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24 de Octubre de 1914 – Combates en el Bosque de Polygon en el marco de la Batalla de Ypres


Combates en el Bosque de Polygon en el marco de la Batalla de Ypres

Desde 21 de Octubre de 1914, inicio de los combates por Langemarck, los reservistas del XXIII° Cuerpo de la Reserva del General Georg von Kleist, sufrieron grandes pérdidas por la decisiva defensa de soldados de la 2° División Británica del General Charles Monro, perteneciente al 1° Cuerpo del General Sir Douglas Haig.

Al día siguiente, las fuerzas de von Kleist lanzaron un nuevo ataque contra el flanco derecho de las fuerzas de Monro, en dirección a Becelaere, sin embargo un avión del Royal Flyng Corp (RFC), que sobrevolaba el área informo de este movimiento del enemigo, lo cual permitió al mando británico, quien tuvo el tiempo necesario de enviar refuerzos logrando frenar esta amenaza.

Al día siguiente, comenzaron a llegar refuerzos franceses, la 42° División del 16° Cuerpo del General Paul Grossetti desde el norte, mientras que desde el sur y oeste de Ypres, arribaban las Divisiones 17° y 18° del 9° Cuerpo del General Pierre Dubois.

Esta nueva situación llevo, a que el Comandante de los Ejércitos en el Norte, General Ferdinand Foch, decidió en conjunto con el comandante del 8° Franco-Belga del General Víctor d´Urbal y el Sub-Jefe del Estado Mayor de la BEF-Fuerza Expedicionaria Británica, General Sir Henry Wilson, que era necesario lanzar una ofensiva para aliviar la presión sobre el 1° Cuerpo del General Haig, sin embargo la presión de las fuerzas enemigas más al norte en los alrededores del Río Yser, hizo posponer este movimiento.

Como apoyo, el General d´Urbal, envió a la 7° División que en conjunto con la 2° británica, avanzaron entre Langemarck y Zonnebecke, sin embargo, solamente por la mañana, los regimientos franceses pudieron avanzar, ya que las cansadas tropas británicas recibieron un duro ataque por el flanco izquierdo en dirección al Bosque de Polygon, que en definitiva era la última barrera geográfica a unas 2 millas al este de la ciudad de Ypres, objetivo final de las fuerzas alemanas.

En el bosque mismo, el célebre 2° regimiento de Wiltshires, quedo totalmente aislado al no recibir órdenes de retirada, lo cual fue totalmente destruido por el avance de tres regimientos pertenecientes al XXVII° Cuerpo de la Reserva del General Adolph von Carlowitz, esto llevo a que la única fuerza disponible para evitar el avance sobre Ypres, fueran los Húsares de Northumberland, sin embargo los inexpertos reservistas alemanes, no aprovecharon esta brecha que se había formado en el centro de la 7° División del Mayor General Sir Thompson Capper que cubría el flanco izquierdo del 4° Cuerpo del General Henry Rawlinson, y actuaba como enlace con el 1° Cuerpo de Haig. Sin embargo, a pesar de los problemas de comunicación, arribaron los regimientos de la 5° División de Monro, que a pesar de agotamiento se lanzaron a una sangrienta lucha cuerpo a cuerpo y lograron así estabilizar la línea.

Al siguiente día, el Jefe del OHL-Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), General Erich von Falkenhayn se reunió con el Duque Albrecht von Würtemberg comandante del IV° Ejército y el Kronprinz Rupprecht de Baviera a cargo del VI°, a quienes le informo que toda operación ofensiva se frenaría se no se lograban avances significativos a causa de las grandes pérdidas que estaban sufriendo sus fuerzas. Por su parte el Jefe de Operaciones del VI° Ejército General Krafft von Delmensingen, propuso con el visto bueno de sus superiores, concentrar el esfuerzo más al norte, contra las fuerzas belgas y francesas, tomando posiciones defensivas frente a Ypres para por el contrario someterla a un incesante bombardeo con piezas de alto calibre, como los obuses de 350 y 420 mm.

Para el día 24 de octubre de 1914, las fuerzas del IV° Ejército comenzaban a trasladarse hacia el norte, en dirección a Dixmude y Nieuport, para tratar de forzar la situación en el río Yser.

Este cambio de estrategia en el bando alemán, muestra que la determinación de los ya duros veteranos británicos eran demasiado para los novatos reservistas que comenzaban a llegar al frente debido en parte a su extensión y también por las terribles pérdidas sufridas desde el inicio del conflicto.

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Escena de la dura lucha entre británicos y alemanes en el Bosque de Polygon
 
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Publicado por en 24 octubre, 2014 en 1914

 

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Batalla de Langemarck – 21 de Octubre al 24 octubre 1914


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Inicio del Combate de Langemarck en el marco de la Batalla de Ypres.

