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29 de Mayo de 1916 – Irlanda. Extensión de la Ley Marcial


Irlanda. Extensión de la Ley Marcial

El 18 de Mayo de 1916, el Primer Ministro británico Herberth Asquith quien se encontraba de visita conformó en el Castillo de Dublín, tradicional sede del Gobierno el Privy Council of Ireland (Consejo Privado de Irlanda), órgano consultivo, aunque esta vez la mayoría de sus miembros no era irlandeses.

Esta medida fue un intento por demostrar a la población que el orden y la ley habían sido nuevamente restaurados luego de haber aplastado al llamado “Alzamiento de Pascuas”, protagonizado por diversos grupos nacionalistas.

Pese a estas acciones, el General Sir John Maxwell, Comandante Militar en Jefe de Irlanda continuaba siendo la máxima autoridad, por lo que el 29 de Mayo de 1916, desde el Castillo de Dublín sede de su comando, emitió una proclama por la cual extendía la Ley Marcial que había sido dictaminada antes de su llegada, a las pocas horas del estallido del levantamiento.

Esa misma jornada mantuvo una reunión con diferentes periodistas en donde expresó sus diversos puntos de vista para justificar la medida, en primer lugar recordó que las autoridades civiles se encontraban suspendidas, además es estado general del país involucraba aún ciertos riesgos. Expresó que todas las armas debían ser entregadas y que las cortes marciales continuaban. Refutó con varios argumentos las acusaciones sobre los excesos en la represión, defendió la política que condujo a las detenciones y ejecuciones iniciales, prometiendo que estos métodos seguirían siendo usados con el objetivo de capturar a 9 o 10 fugitivos que, estaban profundamente implicados en la rebelión.
Además negó terminantemente que se produjeran excesos durante la represión afirmando:

‘I cannot go over it all again now, but I think it ought to be made clear that in the beginning the rebels and those who controlled them were responsible for many acts which, even if one were to admit a state of war, which of course one cannot do in dealing with civil commotion, were quite outside the rules of warfare.’

‘They were murders in cold blood, and any impartial judge and jury would have been bound to find it so.’

(“No puedo ir sobre todo de nuevo ahora, pero creo que debería quedar claro que en un principio los rebeldes y los que controlaban eran responsables de muchos actos que, incluso si se admitiera un estado de guerra, que de por supuesto uno no puede hacer en el tratamiento de conmoción civil, estaban fuera de las reglas de la guerra ‘.

‘Eran asesinatos a sangre fría, y cualquier juez imparcial y el jurado habrían estado obligados a encontrarlo así. ‘).

Además expresó que la situación era aún más compleja dado la colaboración que habían tenido los rebeldes con Alemania, lo cual había puesto en serio riesgo la soberanía del Imperio.

Sin dudas las autoridades británicas estaban convencidas aún que la situación en Irlanda era lo suficientemente peligrosa como para mantener en vigencia la Ley Marcial y las cortes militares dado que a su parecer aún no habían sido capturados todos los líderes rebeldes.

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Proclama que anuncia la extensión de la Ley Marcial en el territorio de Irlanda.
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El General Sir John Maxwell Comandante Militar y de hecho máxima autoridad en Irlanda, inspeccionado a un batallón de cadetes en el Castillo de Dublín.
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Publicado por en 29 mayo, 2016 en Sin categoría

 

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14 de Abril de 1916 – Final de la Ofensiva del Lago Naratsch


Final de la Ofensiva del Lago Naratsch

El 18 de Marzo de 1916, el 2º Ejército Ruso del General Wladimir Smirnov, aunque al estar este enfermo, se encontraba bajo el mando nominal de su Jefe de Estado Mayor, el General Alexander Ragosa, lanzó una ofensiva en los alrededores del Lago Naratsch en las cercanías de Wilna al norte del vasto Frente Oriental contra el Xº Ejército Alemán del General Hermann von Eichorn. Durante esa jornada, el progreso fue mínimo, aunque a un coste de 20.000 bajas zaristas.

