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Archivos Mensuales: junio 2016

23 de Junio de 1916 – La captura del SS Brussels


La captura del SS Brussels

El SS Brussels era un ferry de pasajeros, que comenzó a ser construido a principios de 1902, por la Gourlay Brothers en sus astilleros del Puerto de Dundee en Escocia. Sus medidas eran de 285 pies (86,87 m) de largo, con una viga de 34 pies (10,36 m) y una profundidad de 15 pies y 6 pulgadas (4,72 m). Sus dos máquinas de vapor de triple expansión dieron una velocidad de servicio de 16,5 nudos (30,6 km / h).
El ferry fue botado el 26 de marzo de 1902 y se completó en el mes de Mayo. Su número oficial era el 109884 y su puerto de registro fue Harwich. La empresa naviera Great Eastern Railway lo utilizaba para unir la ruta con el Puerto de Hook en Los Países Bajos. Desde el inicio de la guerra en Agosto de 1914, su capitán, Charles Fryatt fue dos veces reconocido por sendas acciones, la primera, el 03 de Marzo de 1915, cuando logró eludir a un U-Boat, recibiendo por ello un preciado reloj de oro por parte de la empresa.

La otra transcurrió el 28 de Marzo de ese mismo año, cuando pese a recibir la orden del capitán del U-33 Konrad Gansser de detenerse en los alrededores del faro de Maas, el intrépido capitán decidió embestirlo, por lo que obligo al U-Boat a sumergirse. Por esta acción el almirantazgo le entrego un reloj de oro al igual que a su Primer Oficial y al Jefe de Máquinas.

Sin embargo la suerte del valiente capitán concluyó el 23 de Junio de 1916, cuando fue rodeado y capturado por los buques torpederos G101 Y G102. De inmediato fue internado en Zeebrugge donde a comenzó a ser investigado en base a las inscripciones de sus relojes. En cuanto a su nave fue renombrada como SMS Bruggen y atracada en el mismo puerto.

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Ferry de pasajeros británico SS Brussels, capturado por navíos de la Kaiserlice Marine (Marina Imperial Alemana).
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Publicado por en 23 junio, 2016 en 1916

 

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21-22 de Junio de 1916 – Nuevo Gobierno Griego y la reacción aliada


Nuevo Gobierno Griego y la reacción aliada

El 09 de Noviembre de 1915, en medio de una grave crisis política a causa de la posición del país frente a la guerra, el Primer Ministro moderado Alexandros Zaimis renunció al perder el apoyo del Rey Constantino I, de tendencia neutralista y germanófila. En su reemplazo se designó al banquero y diplomático Stephanos Skoulidis quien no había tenido experiencia alguna en el manejo de los asuntos públicos.

Pese a contar con el apoyo de la familia real, gran parte de la oficialidad del Ejército y de los principales sectores económicos, y continuar en gran parte con la política exterior de su predecesor, desde un principio sufrió el rechazo de los partidarios del antiguo Primer Ministro, el liberal Elefheterios Venizelos partidario de la Entente Cordiale, quienes amenazaban con una revuelta.

A los dos días de asumir, disolvió el Parlamento y convocó a nuevas elecciones, las segundas del año, sin embargo, la mayor preocupación viraba en torno a la posición del país frente a la guerra, mientras que los aliados ocupaban el Puerto de Salónica y establecían a finales de Noviembre un bloqueo “no declarado”, tropas búlgaras se concentraban en la frontera, y solo la presión del Káiser Wilhelm II, las obligaba a mantenerse estáticas.

A principios de Diciembre de 1915, mientras que el Rey Constantino I y Venizelos “discutían” a través de los medios extranjeros, el Gobierno griego ordenó a sus tropas retirarse de los alrededores de Salónica para evitar cualquier roce con las tropas aliadas que con el correr del tiempo incrementaban su número.

Finalmente el 21 de Diciembre tuvieron lugar las elecciones, que si bien otorgó un apabullante triunfa a las fuerzas conservadoras, monárquicas y neutralistas, el boicot de los “venizelistas” le quitó legitimidad, por lo que la posición del Primer Ministro se vio aún más golpeada.

El último día del año, un flotilla de aviones alemanes bombardeó Salónica, y si bien prácticamente no hubo bajas y los daños materiales fueron ínfimos, el General Maurice Sarrail jefe de las fuerzas aliadas decidió arrestar a los diplomáticos de las Potencias Centrales y enviarlos al puerto de Toulón. A los pocos días, el gobierno griego protestó formalmente ante los gobiernos de la Entente, sin embargo no recibió ningún tipo de satisfacción. Menos aún cuando en Enero de 1916, fuerzas francesas ocuparon la Isla de Corfú enel Mar Jónico para evacuar a los asediados serbios y montenegrinos, y los británicos en Febrero hicieron lo mismo con Chios en el Mar Egeo, frente a las costas de la Anatolia otomana.