El día 19 de Octubre de 1914, las fuerzas del IV° Ejército Alemán del Duque Albrecht von Würtemberg, lanzaron una ofensiva planificada por el Jefe del OHL-Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), General Erich von Falkenhayn, con el objetivo de tomar la importante ciudad belga de Ypres, para así poder avanzar hacia Boulonge-Sur-Mer y Calais sobre la Costa del Canal de la Mancha para así poder envolver el flanco izquierdo de las fuerzas francesas, belgas y británicas.
Esa primera jornada, ante la estupefacción del recientemente designado comandante del Ejército del Norte, el General francés Ferdinand Foch, los alemanes, lograron ocupar Roulers, sin embargo a pesar de este peligro, el 1° Cuerpo de la Fuerza Expedicionaria Británica bajo el mando del General Sir Douglas Haig, que había llegado hacia poco del frente del Aisne, comenzó avanzar desde el este de Ypres, con el objetivo de llegar a Thourout, en respuesta al pedido del mando francés para aliviar la situación de las tropas que batallaban en el Río Yser, más al norte.

Sin embargo la resistencia fue en aumento, por lo cual el comandante británico decidió atrincherarse y esperar informes de los aviones de reconocimiento del Royal Flyng Corp (Real Cuerpo Aéreo), que para su mala suerte, las condiciones climáticas hicieron imposible tratar de observar el desplazamiento de las tropas enemigas.

Lo que el General Haig, ignoraba era que a su frente se alineaban los Cuerpos XXVI° de la Reserva del Barón Otto von Hügel, y el XXVII° de la Reserva del General sajón Adolph von Carlowitz, más una división del XXIII° de Reserva del General Geog von Kleist, listos para lanzar un decisivo ataque al norte de Ypres.

A pesar de la delicada situación, el General Foch insistió el día 20 de Octubre con un ataque del recientemente formado 8° Ejército del General Victor d’Urbal, acompañado por los escuadrones del Cuerpo de Caballería del General Antoine De Mitry, hacia la aldea de Dixmude que estaba siendo atacada por la mayor parte del Cuerpo del General von Kleist, sin embargo estas fuerzas fueron rechazadas y huyeron en dirección a Langemarck y Steenstraat, trspasando en su retirada a las líneas británicas establecidas.
En la mañana del 21 de Octubre, las fuerzas del XXIII° Cuerpo de Reserva avanzaron en persecución de los franceses y comenzaron a bombardear la ciudad de Langemarck en la que se había atrincherado la 5° Brigada de la 2° División del General Charles Monro del Cuerpo del General Sir Haig, quien soporto estoicamente el bombardeo y logro rechazar un primer avance de la infantería enemiga.

Los soldados alemanes eran reservistas sin muchas experiencia liderados por oficiales jóvenes valientes pero inexpertos quedando demostrado en horas de la noche cuando un asalto mal planificado fue totalmente desbaratado por el preciso fuego de los veteranos regimientos atrincherados de la BEF.

Más al sur, las fuerzas del XXVI° Cuerpo habían avanzado desde Roulers, en dirección a Poelcapelle y Zonnebeke, mientras que a su izquierda el XXVII° marchaba en dirección a Polygone y Veldnecke.

El primer día del combate en los alrededores de Langemarck, demostraron que a pesar de la desesperada situación las fuerzas británicas más experimentadas, podían hacer frente a las fuerzas alemanas que si bien eran superiores en números, en su mayoría eran reservistas recién salidos de los campos de entrenamientos.

Mapa del Combate de Langemarck

Jóvenes reservistas de la infantería alemana cargando contras las posiciones británicas en Langemarck.

 
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Publicado por en 21 octubre, 2014 en 1914, Batallas, Frente Occidental

 

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Primera batalla de Ypres


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La primera batalla de Ypres, también llamada la Batalla de Flandes o de Holanda, fue la última larga batalla del primer año de la I Guerra Mundial (1914). En realidad fue una serie de batallas, empezaron el 19 de octubre y finalizaron de acuerdo con varias historias el 13 de noviembre (Francia), 22 de noviembre (Reino Unido) o el 30 de noviembre (Alemania). Esta batalla y la batalla de Yser marcaron el final de la supuesta Carrera hacia el Mar.

Las principales batallas de Ypres fueron: la batalla de Langemarck (1914), del 21 al 24 de octubre, la batalla de Gheluvelt, del 29 al 31 de octubre, y la batalla de Nonne Bosschen, el 11 de noviembre.

Desde la retirada de las fuerzas alemanas después de la derrota a orillas en el Marne y el posterior estancamiento en la Batalla del Aisne, ambos estado mayores desarrollaron una serie de maniobras de flanqueo en dirección al norte, sobretodo en la región de Flandes en la llamada “Carrera hacia el Mar”, en una serie de batallas sangrientas generalmente con resultado inconcluso.

