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5 de Noviembre de 1914 – Triunfo alemán en la Batalla de Tanga


Triunfo alemán en la Batalla de Tanga

El intento de tomar por parte de los británicos la colonia enemiga de Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana), había iniciado el día 03 de Noviembre de 1914, con un fallido ataque de las fuerzas del Brigadier General James Stewart sobre la posición de Longido en las laderas del imponente Monte Kilimanjaro, y con un desembarco desde el Océano Índico en una playa cercana al importante punto estratégico de Tanga, por parte d elos 8.000 hindúes del también Brigadier General Arthur Aitken.

Una serie de contratiempos habían permitido al comandante militar alemán Teniente Coronel Emil Paul von Lettow-Vorbeck, traer refuerzos, sobretodos los duros soldados nativos llamados askaris, y mejorar sustancialmente las posiciones defensivas.

Al mediodía del día siguiente, el comandante británico, ordeno marchar a sus tropas con el objetivo de tomar la ciudad, sin embargo se toparon con las bien ocultas tropas enemigas que lograron frenar el avance, haciendo que la lucha fuese muy intensa, a pesar de ciertos contratiempos, los temibles Gurkhas del Kashmiri Rifles Regiment y el 2º Regimiento del Loyal North Lancashire, compuesto por británicos, lograron entrar por el puerto, y lograron ocupar el edificio de la Aduana y el Deutscher Kaiser Hotel.

Sin embargo este fue el último avance, ya que la mayoría de las fuerzas hindúes eran reservistas sin experiencias, lo cual al entrar en combate entraron en pánico y huyeron, como fue el caso de 27ª Brigada Bangalore, o la 98ª Brigada de Infantería que al ser atacada por un enjambre de abejas embravecidas se retiró de manera precipitada, mientras que otros regimientos directamente no tuvieron participación alguna, como el 13º Rajputs.

Esta situación fue aprovechada por el Teniente Coronel von Lettow-Vorbeck, quien lanzó a últimas horas de la tarde en las afueras de la ciudad en cercanías de la densa selva, un duro contraataque con las compañías de reserva 13º y 4º askaris, más las Schützenkompanies (Compañías de rifleros) 7º y 8º, formadas por voluntarios alemanes, que envolvió a las desanimadas fuerzas hindúes haciéndolas retroceder varias millas al oeste de Tanga, que aún gran parte de ella permanecía en manos de los Gurkhas y Británicos.

Sin embargo, el Brigadier General Aitken, furioso por el comportamiento de sus tropas, ordeno para la mañana del 05 de Noviembre su retirada, que fue tan improvisada ya que gran parte del equipo fue abandonado, siendo muy bienvenido por el comandante alemán, ya que pudo así armar tres nuevas compañías de soldados nativos.

En definitiva las pérdidas hindúes y británicas fueron de 360 muertos, 487 heridos y 148 “perdidos”, por el otro bando hubo 16 alemanes y 55 askaris muertos y 76 heridos, a pesar de ser un enfrentamiento menor si se lo compara con otros teatros de guerra, el triunfo del Teniente Coronel Lettow-Vorbeck, le permitió por el momento rechazar las pretensiones británicas de ocupar tan importante colonia, quienes se sintieron humillados al ser derrotados por una fuerza mucho menor.

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Publicado por en 5 noviembre, 2014 en 1914

 

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Batalla de Tanga (3 al 5 noviembre de 1914)


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La batalla de Tanga, librada entre los ejércitos coloniales de Gran Bretaña y Alemania, fue el mayor enfrentamiento de la Primera Guerra Mundial que se desarrolló en suelo africano. El objetivo fallido de los británicos era la ocupación del África Oriental Alemana.

Los mandos británicos decidieron atacar la ciudad de Tanga como primer paso para la conquista de la colonia mediante un ataque anfibio. La plaza, situada en una meseta a sólo 80 km al sur de la frontera con el África Oriental Británica era el puerto alemán más importante de la zona y el final del importante ferrocarril de Usambara. El primer plan de ataque británico consistía en el bombardeo del puerto por parte de barcos de guerra, pero esta idea se abandonó tras firmarse un acuerdo de no agresión con la población, confiando en que podría rendirse a la vista de la flota sin que ésta tuviese que disparar una sola vez (véase “Diplomacia de cañonero”).

