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Archivo de la categoría: Personajes

Edmund Allenby


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Edmund Henry Hynman Allenby, 1.er vizconde Allenby de Felixtow y de Meggido (Nottinghamshire, 23 de abril de 1861 – Londres, 14 de mayo de 1936), fue un mariscal de campo británico.

Edmund Allenby dejando Jerusalén a través de la Puerta de Jaffa.

Sus padres fueron Hynman Allenby y Catherine Anne Cane. Se educó en el Haileybury College antes de ingresar a la Real Academia Militar de Sandhurst en 1880. En 1882 fue comisionado como teniente al 6.º de Dragones y fue enviado a Sudáfrica con su regimiento. Tras servir en la caballería en Canterbury fue hecho capitán y regresó a Sudáfrica en 1888.

En 1891, después de un intento fallido, ingresó a la Escuela Superior en Camberley. En 1897 fue promovido a mayor y fue enviado a Irlanda con la Brigada Mayor.

Al estallar la Segunda Guerra de los Bóers fue regresado a su regimiento y se embarcó a Sudáfrica. Participó en Colesberg, Klip Drift y Dronfield Ridge.

Participó en la Segunda Guerra de los Bóers y se desempeñó como inspector general de la caballería entre 1910 y 1914. Durante la Primera Guerra Mundial, comandó con prestancia en el Medio Oriente.

Su victoria sobre los turcos en Gaza (1917) llevó a la toma de Jerusalén (9 de diciembre de 1917), y su triunfo en Megido (19–21 de septiembre de 1918), junto con la ocupación de Damasco y Alepo, terminaron con el dominio otomano en Siria. Su éxito se debió parcialmente al uso ingenioso de la caballería y otras fuerzas móviles, siendo recordado como el último gran militar británico de la caballería montada.

Como alto comisionado de Egipto entre 1919 y 1925, dirigió ese país hasta su reconocimiento como estado soberano en 1922. Murió debido a un aneurisma cerebral.

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Publicado por en 9 diciembre, 2017 en 1917, Ejército Británico, Personajes

 

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Manfred von Richthofen


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Tarjeta postal de Manfred von Richthofen

Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen (Breslavia, Imperio alemán; 2 de mayo de 1892 – Vaux-sur-Somme, Francia; 21 de abril de 1918) fue un militar y aviador alemán; más conocido como el Barón Rojo (Der rote Baron), fue un piloto que consiguió derribar ochenta aeroplanos enemigos durante la Primera Guerra Mundial antes de ser abatido en la mañana del 21 de abril de 1918 cerca del río Somme, en el norte de Francia.

Héroe de los alemanes y respetado por sus enemigos durante la Primera Guerra Mundial, permitía escapar a sus víctimas malheridas. Su unidad fue responsable del derribo de 151 aviones británicos, contra 66 de las propias, durante el mes de abril de 1917. Por ello recibió la medalla Pour le Mérite.

Sus aviones, el caza biplano Albatros D.II y luego el triplano Fokker Dr.I, le permitían una amplia capacidad de maniobras y piruetas. Sin embargo, la mayoría de sus victorias en combates aéreos las consiguió en un avión tipo Albatros.

Biografía

Infancia y juventud

Nació el 2 de mayo de 1892 en la capital de Silesia, Breslavia (hoy Wroclaw, perteneciente a Polonia). De niño se trasladó con su familia a Schweidnitz (hoy Swidnica, Polonia). Era el mayor de tres hermanos. Miembro de la familia aristocrática terrateniente Richthofen, el padre de Manfred había llegado a ocupar un alto cargo en el regimiento de Ulanos Nº 12, una unidad perteneciente a la poderosa caballería prusiana. Manfred y su hermano pequeño Lothar quisieron seguir los pasos de su padre, alistándose jóvenes en el ejército imperial. Practicó caza y equitación y cuando completó su adiestramiento como cadete, se alistó en los Ulanos (caballería alemana), siendo nombrado tres años después teniente del primer regimiento.

Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, von Richthofen pasó de la caballería (donde ganó la condecoración de la Cruz de Hierro) a la infantería, pero en esta modalidad no prosperó, ya que las condiciones que se vivían en las trincheras eran inhumanas y “muy aburridas”, según sus palabras. Finalmente encontró su lugar bajo el Sol alistándose en la aviación, donde demostró una gran capacidad con esta arma, completamente innovadora para lo que hasta entonces había sido la guerra (la producción de aviones se incrementó desde los 300, que tenían todos los contrincantes al principio de la contienda, hasta los 150.000 al finalizar).

El Albatros biplano II, con el que el Barón Rojo consiguió la mayor parte de sus victorias.

No logró destacar en la academia de aviadores, aunque luego demostró ser muy capaz en combate. En el principio sólo se dedicó a observar y fotografiar el frente oriental, pero lo que él quería eran aventuras.

En la Luftstreitkräfte, su encuentro con otro gran aviador, Oswald Boelcke, fue decisivo para su éxito. Boelcke lo seleccionó para el escuadrón de caza Jagdsstaffel o Jasta 2. Ya su primer combate fue una victoria. Sucedió sobre el cielo de Cambrai, Francia, el 17 de septiembre de 1916. Durante estos primeros meses se destacó por su agudeza visual y su innato don para afrontar el peligro. Sus compañeros decían que su personalidad se transformaba cuando cogía los mandos de su avión.

Durante los 20 meses siguientes, destacaría como el mejor as de la aviación alemana durante toda la Primera Guerra Mundial. Llegaría a superar el número de victorias de Boelcke: 40, un récord hasta entonces. En su victoria 11 consiguió derribar el biplano del as británico Lanoe Hawker. En enero de 1917 recibió la Cruz Pour le Mérite.

Fokker DR.I. Réplica del famoso triplano utilizado por Manfred von Richthofen.

Circo volador Jasta 11

En 1917 se le confirió el comando del Jasta 11, que luego fue conocido como el “Circo volador” por los vivaces colores que presentaban sus 14 aviones, los cuales, al igual que un circo, se trasladaban por ferrocarril al lugar adonde se los requería. Se ganó el apodo de Barón Rojo porque su avión estaba pintado de rojo para que sus rivales lo reconocieran; hábil maniobra psicológica, pues sus enemigos le temían mucho y admiraban su gran destreza guerrera. Llegó a dirigir 58 misiones con total éxito, en las cuales derribó a unos 80 aviones, algo que nadie llegó a superar en ningún bando durante el resto de la guerra. En abril sumó él solo 20 derribos. Sus hombres insinuaban que su líder tenía un comportamiento suicida. Pocos meses después recibió el encargo de dirigir la primera ala de caza de la historia aérea, la JG 1, integrada por los Jasta 4, 6, 10 y 11. Esta unidad llegó a derribar 644 aviones con sólo 56 bajas. Su hermano Lothar, alcanzó 40 victorias al final de la guerra en esta unidad, Kurt Wolff, 33 victorias y Karl Allmenroder 30 derribos. Todos lograron la Cruz Pour le Mérite.

