudán, aunque bajo la protección del Imperio Británico.

Finalmente, Londres asumía de manera formal, lo que venía haciendo subrepticiamente desde hacía más de medio siglo, con el objetivo principal de asumir el control total sobre el Canal de Suez, principal vía marítima para el comercio y transporte de tropas desde la India y los enclaves coloniales de Oceanía, ante una muy probable invasión de las tropas otomanas.

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Jedive Abbas II Hilmi Pasha, derrocado por los británicos por sus simpatías por el Imperio Otomano.
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Sultán Hussein Kamel, nuevo gobernante de Egipto y Sudán con apoyo de Gran Bretaña.
 
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Publicado por en 17 diciembre, 2014 en 1914

 

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25 de Noviembre de 1914 – Retirada Serbia al este de Belgrado – Amistad Imperio Británico y Portugal


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Este día sucedieron dos acontecimientos destacados, el primero de ellos fue la Retirada Serbia al este de Belgrado

Los V y VI ejércitos austro-húngaros lanzan un ataque el día 16 en Serbia a través del río Kolubara contra los ejércitos II y I serbios, que carentes de munición de artillería no pueden soportar la presión y se retiran al río Ljig. El empuje del V ejército austro-húngaro toma el Monte Maljen el día 25, al sur de la zona de combate, tras dos días de duros combates, con lo que obliga a replegarse a los II y III serbios y consigue flanquear al I. El general Milanovak ordena la retirada y en consecuencia, todos los ejércitos serbios deben retirarse hacia una línea al este de Belgrado. Los comandantes de las unidades de primera línea austro-húngaros solicitan un descanso para que sus desgastadas tropas puedan reaprovisionarse, ya que el continuo avance a alargado las líneas de suministro en exceso. Potiorek desoye las peticiones y ordena un último esfuerzo para acabar con la resistencia serbia. El V ejército deberá tomar Belgrado mientras el VI corta la retirada a las tropas serbias en Arandelova.


Por otro lado la vieja amistad del Imperio Británico y Portugal:

Desde hacía varios siglos, el Gobierno Británico tenía en Portugal uno de los más firmes aliados en el continente europeo, y a pesar de ser dos potencias coloniales, sus intereses jamás entraron en conflicto, sino por el contrario se protegían mutuamente.

Lisboa, se sentía protegida ante el constante acoso de su más poderoso vecino, el Reino de España que nunca disimulo sus intenciones de unificar bajo se poder a toda la Península Ibérica, además de apetecer sus colonias. La situación no cambio ni siquiera en 1910, cuando luego de una revolución que derrocó al monarca Manuel II, quien se exilió en Londres, proclamándose la República.

Desde inicios de la guerra en Agosto de 1914, el Gobierno del Primer Ministro perteneciente al Partido Democrático, Bernardino Luís Machado Guimarães, con acuerdo del Presidente del mismo partido, Manuel de Arriaga, declaro la estricta neutralidad.

Si bien su territorio nacional se encontraba lejos del frente de batalla, la preocupación principal de las autoridades lusitanas estaban en sus colonias, sobretodo en el continente africano, ya que tanto Angola como Mozambique, no solo tenían fronteras comunes con territorios del tradicional aliado, sino también con posiciones del Imperio Alemán, por lo que sería difícil mantenerse al margen del conflicto, sobre todo desde inicios de Noviembre, cuando sendas expediciones de la vecina Deutsch-Südwestafrika, (África Sudoccidental Alemana), se adentraron en territorio angoleño.

Esta situación llevó a que el 25 de Noviembre de 1914, por unanimidad el parlamento portugués proclamase una cooperación anticipada con su principal aliado, además de firmar sendos tratados comerciales, aunque dejaba en manos del Primer Ministro y su Gobierno el momento propicio para ingresar al conflicto, que dado el estado calamitoso de las tropas en el continente europeo, no sería en el corto plazo.
Primer Ministro portugués, Bernardino Luís Machado Guimarães quien a pesar
de ser un firme partidario de la alianza con Gran Bretaña aún no decidió ingresar a la guerra.

 

Bernardino Luís Machado Guimarães (Río de Janeiro,28 de marzo de 1851 – Oporto, 29 de abril de 1944 ) fue el tercer y octavo presidente electo de la República portuguesa. Estudió Filosofía y Matemáticas en la Universidad de Coímbra. Tuvo una importante repercusión como dirigente masón en la ‘Loja Perseverança’ del Grande Oriente Lusitano, llegando a ser presidente de la logia entre 1895 y 1899. Tras la llegada de la república, fue nombrado ministro de Asuntos Exteriores y ministro del Interior y llegó a ser, más tarde, presidente de la República de Portugal dos veces. Primero del 6 de agosto de 1915 hasta el 5 de diciembre de 1917, cuando Sidónio Pais, al frente de una junta militar, disuelve el Congreso y lo destituye, obligándolo a abandonar el país. Más tarde, en 1925, vuelve a la presidencia de la República, donde un año después, vuelve a ser destituido por la revolución militar del 28 de mayo de 1926, que instaura la Dictadura Militar.

 
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Publicado por en 25 noviembre, 2014 en 1914

 

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