Al día siguiente, las unidades del Grupo de Ejércitos del General Mikhail Pleschkow continuaron avanzando en el flanco derecho, ante la pasividad del centro bajo el mando del General Leonid Sirelius y las dificultades del flanco izquierdo del General Peter Balujew pese a los avances iniciales.

Ante este estancamiento, la Stawka (Alto Mando Ruso) ordenó el avance de unidades del Frente Nor-Occidental del General Alexei Kuropatkin quien era resistido por haber fracasado en la guerra con Japón hacia poco más de una década, que comenzaron a marchar desde el norte en dirección al Lago Dryswjaty contra las reservas alemanas, sin embargo de inmediato el General Von Eichorn, desplegó al Cuerpo de Caballería del General Manfred von Richtofen (padre del futuro as de la aviación). Otros ataques tuvieron lugar más al sur, en Daugavpils y Jekabpils contra el Cuerpo Independiente del General Friedrich von Scholtz y el VIIIº Ejército del General Otto von Below.

Finalmente, pese al empujo, la crisis en el campo alemán fue superada en la noche del 21 de Marzo, pese a que al día siguiente, nuevos avances rusos permitieron la pérdida de 1.000 prisioneros. Finalmente hacia el día 23 la situación en el frente se había estabilizado. El XXIº Cuerpo del General de Infantería Oskar von Hutier quien había recibido el principal golpe enemigo fue reforzado por las Divisiones de Infantería 107º y 119º y la 80ª de Reserva.

El 26 de Marzo, el General Pleschkow lanzó un nuevo ataque en el sector norte, sin embargo el Generalleutnant (Teniente General) Otto von Moser logró defender las trincheras entre las aldeas de Olsiza y Komaika, sin embargo, al día siguiente un duro ataque de la 76º División de Infantería y sobretodo de la 1ª de Fusileros Siberiana logró romper el frente, sin embargo la 45ª de Tiradores y la 2ª Siberiana fracasaron en los alrededores de Postway. Esto permitió un contraataque de la 86º División Alemana junto a la Birgada del General Eduard von Adriani que logró ocupar la llamada “Colina Granate” antes de retornar en dirección a Mokrzyce.

Con estos fracasos, hacia finales del mes de Marzo, los ataques rusos disminuyeron en intensidad, por lo que permitió al mando alemán lanzar una serie de contraataques locales, que sin embargo fracasaron el 02 de Abril en la región de Liakhovichi y al día siguiente en la cabeza de puente de Uxkull sobre el río Dvina.

Estos éxitos defensivos, llevaron al mando ruso el 07 de Abril a lanzar ataques esporádicos en el sector sur del Lago Naratsch sobre el río Dvinsk, sin embargo los avances fueron mínimos en comparación a las bajas. Igual suerte tuvo un contraataque alemán en la jornada del 12 en las cercanías del Río Dvinsk.

Finalmente el 14 de Abril de 1916, el General Mikhail Alexejew, comandante en jefe de la Stawka ordenó cesar toda acción en ese sector del frente ante los continuos fracasos. El saldo de la malograda ofensiva fue de aproximadamente 110.000 bajas rusas frente a las 20.000 alemanas. Una verdadera carnicería que no logró ningún cambio territorial significativo.

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Mapa al final de la ofensiva en el Lago Naratsch.
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Ilustración donde los valientes siberianos se lanzan al ataque contra las trincheras enemigas.
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Carta postal sobre el éxito de las tropas alemanas al final de la batalla.
 
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Publicado por en 14 abril, 2016 en Sin categoría

 

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01 de Enero de 1916 – Campaña de Camerún. La captura de Yaundé


Campaña de Camerún. La captura de Yaundé

El 06 de Noviembre de 1915, las fuerzas británicas del Brigadier General Sir Frederick Cunliffe habían logrado conquistar la pequeña fortaleza de Banjo, el último puesto de resistencia alemana en el norte de la colonia de Kamerun (Camerún), a excepción claro esta de la población de Mora, que resistía desde Agosto de 1914. Con esta acción quedaba despejado el camino para avanzar hacia la capital, Yaundé.