Herido casi mortalmente

El 6 de julio de 1917 recibió una bala perdida en el cráneo, que le provocó una terrible herida lesionándole el cerebro; pero él continuó volando pese a estar claramente incapacitado para soportar alturas. Se comportaba como si fuera inmune a la muerte, no tomando precauciones e incluso violando las fundamentales reglas de vuelo que había escrito en su manual. Llevó vendada la cabeza durante mucho tiempo. Poco después recibió con alegría un Fokker Dr.I, un triplano que también pintó de rojo, y que tenía gran agilidad, aunque si se mantenía en rumbo fijo durante muchos minutos, se convertía en presa fácil.

Muerte

Restos del avión de Richthofen.

Según las fuentes oficiales, fue el capitán canadiense Roy Brown el que consiguió matar al piloto alemán, aunque nuevas investigaciones apuntan a que fue el soldado de infantería australiano William John “Snowy” Evans el que disparó desde tierra la bala del .303 que acabó con su vida. La bala entró por el lado derecho del pecho y le causó heridas en los pulmones, el hígado, el corazón, la arteria aorta y la vena cava antes de salir. Según la opinión de los forenses, apenas contó con un minuto antes de perder la consciencia y solo un par de ellos en morir. Poco se sabe sobre el soldado Evans, aparte de que murió en 1925, y probablemente falleció sin imaginar que él podía ser el causante de la muerte del piloto más famoso de la historia. Roy Brown dejó escrito un libro sobre sus combates y detalló todo sobre el último vuelo del Barón.

Fue enterrado con todos los honores militares por los mismos británicos, quienes le rindieron tributo. Su ataúd —cubierto de flores como ofrenda— fue llevado a hombros por seis miembros del escuadrón 209. En el momento del entierro, soldados australianos presentaron armas y lanzaron tres salvas en su honor. En su lápida, que se encuentra en el mismo lugar donde cayó, se puede leer su epitafio:

Aquí yace un valiente, un noble adversario y un verdadero hombre de honor.

Que descanse en paz.

Tras su muerte, el mando del Jasta 11 fue asumido por Wilhelm Reinhardt, el cual murió en un accidente aéreo en julio de 1918, sucediéndole Hermann Göring, quien era uno de los ases más destacados de la aviación de caza en esos momentos, habiendo obtenido 22 victorias en la guerra.

El Barón Rojo dejó un libro, escrito en 1917, durante su convalecencia por el disparo en la cabeza. Lo tituló El avión rojo de combate, donde afirmaba que combatía en la aviación buscando una consecuencia para su vida.

Manfred von Richthofen
Capitán
Años de servicio 1911 – 1918
Apodo Barón Rojo
Lealtad Flag of the German Empire Imperio Alemán
Condecoraciones
Participó en Primera Guerra Mundial

Nacimiento 2 de mayo de 1892
Breslau, Bandera de Imperio alemán Imperio alemán
Fallecimiento 21 de abril de 1918 (25 años)
Vaux-sur-Somme, Bandera de Francia Francia
 
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Publicado por en 17 septiembre, 2017 en 1916, Ejército alemán, Personajes

 

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Lothar von Richthofen


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Lothar von Richtofen.

Lothar-Siegfried Freiherr von Richthofen (Breslau, 27 de septiembre de 1894 – Hamburgo, 4 de julio de 1922) fue un piloto y as alemán de la Primera Guerra Mundial acreditado con 40 victorias durante la guerra. Era el hermano más joven del as de la aviación Manfred von Richthofen (el “Barón Rojo”) y primo del mariscal de campo de la Luftwaffe Wolfram von Richthofen.

Tras comenzar la guerra como oficial de la caballería, Lothar fue transferido al servicio aéreo alemán del ejército (Luftstreitkräfte) en 1915, consiguiendo ser destinado a la Jasta 11 que mandaba su hermano Manfred.

Lothar voló durante el período de la dominación alemana conocido como Abril Sangriento en 1917 y al comienzo de mayo había anotado ya 16 victorias. Cuando Manfred se iba de permiso, Lothar asumía el mando de la escuadrilla. Manfred consideraba a su hermano algo imprudente, describiéndolo como un “tirador” más que “cazador”.

En la tarde del 7 de mayo, el Jasta 11 de Lothar se encontró cerca de Douai con once aviones británicos de la escuadrilla Nº 56 de la “élite”, incluyendo al as inglés Albert Ball.

En una batalla encarnizada y debido a la falta de visibilidad, el avión se fue de su ruta. Lothar fue atacado por el as inglés Albert Ball. Durante el combate ambos aviones chocaron, cayendo el avión de Ball tras las líneas alemanas. Ball murió, pero Lothar sobrevivió y fue acreditado con la victoria aunque probablemente el avión inglés se haya desorientado y perdido el control.

Lothar empezó a volar inmediatamente, aumentando su cuenta a 23 derribos antes del 13 de mayo en que, mientras perseguía a un BE.2, el fuego antiaéreo lo hirió en la cadera y se estrelló. El 14 de mayo le concedieron la Pour le Mérite, pero sus lesiones lo dejaron fuera de combate durante cinco meses. Lo hirieron otra vez, gravemente, en marzo de 1918.

Lothar anotó su victoria final el 12 de agosto de 1918, volando un Fokker D.VII momentos antes de que lo hirieran una vez más. En vista de la cantidad de tiempo que pasó en el frente y en hospitales, era uno de los ases más eficientes, posiblemente aún más que su hermano Manfred.

Después de la guerra, voló como piloto comercial. El 4 de julio de 1922 murió en accidente del avión D1481 que cubría el trayecto de Berlín a Hamburgo, debido a un fallo del motor.

 
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Publicado por en 7 mayo, 2017 en Ejército alemán, Personajes

 

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Famosos caídos en la Gran Guerra


La Vanguardia

  • Murieron jóvenes en las trincheras de la Primera Guerra Mundial. Casi todos ellos alistados voluntariamente, empujados por el idealismo y el honor, desconocedores del horror que les esperaba en los campos de batalla de Europa

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Entre los más de 30 millones de bajas, entre muertos y desaparecidos, que causó la Primera Guerra Mundial (1914-1918) se cuentan unas decenas de personajes célebres que vieron truncadas sus vidas. Algunos eran artistas, otros deportistas reconocidos –entre ellos tres de los primeros vencedores del Tour de Francia– y otros escritores, la mayoría jóvenes poetas. Curiosamente casi todos los bardos eran británicos (fueron conocidos como los poetas de la guerra) y casi todos los deportistas, franceses. Estos son algunos de ellos.

