RSS

Archivo de la categoría: Africa

01 de Julio de 1915 – Batalla de Otavi. Victoria sudafricana en África Sud-Occidental


Batalla de Otavi. Victoria sudafricana en África Sud-Occidental

Desde el 12 de Mayo de 1915, con la caída de Windhoek, capital de la Deutsch-Sudwestafrika (África Sud-Occidental Alemana) a manos de las fuerzas de la Unión Sudafricana bajo el mando del mismísimo Primer Ministro Louis Botha, el comandante de las Scutztruppen Víctor Franke, había iniciado una retirada estratégica utilizando vías ferroviarias en dirección a la región de Tsombe, con el objetivo de construir fortificaciones estables para tratar de resistir el mayor tiempo posible.

Dado que el avance sudafricano no les perdía pisada, el comandante Franke, ordeno a su subordinado, el Mayor Hermann Ritter para que estableciera un punto defensivo en los alrededores de la Otavifontein, en las faldas de la montaña Otavi.

El 18 de Junio, el General Botha reinicio la marcha y gracias a la intercepción de las comunicaciones supo de antemano que el enemigo se retiraría utilizando las vías férreas, aunque no más allá de la población de Namutoni. Es por ello que dividió a sus 13.000 hombres en cuatro columnas, las centrales bajo su mando personal avanzaban en paralelo al ferrocarril. Para el 01 de Julio de 1915, lograron alcanzar Otavi.
El mando alemán, creía de manera errónea que el avance sudafricano se retrasaría debido a la falta de agua y a las duras condiciones del terreno, por lo que para esa fecha aún no habían podido reforzar de manera conveniente las defensas. Para el ataque el General Botha contaba con 3.500 hombres de caballería, mientras que el Mayor Ritter solo con 1.000 infantes y diez ametralladoras, aunque al ocupar el terreno alto, le daba una cierta ventaja estratégica, aunque temía ser rodeado, por lo que se vio obligado a extender su frágil línea de defensa.

El ataque se inicio con las primeras horas de la mañana, cuando las fuerzas sudafricanas atacaron sobre las posiciones enemigas del flanco izquierdo, que lograron tomar luego de una breve lucha, ante esta situación, el Mayor Ritter ordenó retirarse a las colinas, sin embargo al no contar con fortificaciones ni artillería, ante el primer embate se retiraron aunque con cierto orden, en dirección a la aldea de Gaub. Para las 13:00 hs. todo había finalizado. Si bien la batalla fue menor, ya que los alemanes tuvieron 3 muertos, 8 heridos y 20 prisioneros, mientras que los sudafricanos lamentaban 11 bajas en total, la acción de Otavi, le permitió al General Botha adueñarse de una vía segura para avanzar sobre Tsombe, la última posición alemana en África Sud-Occidental.

11214064_1612102819007386_8136495340053538048_n

Mapa de la región de Otavi, donde se desarrollo la batalla.
10341512_1612104102340591_3109179258997643674_n
Soldados sudafricanos luego de la victoria.
Anuncios
 
Deja un comentario

Publicado por en 1 julio, 2015 en 1915, Africa, Batallas

 

26 de Septiembre de 1914 – Batalla de Sandfontein


Map of action at Sandfontein on 26 September 1914

Las campañas en Africa, especialmente en Namibia, fueron dominadas porla falta de agua.

El general surafricano general Sir Henry Lukin debería haber pensado que los alemanes no abandonarían las fuentes de Sandfontein se capturadas sin luchar desde el momento que su columna, conocida como la fuerza A, las tomó a principios de septiembre. Pero lo cierto es que ni él ni ningún otro general inglés se preocupó por esta posiblidad.

El comanddante de las Schutztruppe (fuerzas de defensa coloniales) alemanas, Heydebreck, era un mejor general y táctica. Sus Schutztruppe incorporaban fuerzas nativas y, junto a algunos aviones, le causarían no pocos problemas al mando inglés. Si conseguían apoyar la rebelión Boer de Manie Maritz, Gran Bretaña se podía quedar sin refuerzos sudafricanos para Belgica y Francia, entre otros frentes.