Pese a las presentaciones diplomáticas realizadas, las ocupaciones de territorio continuaron, ya que a mediados de Abril, los aliados ocuparon gran parte de la isla de Cefalonia. Este tipo de acciones no hacían más que debilitar al Gobierno, ya que los diplomáticos de las Potencias Centrales se quejaban por la continúa violación de un territorio neutral sin que hubiese una respuesta adecuada.

A finales de Mayo de 1916, finalmente 25.000 soldados búlgaros guiados por una vanguardia de caballería alemana, cruzaron la frontera y ocuparon sin resistencia el crucial Fuerte Roupel, la respuesta aliada no se hizo esperar ya que el 06 de Junio establecieron un “Bloqueo Pacífico” a todos los puertos griegos.

La situación del Primer Ministro Skoulidis se hizo insostenible, ya que se encontraba jaqueado tanto por los partidarios de Venizelos que amenazaban con una sublevación, como por los oficiales del Ejército, disgustados por la falta de firmeza ante las intervenciones extranjeras. Cansado y abandonado por todos, el anciano diplomático y banquero presentó la renuncia el 21 de Junio de 1916. Ante esta situación el rey Constantino decide convocar una vez más a Zaimis quien al día siguiente aceptó el cargo.

Pese a ser partidario de la neutralidad, su asunción tuvo un efecto inmediato, ya que en horas de la tarde, los aliados decidieron levantar el “Bloqueo pacífico”, como un gesto de buena voluntad. Pese a este prometedor inicio, sin dudas el futuro del reelecto Primer Ministro no será un lecho de rosas.

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Publicación del periódico neocelandés Hastings Standard sobre los cambios del Gobierno Griego.
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Alexandros Zaimis designado una vez más como Primer Ministro de Grecia.
 
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Publicado por en 21 junio, 2016 en 1916

 

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20 de Junio de 1916 – El Pacto Económico de París


El Pacto Económico de París

El 14 de Junio de 1916, representantes de Francia, Gran Bretaña, Rusia, Italia, Japón, al que luego se sumarían de Bélgica, Serbia y Portugal, se reunieron en la Conferencia Económica de París. Durante los sucesivos días, las discusiones se basaron principalmente entres cuestiones.
1)- La necesidad económica en tiempos de guerra.
2)- Obtener la derrota del enemigo por medios económicos.
3)- La necesidad de proteger el intercambio comercial aliado después de la guerra mediante la formación de una alianza comercial en tiempos de paz.

Finalmente el 20 de Junio de 1916, se firmo el llamado Pacto Económico de París, que establecía una serie de medidas inmediatas:

– Asimilación de las leyes y regulaciones económicas y comerciales.
– Prohibición de comerciar con las potencias enemigas.
– Allanar y secuestrar negocios enemigos en el territorio de cada firmante.
– Futuras restricciones al comercio del enemigo.

Transitorias a establecer finalizada la guerra:

– Rehabilitación de los territorios despojados.
– Negar trato de nación más favorecida a los Estados enemigos durante un período de tiempo fijo.
– Preservación de los recursos de las naciones aliadas como así también facilitar su intercambio.
– Prohibición de importar productos de naciones enemigas.
– Prohibición a empresas y personas de naciones enemigas a invertir o establecerse en los países aliados.

El pacto pretende aislar a las potencias centrales, o sea el Imperio Alemán, el Austro-húngaro, el Otomano y el Reino de Bulgaria, no solo en el período de guerra, sino que prevé adoptar sanciones una vez alcanzada la paz. Para cumplimentar con lo establecido en el Pacto se creo el llamado Comité Permanent International d’Action Économique (Comité Internacional Permanente de Acción Económica) con sede en la ciudad de París.

Pese a contar con el respaldo de las naciones aliadas, el mismo generaba una importante preocupación en las naciones neutrales, principalmente los Estados Unidos, ya que la administración del Presidente Woodrow Wilson veía que la continúa fragmentación del continente europeo aseguraba la continuidad del conflicto, además que varias cuestiones tratadas afectarían a sus intereses comerciales.
Sin dudas el Pacto elaborado generará en el futuro cercano importantes cuestionamientos.

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Publicación del periódico británico Daily Telegraph sobre los resultados de la Conferencia Económica de París.
 
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Publicado por en 20 junio, 2016 en 1916

 

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19 de Junio de 1916 – Nuevo Gobierno Italiano


Nuevo Gobierno Italiano

El 21 de Marzo de 1914, el caótico sistema parlamentario italiano, llevo a la caída del Gobierno del Presidente de Consejo de Ministros (equivalente a Primer Minsitro) el conservador Giovanni Giolitti, sin embargo al conservar aún la mayoría, este mismo logró designar como sucesor al también conservador Antonio Salandra, quien a la vez se hizo cargo del estratégico Ministerio del Interior.

Sin embargo, rompió con su protector por diferencias con respecto a la posición del Reino de Italia frente a la guerra iniciada en Agosto de 1914, mientras que Giolitti era partidario de mantener la neutralidad, Salandra, junto a su Ministro de Relaciones Exteriores y viejo amigo el Barón Sidney Sonino con quien habían editado a principios del Siglo XX el periódico “Il Giornale d’Italia”, creían necesario un acercamiento con la Triple Entente.

Finalmente el 23 de Mayo de 1915, lograron su objetivo, al lograr convencer al Rey de declarar la guerra al Imperio Austro-Húngaro, pese a que gran parte de los parlamentarios se oponían, como así también, la imperiosa falta de fondos. Para resolver esta situación, se apelo a la toma de deuda, en principio con bonos logrando recaudar 20 mil millones de liras, y luego empréstitos con bancos británicos por alrededor de 611 millones de libras y estadounidenses por 1.648 millones de dólares.

Salandra apostaba a lograr gracias a este dinero rápidas victorias, sin embargo el “Regio Esercito” se vio empantanado en una serie de desastrosas ofensivas en el valle del Río Isonzo, que no hicieron más que hacerle perder credibilidad a su gobierno, sobre todo después de la Quinta desarrollada entre el 11 y 16 de Marzo de 1916.

Finalmente al desencadenarse la ofensiva austro-húngara en el Tirol a mediados de Mayo, llevó a que la situación del Gobierno de Salandra fuese insostenible, por lo que el 19 de Junio de 1916, presentase la renuncia ante el Parlamento, siendo reemplazado por Paolo Boselli, otro conservador que contaba con un amplio respaldo, quien decidió mantener al Barón Sonino en su cargo, por lo que la política exterior italiana no sufriría cambios importantes.

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Portada de la revista L’illustrazione italiana, en la que se muestra el nuevo Presidente del Consejo de Ministros del Reino de Italia, Paolo Boselli.
 
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Publicado por en 19 junio, 2016 en 1916

 

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18 de Junio de 1916 – La caída “Der Adler von Lille” (El Águila de Lille)


La caída “Der Adler von Lille” (El Águila de Lille)

Max Immelmann nació el 21 de septiembre de 1890, en la ciudad de Dresde, falleciendo a los pocos años su padre un importante industrial. En 1905, se inscribió en la Escuela de Cadetes de su ciudad natal. Luego se unió en 1911 a la Eisenbahnregiment Nr. 2 (Regimiento Ferroviario) como insignia, en la búsqueda de una comisión como oficial. Sin embargo en Marzo de 1912 abandonó el ejército para estudiar ingeniería mecánica. Al inicio de la guerra en Julio de 1914, reingreso al ejército como oficial de la reserva, siendo asignado al Eisenbahnregiment Nr. 1, pero pronto fue transferido al recientemente creado Luftstreitkräfte (Servicio Imperial Aéreo).

Hasta Noviembre de ese año, recibió la instrucción como piloto en el Campo Aéreo de Johannisthal en las cercanías de Berlín, para luego ser transferido al norte de Francia. Immelmann sirvió como piloto en Feldflieger Abteilung-FFA10 (Destacamento de Vuelo De Reconocimiento) desde Febrero a Abril de 1915, y luego en el FFA 62 a principios de mayo de 1915.

En varias ocasiones entro en combate con los LVG de dos plazas, modelo de aeroplano con el que se equiparon a sus unidades, pero nunca tuvo éxito. El 3 de junio de 1915, fue derribado por un piloto francés, pero logró aterrizar con seguridad detrás de las líneas alemanas. Fue condecorado con la Eisernes Kreuz II. Klasse (Cruz de Hierro 2ª Clase) por haber preservado su avión.

Dos modernos aeroplanos Fokker Eindeckers de resiente construcción fueron entregados a la unidad, un prototipo Fokker M.5K / MG numerada E.3/15 para el uso de Oswald Boelcke, que lo compartió con Immelmann hasta el mes de julio cuando este recibió el E.13/15. Con esta aeronave logró el 01 de Agosto de 1915 su primera victoria confirmada, 15 días después que el Teniente Kurt Wintgens lograse el primer derribo oficial de su nación.

Luego de su victoria expresó:

“Al igual que un halcón, me zambullí… y disparé mi ametralladora. Por un momento, yo creía que iba a volar directamente hacia él. Había realizado unos 60 disparos cuando mi arma se trabó. Eso era incómoda, para eliminar el atasco necesite de las dos manos, por lo que tuve que volar por completo sin ellas” …

Su contrincante, el Teniente británico William Reid se defendió valientemente, volando con su mano izquierda y disparando una pistola con la derecha. No obstante, las 450 balas disparadas lograron su efecto, ya que sufrió cuatro heridas en su brazo izquierdo, y el motor de su avión dejo de funcionar, causando un aterrizaje de emergencia. Immelmann desarmado aterrizó cerca, se acercó; le estrechó la mano, le expreso en perfecto inglés “Usted es mi prisionero.” y ayudo a retirarlo de los restos de la cabina otorgándole los primeros auxilios. Sin dudas una muestra de caballerosidad clásica entre los pilotos.

Gracias a esta acción, se convirtió en uno de los primeros pilotos de caza alemanes, construyendo rápidamente una impresionante serie de victorias. Durante Septiembre, logró tres seguidas, y en Octubre se convirtió en el único responsable de la defensa aérea de la ciudad de Lille. Por lo que recibió el sobrenombre Der Adler von Lille (El Águila de Lille). Al lograr dos victorias más, se convirtió en el primer as de su Nación.
Durante ese periodo compitió con ser el as principal con su antiguo compañero Boelcke, a quien secundo en su sexta victoria, por lo que recibió la Hausorden von Hohenzollern (Real Orden de la Casa de Hohenzollern). El 15 de Diciembre logró derribar a su séptimo avión, por lo que logró ser considerado como el líder indiscutido de la aviación alemana.

Al conseguir a principios de Enero de 1916 su octava victoria, obtuvo “Pour le Mérite”, la máxima condecoración otorgada en las fuerzas armadas. Extraoficialmente en los círculos de pilotos la medalla comenzó a designarse como “Blauer Max” (Azul Max) en su honor. La misma fue concedida por el Káiser Wilhelm II el 12 de Enero, junto a Boelcke.

A partir de ese momento, la competencia entre ambos pilotos fue tenaz y encarnizada, Boelcke volvió a “marcar” dos días más tarde. Immelmann perseguiría en la carrera de as durante los próximos cuatro meses, el 13 de marzo ambos alcanzaron las 11 cada uno, perdiendo la ventaja el día 19, recuperándola el Domingo de Pascua (23 de abril) de 14 a 13, perdiendo otra vez y esta vez para siempre el 1 de Mayo.
Fue durante este periodo, precisamente el 25 de Abril, cuando recibió una notable lección sobre la superioridad de los nuevos aeroplanos británicos. Como él mismo describió su ataque sobre dos Airco DH.2s, ” los dos trabajaron maravillosamente juntos … y logroran hacer 11 tiros en mi máquina. El depósito de gasolina, los puntales sobre el fuselaje, el tren de aterrizaje y el propulsor fueron golpeados… Esto no era un negocio agradable. ”

El 31 de mayo, Immelmann, Max von Mulzer, y otro piloto alemán atacaron una formación de siete aviones británicos. Él volaba un Fokker E.IV de dos armas, cuando abrió fuego, el engranaje de sincronización funcionó mal. Una corriente de balas cortó la punta de hélice. Esto sacudió el motor Oberursel del avión aflojándose de sus montajes antes de que él pudiera cortar la ignición y deslizarse a un aterrizaje forzoso, aunque logró salir ileso.

En la tarde del 18 de junio de 1916, Immelmann condujo un vuelo de cuatro Fokker E.III Eindeckers en busca de de ocho aviones F E.2b de reconocimiento de la 25 Squadron Royal Flying Corps (25ª Escuadrilla del real Cuerpo Aéreo) sobre la población de Sallaumines en el norte de Francia. La formación británica acababa de cruzar las líneas cerca de Arras, con la intención de fotografiar la infantería alemana y posiciones de artillería dentro del área, cuando la escuadrilla de Immelmann los interceptó. Después de un largo combate en retirada, dispersando a los participantes sobre un área de aproximadamente 30 millas cuadradas, el as logró derribar a uno avión enemigo, hiriendo tanto piloto como observador, siendo esta su 16ª victoria, aunque no sería confirmada.

A las 21:45 horas, de esa misma noche, volando en su Fokker E.III, 246/16 se encontró de nuevo con la escuadrilla, esta vez cerca del pueblo de Lens. Inmediatamente, logró derribar al FE.2b serie 4909, a causa de una explosión el piloto, Teniente J.R.B Savage, fue herido de muerte. Esta fue su 17ª victoria. La tripulación del segundo avión estaba compuesta por el alférez G. R. McCubbin, con el cabo J. H. Waller como artillero / observador, desde una posición de mayor altura se lanzó en picada disparando sobre la aeronave de Immelmann logrando afectar la hélice. La pérdida de una hoja podría haber sido la causa principal de la falla estructural. La vibración resultante de un motor a toda velocidad girando a la mitad de una hélice podría haber sacudido la frágil estructura destruyéndola en pedazos. A 2.000 metros, la cola de la aeronave se rompió, las alas se separaron o doblaron, por lo que el resto del fuselaje cayó, llevando al Oberleutnant (Teniente Mayor) de solo 25 años de edad, a su muerte.

Sin dudas era una terrible pérdida para la aviación alemana, pese a que contaba con un gran número de pilotos que demostraban una gran habilidad.

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 El Oberleutnant y primer as de la aviación alemana Max Immelmann posa junto a su Fokker E.III.
 
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Publicado por en 18 junio, 2016 en 1916

 

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17 de Junio de 1916 – Segundo Ataque de Gas en Wulverghem


Segundo Ataque de Gas en Wulverghem

En las primeras horas del 30 de Abril de 1916, las divisiones 24ª y 3ª del 5º Cuerpo del Teniente General Sir Henry Fanshawe que pertenecía al 2º Ejército del General Sir Heberth Plumer, apostadas en las trincheras cercanas al poblado belga de Wulverghem cerca de Messines en la región de Flandes, debieron hacer frente a una importante nube de gas procedente de 5.000 cilindros de diferentes tamañas apostados en las trincheras alemanas.

A causa de las descargas de la artillería enemiga, varios hombres en frente no escucharon las alarmas emitidas por los centinelas, por lo que muchos reaccionaron a percibir el olor. Finalizada la descarga, patrullas de la infantería alemana avanzaron, sin embargo en las primeras horas de la mañana, fueron rechazados con varias bajas.

Luego de esta acción, la calma volvió a ese sector del frente, hasta la tarde del 16 de Junio de 1916, cuando los vigías emitieron un alerta de posibles ataques de gas, gracias a la rotación del viento. Justo después de la medianoche, centinelas de los batallones 8th Queen’s y 1st North Staffordshirede de la 72ª Brigada, que ya habían sufrido el ataque de abril y del 9th Royal Sussex and 7th Northants de la 73ª Brigada, vieron gas que se elevaban desde las trincheras alemanas y dieron aviso.

La nube era densa, pero se movía lentamente a causa de un viento ligero, por lo que dio a los británicos el tiempo suficiente para utilizar los diferentes tipos de objetos anti-gas que habían mejorado con respecto a los ataques anteriores. El gas fue emitido durante 50-60 minutos y avanzó hacia el sur-este, en dirección a la 17ª Brigada en el flanco derecho de la División.

Cerca del final de la descarga, el gas comenzó a soplar hacia atrás y la artillería británica bombardeó la línea de frente alemán. Algunos infantes salieron de la trinchera de primera línea, pero fueron obligados a regresar inmediatamente, por lo que la acción finalizó de inmediato. Las bajas fueron de 562, de las cuales 95 fueron fatales. De ellos, 348 fueron de la 72ª Brigada, 70 muertos sobre 137 del total de la 73ª Brigada, y finalmente 24 de las 48 sufridas por la 17ª Brigada. En cuanto a las alemanas eran desconocidas.

Una vez más las condiciones atmosféricas no permitieron que el planificado ataque de gas por parte de los alemanes tuviese el efecto deseado, aunque el saldo de las víctimas fue sumamente alto.

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Mapa que muestra el área donde tuvo lugar el segundo ataque de gas en los alrededores de Wulverghem.
 
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Publicado por en 17 junio, 2016 en 1916

 

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16 de Junio de 1916 – Elecciones en los Estados Unidos. Convención Demócrata


Elecciones en los Estados Unidos. Convención Demócrata

Desde el 07 al 11 de Junio de 1916, había tenido lugar en el Teatro Colliseum de la ciudad de Chicago, en el Estado de Illinois, la Convención del Partido Republicano, que con el voto de sus delegados resulto electa la fórmula que iba a competir para las elecciones presidenciales de Octubre compuesta por el Juez de la Suprema Corte de Justicia, Charles Evans Hughes y Charles Fairbanks, quien ya había ocupado la vicepresidencia durante el periodo del popular Theodore Roosevelt.

Por su parte, el Partido Demócrata en el poder desde 1912, inauguro el 14 de Junio su convención en el principal teatro de la ciudad de Saint Louis en el sureño Estado de Missouri. Pese a que la nominación del actual Presidente Woodrow Wilson y de su vice, el antiguo Gobernador de Indiana, Thomas Riley Marshall estaban aseguradas, varias mujeres con la intención de obtener el derecho a sufragar se manifestaron de pie ambos lados de la Locus Street que unía a la sede de la convención con el Hotel Jefferson, donde se alojaban la mayor parte de los delegados. Cada una lucía una banda con la leyenda en letras doradas que expresaba “Votes for Women.” (Votos para las mujeres).

Finalmente el 16 de Junio de 1916, Wilson fue nominado por unanimidad, y en su discurso expreso la intención de mantener a la Nación fuera del alcance de la guerra que asolaba a gran parte del mundo. Sin dudas esa consigna era la había unificado al Partido, ya que a diferencia de la mayoría de los opositores republicanos, creían necesario mantenerse neutrales. Sin dudas la fórmula demócrata llegaba con grandes chances de triunfar.

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Panorámica de la Convención del partido Demócrata realizada en el Teatro de la ciudad de Saint Louis en el Estado de Missouri.
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Sufragistas reclaman en las afueras de la Convención, el derecho a votar.
 
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Publicado por en 16 junio, 2016 en 1916

 

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15 de Junio de 1916 – Ofensiva de Brusilov. Continúa el avance ruso


Ofensiva de Brusilov. Continúa el avance ruso

En la madrugada del 04 de Junio de 1916, el General Alexei Brusilov, comandante del Frente Sudoccidental Ruso lanzó una serie de violentos ataques contra las desmoralizadas y debilitadas fuerzas austro-húngaras y las mejor entrenadas pero minoritaria alemanas, acantonadas en la región de Galitzia, era el inicio de una ofensiva bautizada en su honor que hacía varios meses había planificado.

Sub-Frentes.

– Norte. En el punto más septentrional del frente, se desarrollaría el principal ataque, por parte del 8º Ejército del General de Caballería Alexei Kaledin, contra el IVº Ejército Austro-Húngaro del Archiduque Joseph Ferdinand. Hacia el 05 de Junio, la línea defensiva había colapsado en los alrededores de la ciudad de Olyka, por lo que dos días después el avance ruso había alcanzado 75 km. de ancho y 35 km. de profundidad, en dirección a Putilowka sobre el Río Styr. El grueso del IVº Ejército prácticamente se había desintegrado. Para el término de una semana, estaban en condiciones de sostener la lucha solo unos 27.000 efectivos.

Más al norte, en los alrededores de Rafalkowa y Kolki con su indispensable puente sobre el Styr, los Cuerpos de los Generales Leopold von Hauer y Heinrich Fath, lograron contener a las duras embestidas del 4º Cuerpo de Caballería del General Gyllenschmidt y el 46º de Infantería. Pese a estos esfuerzos, el 40º Cuerpo se dirigía decididamente en dirección a la estratégica ciudad de Lutsk.

Ese mismo día, el desbordado Archiduque, fue obligado a renunciar por sus superior el General alemán Alexander von Linsingen comandante en jefe del Grupo de Ejércitos que llevaba su nombre, siendo reemplazado por el General Karl Tersztyánszky von Nádas quien se había distinguido en acciones recientes.

Al día siguiente, las fuerzas rusas alcanzaron la línea ferroviaria Rovno-Kovel, en el puente de Roziszcze, donde fueron detenidos por las reservas del Cuerpo del General Fath. Sin embargo el 10 de Junio, luego de una ardua lucha, Lutsk era reconquistada. Desde esa misma jornada y hasta el 12, las unidades del IVº Ejército intentaron sostener la línea a lo largo del Styr. El área de penetración rusa era de 85 km. de ancho por 48 km. de profundidad. La nuevo frente del Heeresgruppe Linsingen (Grupo de Ejércitos Linsingen) abarcaba desde Tarnawka, junto a los ríos Plaszewka y Styr hacia el norte hasta Lipa, para continuar a lo largo de Gorokhov y Swiniuchy a Stochod en Linjewka, y de allí a Sokul, lo largo del Styr hasta Kolki y luego Rafalowka.

Con el objetivo de explotar el éxito del 8º Ejército, el General Brusilov, ordenó el 8 de Junio, que a su flanco izquierdo comenzase el avance el 11º Ejército del General de caballería Wladimir Sacharow, contra los ejércitos austro-húngaros Iº del Barón Paul Puhallo von Brlog y IIº del también Barón Eduard von Böhm-Ermolli, que solo disponían de nueve divisiones en el frente. Los avances sobre Mlynow y Sapanow llevaron al 10 de junio a conquistar el concurrido punto neurálgico de Dubno.

Dado que su flanco norte estaba muy amenazado por el colapso del IVº Ejército el Barón von Brlog ordenó la retirada desde el pequeño río Ikwa hacia el Plasweka y el Lipa. Finalmente hacia el 15 de Junio, decidió instalar a sus fuerzas en una nueva línea defensiva en los alrededores de la pequeña aldea de Demydiwka.

Por su parte, más al sur, el barón von Bôhm-Ermoli logró mantener a su IIº Ejército al este de la ciudad de Brody, sobre el río Ikwa

-Centro. A diferencia de sus colegas del norte, el comandante del 7º Ejército, del General de Artillería Dmitri Tscherbatschew, quien pertenecía a la vieja escuela de oficiales y no confiaba en las tácticas del General Brusilov por lo que luego de lanzar un exitosos ataque en su ala norte con los cuerpos 18º y 22º contra el Südarmee del General alemán Barón Felix von Bothmer. Decidió lanzar un ineficaz bombardeo de 48 hs., dando tiempo a los defensores para recobrarse, por lo que cuando los infantes se lanzaron al ataque, en dirección a Trembowla, al norte de Kozlow y Novo-Alexsiniec sufrió 20.000 bajas.

Más suerte tuvo en el centro, donde los cuerpos 2º, 16º y 33º, atacaron el flanco norte del VIIº Ejército Austro-Húngaro del General de Caballería Karl von Pflanzer-Baltin, sobre el Río Strypa, pequeño afluente del Dnieper, sufriendo importantes bajas el XIIIº Cuerpo. Por su parte, el 16º Cuerpo ruso, sigio avanzando, cruzando el Styrpa y tomando el 10 de Junio el poblado de Buczacz. A causa de esto, el Südarmee, debió extender su frente hacia el sur y enlazar con el VIº Cuerpo de Reserva austro-húngaro del Teniente General Arz de Straußenburg. Pese a ello, el Barón Von Bothmer, ante la presión enemiga, debió retirar su ala sur de los poblados de Koropiec y Nazniow.