1914

5 de septiembre de 1914. Charles Pierre Péguy, también conocido por sus seudónimos Pierre Deloire y Pierre Baudouin, filósofo, poeta y ensayista francés, considerado uno de los principales escritores católicos modernos. Como teniente en la reserva fue movilizado, falleciendo en combate al comienzo de la batalla del Marne. Tenía 41 años.

CHARLES  PIERRE PÉGUY
CHARLES PIERRE PÉGUY (.)

22 de septiembre de 1914. Alain-Fournier, seudónimo de Henri Alban Fournier, novelista y poeta francés. Solo escribió una novela: El gran Meaulnes, obra de culto que marcó a los adolescentes franceses de las décadas del veinte al cuarenta, y que la crítica señaló como una de las mejores del siglo.Murió cerca de Verdún, en unos de los primeros combates de la guerra. Su cuerpo fue encontrado en 1991 en el interior de una fosa común alemana. Ahora está enterrado en el cementerio militar de Saint-Remy-la-Calonne, en la region de Lorena. Tenía 27 años.

ALAIN FOURNIER

ALAIN FOURNIER (.)

29 de septiembre de 1914. Jean Bouin, atleta francés de fondo, medallista en los Juegos Olímpicos de Estocolmo de 1912, triple vencedor del Cross de las Naciones (1911, 1912 y 1913) y plusmarquista mundial de los 10.000 metros. Alistado voluntario en el ejército francés, soldado de segunda clase, adscrito al 163 regimiento de infantería, muere por un obús en una trinchera en Xivray, en el departamento de Meuse, durante la batalla del Marne. Tenía 25 años. Desde 1920, en Barcelona se corre una carrera de 10 km bajo su nombre.

JEAN BOUIN
JEAN BOUIN (.)

1915

23 de abril de 1915. Rupert Brooke, poeta inglés, conocido por sus sonetos idealistas sobre la Gran Guerra. Su poema El soldado aún se recita en todo aniversario del conflicto. Sin embargo no llegó a combatir. Alistado en octubre de 1914, murió por septicemia (por picadura de un insecto) en un buque francés mientras se dirigía con su unidad a Gallipoli. Tenía 27 años.

RUPERT  BROOKE
RUPERT BROOKE (.)

9 de mayo de 1915. François Faber, ciclista luxemburgués, primer extranjero en ganar el Tour de Francia, en la edición de 1909. Como ciudadano luxemburgués se libró de la movilización general de 1914, pero acabó alistándose a la Legión Extranjera. Muere en Carency, Pas-de-Calais, cuando auxiliaba a un soldado herido. Su cuerpo nunca se encontró. Tenía 28 años.

FRANÇOIS FABER
FRANÇOIS FABER (.)

5 de junio de 1915. Henri Gaudier-Brzeska, escultor francés que participó en el movimiento artístico del vorticismo. En 1912, debido a sus convicciones antimilitaristas abandonó su país para eludir el servicio militar. Dos años más tarde, regularizó su situación en Londres y se alistó de forma voluntaria. Murió en la batalla de Artois. Tenía 23 años.

HENRI GAUDIER-BRZESKA (AUTORRETRATO)
HENRI GAUDIER-BRZESKA (AUTORRETRATO) (.)

17 de octubre de 1915. León Hourlier y Léon Comès. Ciclistas de pista. Eran cuñados y formaban también tándem en algunas competiciones. Juntos ganaron los Seis días de París (1914) y por separado, Hourlier fue tres veces campeón de Francia. Comès se alistó como piloto de aviación y participó en diferentes combates aéreos. Murieron en un accidente de aviación en Saint-Étianne-au-Temple, cuando iban a visitar al campeón de boxeo Georges Carpentier. Hourlier tenía 30 años y Comés, 26.

LEÓN HOURLIER Y LÉON COMÈS
LEÓN HOURLIER Y LÉON COMÈS (.)

1916

4 de marzo de 1916. Franz Marc, pintor expresionista alemán, conocido por sus retratos de animales y por la explosión de sus colores primarios. Se alistó como voluntario, convencido de la necesidad de la guerra, pero pronto se desencantó. Murió en la batalla de Verdún. Tenía 36 años.

BUSTO DE FRANZ MARC
BUSTO DE FRANZ MARC (.)

24 de marzo de 1916. Enrique Granados, compositor y pianista español, falleció cuando viajaba a bordo del vapor británico SS Sussex, hundido en el canal de la Mancha por un submarino alemán. Hay diferentes versiones sobre su fallecimiento, si fue él quien se lanzó a rescatar a su mujer, Amparo Gal, cuando cayó al mar o a la inversa, pero, en definitiva, los dos murieron ahogados. Su obra maestra como compositor fue la suite para piano Goyescas (1912 y 1914), inspirada en obras del pintor español. Su ópera, también titulada Goyescas (1916), que contiene su famoso intermezzo para orquesta, se representó por primera vez en el Metropolitan Opera House de Nueva York. Tenía 48 años.

ENRIQUE GRANADOS
ENRIQUE GRANADOS (.)

1 de julio de 1916. William Noel Hodgson, conocido como Smiler por sus amigos, fue un poeta británico que se ofreció como voluntario y sirvió en el 9 º Batallón del Regimiento de Devonshire. Ascendido a teniente tras la batalla de Loos. Destinado a la primera línea, se encontraba frente a la aldea de Mametz, ocupada por los alemanes, cuando empezó la batalla del Somme. Murió el primer día, en el asalto de su batallón, del que era el oficial de bombardeo. Su cadáver fue recuperado cuando la ofensiva había terminado y enterrado junto a casi dos centenares de camaradas del regimiento de Devonshire. Tenía 23 años.

WILLIAM NOEL HODGSON
WILLIAM NOEL HODGSON (.)

8 de octubre de 1916. Leslie Coulson fue periodista y poeta británico. Muy joven se convirtió en reportero en The Evening News. En 1914 pasó a The Standard como editor asistente, pero cuando estalló la guerra, se alistó como miembro en los Fusileros Reales. Enfermó de paperas antes de entrar en el servicio activo y escribió su primer poema de guerra mientras estaba en el hospital –titulado A soldier in hospital–. Sirvió en Gallipoli durante 1915, donde fue herido. Ascendido a sargento fue destinado al frente francés. Murió por una bala en el pecho durante un ataque británico a la fortaleza alemana de Dewdrop Trench durante la ofensiva del Somme. Tenía 27 años. Su padre editó en 1917 una colección de sus poemas bajo el título De un puesto avanzado y otros poemas. El libro vendió 10.000 copias durante aquel año.

LESLIE COULSON
LESLIE COULSON (.)

1917

9 de abril de 1917. Edward Thomas, poeta y escritor inglés. Considerado entre el grupo de poetas de la guerra, pese a que pocos de sus poemas tratan experiencias bélicas. Se alistó en julio de 1915 a pesar de ser ya un hombre maduro y casado, que podría haber evitado entrar en filas. Murió en combate en la batalla de Arras, poco después de llegar a Francia. Tenía 39 años.