Tras unos días de inactividad llegó a la zona el HMS Fox, que anunció el fin unilateral del acuerdo. La población y las tropas presentes en la ciudad, en un principio formadas por una sola compañía de askaris, se prepararon para el combate. El comandante de las tropas alemanas en África Oriental, Paul von Lettow-Vorbeck, dirigió entonces la movilización de soldados desde las regiones circundantes a la ciudad, hasta contar con 1.100 efectivos con los que plantar cara a los británicos.

Al ver que se producían maniobras alemanas, pero sólo en tierra, el general británico Arthur Aitken asumió erróneamente que los alemanes habían minado la zona que rodeaba al puerto y decidió no bombardearlo. En su lugar, ordenó que la flota marchase 3 millas hacia el sur y desembarcase allí la fuerza de 8.000 reservistas indios con los que planeaba tomar la ciudad. La decisión no pudo ser más errónea, ya que las tropas indias no estaban entrenadas para un objetivo de este tipo y el mando británico no disponía de información sobre la zona de desembarco al no haber mandado exploradores previamente a la región. Tras pasar la noche del 3 de noviembre allí, Aitken ordenó a sus tropas que se dirigiesen hacia la ciudad a la mañana siguiente. No se pudo explorar la zona previamente y las tropas británicas tuvieron que marchar directamente a ciegas, lo que facilitó que cayeran en una emboscada de la guarnición de Tanga, iniciándose así la batalla. Al caer la tarde, tras varias horas de lucha en la selva, los soldados comenzaron a ser atacados por enjambres de abejas salvajes, razón por al cual este enfrentamiento también es conocido como “batalla de las abejas”.

A pesar de ser superado por 8 hombres a 1, Paul von Lettow-Vorbeck consiguió mantener a raya las tropas británicas y ordenó un contraataque exitoso, obligándolas a volver a los botes de los que habían desembarcado. En su desordenada huida, los soldados indios abandonaron un gran número de fusiles, ametralladoras y más de 600.000 balas que fueron capturados por las tropas alemanas. En lugar de ensañarse con el ejército en retirada, Paul von Lettow-Vorbeck salió al paso de los soldados que ya embarcaban bajo una bandera blanca y solicitó una conversación amistosa con Aitken, a la que éste accedió. Entonces intercambiaron opiniones en la playa mientras compartían una botella de brandy. El comandante alemán también ordenó a los médicos de su ejército que atendiesen a los soldados indios heridos.

Esta fácil victoria para los alemanes fue la primera que Paul von Lettow-Vorbeck consiguió en la Primera Guerra Mundial, en la que llegaría a ser imbatible y se convertiría en un héroe a su regreso a Alemania. Para los británicos, Tanga significó la pérdida del factor sorpresa y el abandono de la idea de ocupar el África Oriental Alemana por medio de una única acción rápida, como ya se había puesto en práctica con otras colonias alemanas como Togo, Camerún, Namibia y Nueva Guinea. Seguiría, pues, una larga guerra de 4 años en el este de África, en la que el minúsculo ejército colonial alemán mantuvo en jaque a unas fuerzas británicas compuestas por cientos de miles de hombres y cuya resistencia duró dos semanas más que la del propio Imperio Alemán en Europa.

Batalla de Tanga
Fecha 3-5 de noviembre de 1914
Lugar Tanga, África Oriental Alemana
Coordenadas 5°04′00″S 39°06′00″E
Resultado Victoria alemana
Beligerantes
Imperio Alemán Reino Unido
Comandantes
Paul von Lettow-Vorbeck Arthur Aitken
Fuerzas en combate
1.100 askaris 8.000 reservistas indios
Bajas
81 heridos 487 heridos
61 muertos 360 muertos
 
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Publicado por en 3 noviembre, 2014 en 1914, Batallas, Frente Oriental

 

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