En Junio de ese mismo año, un primer avance franco-británico había fracasado debido a la resistencia del enemigo y a las condiciones climáticas, por lo que se vieron obligadas a retirarse hasta las márgenes del río Kele. En Agosto de 1915, se celebró en Douala a orillas del Golfo de Guinea sobre el Océano Atlántico y principal ciudad en poder aliado una conferencia entre los mandos militares para planificar el desarrollo de las acciones futuras. La conclusión que un nuevo asalto, esta vez más organizado, debería lanzarse.

Finalmente el 09 de Octubre, una vez más las fuerzas anglo-francesas, bajo la coordinación del General Charles Dobell volvieron a rodear Yaundé, donde la defensa estaba a cargo del Gobernador Karl Ebermaier aunque el verdadero estratega era el Comandante de las Schutztruppen (Policía Colonial Militarizada) Mayor Carl Zimmermann. A pesar de la superioridad de sus fuerzas, los aliados no podían con la resistencia alemana.

Sin embargo la caída de Banjo, allanó el camino, además otras unidades continuaban avanzando, el 01 de Diciembre, los franceses ocuparon la aldea de Yoko, de Jang Tapas fue conquistada por los británicos el 17 de Diciembre, cuatro días más tarde, el Coronel William Mayer conquistaba Mangeles, el 25 de Diciembre, alcanzaron la población de Ngoa, sin aceptar una tregua con motivo de la Navidad por parte de los ocupantes alemanes.

Ante esta delicada situación, el Gobernador Ebermaier, junto a sus familiares, funcionarios civiles y militares, decidió abandonar Yaundé el 30 de Diciembre de 1915, trasladándose hacia el sur, cruzando la frontera con el neutral territorio de la pequeña colonia española de Río Muni, donde fueron internados por las autoridades.

Finalmente el 01 de Enero de 1916, el Coronel Edmund Georges entró con sus tropas a Yaundé, arrió la bandera alemana y se hizo con el control de la antigua capital. Esta victoria completaba la conquista de la colonia alemana de Kamerun, solo resistía en el extremo norte la Fortaleza de Mora.

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Publicación del periódico británico The Shepere sobre la conquista de Yaundé.
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Postal sobre la “heroica” retirada alemana hacia el territorio neutral de la colonia española de Río Muni.
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Mapa sobre la campaña aliada para conquistar la colonia alemana de Kamerun (Camerún).
 
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Publicado por en 1 enero, 2016 en 1916, Sin categoría

 

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07 de Septiembre de 1915 – “Dumba Affair”. Escándalo diplomático en Estados Unidos


“Dumba Affair”  Escándalo diplomático en Estados Unidos

Desde el inicio de la guerra en Agosto de 1914, el gobierno Austro-Húngaro, cociente de la necesidad de soldados, había adoptado como política la rehabilitación de todos los ciudadanos que vivían en tierras extranjeras para huir del servicio militar, que podía retornar sin castigo, siempre y cuando sirviesen en las fuerzas armadas.

La situación era sumamente compleja en los Estados Unidos, nación neutral que prohibía a sus ciudadanos de manera activa participar en conflictos bélicos, por lo que los esfuerzos del embajador Doctor Konstantin Dumba por cumplir con las reglamentaciones de su gobierno eran realmente muy difíciles, más aún que existía en territorio norteamericano una gran cantidad de súbditos de las diversas naciones que conformaban el heterogéneo Imperio de los Habsburgo.

El 05 de Septiembre de 1915, los medios de comunicación publicaron una explosiva noticia, por la cual el embajador Dr. Dumba había admitido haberle entregado una carta al corresponsal de noticias James Archibald para ser entregada en Viena a sus superior, el Ministro de Relaciones Exteriores, Barón Stephan Burián von Rajecz, en la cual hacia mención a la posibilidad de sabotear mediante la financiación de huelgas las industrias relacionadas con la fabricación de municiones para las naciones aliadas.

El 07 de Septiembre de 1915, mientras la noticia se expandía por el mundo, el Presidente Woodrow Wilson y su Ministro de Relaciones Exteriores, Robert Lansing, convocaron al Dr. Dumba para pedir explicaciones sobre la información que circulaba. Mientras que políticos y periodistas pedían su expulsión inmediata.

Una vez más la política de neutralidad adoptada por el gobierno de los Estados Unidos se veía afectada por la imprudencia de los diplomáticos, que no hacía más que enfervorizar a los ciudadanos cada vez más proclives a participar de la contienda en el bando de la Entente Cordiale.

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Crónica del periódico londinense Daily Telegraph sobre el “Dumba Affair”.
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Doctor Konstantin Dumba, embajador austro-húngaro en los Estados Unidos.
 
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Publicado por en 7 septiembre, 2015 en Sin categoría

 

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25-26 de Julio de 1915 – Final de la Batalla de Manzikert. Los rusos se retiran


Final de la Batalla de Manzikert. Los rusos se retiran

El 10 de Julio de 1915, el general ruso Petr Oganovski, comandante de la vanguardia del Ejército del Cáucaso, sin consultar a sus superior el General Nikolai Yudenich, lanzó un ataque contra las aparentemente debilitadas tropas otomanas del IIIº Ejército en los alrededores de la ciudad de Manzikert.

Sin embargo rápidamente sufrió un duro desengaño, dado que en realidad el enemigo lo superaba en proporción de 2 a 1, además estaban bien dirigidas por Abdul Kerim Pasha, que contaba con el asesoramiento de oficiales del ejército imperial alemán. Durante la primera semana de combates, los rusos lograron avanzar y tomar algunas posiciones, sin embargo, finalmente el 16 de Julio, las superiores fuerzas otomanas lanzaron un duro contraataque, que luego de un par de jornadas, obligaron al General Oganovski a comenzar a replegar a sus fuerzas.
En la madrugada del 20 de Julio, las vanguardias otomanas volvieron a ocupar Manzikert, ciudad de profundo sentimiento histórico, ya que 844 años antes, sus antepasados habían destruido a un poderosos ejército bizantino siendo el puntapié inicial para la posterior expansión que culminaría en 1453, con la captura de Constantinopla.

En las primeras horas del 22 de Julio, finalmente llegaron las noticias de la retirada la cuartel del General Yudenich, quien de inmediato envió refuerzos para sostener la posición de su inoperante subordinado. Sin embargo la retirada continúo, ya que el 25 de Julio el enemigo capturo la aldea de Mush, y finalmente para la jornada siguiente el General Kerim Pasha ordenó finalizar la persecución del enemigo, por lo que la batalla llegaba a su final. El saldo fue de entre 7.000 y 10.000 bajas rusas y unas 6.000 otomanas. Esta inesperada victoria, fue un alivio para la moral otomana, luego de sucesivas y sangrientas derrotas en todo el frente este.

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Abdul Kerim Pasha. Comandante del IIIº Ejército Otomano.
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General Petr Oganovsky, comandante de la vanguardia del Ejército Ruso del Cáucaso.
 
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Publicado por en 25 julio, 2015 en Sin categoría

 

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08 de Abril de 1915 – Las exigencias italianas


Las exigencias italianas

En 1887, se había formado con la inspiración del Canciller de Hierro el Príncipe Otto von Bismarck, la llamada Triple Alianza entre el Imperio Alemán, el Austro-Húngaro y el Reino de Italia, con el principal objetivo de aislar de manera diplomática a la República Francesa.

Las eternas diferencias territoriales entre sus dos aliados, llevaron a que el viejo héroe de la unificación alemana actuará con suma prudencia tratando de evitar cualquier excusa para la ruptura de los acuerdos establecidos, sin embargo para 1890, el joven Káiser Guillermo II terminó desplazando al Canciller y llevando adelante otra política exterior basada principalmente en el fortalecimiento de las relaciones con Viena, lo cual disgusto sumamente a Roma.

Las sucesivas crisis en la vecina península balcánica no hicieron más que distanciar a italianos y austro-húngaros, sobretodo cuando estos últimos se anexionaron de hecho la antigua provincia otomana de Bosnia-Herzegovina, lo que exaspero tanto a serbios como montenegrinos, entre ellos la reina Elena esposa del monarca Vittorio Emmanuelle II.