EDWARD THOMAS
EDWARD THOMAS (.)

14 de julio de 1917. Octave Lapize. Ganador del Tour de 1910, el primero que discurrió por los Pirineos. Ganador de tres París-Roubaix consecutivas entre 1909 y 1911. Por su sordera había sido excluido del servicio militar, pero se alistó voluntario. Fue aviador e instructor de vuelo. Encontró la muerte en un combate aéreo contra dos cazas enemigos en la zona de Verdún. Tenía 29 años.

OCTAVE LAPIZE
OCTAVE LAPIZE (.)

20 de diciembre de 1917. Lucien Petit-Breton, seudónimo de Lucien Georges Mazan, conocido como, El argentino. El ciclista debía su apodo a que se había criado en Buenos Aires. Ganó la primera edición de la Milán-San Remo (1907), los Tours de 1907 y 1908 (siendo el primero en ganar dos veces la carrera) y estableció el récord de la hora en 41,110 metros. Después se retiró y se dedicó a escribir crónicas para la revista La Vie au Grand Air. Fue movilizado en 1914 para colaborar en tareas informativas y de comunicación entre líneas. Murió en Troyes como consecuencia de un choque entre su vehículo y el de un carretero. Tenía 35 años.

LUCIEN PETIT-BRETON
LUCIEN PETIT-BRETON (.)

1918

25 de marzo de 1918. Walter Tull. Futbolista inglés. Nieto de esclavos de origen caribeño, fue uno de los pocos jugadores profesionales de color. Jugó en el Tottenham y en el Northampton Town, con el que disputó más de cien partidos. Alistado en el batallón del regimiento Middlesex de futbolistas británicos, participó en la batalla del Somme en 1916. Después luchó en Italia y volvió a Francia a principios de 1918. Murió durante la ofensiva de primavera. Su cuerpo nunca fue encontrado. Tenía 29 años.

WALTER TULL
WALTER TULL (.)

1 de abril de 1918. Isaac Rosenberg, poeta inglés de origen judío. Enfermo de bronquitis crónica emigro a Sudáfrica en busca de un clima más calido. Volvió a Inglaterra en octubre de 1915 y se alistó. Por su delicada salud participó en los combates durante periodos cortos. Enviado de nuevo al frente del Somme a principios de 1918, falleció en Fampoux, Pas de Calais, no se sabe si por el disparo de un francotirador o en un combate cuerpo a cuerpo. Tenía 27 años.

ISAAC ROSENBERG
ISAAC ROSENBERG (.)

17/19 de abril de 1918. William Hope Hodgson, novelista inglés, cuyas obras influyeron a H. P. Lovecraft. Produjo un número cuantioso de obras que consistieron en ensayos, cuentos y novelas, los cuales abarcaron diversos géneros: horror, literatura fantástica y ciencia ficción. Hodgson se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Universidad de Londres. Herido de gravedad al caer de un caballo en 1916, recibió la licencia obligatoria y retomó las letras. Pero se volvió a alistar en cuanto estuvo recuperado. Murió destrozado por el disparo de un obús durante la cuarta batalla de Ypres, Bélgica. Tenía 40 años.

WILLIAM HOPE HODGSON
WILLIAM HOPE HODGSON (.)

5 de octubre de 1918. Roland Garros. Aviador francés, famoso por realizar la primera travesía a través del Mediterráneo entre Fréjus, Francia, y Bizerta, Túnez, el 23 de septiembre de 1913. Convertido en piloto militar, fue el primero en buscar un método para evitar que las balas de su ametralladora destruyeran las hélices del avión (recubriéndolas con placas metálicas). Fue derribado y capturado en 1916, pero pudo escapar y reintegrarse a su unidad. Finalmente fue abatido en Las Ardenas. Tenista amateur, tuvo el honor póstumo de dar su nombre al Open de tenis de Francia que se celebra cada año en París. Murió un día antes de cumplir 30 años.

ROLAND GARROS
ROLAND GARROS (.)

4 de noviembre de 1918. Wilfred Owen, poeta inglés. Alistado en 1915, combatió durante dos años, resultando herido y sufriendo un fuerte trastorno postraumático. Durante su convalecencia conoció al poeta Siegfried Sassoon que influyo en sus últimos poemas. Volvió al frente voluntariamente en agosto de 1918, para dar testimonio de los horrores bélicos. Sus padres recibieron la noticia de su muerte el 11 de noviembre, una semana más tarde de producirse, coincidiendo con la firma del armisticio que ponía fin a la Primera Guerra Mundial. Tenía 25 años.

WILFRED OWEN
WILFRED OWEN (.)
 
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Publicado por en 20 abril, 2017 en Personajes

 

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Arthur Zimmermann


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Arthur Zimmermann (nacido el 5 de octubre de 1864 y fallecido el 6 de junio de 1940) fue un político alemán, que destacó especialmente por ser el ministro de Asuntos Exteriores del Imperio alemán entre el 22 de noviembre de 1916 y el 6 de agosto de 1917, fecha en la cual dimitió de su cargo.

Su nombre ha quedado en la Historia asociado al famoso Telegrama Zimmermann, durante la Primera Guerra Mundial, que fue uno de los elementos que acabaron por influir en el ánimo de los Estados Unidos para abandonar su neutralidad en el conflicto y unirse a las filas de los Aliados en contra de las Potencias Centrales, de las que formaba parte el Imperio alemán. Su objetivo desde el principio fue incitar a México a entrar en la primera guerra mundial apoyando al Imperio Alemán. El gobierno mexicano rechazó la propuesta debido a que en esos momentos se vivía una situación tensa entre los Estados Unidos y México, además de otros problemas, como ser una nación que había salido recientemente de una revolución.

Igualmente, participó en el desarrollo de los planes tendentes a apoyar al movimiento de independencia irlandés, así como en el apoyo de los Bolcheviques para efectuar una labor de zapa en el interior del Imperio ruso en contra de los zares.

Primeros pasos

Arthur Zimmermann nació en la localidad de Marggrabova (hoy Olecko, en Masuria, en la actual Polonia) en la Prusia oriental, el 5 de octubre de 1864, falleciendo debido a una neumonía en Berlín. Efectuó estudios de Derecho entre 1884 y 1887 en Königsberg, igualmente en Prusia oriental, así como en Leipzig.

Inició su carrera profesional con el ejercicio de la profesión de abogado, obteniendo con posterioridad un Doctorado en Derecho. En 1893 pasó a la carrera diplomática, entrando en el servicio consular en Berlín. Su primer destino en el extranjero fue en China, a donde llegó en 1896, pasando luego a Cantón en 1898, para acceder posteriormente a la categoría de cónsul, en 1900. Mientras se hallaba destinado en Extremo Oriente se produjo en China la revuelta de los Boxers, que conoció pues de primera mano.