Al final, la superioridad numérica inglesa derrotó a los alemanes, y en junio de 1915 Namibia era rendida por el gobernador Seitz al general Botha, que, al mando de 60.000 soldados, actuaba como representante británico.

En 1914, sin embargo, la campaña estuvo marcada por una cadena de victorias alemanas, a pesar del desembarco de 8000 soldados enemigos en Luederitzbucht. La batalla más importante fue en Sandfontein (a partir del 26de septiembre de 1914) cuando los británicos al mando de Lukin y el coronel Grant cayeron en una trampa alemana.

Una fuerza de 135 oficiales, 2.463 soldados, 522 nativos y 4 cañones de 13 pulgadas, más 4.347 animales marchaban hacia las fuentes de agua, bajo un tremendo sol y sin agua, con los animales al borde del colapso. en ese momento, con toda la formación expuesta a las alturas que cobijaban a los alemanes…

Los alemanes les peraban con una fuerza de 1700 fusileros, la mayoría nativos, pero con todos los oficiales alemanes, más cuatro equipos de ametralladoras y 10 cañones. Una patrulla inglesa que había salido en busca de agua cayó bajo tremendo fuego. Entonces, los Schutztruppe desataron una mortal tormenta de fuego de ametralladora y la infantería bajó desde las colinas contra el enemigo. El coronel Grant, que debía reforzar ala pequeña fuerza policiaca de Lukin, toma el mando.

Consigue organizar una retirada exitosa hasta un perimetro defensivo en una montaña, alrededor de un pequeño edifico que es convertido en el hopsital. Clavados al terreno por el fuego de las ametralladoras enemigas y de uno de los cañones, con un excelente campo de tiro, la mobilidad de los sudafricanos eran nula. Las bajas crecían y crecían.

La línea telefónica al barranco de Ramans estaba cortada, no podían pedir refuerzos. La artillería sudafricana replicó al fuego enemigo, pero el volúmen de este era mayor. Los cañones sudafricanos no paraban de moverse y buscar nuevas posiciones, siendo muy efectivos, pero fueron finalmente silenciados. Entonces la artillería alemana se aproximo a unos 1000 metros de las posiciones aliadas al norte de la montaña, barriendola con un fuego devastador, tanto que, una hora después, los sudafricanos se rindieron.

Al acabar la batalla, los soldados alemanes y sudafricanos se reunen en la teirra de nadie para saludarse con gran entusiasmo. Von Heydebreck felicita a Grant por su valiente defensa. Los muertos de ambos bandos son enterrados con los mismos honores. Poco después de esta gran victoria, Heydebreck fallece en un desafortunado accidente. Su reemplazo, el teniente coronel Franke, estuvo a su altura y fue uno de los mejores oficiales alemanes en Africa.

Poco después de tomar el mando, asalta Nautilia con 600 soldados derrota a los 800 que la defendían. Fue la ultima victoria alemana. La superioridad numerica aliada resultará decisiva, pero hará falta un año de lucha para que Alemania pierda su colonia más provechosa.

 

Batalla de Sandfontein
Parte de la Campaña de Africa
Fecha 26 Septiembre de 1914
Localización Sandfontein, Sudafrica
Resultado Victoria alemana
Beligerantes
Alemania

  • Alemania del Sudoeste Africano
British Empire Imperio Británico

  • Unión de Sudafrica
Comandantes
German Empire General Heydebreck Union of South Africa General Sir Henry Lukin
Fuerzas
1,700
10 piezas de artilleria
135 funcionarios
2,985 soldados
4 pistolas
 
Deja un comentario

Publicado por en 26 septiembre, 2014 en 1914, Africa, Batallas

 

Etiquetas: , , , , , , , ,

 
A %d blogueros les gusta esto: