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Archivos Mensuales: junio 2015

30 de Junio de 1915 – Final del levantamiento armenio en Shabin-Karahisar


Final del levantamiento armenio en Shabin-Karahisar

Las noticias sobre las represalias contra la población de origen armenio llevadas a cabo por el gobierno otomano, no tardaron en llegar a la ciudad de Shabin-Karahisar, en la provincia de Giresum en el centro este de la península de Anatolia, en una región conocida como Armenia Occidental.

En abril de 1915, cientos de jóvenes fueron encarcelados de repente y sin ninguna causa, a principios del mes de Junio, fue asesinado el líder religioso de la zona y a los pocos días 200 comerciantes corrieron igual suerte a manos de jinetes kurdos amparados por las autoridades otomanas. Ante esto, quienes estaban en condiciones de hacerlo se levantaron en armas, asesinando a varios soldados y oficiales incendiando los edificios públicos, a la vez que fortificaban un antiguo castillo en los alrededores. En total defendían la posición unos 250 milicianos bajo el mando del célebre líder Hampartsum Boyajian, encuadrados en el Partido Hunchak de tendencia socialdemócrata, del cual sus jefes habían sido ahorcados sin justificación en Constantinopla.

Para hacer frente a la insurrección, las autoridades otomanas reunieron aproximadamente 1.000 soldados, bien pertrechados y dotados de piezas de artillería. A pesar de la ventaja, la lucha duro prácticamente un mes, cuando el 30 de Junio de 1915, sin municiones, los valientes milicianos armenios salieron a luchar con armas blancas en un intento desesperado, siendo masacrados sin piedad.

Concluida la supresión, los oficiales otomanos permitieron que los soldados entraran al castillo y se vengaran, matando y violando a mujeres, como así también a niños y ancianos, los pocos sobrevivientes fueron deportados esa misma jornada, sin ningún tipo de misericordia.
A pesar que la rebelión fue aplastada a sangre y fuego, demostró que fue necesario cuatro veces el número de tropas para derrotar a los rebeldes armenios que con el objetivo de tratar de sobrevivir derrochaban coraje y valentía.

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Castillo de Shabin-Karahisar, donde los armenios resistieron por casi un mes el asedio de los otomanos.
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Deportación de los sobrevivientes a la masacre, luego del aplastamiento de la rebelión.
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Publicado por en 30 junio, 2015 en 1915

 

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29 de Junio de 1915 – Campaña de Camerún. Batalla de Ngaundere


Campaña de Camerún. Batalla de Ngaundere

El 10 de Junio de 1915, las fuerzas anglo-francesas del Coronel Frederick Hugh Cunliffe , provenientes del Nigeria Británica y del África Ecuatorial Francesa, habían tomar la posición defensiva alemana en la pequeña aldea de Garua en la colonia de Camerún, por lo que el mando aliado se mostró confiado y decidió continuar avanzando hacia el interior del territorio enemigo.

Para ello, ordenó a un destacamento de 200 soldados bajo el mando del Teniente Coronel Webb-Bowen, avanzar unas 150 millas hacia el sureste en dirección a la población de Ngaundere, dado que ocupaba una estratégica posición en la carretera que unía el norte de la colonia con la meseta central donde se encontraba la capital y el grueso de las llamadas Schutztruppen.

En la madrugada del 29 de Junio de 1915, una pequeña unidad de avanzada, bajo el mando del Capitán Fowlie, llegó a las afueras de la población, luego de marchar temerariamente en medio de una fuerte tormenta que produjo un tornado. Esto permitió que los soldados de la guarnición, en su mayoría askaris (nativos) de varios puestos defensivos fueran sorprendidos y se rindieron sin combatir. A la llegada del grueso de las fuerzas británicas, los defensores alertados intentaron una resistencia que produjo bajas mínimas. Por lo que al final del día, todo había concluido.

La exitosa batalla de Ngaundere, pese a ser mínima, permitió a los aliados ocupar un punto de vital importancia para el desarrollo de la campaña de Camerún.

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Representación Artística de los combates.
 
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Publicado por en 29 junio, 2015 en 1915

 

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28 de Junio de 1915 – Campaña de Gallipoli. Inicio de la Batalla de Gully Ravine


Campaña de Gallipoli. Inicio de la Batalla de Gully Ravine

El saldo de la Tercera Batalla de Krithia del 04 de Junio de 1915, en el Cabo Helles, en el marco de la Campaña de Gallipoli, había sido que si bien en el sector central del frente las fuerzas británicas y de los ANZACs, habían logrado avances importantes, habían fracasado de manera estrepitosa tanto en el flanco izquierdo (este) donde las fuerzas hindúes no habían podido avanzar a lo largo de Gully Spur y Gully Ravine (Barranco), y en el derecho (oeste) donde los franceses habían fracasado en tomar una serie de reductos a los largo del llamado Kereves Spur (Barranco).

Ante estas acciones, el comandante en jefe británico, Teniente General Sir Aymler Hunter Wetson, junto a su Estado Mayor, comenzó a planificar acciones limitadas para así poder avanzar sobre estos sectores, dado el fracaso de los ataques frontales y extensos.
La puesta en práctica de esta estrategia, llevó a que el 21 de Junio de 1915, cuando fuerzas del contingente francés atacaron dos reductos en Kereves Spur, luego de un masivo fuego de artillería que cayó sobre la IIª División Otomana que estaba encargada de la defensa. Sin embargo pese a las bajas enemigas, solo pudieron capturar el Reducto Haricot.

Este éxito, envalentono al mando británico, por lo que el Teneiente General Hunter-Wetson comenzó a planificar una operación en el flanco izquierdo, en la zona de Gully Ravine, Gully Spur y la cercana Fir Tree Spur, que además tenía la ventaja de no estar muy distante de la bahía donde se encontraban los cuerpos ANZACs. El plan consistía, en que la 29º División Británica, junto a la 29º Brigada Hindú, atacaría a lo largo de Gully Spur y Gully Ravine, mientras que la recientemente desembarcada 156ª brigada de rifleros escoeses de la 52ª División de las Tierras Bajas, realizarían un avance por Fir Tree Spur. En total, sumaban unos 20.000 hombres, en su mayoría aguerridos. Por su parte, para hacerles frente, el General Faik Pasha, contaba con 13.000 soldados del II Cuerpo del Vº Ejército, bajo el mando directo del General alemán Otto Liman von Sanders.

Luego de dos jornadas intensas de bombardeo, el 28 de Junio de 1915, a las 10:45 hs. de la mañana se dio inicio a la batalla, cuando un ataque preliminar permitió capturar el llamado Reducto Boomerang en Gully Spur. Más tarde, el avance general se inicio, respaldado por un abrumador fuego de artillería, que permitió al 2/10 th Gurkha Rifles y al 2º Batallón británico de los Royal Fusiliers, avanzar sin grandes pérdidas media milla y ocupar la llamada posición “”Fusilier Bluff”. En el barranco, 1º Batallón del Border Regiment no pudo avanzar debido a que los defensores otomanos presentaron batalla dado que habían podido refugiarse del fuerte bombardeo proveniente de lo buques de apoyo aliados surtos en el mar.

A la derecha del avance, a lo largo de Fir Tree Spur, los inexpertos escoceses de la 156ª Brigada no pudieron avanzar, dado que carecían de fuego de artillería de apoyo, por lo que fueron masacrados por las ametralladoras y bayonetas enemigas. A pesar de las pérdidas fueron reforzados y obligados a atacar una vez más, sin embargo no lograron ningún progreso. Al final del ataque, la Brigada había sufrido 1.400 bajas, más de la mitad eran muertos.

Para el final del día, a pesar de las pérdidas, el Teniente General Hunter-Wetson podía informar a su superior, el General Sir Ian Hamilton que su ataque había tenido éxito, dado que sus fuerzas habían podido avanzar y capturar importantes puntos estratégicos.

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Mapa en el que se muestra las posiciones aliadas y otomanas previas al inicio de la batalla.
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Batería de Artillería desde donde su apoyo el ataque al Reducto “Boomerang”.
 
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Publicado por en 28 junio, 2015 en 1915

 

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27 de Junio de 1915 – La respuesta del gobierno al Manifiesto del SPD


La respuesta del gobierno al Manifiesto del SPD

El 19 DE Junio De 1915, un grupo de líderes del ala izquierdista del SPD, Sozialdemokratische Partei Deutschlands (Partido Socialdemócrata Alemán), encabezados por Eduard Bernstein, Hugo Haase y Kart Kaustky, habían emitido un Manifiesto llamado “Das Gebot der Stunde”, en el que hacían un llamado a la paz, dado que consideraban que la guerra había dejado de ser “defensiva” como había prometido el gobierno, para ser una de conquista y sometimiento.

Si bien no era compartido por gran parte de sus “camaradas”, preocupo al Canciller Theobald von Bethmann Hollweg y a sus ministros, dado que si la postura del “ala izquierdista” comenzaba a ganar adeptos, sobretodo en el Reichstag donde el SPD era mayoría, podía poner en riesgo la aprobación de los créditos necesarios para continuar la guerra.

A los pocos días de su publicación hubo una importante discusión en una reunión de gabinete, en la cual un sector con el Canciller a la cabeza propugnaban por no atacar a los socialdemócratas por temor a un posible llamado a huelga que podía generar ciertos conflictos, aún estaba fresco el recuerdo a la manifestación de mujeres frente al edificio del Reichstag pidiendo el fin de la guerra, sin embargo la postura mayoritaria era la del todopoderoso Ministro de Marina, el Almirante Alfred von Tirpitz, un belicista y principal responsable de la carrera armamentística con la Royal Navy desde finales del siglo XIX, quien propugnaba lisa y llanamente con un castigo ejemplar. Sin dudas contaba con el respaldo implícito del Káiser de quien era amigo cercano y confidente.

La disputa se zanjó con una solución intermedia, que consistió en la suspensión del célebre periódico del SPD Vorwärts (Adelante), llevado a cabo por un piquete de la policía imperial el 27 de Junio de 1915, con el pretexto de publicar artículos anti-belicistas y anti-patrióticos. La medida que contó con el beneplácito de la mayoría de los demás medios de prensa, no generó más que protestas mínimas por parte de los socialdemócratas que en su gran mayoría apoyaban la guerra.

Este incidente tuvo una gran repercusión en los medios extranjeros, sobretodo en los aliados dado que podía explotar el hecho que un sector de la población enemiga estaba harta de la guerra y se manifestaba en contra del gobierno.

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Portada del periódico del SPD, Sozialdemokratische Partei Deutschlands (Partido Socialdemócrata Alemán) antes de su clausura.
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Crónica del diario londinense Daily Telegraph sobre el hecho.
 
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Publicado por en 27 junio, 2015 en 1915

 

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26 de Junio de 1915 – Cambios en el Ministerio de Guerra del Zar


Cambios en el Ministerio de Guerra del Zar

Gran parte de la culpa por los recientes desastres militares sufridos por los ejércitos del Imperio Ruso en el Frente Oriental, frente a las fuerzas combinadas alemanas y austro-húngaras se debían principalmente a la gestión del Ministro de Guerra General Vladimir Sukhomlinov.
Este aristocrático miembro de una de las familias más antiguas de Rusia, pertenecía al arma de caballería, sin dudas la niña mimada del ejército zarista, su destacada participación durante la guerra contra el Imperio Otomano en 1877-1878, le permitió escalar posiciones, convirtiéndose en uno de los renombrados profesores de las diferentes academias. Hacia finales del siglo XIX e inicios del XX, ocupo el cargo de Gobernador Militar en diferentes distritos.

Tres años después de la dura derrota frente a los japoneses de 1905, fue designado como Jefe del Estado Mayor, y en Marzo de 1909, por insistencia del Zar, el Primer Ministro, Pyotr Stolypin lo designó como Ministro de Guerra. Desde su función, fiel a la tradición de sable lanza y bayoneta, se opuso a cualquier tipo de modernización afirmando que “no había leído un manual militar de los últimos veinticinco años”. Su incompetencia, pereza y cierta deshonestidad durante gran parte de su gestión, era compensada por su amabilidad y su obsecuencia inquebrantable hacia Nicolás II, como así también su amistad con el siniestro monje Rasputín que ejercía una gran influencia sobre la familia real. Prueba de ello es que permanecía en su cargo a pesar de la sucesión de primeros ministros.

Hacia 1912, inicio muy a su pesar una serie de reformas, que llevaron al incremento de los efectivos como así también la creación de un rudimentario escuadrón de aviones. Además simplifico la burocrática estructura del cuerpo de oficiales, lo cual le granjeo el desprecio de muchos de ellos, sobretodo los nobles, que comenzaron a intrigar en su contra. Sus diferencias se acrecentaron con el correr de los años, con el comandante en jefe de las fuerzas rusas, el Gran Duque Nicolás, tío del Zar, que a diferencia suya era un acérrimo partidario de la modernización.

Luego del asesinato en Sarajevo el 28 de Junio de 1914, del heredero al trono austro-húngaro Archiduque Franz Ferdinand y su esposa la Condesa Sofía Chotek a manos de un terrorista bosnio, con el amparo de sectores militares serbios, Nicolás II estaba decidido a defender a sus hermanos de raza eslava, por lo que insistió con la movilización de sus ejércitos. Pese a ciertos reparos, el Gral. Sukhomlinov estaba de acuerdo, aunque prevenía que solo se podía enfrentar a los austro-húngaros, pero no a sus aliados alemanes mucho más preparados. Sin embargo las alianzas y los intercambios diplomáticos llevaron a principios de Agosto de 1914, a la declaración de guerra por parte de Alemania a Rusia, con el pretexto de la movilización general de su ejército. De nada valieron el intercambio de telegramas entre “Nicky” y Willie”, el combate estaba por comenzar.

Una vez más la disputa entre el Gran Duque Nicolás y el General Sukhomlinov quedaron expuestas a la hora de los planes para desarrollar, por un lado el tío del Zar era partidario de lanzar una poderosa ofensiva en Prusia Oriental para derrotar a los alemanes, tomar la capital, Berlín y así concluir la guerra, en cambio el Ministro de Guerra, creía que era necesario avanzar en Polonia y Galitzia contra los austro-húngaros, más débiles, para luego avanzar hacia Budapest y Viena, y desde allí tomar la capital alemana desde el sur.
Las discusiones fueron saldadas por Nicolás II en persona, quien decidió unificar las dos posturas, y lanzar los dos ataques, aunque el dirigido por su ilustre tío, tendría la prioridad, como recompensa el Jefe de su Estado Mayor, General Nikolai Yanushkevich era partidario del Ministro de Guerra.

Pese a los éxitos iniciales, las fuerzas rusas fueron aplastadas por los alemanes en Prusia Oriental, mientras que en Polonia, Galitizia y Los Cárpatos, lograban sendos triunfos frente a los austro-húngaros, sin embargo a pesar de su acertada estrategia, la figura del Gral. Sukhomlinov comenzó a decaer notoriamente debido a las claras deficiencias en el armamento y la logística.

La dura derrota en la batalla de Gorlice-Tarnóv, fue el final anunciado, ya que el 26 de Junio de 1915, por expresas órdenes del Zar, fue relevado del cargo, por un antiguo enemigo suyo, el General Alexei Polivanov, pasado a retiro y además se abrió un sumario sobre su actuación. Pese a sus deficientes decisiones, sin dudas se convirtió en el chivo expiatorio perfecto que protegió a muchos militares de alto mando tan o más responsables que el ya anciano ex ministro, que se veían muchas veces protegidos por sus nobles linajes.

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General Vladimir Sukhomlinov, quien fue obligado a renunciar debido a las derrotas rusas en el Frente Oriental.
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General Alexei Polivanov, nuevo Ministro de Guerra ruso.
 
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Publicado por en 26 junio, 2015 en 1915

 

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24-25 de Junio de 1915 – Final de la Batalla de Bukoba


Final de la Batalla de Bukoba

Entre los días 20 y 21 de Junio de 1915, una columna británica conformada entre otros por el célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, compuesto por irregulares veteranos de la Segunda Guerra de los Bóers en Africa del Sur a inicios del siglo XX, cruzó el Lago Victoria desde la colonia de Britsh East Africa (África Oriental Británica), para atacar la estación inalámbrica en la aldea de Bukoba en la Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana).

Para el 22 de Junio, luego de sortear una serie de dificultades, las fuerzas británicas comenzaron atacar la posición defensiva del enemigo, sin embargo se encontraron con una feroz resistencia por parte de los askaris (soldados nativos) dirigidos por oficiales y suboficiales alemanes.
Finalmente en la tarde del 23 de Junio, luego de una dura lucha, los llamados “fronterizos” ocuparon la ciudad, y el Teniente de origen australiano Wilbur Dartnell, subió a la cima del edificio del ayuntamiento y arrió la bandera del Imperio Alemán, para izar la de la Unión Jack, como un gesto simbólico de victoria.

Al día siguiente, las posiciones defensivas y la estación inalámbrica en Bukoba fueron destruidas, el botín había sido de varios rifles y 32.000 cartuchos de municiones. Dado el carácter irregular, el comandante en jefe, el General John Stewart permitió el 25 de Junio de 1915, saquear la aldea, por lo que se cometieron una serie de vergonzantes actos, que culminaron con la quema de la mayor parte de los edificios.
A pesar del éxito, la acción fue sumamente contraproducente, ya que al inutilizar la estación de radio, los británicos perdieron la oportunidad de interceptar las transmisiones alemanas, por lo que finalmente la posición fue abandonada.

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Mapa de la Batalla de Bukoba.
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Victoriosos soldados irregulares británicos con la bandera imperial alemana arriada del ayuntamiento de la población.
 
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Publicado por en 24 junio, 2015 en 1915

 

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23 de Junio de 1915 – Inicio de la Primera Batalla del Isonzo


Inicio de la Primera Batalla del Isonzo

Desde la declaración de guerra al Imperio Austro-Húngaro, el 24 de Mayo de 1915, las fuerzas italianas comenzaron avanzar hacia la frontera norte, por lo que un nuevo frente de batalla se sumaba al conflicto.

La estrategia del Comandante del Estado Mayor Real, el insensible General Luigi Cadorna se basaba en lanzar ataques secundarios en la cadena montañosa de los Dolomitas, con el objetivo de ocupar las regiones del Trentino-Alto Adagio, mientras que la principal ofensiva sería lanzada en el valle del río Isonzo, para así al cruzarlo lograr tomar el estratégico Puerto de Trieste. A pesar del lento avance de sus tropas por terrenos sumamente difíciles, prácticamente no encontró resistencia, dado que el Alto Mando Austro-Húngaro no había tenido el tiempo suficiente para trasladar unidades desde los comprometidos Frente Oriental y Balcánico.

En poco menos de dos semanas, pudo avanzar en ambas direcciones, logrando ocupar algunos montes estratégicos en el frente de los Dolomitas, y hacia el este, el 09 de Junio de 1915, la ciudad de Monfalcone en la desembocadura del Isonzo al Mar Adriático. A pesar del impulso el General Cadorna freno el avance para planificar la ofensiva final. Esto dio tiempo al Jefe del Alto Mando Austro-Húngaro Conde Franz Conrad von Hötzendorf para reforzar al Vº Ejército que se encontraba bajo las órdenes del veterano del Frente Oriental, Barón Svetozar Boroević von Bojna, quien contaba en total con aproximadamente 115.000 soldados bien atrincherados y provistos de artillería pesada, como los famosos morteros Skoda.

Por su parte, el plan de batalla ideado por el mando italiano consistía en dos ofensivas, la principal en el frente de la región de Venecia-Julia, que debía cruzar el Isonzo, y llegar a la línea del Río Sava, entre las poblaciones de Kranj y Lubiana. La secundaria partiría más al norte desde las regiones de Cadore y Carnia teniendo como objetivo la ciudad de Dobbiacco, para luego abrir una ruta de avance hacia la región de Corintia. Para ello el General Cadorna, contaba con el 2º Ejército del General Pietro Frugoni y el 3º del también General Emmanuele Filiberto Savoia Duque de Aosta, primo hermano del Rey Vittorio Emanuele III. Por lo que reunía en total 250.000 hombres, más del doble que el enemigo. El plan también implicaba que los ejércitos 1º del General Roberto Brussati y 4º del Teniente General Luigi Nava tomarían posiciones defensivas al sur de la región del Trentino-Alto Adagio. Pese a que en lo teórico parecía ser un plan perfecto, había varios factores que influían de manera negativa, como el exceso de la precaución, la pésima comunicación y transmisión de las órdenes, como así también las dificultades del terreno.

Por su parte el Barón von Bojna recibió órdenes de resistir en la región del Monte Carso para ello valiéndose del terreno favorable del valle inferior del Isonzo, logró una línea defensiva sumamente eficiente que se extendía desde el Monte San Michele hasta el Hermada.
La ciudad de Gorizia, principal punto estratégico, se encontraba defendida por una línea de trincheras que unía los fortines de Sabotino-Oslavia-Podgora, antes del inicio de la guerra, por lo que la posición fue reforzada por dos líneas más, a una distancia de 600 metros. Más al norte la situación era diferente, ya que las obras defensivas en el Monte Carso, aún no estaba terminada, por lo que la posición en el Alto Valle del Isonzo era más delicada.

Finalmente al alba del 23 de Junio de 1915, la artillería italiana abrió fuego en la zona de Plava, por lo que la batalla había comenzado. Hacia la 09:00 hs. de la mañana, la célebre “Brigatta Emilia” de la 33ª División de Infantería del 4º Cuerpo del General Mario Nicolis di Robilant que a la ves pertenecía al 2º Ejécito del General Frugoni, lanzó un decisivo ataque contra la aldea de Globna, sin embargo fueron frenados por el intenso fuego de fusiles procedente de las trincheras, como así también el fuego de la artillería de campaña, por lo que se retiraron para reorganizarse hasta la siguiente jornada.

Por su parte el 6º Cuerpo del General Carlo Ruelle, tenía la misión de lanzar un ataque frontal contra los fortines de Oslavia y Podgora mientras que rodeaba los flancos de Sabatino, para luego avanzar entre Gorizia y Savogna. Por lo que durante toda la jornada, la artillería desencadeno un duro bombardeo, sin que la infantería se lanzase al ataque.

Más al norte, el 3º Ejército del Duque de Aosta, contaba con los cuerpos 10º del General Domenico Grande y 11º del Teniente General Giorgio Cigliana, para el ataque contra las posiciones enemigas en el Monte Carso. El mismo se inicio a la 07:00 hs., cuando las diferentes unidades iniciaron el avance en dirección a las aldeas de Sagrado, Polazzo e Fogliano Redipuglia, luego de haber atravesado por seis pequeños puentes el llamado Canal Dottori. Si bienlas columnas de la derecha y el centro llegaron sin problema a los alrededores de Polazzo, el avance fue frenado por la resistencia austro-húngara al cruzar Fogliano Redipuglia, dado que había sido desbordado el canal dificultando las condiciones del terreno.

Más al norte, para facilitar la toma del estratégico Monte Sagrado, la 21ª División recibio la orden de cruzar a la derecha del río Isonzo, siendo la “Brigatta Pisa”, la primera en hacerlo mediante flotadores hacia las 13.00 hs. y si bien lograron alcanzar la orilla opuesta, la operación fue suspendida debido a un duro contraataque enemigo. Un nuevo intento fue iniciado entre las 15:30 y 22:30 hs., pero también debió ser abandonado dado a la crecida del río.

El 8º Cuerpo del General Ottavio Briccola perteneciente al Ejército del Duque de Aosta, también inicio sus operaciones en el Monte Carso en la madrugada del 23 de Junio, avanzando las divisiones 13º y 14º por las poblaciones de Vermegliano y Selz en dirección a los Montes Sei Busi y Cosich.

A las 06:30 hs. de la mañana, la “Brigatta Aqcui” (14ª División), inicio el cruce del Canal Dottori sobre los puentes al oeste de la aldea de San Lorenzo di Soleschiano, sin embargo fue frenada por la inundación de la zona de Vermegliano. A su derecha, la “Brigatta Pinerola” pudo avanzar de manera más eficiente, por lo que a las 13:00 hs. pudo ocupar su objetivo, Selz. Ante esté éxito, el comandante de la División, decidió concentrar el ataque al Monte Cosic por este sector, sin embargo, la resistencia austro-húngara fue lo suficientemente tenaz como para resistir hasta la noche.

Hacia el final de la primera jornada de la batalla, el avance de las fuerzas del General Cadorna había sido muy costoso en hombres y materiales en comparación con los escasos resultados obtenidos. Un presagio nada halagüeño para los días que se avecinaban.

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Disposición de los cuerpos del 3º Ejército Italiano del General Emmanuele Filiberto Savoia Duque de Aosta en los alrededores del Monte Carso.
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Disposición de los cuerpos del 2º Ejército Italiano del General Bruno Frugoni en el Valle Inferior del Río Isonzo.
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Trinchera Austro-Húngara en los alrededores del Monte Carso.
 
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Publicado por en 23 junio, 2015 en 1915

 

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22 de Junio de 1915 – Final de la Batalla de Gorlice-Tarnóv. Victoria de las Potencias Centrales


Final de la Batalla de Gorlice-Tarnóv. Victoria de las Potencias Centrales

Hacia principios de Junio de 1915, las fuerzas del XIº Ejército Alemán del General de Caballería August von Mackensen, junto a las del IVº Ejército Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand habían logrado avanzar hacia el este, en la región de Galitzia ante la débil resistencia del 3º Ejército Ruso del General de origen búlgaro, Radko Dimitriev, logrando retomar el día 03 de Junio, la ciudad fortaleza de Przemsyl.

El 06 de Junio, luego de un breve reposo el avance de las fuerzas de las Potencias Centrales se reinicio, cruzando el río Dniester sobre el puente de la aldea de Zurawno, continuando con los combates. Dos días después, luego de una dura lucha, las tropas alemanas logran ocupar la estratégica ciudad de Stanislau, en el territorio polaco bajo dominio ruso.

A pesar de estos éxitos, la capacidad de combate rusa se mantenía en pie, por lo que entre el 09 y 10 de Junio, varias unidades del 3º Cuerpo del Cáucaso que cubría la retaguardia del Ejército del General Dimitriev, más algunos refuerzos, lanzaron un ataque en dirección a Zurawno, obligando a retirarse a las avanzadas austro-húngaras, que al día siguiente sufrieron la pérdida de 16.000 prisioneros. Para aliviar la situación, el 12 de Junio, las fuerzas alemanas lanzaron una contraofensiva en dirección a la aldea de Mosciska sobre el río San, por lo que logró frenar el avance enemigo, permitiendo cruzar el Dniester por el puente de la población de Kolomea. Al día siguiente para aliviar la presión, los rusos volvieron a atacar en las riberas del río San, en dirección a las aldeas de Styr y Tysmienice, sin embargo fracasaron por lo que para el 14 de Junio comenzaron a retirarse en dirección a Grodek y Lemberg capital de la provincia de Galitzia, seguidos de cerca por las fuerzas del General von Mackensen.

El 17 de Junio de 1915, en la ciudad de Jolm, se reunió de urgencia la Stavka (Alto Mando Ruso), para tratar de organizar un plan para frenar el avance enemigo en la región del Dniester, dado que amenazaba con derrumbar todo el frente de batalla. Para levantar la moral de sus fuerzas, emite un comunicado en el cual informa que el enemigo a sufrido 120.000 bajas en un mes de combate, sin embargo nada dice sobre las propias que han sido muy superiores.

A pesar de esto, el 18 de Junio, las fuerzas austro-húngaras, toman la ciudad de Tarnogród, donde en el ayuntamiento se establecerá el cuartel del Archiduque Joseph Ferdinand. Al día siguiente el General von Mackensen lanzó una ofensiva en dirección a la línea defensiva de Grodek, logrando ocupar el 20 de Junio de manera sucesivas las poblaciones de Zhovka y Rava-Ruska, destruidas con anterioridad por los combates en agosto y septiembre del anterior año, y en la mañana posterior los austro-húngaros se hacen con el control de la aldea de Zolkiev.

Finalmente en la madrugada del 22 de Junio, los rusos se repliegan prácticamente sin combatir, por lo que las vanguardias austro-húngaras entran marchando por las calles de Lemberg ante el júbilo de la mayoría de la población, sobretodo de los judíos que padecían de los violentos ataques de los cosacos, tradicionalmente antisemitas.

Esta acción dio por finalizada la Batalla de Gorlice – Tarnóv, que le permitió a los ejércitos de las Potencias Centrales recuperar gran parte del territorio perdido a principios de la guerra, por su parte los rusos sufrieron un importante descalabro, ya que prácticamente sus fuerzas en la región no tenían capacidad de combate y además ponían en riesgo al resto del frente. El saldo de los combates fue de 40.000 bajas, es decir muertos y heridos, alemanas y austro-húngaras contra 100.000 rusas además de 250.000 prisioneros.

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Mapa de la ofensiva de los ejércitos de las Potencias Centrales en el marco del final de la Batalla de Gorlice-Tarnów.
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Tropas austro-húngaras entran marchando en la ciudad de Lemberg, capital de la Galitzia, ante el júbilo de la población.
 
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Publicado por en 22 junio, 2015 en 1915

 

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20 – 21 de Junio de 1915 – Inicio de la Batalla de Bukoba


Inicio de la Batalla de Bukoba

Desde el inicio de los conflictos, los británicos no habían podido invadir de manera exitosa la colonia de Deutsch-Ostafrika (Africa Oriental Alemana) siendo derrotados sucesivamente en las batallas del Monte Kilimanjaro, Tanga y Jassin, además el crucero ligero SMS Könisberg acechaba en solitario las costas del Mar Índico.

Estos descalabros, llevaron al mando británico a replantear la estrategia, por lo que se decidió lanzar un ataque contra la estación de radio inalámbrica en la aldea de Bukoba, sobre la costa del Lago Victoria, parte de la frontera entre las dos posesiones coloniales. La modalidad sería anfibia para lograr una mayor sorpresa.

La misión ha desarrollar fue encargada a los batallones Loyal North Lancashire y el célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, formado como una unidad irregular de escaramuzas por el Coronel Daniel Patrick Driscoll, durante la Segunda Guerra Bóer en África del Sur a principios del Siglo XX. Además se agregó un grupo de cazadores, entre ellos el sexagenario Frederick Selous, famoso por su puntería. Por su parte, los alemanes contaban para defender la aldea y la estación de radio, con una pequeña compañía de askaris (soldados nativos) bajo el mando de oficiales blancos, bien atrincherados y dotados de ametralladoras.

La operación se inicio en la tarde del 20 de Junio, cuando la columna de ataque, bajo el mando del General John Stewart, se embarco y navego en barcazas desde la población de Kisumu, al sur de la Britsh East Africa (África Oriental Británica) hacia el objetivo. En la madrugada del 21 de Junio, desembarcaron en las cercanías de Bukoba, sin embargo lo hicieron sin darse cuenta en un profundo pantano, por lo que fueron inmovilizados por el fuego de fusiles y ametralladoras del enemigo que los habían avistado de antemano. Pese a las dificultades lograron avanzar, aunque si vieron salieron de la línea de fuego de los defensores debieron soportar el fuego de francotiradores ocultos. Sin embargo lograron resolver la situación cuando el Capitán Richard Meinertzhagen avanzó temerariamente hacia ellos acompañado por un par de soldados, logrando matar a uno y poner en fuga a los demás.

A pesar de la heroica acción hacia finales de la jornada las fuerzas británicas se encontraban aún en los alrededores de las fortificaciones enemigas, por lo que aún le esperaban una dura lucha.

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Mapa con la ubicación de la aldea de Bukoba a orillas del Lago Victoria.
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Miembros del célebre 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers, que participo de la operación.
 
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Publicado por en 21 junio, 2015 en 1915

 

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19 de Junio de 1915 – El SPD y la guerra


El SPD (Sozialdemokratische Partei Deutschlands (Partido Socialdemócrata Alemán) y la guerra

El SPD Sozialdemokratische Partei Deutschlands (Partido Socialdemócrata Alemán), era la organización política y sindical más importante de Alemania. Su primer antecedente fue la Allgemeiner Deutscher Arbeiterverein – ADAV ( Asociación General de Trabajadores de Alemania), fundada el 23 de Mayo de 1863, bajo el impulso del abogado Ferdinand Lassalle, de carácter reformista contraria a los ideales que propugnaba Kart Marx y sus partidarios.

En Agosto de 1869, la fusión de diferentes corrientes dio nacimiento al SDAP – Partido Socialdemócrata Obrero de Alemania, liderado por Wilhelm Liebknecht más afín a los principios marxistas. Seis años después en el llamado Congreso de Gotha, la fusión de la ADAV y el SDAP, dio paso al Partido Socialista Obrero de Alemania, que no se aparto de la línea reformista, por lo que recibió duras críticas por parte de Marx y Friedrich Engels.

En 1878, el Canciller de Hierro, Otto von Bismarck lo ilegalizó por considerarlo revolucionario y republicano, sin embargo sus miembros continuaron presentando a elecciones como independientes logrando una nutrida representación en el Reichstag, destacándose por el impulso de leyes de carácter social, como sostenidos ataques a varias políticas emblemáticas, como por ejemplo el presupuesto militar y naval.
En 1890, con la renuncia del Canciller von Bismarck, el Káiser Wilhelm II, ansioso de congraciarse con las clases medias y bajas, permitió que el partido fuera legalizado, tomando el nombre de SPD Sozialdemokratische Partei Deutschlands (Partido Socialdemócrata Alemán), participando en las elecciones de ese año, logrando 1.400.000 votos y 35 escaños en el Reichstag. Entre sus más destacados dirigentes se encontraban August Bebel, Karl Kaustky y Eduard Bernstein. Si bien el programa mantenía aspectos revolucionarios, en la práctica el reformismo, es decir lograr sustanciales mejoras a la clase proletaria mediante la aprobación de leyes laborales, en vez de la revolución violenta, permitió no solo el apoyo de los obreros, sino de una gran parte de la clase media urbana que le permitió en 1905 llegar a 400.000 afiliados y en 1912, a ser la primera fuerza en el Reichstag con 110 diputados sobre 409. Si bien lograron durante esos años la aprobación de importantes leyes, el poder real era más bien limitado, ya que se encontraba concentrado en su mayoría en las manos del Káiser quien imponía al Canciller y ordenaba la marcha de los asuntos de Estado a su gusto.

El asesinato del Archiduque Franz Ferdinand y su esposa la condesa Sofía Chotek en Sarajevo a fines de Junio de 1914, y la posterior llamada “Crisis de Julio” planteo un serio desafío al SPD, dado que entre sus políticas estaban enfocadas hacia el pacifismo e internacionalismo por sobre el militarismo reinante. El líder parlamentario Hugo Haase mantuvo junto a sus principales colaboradores varias reuniones con el Canciller Theobald von Bethmann Hollweg, quien estaba sumamente preocupado por actitud que tomará la mayor bancada parlamentaria, ya que su oposición podía trabar la aprobación de los créditos militares, necesarios para las futuras campañas militares.
Después de varios encuentros, la cúpula del SPD, puso como reparo que en caso de conflicto solo apoyaría en caso de que fuese defensivo. Era los que el Canciller y los Altos Mandos del Ejército estaban esperando. Finalmente a fines de Julio de 1914, la movilización de las tropas rusas, llevó al Káiser a declarar la guerra, presentando a su nación como víctima de una agresión. Esto llevó al apoyo de los líderes socialdemócratas, entre ellos Friedrich Ebert y Phillipe Scheidemann, con la excepción de Rosa Luxemburg y Kart Liebknecht, hijo de uno de los fundadores del partido.

La postura fue cambiando con el correr de los meses, muchos líderes y parlamentarios del ala izquierda comenzaban a criticar el curso de la guerra, ya que para ellos había dejado de ser defensiva.

Finalmente el 19 de Junio de 1915, Haase, Bernstein y Kautsky, emitieron el llamado Manifiesto “Das Gebot der Stunde”, desde la ciudad de Leipzig, en donde criticaban el carácter de la guerra que se había convertido de agresión, además de denunciar de las intenciones expansionistas, citando textualmente discursos de políticos conservadores y de miembros de la nobleza.

Si bien aún la mayoría de los parlamentarios creían que la guerra era necesaria, los líderes e intelectuales más importantes comenzaban a denunciarla dado que había perdido el carácter defensivo dando paso a las ambiciones del Káiser y la clase dominante, representada por los grandes industriales, terratenientes y la siempre poderosa casta militar prusiana.

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Eduard Bernstein, Karl Kautsky y Hugo Haase, autores del Manifiesto sobre la oposición a la guerra que debería adoptar la socialdemocracia alemana.
 
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Publicado por en 19 junio, 2015 en 1915

 

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