Tras haber sido llamado desde el Ministerio de Asuntos Exteriores, fue nombrado viceministro 1911 para, el 24 de noviembre de 1916, en plena Primera Guerra Mundial, aceptar ser nombrado ministro, sucediendo en sus funciones a Gottlieb von Jagow. No obstante, desde algunos años atrás ya asumía la mayor parte de las negociaciones del Ministerio con los mandatarios extranjeros, con motivo de la timidez enfermiza del ministro titular, von Jagow. Es de destacar que fue el primer ministro de Asuntos Exteriores del Imperio alemán que no poseía orígenes en la aristocracia, aunque sí era originario de la Prusia Oriental, como buena parte de la nobleza imperial alemana.

El Kronrat

En tanto que ministro de Asuntos Exteriores del Imperio alemán, tomó parte igualmente en lo que se conoce como Kronrat, es decir, las deliberaciones que tuvieron lugar en el verano de 1914 entre el káiser Guillermo II y el canciller alemán, Theobald von Bethmann-Hollweg, en el curso de las cuáles se tomó la decisión de apoyar al Imperio austrohúngaro tras el asesinato del arquiduque Francisco Fernando de Austria en Sarajevo, decisión que desembocó en el estallido de la Primera Guerra Mundial. Posteriormente, Arthur Zimmermann rechazaría el uso del término Kronrat, ya que la opinión del kaiser Guillermo II fue decisiva en la discusión, aunque el canciller Bethmann-Hollweg, así como el propio Zimmermann, aprobaron la decisión de aquél.

La ejecución de la enfermera Edith Cavell

Arthur Zimmermann, desde su cargo de ministro de Asuntos Exteriores, fue igualmente quien tuvo que dar las pertinentes explicaciones en el caso de la ejecución de la enfermera británica Edith Cavell por parte de un pelotón de ejecución alemán el 12 de octubre de 1915, debido a que había ayudado a varios centenares de soldados de los Aliados a escapar desde la Bélgica ocupada por los alemanes hacia Holanda, territorio neutral en esa guerra. El incidente había tenido una honda repercusión en la prensa y la opinión pública tanto del Reino Unido como de los todavía neutrales Estados Unidos, y había acabado ya por convertirse en un problema de política internacional para el Imperio alemán.

Arthur Zimmermann empezó por afirmar que «era una lástima que la señora Cavell hubiese tenido que ser ejecutada», pero que ello era necesario. Prosiguió aceptando que era algo terrible tener que ejecutar a una mujer, pero que era necesario prestar atención a las consecuencias que se derivarían del hecho de que un Estado, especialmente si se hallaba en situación de guerra, no castigase a las mujeres después de que estas hubiesen cometido crímenes que afectasen a la seguridad de las fuerzas armadas de dicho Estado. Ninguna corte penal (y menos aún en el caso de una jurisdicción sometida a la ley marcial) hubiera hecho una tal distinción (puesto que el hombre y la mujer son iguales ante la ley), etc. Afirmó que tenía ante él el veredicto del tribunal y que estaba «convencido de que ningún tribunal del mundo hubiese emitido un veredicto distinto», prosiguiendo con frases del mismo tenor.

Su actuación fue sumamente criticada en su momento por toda la opinión pública, tanto de los países en guerra con las Potencias Centrales como entre los países neutrales, pero en cualquier caso deben ser situadas en el contexto de la época y la sociedad en la que se generaron. Hay que recordar que en ambos bandos se produjeron frecuentes fusilamientos de soldados y civiles (véase por ejemplo al respecto el caso de la bailarina holandesa Mata Hari, fusilada por Francia bajo la acusación de espionaje el 15 de septiembre de 1917).

Paz en el Este

En marzo de 1917, habida cuenta de la perspectiva de un inminente hundimiento del Frente Oriental debido a la situación política en el Imperio ruso, Zimmermann tomó la decisión personal de promover su iniciativa llamada Paz en el Este ante los revolucionarios rusos, propuesta de la mayor importancia estratégica en esas fechas para Alemania y las Potencias Centrales, y que logró imponer tanto al káiser Guillermo como al Ejército alemán.1 Hizo a los bolcheviques rusos la propuesta siguiente:

  • el cese de los combates a lo largo de toda la línea del frente;
  • la recíproca retirada de todos los territorios ocupados por cada uno de los contendientes;
  • un acuerdo amistoso respecto de Polonia, Lituania y Curlandia;
  • la promesa de colaborar con Rusia en su reconstrucción y desarrollo;
  • finalmente, Lenin y los líderes bolcheviques que se hallaban en esos momentos asilados en Suiza recibirían la autorización para regresar a Rusia en un tren cerrado y sellado que les conduciría allí a través de territorio alemán.

Dichas propuestas, en el caso de ser aceptadas, deberían liberar un alto número de divisiones de los ejércitos de las Potencias Centrales que en esos momentos combatían contra el Ejército ruso en el Frente Oriental, permitiendo que fuesen trasladadas al Frente Occidental, lo que a su vez lograría reforzar a las tropas allí empeñadas en los combates contra el resto de los Aliados en una larga y costosa guerra de trincheras, dándoles la superioridad necesaria para intentar romper el frente y decidir así el resultado de la guerra antes de la posible entrada en la guerra de los Estados Unidos.

El plan presentado por Zimmermann tuvo éxito, aunque por lo demás dejó tras de sí para el futuro un problema político importante: la Revolución bolchevique, que había triunfado en parte debido a la intervención de Arthur Zimmermann.

La misión del nuncio Pacelli

El Telegrama Zimmermann’ tal y como fue enviado por el embajador alemán en Washington al embajador alemán en México, cifrado usando un libro de códigos.

A finales de junio de 1917, Zimmermann tuvo ante sí la primera ocasión de verdad para hacer progresar unas negociaciones de paz. En el curso de varias reuniones que mantuvieron con el nuncio apostólico en Baviera, Eugenio Pacelli (quien ulteriormente sería elegido papa con el nombre de Pío XII), y con Uditore Szioppa, quienes estaban en una misión de prospección, el canciller Bethmann-Hollweg y Arthur Zimmermann escucharon sus proyectos. Según dichas propuestas, no habría anexión de territorios, no se desplazaría la frontera con el Imperio ruso, Polonia se convertiría no obstante en un estado independiente, todos los territorios ocupados por las Potencias Centrales en Francia y en Bélgica serían evacuados por las tropas alemanas, y Lorena sería restituida a Francia. La única contrapartida sería la devolución a Alemania de todas sus antiguas colonias.

Su dimisión

El 6 de agosto de 1917, Zimmermann dimitió de su cargo de ministro de Asuntos Exteriores, para ser reemplazado por Richard von Kühlmann.