-Sur. En el flanco izquierdo del plan del General Brusilov, se encontraba el 9º Ejército del General Platon Letschizki, que en un principio su avance se vio frenado por la resistencia de varias divisiones del VIIº Ejército Austro-Húngaro, sin embargo hacia el día 07 de Junio, su 43ª División logró derrotar a la 29ª Brigada al sur de la pequeña ciudad de Dulibity. Por su parte la 30ª Brigada fracaso en un contrataque a la vera del río Dniester entre las poblaciones de Nawale y Dolina. Hacia el 09 de Junio, el frente del XIIIº Cuerpo del Teniente General Barón Adolf von Rhemen zu Barensfeld se había quebrado, entre Mitnica-Porchowa. Además el enlace entre el Grupo de Batalla del general Emmerich Hadfy von Livno y el Dniester se había perdido. Prueba de la hecatombe que de casi 11 mil hombres de la XVª División, 8 mil habían sido hechos prisioneros.

Hacia el 13 de Junio, la línea frontal del VIIº Ejército compuesta por los cuerpos de los generales Von Livno y Siegmund von Benigni in Müldenberg había sucumbido ante el avance de los cuerpos rusos 33º y 41º.

Hacia el 15 de Junio de 1916, la situación de los ejércitos austro-húngaros ante el avance de las fuerzas del General Brusilov era sumamente desesperada, el frente logró sostenerse a duras penas por el esfuerzo de las tropas alemanas que pese a su limitado número, estaban mejor comandadas y tenían una moral más alta.

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Mapa del avance ruso desde el inicio de la ofensiva.
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Soldados rusos descansando en las afueras de la ciudad de Lutsk recientemente conquistada.
 
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Publicado por en 15 junio, 2016 en 1916

 

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14 de Junio de 1916 – Inicio de la Conferencia Económica Aliada


Inicio de la Conferencia Económica Aliada

El 08 de Febrero de 1915 se habían reunido en París, los ministros de Finanzas del Imperio Británico, en ese entonces David Lloyd George, el de Rusia, Pyotr Lvovich Bark y el anfitrión Alexandre Ribot, quienes plantearon una serie de objetivos a desarrollar en conjunto, como adecuar los diversos presupuestos para hacer frente a las necesidades bélicas, como otorgar créditos a bajas tasas a naciones aliadas o neutrales, con el objetivo de atraerlas al propio bando.

A medida que la guerra se extendía, las naciones debían ajustar sus economías en base al esfuerzo bélico que cada vez más requería de cuantiosos recursos. Es por ello que en el marco de la Conferencia Aliada de París realizada entre los días 27 y 28 de Marzo de 1916, se emitió una resolución por la cual establecía una serie de puntos por el cual los países aliados desarrollarían políticas económicas y sobretodo comerciales para en conjunto, a la vez que se establecía la convocatoria a una futura Conferencia Económica a desarrollarse en esa misma ciudad.

Luego de varios contratiempos, finalmente el 14 de Junio de 1916, luego de un discurso de bienvenida del Primer Ministro Aristide Briand, comenzaban las sesiones, siendo coordinadas por el tecnócrata Étiene Clémentel, y con la participación de representantes británicos, rusos, italianos, japoneses y obviamente los anfitriones.

Desde un principio la discusión se centra en tres puntos claros, el primero, se refiere a la necesidad de defensa económica en tiempos de guerra; el segundo en las posibilidades de obtener la derrota del enemigo por medios económicos; y el tercero en la necesidad de proteger el intercambio comercial aliado después de la guerra mediante la formación de una alianza comercial en tiempos de paz.
Esta tercera ambición consiste en una propuesta para promover el desarrollo intensivo de los recursos materiales de los países aliados, facilitar el intercambio de sus productos y de los mismos en los mercados globales. Es obvio que los representantes no solo deciden en base al presente, sino principalmente hacia el futuro.

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Representantes japoneses asistiendo a la Conferencia.
 
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Publicado por en 14 junio, 2016 en 1916

 

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13-14 de Junio de 1916 – Final de la Batalla de Sant Morrel


Final de la Batalla de Sant Morrel

El 02 de Junio de 1916 el XIIIº Cuerpo Alemán (Real de Würtemberg) del Barón Theodor von Watter, que integraba el IVº Ejército del Duque Albrecht von Würtemberg, lanzó un sorpresivo ataque contra las líneas de la 3ª División Canadiense del Mayor General Malcom Mercer quien es herido de gravedad, en el área de Sant Morrel a pocos kilómetros de la ciudad belga de Ypres en el norte del Frente Occidental. El objetivo de la acción es demorar un inminente ataque aliado, dado que los reconocimientos aéreos y diversos patrullajes habían detectado una incesante acumulación de suministros, víveres y tropas en las cercanías del Río Somme.

La sorpresa había sido total, las tropas alemanas que habían entrenado durante seis semanas, logran tomar varias posiciones, obligando a los valientes aunque aún poco entrenados canadienses, que además sufren las pérdidas no solo del Mayor General Mercer, sino también del General Arthur Williams comandante de la 8ª Brigada.

