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Archivo de la categoría: Ejercitos

El Ejército Alemán antes de la Gran Guerra


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A partir de la guerra de 1871 y la creación del Imperio Alemán, surge el Ejército alemán, cuyo padre puede decirse que fue Helmuth Karl Bernhard, Graf von Moltke, estudioso de Clausewitz y Gneisenau.

El ejército estaba formado por contingentes de 26 estados, 4 reinos, 5 grandes ducados, 12 ducados y principados, 3 ciudades libres y Alsacia Lorena. Moltke concebía el ejército prusiano como su núcleo, con su estructura basada en el gabinete militar, apoyado por el ministerio de la guerra y el estado mayor. Tanto Sajonia como Wüttemberg retenían sus estados mayores propios, mientras que los grandes ducados de Hesse y Mecklenburgo mantenían sus características como contingentes voluntarios, bajo la hegemonía prusiana. Baviera proporcionaba el contingente más numeroso tras Prusia y sus tres cuerpos de ejército eran autónomos.

Entre 1880 y 1914 Moltke moldeó un estado mayor único, con un núcleo de oficiales profesionales prusianos, y convirtió al ejército en una máquina de guerra altamente entrenada y preparada para la guerra.

En julio de 1914 el ejército alemán era el mayor del continente, con 840.000 hombres en sus filas. Prusia aportaba casi el 80% de sus efectivos, Baviera el 10%, Sajonia el 7% y Wuttemberg el 4%.

Guillermo II era el comandante supremo (Oberster Kriegsherr), pese a lo cual sus comandantes normalmente ignoraban sus ordenes. El 2 de agosto se ordena formar el GHQ -Grosses Hauptquartier-, el Alto Mando, para dirigir las operaciones bélicas.

El GHQ estaba al mando de von Moltke, hasta su reemplazo por von Falkhenhayen a finales de 1914.

El servicio militar alemán duraba 29 años, desde los 17 a los 45. De los 17 a los 20 se servía en la guardia territorial, Landsturm, de los 21 a los 22, la mitad de los reclutas iban al ejército permanente, Stehendes Heer, y el resto a la reserva suplementaria, Ersatzreserve; de los 23 a los 28 se servía en el ejército territorial, Landswehr y se volvía desde los 29 a los 45 al Lansdturm.

Con la movilización general se suspendía este proceso y se movilizaban todos los hombres comprendidos entre los 17 y 22 al Stehendes Heer, mientras el resto se incorporaban a las reservas. A partir del 15 de agosto se moviliza el Landsturm y a todo hombre mayor de 45 años mientras dure la guerra.

La mayoría de las unidades alemanas podían trazar su genealogía hasta 1808, conservando intactas sus tradiciones y particularidades nacionales.

El 29 de junio de 1912 el ejército alemán es reorganizado en 30 cuerpos en 22 distritos. Existían 19 cuerpos prusianos, 3 bávaros, 2 sajones y 1 de Wüttemberg. Cada cuerpo tenía dos divisiones de infantería, numeradas secuencialmente, y daban un total de 50. Los pequeños estados también aportaban sus tropas, como, por ejemplo, Baden, que incorporaba 10 regimientos de infantería, 2 de dragones, 5 de artillería de campaña y uno pesada; y Hesse, que aportaba 5 regimientos de infantería, 2 de dragones y 1 de artillería de campaña.

Las minorías nacionales -lituanos, polacos, daneses, serbios y franceses- también servían en el ejército imperial.

El 2 de agosto estas fuerzas se expanden a su tamaño en tiempos de guerra, a la par que se crea una tercera División de la Guardia y se agrupan los regimientos de caballería en 10 divisiones. Los reservistas forman 14 cuerpos, con 28 divisiones de reserva -dos de ellas de la Guardia y otras dos bávaras- y 3 divisiones independiente de reserva. Súmese a estas fuerzas el Cuerpo Landwehr con dos divisiones y otras dos independientes, y el Cuerpo Ersatz, con 6 divisiones (de ellas, una de la Guardia y otra bávara). Las 11 divisiones de caballería -recordar que existía la de la Guardia-, fueron agrupado en cuatro “cuerpos” denominados “Höherer Kavallerie Kommandeur – HKK”.