El motivo principal para su dimisión fue el célebre telegrama que Zimmermann había enviado el 16 de enero de 1917. Dos años y medio después del inicio de la Primera Guerra Mundial, los Estados Unidos seguían observando una estricta neutralidad en el conflicto que enfrentaba a los Aliados con las Potencias Centrales en una guerra de trincheras en el norte de Francia y en Bélgica, sin intervenir en la lucha. A pesar de que la reelección como presidente de los Estados Unidos de Woodrow Wilson lo había sido con el lema «no estamos en guerra, gracias a mí», las consecuencias del telegrama ayudaron a que cada vez le resultase más difícil mantener su promesa y conservar la neutralidad de los Estados Unidos en la guerra.

 
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Publicado por en 16 enero, 2017 en 1917, Diplomáticos/Políticos, Personajes

 

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Heinrich von Eckardt


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Heinrich von Eckardt fue embajador del Imperio Alemán en México, oficina asumida alrededor de 1915 donde pasó la mayor parte de su tiempo como embajador durante la Primera Guerra Mundial. Después de la salida del presidente Victoriano Huerta (que apoyaba más la tesis alemana) en 1914, su sucesor Venustiano Carranza tenía una posición perceptiblemente negativa para con Alemania; von Eckardt creyó que tanto Carranza como los órganos gubernamentales eran ” prototipos de la vulgaridad y depravación”. Su actitud hacia el presidente seguía siendo amarga a pesar de las tentativas de Carranza por suprimir las publicaciones anti-Alemanas, que él describió como ” mediocridad pujante”.

Von Eckardt es conocido por ser a quien iba dirigido el telegrama de Zimmermann, un telegrama enviado por el Ministro de Asuntos Exteriores alemán Arthur Zimmermann el 16 de enero de 1917. El mensaje primero fue enviado al embajador alemán de los Estados Unidos, Juan von Bernstorff, para evitar que sea interceptado. Él lo retransmitió a von Eckardt el 19 de enero. Sin embargo, pese a eso, el telegrama fue interceptado por el Reino Unido al ser trasmitido por von Bernstorff a von Eckardt y descifrado por Room 40. En el telegrama, Zimmermann daba instrucciones a von Eckardt para acercarse al presidente Venustiano Carranza, primero con el fin de formar una alianza con Alemania, y segundo; en caso de romperse las relaciones de Alemania con Estados Unidos, atacar los E.E.U.U. con ellos y ayudar a persuadir a Japón en la ayuda de dicho ataque. El telegrama fue dejado vago y dijeron a von Eckardt para resolver los detalles mismos como él los presentó a Carranza. También le pidieron llamar a Carranza la atención de intervenir en la batalla del Atlántico y de la posibilidad que pueda fomentar tentativas maneras de obligar al Reino Unido por una paz.

A pesar de el descubrimiento del telegrama por los Estados Unidos y la Gran Bretaña, el Ministro de Asuntos Exteriores acercado Eckardt Cándido Aguilar de von y le dio la oferta al mes después de que el mensaje fuera enviado. Aguilar era comprensivo, pero ambos él y Carranza rechazaron eventual Alemania, principalmente debido al lanzamiento prematuro. México temió influencia americana, aunque, y von Eckardt podía algo sacudir Carranza, que pidió los periódicos favorable-Aliados para invertir su postura. Estos informes Alemán-céntricos von inicialmente llevado Eckardt para creer el armisticio eran un mito propagandic. La confusión adicional dio lugar a un periódico de Guadalajaran que traslapaba el sentimiento favorable-Alemán con von Eckardt’ instrucciones de s para los informes de favorable-Carranza cuando Carranza’ el anticlericalism de s hizo el periódico criticar la iglesia católica, llevando al church’ boicoteo y von Eckardt’ de s; tentativas fracasadas de s de engatusarlos fuera de él. Von Eckardt fue previamente el embajador alemán para el reino de Montenegro durante las guerras de los Balcanes. Él estaba presente el 27 de abril de 1913 en que Austria exigió al rey Nicolás que Montenegro regresara la región de Shkodër a Albania.

 
 

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Herbert Henry Asquith


Herbert Henry Asquith, KG, PC (12 de septiembre de 1852 – 15 de febrero de 1928) fue Primer Ministro del Reino Unido por el Partido Liberal, entre 1908 y 1916. Antes de su acceso a la nobleza, era conocido como H. H. Asquith, y luego como lord Oxford.

640px-Herbert_Henry_AsquithBiografía

Nació en Morley, West Yorkshire, hijo de Joseph Dixon Asquith (10 de febrero de 1825 – 29 de marzo de 1860) y de Emily Willans (4 de mayo de 1828 – 12 de diciembre de 1888). Los Asquith eran una familia de clase media, miembro de la Iglesia congregacional. Joseph era un comerciante de lanas y llegó a tener su propia fábrica.

Herbert tenía siete años cuando murió su padre. Emily y sus hijos se mudaron a la casa del padre de ella, William Willans, otro vendedor de lanas de Huddersfield. Herbert recibió su educación allí y luego fue enviado al internado moravo de Fulneck, cerca de Leeds.

En 1863, Herbert fue enviado a vivir con un tío, en Londres, y allí entró en la Escuela de Londres. Fue educado allí hasta 1870 y su mentor fue el director, Edwin Abbott Abbott.

En 1870, Asquith ganó una beca en filología clásica para el Balliol College, de Oxford. En 1874, Asquith fue premiado con la beca Craven y se transformó en presidente de la Unión de Oxford. Se graduó ese año y pronto fue elegido miembro de la junta de gobierno de Balliol. Mientras tanto, entró a Lincoln’s Inn como estudiante de leyes, y sirvió durante un año como aprendiz bajo las órdenes de Charles Bowen.

Obtuvo el título de abogado 1876 ejerciendo con éxito su carrera a lo largo de la década de 1880.

Carrera política

En 1886 fue elegido diputado por el Partido Liberal en la circunscripción de East Fife, Escocia y, en 1892, se convirtió en Secretario de Estado para Asuntos del Interior (Home Secretary) en el cuarto gobierno liderado por William Ewart Gladstone. Después de la derrota de los liberales en las elecciones de 1895, dedicó menos tiempo a la actividad política, llevando a cabo, no obstante, una campaña eficaz contra el imperialismo y las propuestas arancelarias de Joseph Chamberlain. En 1905, fue designado Ministro de Hacienda (Chancellor of the Exchequer) en el nuevo gobierno liberal de Henry Campbell-Bannerman, quien obtuvo una arrolladora victoria en las elecciones de 1906, tras lo cual Asquith llevó adelante la tradicional política de liberalismo comercial de su partido.