Ante esto, el enérgico Teniente General Sir Julian Byng, recientemente designado Comandante en Jefe del Cuerpo Canadiense comenzó a preparar un desesperado contraataque, por lo que en primer lugar decidió transferir dos brigadas de la 1ª División a la golpeada 3ª División, ahora comandada por el Brigadier General Sir Hoare Nairne.

El contraataque fue programado para comenzar a las 2:00 hs. de la mañana del 3 de junio. Debido a las distancias que debían ser cubiertos por las unidades de reconocimiento, las dificultades en las comunicaciones y el siempre presente fuego enemigo, el tiempo permitido para la organización resulto ser insuficiente, por lo que el ataque se pospuso hasta las 7:00 hs.

La señal para el ataque debían ser seis cohetes verdes simultáneos. Sin embargo algunos fallaron, por lo que resulta en un asalto desigual ya que cada unidad avanzó de sus líneas de salida en diferentes momentos. Los cuatro batallones atacantes sufrieron fuertes pérdidas a medida que avanzaban por el terreno abierto a plena luz del día. Los atacantes no lograron recuperar el territorio perdido, pero lograron cerrar una brecha de 550 metros (600 yardas) en la línea y hacer avanzar al frente canadiense cerca de 910 metros (1.000 yardas) de las posiciones que habían retirado a después del asalto enemigo.

El Comandante de la British Expeditionary Force (Fuerza Expedicionaria Británica), General Sir Douglas Haig y su subordinado, el Jefe del 2º Ejército General Sir Herbert Plumer creen que es necesario expulsar a los alemanes de las posiciones capturadas. [A la vista de los preparativos de la ofensiva del Somme, El General Sir Haig no deseaba desviar más fuerzas. Por lo que el apoyo se limita a un número de unidades de artillería adicionales y una brigada de infantería de la 20th Light Division (División Ligera). Se sugirió que el próximo contraataque debía llevarse a cabo con la infantería disponible, con un mayor énfasis en el uso de la artillería.

De inmediato los cañones recién arribados, comenzaron a bombardear las posiciones enemigas, dificultando así la consolidación de las mismas. Sin embargo como respuesta, los alemanes hicieron detonar cuatro minas construidas secretamente por sus tuneleros, bajo las trincheras de la 2th División Canadienses, por lo que el 28º Batallón fue prácticamente aniquilado por las explosiones sucesivas.
Pese a esto, los bravos canadienses lograron mantener su posición y evitar que los alemanes llegasen a su línea de apoyo, pero en última instancia, el General Sir Byng decidió abandonar las trincheras en la posición llamada “Hooge” y concentrarse en la recuperación de Mount Sorrel y Tor Top. Para disuadir al enemigo de más ataques contra el flanco izquierdo del cuerpo canadiense, la caballería británica cedió a la 2nd Cavalry Brigade (2ª Brigada de Caballería) desmontada, para ser utilizada en un futuro contraataque.

Gracias a estos refuerzos, el General Sir Byng, ordenó al comandante de la 1ª Brigada Canadiense, Mayor General Sir Arthur Currie, organizar un ataque contra las trincheras enemigas en Mount Sorrel y Tor Top. Esté, debido a las bajas sufridas durante el fallido contraataque del 3 de junio, reagrupó a sus batallones más fuertes en dos brigadas. Cuatro intensos bombardeos de treinta minutos cada uno se llevaron a cabo entre el 9 y 12 de junio en un intento por engañar a los alemanes en espera de ataques inmediatos.
Durante diez horas del 12 de junio todas las posiciones alemanas entre Hill 60 (Colina 60) y Sanctuary Wood (Bosque Santuario) fueron bombardeadas sin descanso. Se prestó especial atención a los flancos del Cuerpo de Canadá, dado que se podría recibir fuego cruzado de ametralladoras.

A la mañana siguiente, los alemanes fueron sometidos a un período adicional de 45 minutos de bombardeo por parte de la artillería pesada, antes que las tropas de asalto comenzaran a avanzar detrás de una cortina de humo generada. Se creyó en un principio que los alemanes se fueron tomados en gran medida por sorpresa, ya que ofrecieron poca resistencia, por lo que los canadienses fueron capaces de tomar aproximadamente 200 prisioneros. Con la excepción de las trincheras en “Hooge”, el enemigo se replegó a sus líneas originales y en poco más de una hora del asalto había terminado.

El 14 de junio, los alemanes lanzaron dos contragolpes que fueron rechazados, después de lo cual avanzaron sus trincheras a menos de 150 metros (490 pies) de los canadienses, pero los combates finalmente finalizaron.

El resultado de la batalla fue inconcluso, ya que ningún bando logró capturar nuevas posiciones. En cuanto a las bajas, los anglo-canadienses sufrieron cerca de 8.000, mientras que las alemanas fueron ligeramente inferiores a las 6.000.

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Mapa de las posiciones canadienses (marrón) y alemanas (rojo) durante el desarrollo de la batalla.
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Las tropas canadienses avanzando contra las posiciones alemanas.
 
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Publicado por en 13 junio, 2016 en 1916

 

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