Desde el atentado de Sarajevo el 28 de Junio de 1914, hasta el inicio de las hostilidades un mes después en donde el intercambio diplomático entre las principales naciones fue intenso, encontró al gobierno del Primer Ministro el liberal Antonio Salandra en una situación sumamente complicada en base a lo establecido en los tratados de sus socios en la alianza.

Durante esos días, el Ministro de Relaciones Exteriores, el anti-austriaco Conde Antonino di San Giuliano, advirtió a sus colegas teóricamente aliados, el austro-húngaro Conde Leopold von Bertchold y el alemán Gottlieb von Jagow, que su nación no estaba en condiciones de participar en un conflicto europeo sin antes discutir las diferencias territoriales existentes.

Declarada la guerra por parte de Viena a Belgrado llevó a que las dos grandes alianzas reaccionasen según lo estipulado, con la excepción de Italia, ya que el Primer Ministro Salandra con acuerdo del Rey declaró la neutralidad, aparándose que la Triple Alianza era exclusivamente defensiva, por lo que el ataque de su “socia” a los serbios no entraba dentro de los estipulado.

Mientras los combates rugían a lo largo de gran parte del continente europeo, por insistencia del mismo Káiser Guillermo II, se agudizaron los contactos diplomáticos, para acercar posiciones, sin embargo la postura de Italia era simple y clara, estaba obsesionada con recuperar las llamados territorios “irredentos” (no liberados) como el Tirol Cisalpino o del Sur (Provincias de Trentino y Bolzano), Dalmacia, Istria y el estratégico puerto de Trieste, ocupados por los Habsburgo desde hacia siglos.

Hacia finales de 1914, la diplomacia alemana le aseguro al nuevo Ministro de Asuntos Exteriores italiano el Barón Sydney Sonino que haría todo lo posible para satisfacer sus exigencias territoriales, sobretodo con lo que respecta al Tirol, lo que envalentonó al ministro para endurecer su postura frente a Viena planteando la cesión del territorio o la guerra, ante este desafío, el Canciller anteriormente pacifista Conde István Tizsa y el belicista Jefe del Estado Mayor Conde Conrad von Hötzendorf, rechazaron de plano las exigencias y se aprestaban para los combates, mientras que por su parte el Conde von Bertchold temiendo la presión de Berlín, estaba dispuesto a aceptar el ultimátum italiano, lo cual llevó a su renuncia el 13 de Enero de 1915 luego de haber presentado antes su colegas del gabinete una propuesta para ceder territorio en Trentino y en la costa de Dalmacia, siendo reemplazado por el duro Conde de origen húngaro Stephan Burián von Rajecz.

Sin embargo, el Káiser no había aún cesado en sus intentos de seducir a los italianos, por lo que hizo designar como embajador a un hombre de su entera confianza, el Príncipe Bernhard von Bülow su antiguo Canciller a principios del siglo XX, con la misión de sumar al Reino de Italia a la guerra de parte de las Potencias Centrales. Desde la llegada al cargo simpatizaba con la postura del Barón Sonino, por lo que trato de hacer de mediador con las autoridades austro-húngaras que sin embargo se mantenían inflexibles.

Luego de varios meses de intercambios diplomáticos, el 08 de Abril de 1915, el Gobierno de Salandra con acuerdo del Rey Vittorio Emanuelle III, presentó formalmente a Viena las demandas territoriales, que además de las nombradas con anterioridad, se sumaban las Islas Cuzaroli y Vallona en el Mar Adriático como así también el reconocimiento de la influencia sobre gran parte del anárquico estado de Albania. Sin dudas estás duras exigencias causarían un gran revuelo entre los gobernantes austro-húngaros además de hacer caer las esperanzas de Alemania para llegar a un entendimiento pacífico, además los diplomáticos italianos de manera secreta llevaban adelante conversaciones con sus colegas de los países de la Entente Cordiale.

Mapa con las exigencias territoriales italianas realizadas al Imperio Austro-Húngaro.
Caricatura en que se muestra a los gobernantes de las Potencias Centrales como de la Triple Entente tratando de seducir a Italia.
 
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Publicado por en 8 abril, 2015 en Sin categoría

 
 
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