Mientras que en la región de Flandes se desarrollaban los sucesivos enfrentamientos de La Bassée, Messines y Armentières, por el norte las fuerzas belgas y francesas se atrincheraban en las orillas de la desembocadura del Río Yser con el Mar del Norte, ante situación el Jefe del OHL-Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), General Erich von Falkenhayn determinó que para lograr obtener una relativa ventaja estratégica, era necesario avanzar sobre Calais y Boulonge-Sur-Mer, en la costa del Canal de la Mancha, sin embargo había un obstáculo, la ciudad belga de Ypres en cercanías de la frontera con Francia.

Desde mediados de Octubre, ese importante punto estratégico estaba ocupado por fuerzas de caballería británica, sin embargo con el correr de los días, la mayoría de la BEF, Fuerza Expedicionaria Británica había sido trasladada desde el inactivo frente del Aisne, hacia la región del Flandes.

Para este desplazamiento de tropas, el General von Flakenhayn, desplegó al IV° Ejército del Duque Albrecht von Würtemberg y a parte del VI° del Kronprinz Rupprecht de la Baviera, para hacer frente a este dispositivo, las fuerzas aliadas coordinadas por el General Ferdinand Foch, contaban con la totalidad de la Fuerza Expedicionaria Británica del Mariscal Sir John French, el recientemente conformado 8° Ejército Francés del General Victor d´Urbal y fuerzas belgas dispersas que se habían retirado desde Amberes, en cuanto a número de soldados eran prácticamente similares.
A mediados del mes de octubre, mientras las fuerzas británicas avanzaban lentamente durante el desarrollo de las batallas de La Bassée, Messines y Armentières, llevó a que el General Foch, quien estaba a cargo de todo el frente norte por decisión del Jefe del Estado Mayor General Joseph Joffre, decidió hacer avanzar al recientemente formado 4° Cuerpo Británico del General Sir Henry Rawlinson, en dirección hacia la aldea de Menin, quien sin embargo retraso su movimiento al ser informado por aviones de reconocimiento del Royal Flying Corp (Real Cuerpo Aéreo), que grandes columnas de soldados enemigos marchaban hacia su posición, a pesar de los berrinches del General Foch.

Sin embargo, el día 17 de octubre, el comandante francés no cejaba en su intento de avance, lo cual ordeno a las fuerzas de Caballería del 10° Cuerpo del General Louis de Maud’huy que marcharan hacia la aldea de Roulers, aunque debió retirarse ante la llegada de fuerzas de infantería alemana muy superiores.

Finalmente el 19 de Octubre de 1914, el meticuloso plan ofensivo elaborado por el Estado Mayor del General von Falkenhayn se puso en marcha cuando las fuerzas del IV° Ejército del Duque Albrecht von Würtemberg comenzaron a avanzar hacia el oeste, esa misma mañana aviones de reconocimiento británico informaron al Alto Mando, que el aparente objetivo era avanzar sobre la aldea de Menin, lo cual llevó a que el General Sir Rawlinson ordenara retirar sus escasas fuerzas a una nueva línea defensiva formada entre Zandvoorde y Kruiseecke. En total las fuerzas alemanas avanzaron entre 6 a 9 millas (9,7 a 14,5 km), siendo ocupada Roulers, por parte de elementos del XXVI° Cuerpo del General Otto von Hügel, luego de una dura lucha la cual determino el retiro de los escuadrones de Caballería del General Maud’huy.
Esa misma jornada, las fuerzas del I Cuerpo Británico del General Sir Douglas Haig llegaron en tren desde el estático frente del Aisne, y por indicaciones del General Foch se asentaron al norte de Ypres, donde enlazaron con las fuerzas belgas, y en base a informes de su propio servicio de inteligencia el avance alemán sería más débil, sin embargo el Jefe del servicio de información de la Fuerza Expedicionaria Británica, Coronel John MacDonogh, le informo de la presencia de cinco cuerpos de ejército al norte del Río Lys, pero el irascible comandante francés rechazó vehementemente esta información, lo cual demostró en el corto plazo ser un verdadero error.

Este relativizado primer avance alemán marcaba el inicio del conjunto de Batallas de Ypres, la última oportunidad de los dos bandos por poder ganar la llamada “Carrera hacia el Mar”.

Mapa de la región de Ypres donde se desarrollarían los combates.


Imagen N° 2. Fuerzas Alemanas marchan hacia Roulers en el primer día de la ofensiva contra Ypres.

 

 
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Publicado por en 19 octubre, 2014 en 1914, Batallas, Frente Occidental

 

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