Antes de un año se formarían 15 cuerpos más:

En agosto de 1914 el Ersartzkorps con dos divisiones.
En septiembre, el 15º Cuerpo de Reserva con dos divisiones bávaras.
En octubre, seis cuerpos de reserva con 12 divisiones de 1ª clase.
En noviembre, el 17º Cuerpo de Reserva
En enero de 1915, cinco cuerpos de reserva con 10 divisiones de 2ª clase.
En agosto, el Gruppe Mitau (futuro Korps zur besonderen Veerwendung).

Entre abril y mayo de 1915 se forman asimismo 30 divisiones independientes, 20 de infantería y 10 Landwher, a las que se suman, en agosto – noviembre, 10 divisiones befehlmässig -auxliares, temporales- a partir de guarniciones en el Este y denominadas como divisiones. En mayo de 1915 se crea el cuerpo de Elite de montaña, el Alpenkorps, para ser enviado a Italia.

Para septiembre de 1915 se disponen de 51 cuerpos y 161 divisiones.

El 2 de agosto de 1914 las fuerzas alemanas son agrupadas en 8 ejércitos, que no se corresponden a los distritos de pre guerra. Siete son destinados al oeste y el restante al este, al que se le añadirá uno más en septiembre. En 1915 cinco ejércitos más son destinados al este. El 25 de noviembre los ejércitos del oeste son distribuidos en tres Grupos de Ejército y, a finales de marzo, en cinco Gruppen.

Cada cuerpo (Armeekoprs) cuenta con dos divisiones y el Landwehr, más las tropas auxiliares. Cada división dispone de 17.000 soldados, articulados en dos regimientos (3.287 soldados por regimiento) de dos batallones (1.079 soldados por batallón) cada uno, más una brigada de artillería, de dos batallones (673 soldados por batallón). Las divisiones Ersatz y Landwehr disponen de menos efectivos. Las Ersatz están compuestas de 3-4 brigadas de 4-5 batallones. La división de caballería agrupa 5.238 hombres en 3 brigadas de dos regimientos, un batallón de artillería a caballo y un batallón de infantería ligera.

Las graves perdidas implicaran nuevas estructuras. Las divisiones creadas a partir de marzo de 1915 introducen la brigada “triangular”, que pasa a tener 3 regimientos en vez de 4. Las baterías son reducidas de 6 a 4, y los cañones de 72 a 48. Las divisiones de reserva creadas en agosto de 1914 tienen cuatro regimientos de dos batallones, ninguna compañía de ametralladoras y un regimiento de artillería de dos batallones (36 cañones).

Orden de Batalla del Ejército Alemán en agosto de 1914

5 Regimientos de Infantería de la Guardia Prusiana.
4 Regimientos de Granaderos de la Guardia Prusiana.
1 Regimiento de Fusileros de la Guardia Prusiana.
12 Regimientos de Granaderos
182 Regimientos de Infantería y Fusileros
24 Regimientos de Infantería Bávaros
15 Batallones de Jäger (Infantería Ligera) -incluido el batallón de Schützen de la Guardia Prusiana)

2 Destacamentos de Ametralladoras Prusianos.
9 Destacamentos de Ametralladoras (incluidos uno bávaro y otro sajón)
15 Destacamentos de Ametralladoras de Guarnición.

10 Regimientos de Coraceros (incluidos un regimiento de Guardias Prusianos y el Regimiento Prusiano Gardes du Corps)
3 Regimientos de Caballería Sajones (incluido el de la Guardia)
2 Regimientos de Caballería Pesada Bávara
3 Regimientos de Dragones (incluidos dos de la Guardia Prusiana)
8 Regimientos de Caballería Ligera Bávara
21 Regimientos de Húsares (incluidos el de la Guardia Prusiana, 2 regimientos Leib y 3 sajones)
23 Regimientos de Lanceros (incluidos los de la Guardia Prusiana, y 1 sajón y 2 bávaros)
13 Regimientos de Fusileros Montados.

113 Regimientos de Infantería de Reserva.
96 Regimientos de Infantería Landwehr.
86 Batallones de Infantería Ersatz.
21 Batallones de Infantería Landwehr-Ersatz.

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Publicado por en 28 julio, 2014 en Ejercitos

 

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El Ejército Francés antes de la Gran Guerra


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Antes de 1914, el Ejército francés estaba organizado en divisiones por propósitos tácticos. Agrupados en cuerpos de ejércitos, ejércitos y grupos de ejércitos que eran creados, disueltos y recreados, las divisiones eran las únicas formaciones que permanecían casi inalterables, con los regimientos incorporados por grandes periodos de tiempo.

Como casi todos los ejércitos europeos, incluía un gran número de reclutas, que servían por 3 años más 7 en la reserva. A diferencia del ejército británico, cuyos batallones servían independientemente en diversas brigadas, los del ejército francés permanecían en sus regimientos. Y, a diferencia del ejército alemán, no disponía de tantos hombres, por la disparidad que existía entre las poblaciones de ambos países.

Infantería de Línea
La infantería estaba organizada en 173 regimientos, un número igual de regimientos de reserva y 145 territoriales -formados por reservistas que todavía estaban en edad militar y cuyo número de batallones dependía del tamaño de la población local. En 1916 dos regimientos de cada división de reserva serían disueltos e incorporados a los dos restantes debido a la falta de personal. Hacia el final de la guerra se formaron nuevos regimientos con ex prisioneros de guerra y personal de la Legión Extranjera, que formarían, en el futuro, el núcleo de los ejércitos polaco y checoslovaco de posguerra.

Infantería Ligera
En 1914 existían 31 batallones de chasseurs à pied, que tenían un batallón gemelo de reserva. Normalmente incorporados a las divisiones de infantería, a partir de 1915 fueron agrupados en la 43 DI (División de Infanterie). En 1888 el temor a una invasión italiana llevó a la conversión de 12 batallones en chasseurs alpins, especializados en la lucha de montaña en los Alpes. Una vez se aseguró la neutralidad italiana, fueron destinados a combatir en los Vosgos, e incorporados a la 47 DI. Existía una tercera formación, la de chasseurs cyclistes.

 
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Publicado por en 28 julio, 2014 en Ejercitos

 

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Soldados a tiempo parcial


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La reserva especial del ejercito británico recibió formación a tiempo parcial, teniendo que estar disponible inmediatamente para la movilización. En 1914, todos los países dependían en gran medida de sus reservistas.

Gran Bretaña disponía de apenas 700.000 soldados antes de la guerra. La principal línea de defensa británica era la marina de guerra, que había permitido a sus gobiernos adoptar una actitud distante con respecto a los asuntos europeos. Pero su Entente con Francia en 1904, destinada a disuadir a Alemania, derivó en unos planes bélicos que llevarían a los británicos a una guerra europea.

 
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Publicado por en 20 julio, 2014 en 1914, Ejercitos

 

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El ambiente belicista en Europa


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Extracto de un artículo aparecido en el diario alemán Die Post del 24 de febrero de 1914

Francia no está aún preparada para el combate. Inglaterra se enfrenta con dificultades interiores y coloniales. Rusia rechaza la guerra, porque teme la revolución interior. ¿Vamos a esperar a que nuestros adversarios estén preparados o debemos aprovecharnos del momento favorable para provocar la decisión? Esta es la grave cuestión que hay que zanjar.

El ejército austríaco es aún fiel y útil. Italia está todavía firmemente ligada a la Triple Alianza e incluso si prefiere (…) mantener la paz para restañar las heridas de la última guerra, sabe (…) que si Alemania es derrotada, quedará sin remedio a merced de la violencia de Francia e Inglaterra y perderá su posición independiente en el Mediterráneo (…) Podemos igualmente contar llegado el caso con Turquía y Rumania (…) Podríamos tener la dirección de la política europea mediante una ofensiva resuelta, y podríamos asegurar nuestro porvenir.

Esto no quiere decir que debamos provocar la guerra; pero allá donde se manifieste un conflicto de intereses (…) no debemos retroceder, si no solucionarlo mediante la guerra y comenzarla con una ofensiva resuelta, poco importa el pretexto, porque no se trata de ese conflicto, sino de nuestro porvenir, lo que está en juego.”

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Publicado por en 24 febrero, 2014 en Ejercitos

 

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