Se convirtió en primer ministro el 05 de abril 1908, tras la renuncia de Campbell-Bannerman. Asquith trató de promover una política fiscal progresiva (aumento del gasto social y de los impuestos a los ricos), pero la ley de presupuesto, ya aprobada en la Cámara de los Comunes, se vio obstaculizada por la Cámara de los Lores que impuso su veto, el cual tradicionalmente no se había previsto en relación con las leyes fiscales. El resultado fue un conflicto institucional que enfrentó a los dos cámaras: la de los Comunes, integrada por una mayoría liberal que apoyaba la ley, y la otra, la de los Lores, que se oponía firmemente. Después de las elecciones de enero de 1910, en las que Asquith había conservado la mayoría con el apoyo del parlamento irlandés, fue aprobado el presupuesto, y en 1911, con el apoyo del nuevo rey Jorge V, una nueva ley que redujo el poder de veto de los Lores (Parliament Act). A cambio del apoyo del Parlamento irlandés, en 1912 se le concedió la autonomía a Irlanda, cuya entrada en vigor, sin embargo, fue pospuesta debido al estallido de la Primera Guerra Mundial.

El estallido de la guerra tomó por sorpresa a los liberales, en general orientados al mantenimiento de la paz en Europa, pero la violación de la neutralidad belga por Alemania llevó a la intervención de Gran Bretaña en el conflicto, al lado de Francia. En 1915, tras la derrota sufrida en la desastrosa campaña de Gallipoli, Asquith formó un nuevo gobierno, con la participación de los conservadores, pero las constantes críticas a su manejo de la guerra lo llevaron a renunciar, el 5 de diciembre de 1916. Había ocupado el cargo durante durante más de ocho años, el lapso más largo de un primer ministro británico hasta los tiempos de Margaret Thatcher.

Asquith se mantuvo fuera del gobierno del nuevo primer ministro, David Lloyd George, y cuando la guerra finalizó, el Partido Liberal se dividió en dos facciones, encabezadas por Asquith y Lloyd George, un aliado de los conservadores. Cuando finalmente los dos grupos se unieron bajo el liderazgo de Asquith, acordaron apoyar el primer gobierno laborista de Ramsay MacDonald, quien tenía la mayoría en la Cámara de los Comunes (1924). Perdió su escaño en las elecciones que siguieron a la caída de los laboristas, siendo nombrado Par de Inglaterra con el título de conde de Oxford y Asquith, y se incorporó a la Cámara de los Lores.

Murió en su casa de campo de Sutton Courtenay, Oxfordshire, el 15 de febrero de 1928.

 
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Publicado por en 10 junio, 2015 en 1915, Diplomáticos/Políticos

 

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Max Immelmann


web Max Immelmann (Dresde, 21 de septiembre de 1880 – † derribado sobre Annay-sous-Lens, Francia, 18 de junio de 1916) fue un piloto alemán de la Primera Guerra Mundial, hijo del propietario de una fabrica, Franz Immelmann, y de Gertrude Sidonie. Con 25 años ingresó en el Cuerpo de Cadetes de Dresde, donde se preparó para una exitosa carrera militar, y después de abandonar la escuela se unió al Regimiento de ff.cc. Eisenbahnregiment Berlin en 1911. Entre 1913 y 1914 estudió ingeniería mecánica en Dresde. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, se alistó en la Luftstreitkräfte y fue enviado para entrenarse en noviembre de 1914, entrando en el Cuerpo Aeronáutico (Luftstreitkräfte, después llamada Luftwaffe). Inicialmente se estacionó en el norte de Francia como piloto de reconocimiento asignado al “Feldfliegerabteilung 10”. El 3 de junio de 1915 fue derribado por un piloto francés, pero logró aterrizar detrás de las líneas alemanas. Se le condecoró por esto con la Cruz de Hierro de Segunda Clase. Posteriormente, en 1915, se convirtió en piloto de combate, ganándose el sobrenombre de “El Águila de Lille” (Der Adler von Lille). Immelmann dio nombre a una maniobra acrobática, combinando medio rizo con medio tonel desde lo alto. En el ápice del plano vertical, el avión era invertido y giraba 180º a la posición vertical. No está del todo demostrado que Immelmann pudiese hacer tal maniobra debido a las limitaciones de su avión, un Fokker monoplano. Es más probable que realizase una escalada con un reverso abrupto en lo alto, algo parecido a lo que hoy se llama Chandelle.

Max Immelmann en un Fokker E.I

 Fue el primer piloto galardonado con Pour le Mérite, el mayor honor militar alemán, que le fue entregado por Guillermo II de Alemania en enero de 1916. La medalla se comenzó a llamar la Blue Max en su honor. Oswald Boelcke recibió la medalla en la misma ceremonia.

En abril de 1916, es teniente del Cuerpo Aeronáutico y recibe el nuevo Fokker Eindecker E.III, que pese a ser de última generación presentaba diversos problemas de sincronización y mecanismo. Immelman murió en combate sobre Sallaumines, al norte de Francia, el 18 de junio de 1916. Algunas fuentes, entre ellas el Servicio del Aire Alemán de la época, afirmaron que la pérdida fue debida a la artillería antiaérea amiga. Otros, incluyendo su hermano, creen que el mecanismo de interrupción (diseñado para sincronizar el disparo a través de las aspas del avión con el giro de las mismas) falló catastróficamente. De acuerdo con la versión oficial británica, sin embargo, fue derribado por el piloto de un F. E. 2b, G. R. McCubbin, junto con el observador J. H. Waller, del escuadrón 25 de la Royal Flying Corps. Se le acreditan 15 victorias. Y posterior influencia en la aviación alemana.

Max Immelmann

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Max Immelmann

Oberleutnant
Años de servicio 1914-1916
Apodo Der Adler von Lille (El Aguila de Lille)
Lealtad Flag of the German Empire.svg II Imperio Alemán
Servicio/rama Cross-Pattee-Heraldry.svg Luftstreitkräfte
Unidad FA 62
Condecoraciones
  • Prusia: Pour le Mérite Cruz de Hierro de Primera Clase Cruz de Hierro de Segunda Clase Cruz de Caballero con Espads de la Real Orden de la Casa de Hohenzollern
  • Sajonia: Orden Militar de San Enrique, Cruz de Comandante Orden Militar de San Enrique, Cruz de Caballero Orden Alberto, Caballero de 2ª Clase con Espadas Medalla de plata Friedrich August
  • Baviera: Orden al Merito Militar 4ª Clase con Espadas
  • Anhalt: Cruz Friedrich
  • Hamburgo: Cruz Hanseática
  • Imperio Alemán: Insignia de Piloto Militar
Participó en I Guerra Mundial

Nacimiento 21 de diciembre de 1880 Dresde, Alemania
Fallecimiento 18 de junio de 1916 Annay-sous-Lens Francia
Ocupación Militar
 
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Publicado por en 1 junio, 2015 en Ejército alemán, Personajes

 

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22 de Mayo de 1915 – Final de la Batalla de Konary


Final de la Batalla de Konary

El 16 de Mayo de 1915, varios regimientos de la Legión Polaca, que pertenecían al I° Ejército Austro-Húngaro del General Conde Viktor Dankl von Krasnik, recibieron el principal golpe del contraataque de dos cuerpos del 4° Ejército Ruso del General Alexei Evert, que tenía el objetivo de aliviar la presión que sufría a en el sur el 3° Ejército en el marco de la Batalla de Gorlice-Tarnóv, y pese a la difícil situación lograron mantener la posición.

En las primeras horas de la mañana del día 17 de Mayo, las fuerzas del 5° Regimiento lucharon intensamente en el molino de Kaczyce, en las cercanías de la pequeña aldea de Garbowicami, sin embargo a las 14:00 hs. recibió órdenes de sus oficiales para retirarse. Sin embargo este mismo regimiento en la madrugada del 19 de Mayo lanzó una ofensiva contra el 67° Regimiento ruso, aunque sufrió muchas pérdidas entre ellas la de su propio comandante, sobre todo en los flancos por parte del fuego de la artillería. Esta situación llevó a que en horas del mediodía se retirará de manera ordenada en dirección a la aldea de Kozinki sobre el río Koprzywianka, cerca de allí el Regimiento N° 1 entro en combate en los alrededores de la población de Woli Konarskiej, en las cercanas colinas de Kozinkowskich.

Durante varios días, la lucha fue sumamente encarnizada, y varias acciones heroicas, como la del sargento Stanislas Czaderskiego quien con una pequeña patrulla se perdió en un barranco llegando a estar rodeados por una gran cantidad de rusos, a los que con una hábil treta logró rendir, lo cual lo hizo galardón de la preciada Orden Militar Clase Virtud V.
Para el mediodía del 22 de Mayo de 1915, los regimientos 1° y 2°, lanzaron un ataque contra la aldeas de Przepiórów y Kamieniec, que lograron tomar luego de una encarnizada lucha, tomando varios prisioneros. Para el final de la jornada, las fuerzas polacas lograron formar una línea defensiva estable y uniforme que unía las poblaciones de Kozinka y Kujawa, además a causa de las derrotas más al sur, las fuerzas rusas comenzaron a retirarse para no dejar sus flancos expuestos.
A pesar de ser una victoria menor defensiva, el desempeño de las tropas polacas fue realmente superlativo, debido principalmente a la valentía del soldado común y a la audacia de sus suboficiales y oficiales.

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Soldados de la Legión Polaca en las trincheras de la línea defensiva entre Kozinka y Kujawa.
 
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Publicado por en 22 mayo, 2015 en 1915, Personajes

 

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El francotirador de origen chino que se convirtió en héroe en Galípoli


Noticia en web

Billy Sing era cazador de canguros antes de enlistarse.

Billy Sing era cazador de canguros antes de enlistarse.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el Parlamento de Australia prohibió que los hombres que no fueran blancos se alistaran para luchar.

Era necesario tener un “origen o descendencia suficientemente europeos” para poder combatir en el bando de los Aliados con las fuerzas australianas. Pero más de 400 soldados de origen chino fueron a la guerra y algunos de ellos participaron en la batalla de Galípoli (conocida también como de los Dardanelos) contra las tropas otomanas.

Eran descendientes de los aventureros chinos que llegaron a Australia a finales del siglo XIX durante la fiebre del oro. Uno de ellos, llamado Billy Sing y apodado “El asesino”, fue reconocido como un verdadero héroe. Sing era un cazador de canguros de padre chino y madre inglesa que provenía de una zona rural de Queensland.

Se unió al ejército con 28 años en 1914, burlando la ley que también afectaba a los aborígenes australianos.

“Tenías que esconder tu origen indígena, porque si no podían repudiarte y lo hacían en algunos casos”, explicó Robin Prior, de la Universidad de Flinders, a la agencia AFP. En abril de 1915, efectivos de la Fuerza Imperial Australiana llegaron a Galípoli junto con soldados británicos, franceses y neozelandeses. Para Australia, la campaña fue un desastre. De los 60.000 soldados que participaron, murieron 11.500.

El ataque sobre la península, que pretendía asegurar una ruta marítima por el estrecho de Dardanelos y capturar la capital otomana, Constantinopla, fue repelido tras ocho meses de batalla y muchas bajas en ambos bandos. Fue una de las victorias más importantes del imperio Otomano en la guerra. Sing llegó a Galípoli en mayo de 1915. Iba con el Quinto Regimiento Ligero a Caballo.

“Era un hombre pequeño, de tez muy oscura, con un bigote de color negro azabache y una barba de chivo”, contó su camarada Ion Idriess en sus memorias.

Pero él solo logró matar a más de 200 soldados otomanos. Por sus proezas, entre ellas la de acabar con”Abdul el Terrible”, recibió una Medalla al Comportamiento Distinguido. Sing se casó con una camarera escocesa mientras se recuperaba de una herida de bala que recibió en el frente occidental, donde también fue gaseado. Por sus servicios en la batalla de Polygon Wood recibió la Cruz de Guerra Belga.

Un “australiano verdadero”

Soldados australianos y neozelandeses batallaron en la península de Gallípoli.

Soldados australianos y neozelandeses batallaron en la península de Gallípoli.

Sing volvió a Australia, inhabilitado para seguir luchando. Su matrimonio se acabó y nunca recibió las tierras que el gobierno australiano prometió a los soldados retirados, explica la página de la cadena australiana Special Broadcasting Service (SBS).

“No había servicios psicológicos para los soldados que volvían, así que él siguió haciendo su vida. Se convirtió en un alcohólico, algo que no es inusual en los soldados que han estado combatiendo durante cuatro o cinco años”, explicó a SBS Ray Fogg, de la Asociación del Batallón 31.

Sing murió solo y pobre en 1943, con 47 años. Hasta la década de 1980 sus descendientes no pudieron pagar una lápida para su tumba.

“Era un australiano verdadero, un australiano de corazón, aunque tuviese origen chino”, le dijo su sobrino nieto, Don Smith, a la agencia AFP.

“Puso en riesgo su vida para que nosotros podamos tener la que tenemos hoy, como el resto de los hombres que fueron a la guerra”.

Australia celebra el 25 de abril el centenario de la llegada de tropas australianas y neozelandesas a Galípoli.

Australia celebra el centenario del aterrizaje de sus tropas en Gallípoli.

Australia celebra el centenario del aterrizaje de sus tropas en Gallípoli.

La historia de Sing se esculpió este mes en una lápida de granito negro en el Cementerio de Brisbane.

“Creo que es un hito importante, porque marca el lugar que ocupa Billy Sing en la historia de Australia, la historia de la fuerza defensiva y del ejército en particular”, declaró el general retirado Darryl Low Choy, patrón de la Reunión Nacional de exsoldados chino-australianos, según SBS.

 
 

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