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31 de Diciembre de 1915 – Ataque Zeppelin sobre Salónica


Ataque Zeppelin sobre Salónica

Hacia mediados de Diciembre de 1915, las fuerzas francesas y británicas que habían desembarcado en el neutral puerto griego de Salónica a principios del mes de Octubre, y cruzado la frontera para ayudar a los desbordados serbios, debieron retirarse debido a que no pudieron derrotar a las fuerzas búlgaras, y bajo las órdenes del General francés Maurice Sarrail se atrincheraron alrededor de la ciudad.

La situación para el Gobierno del Primer Ministro Doctor Stephanos Skouloudis era sumamente endeble pese a la confianza del Rey Constantino I, dado que su apoyo parlamentario era sumamente limitado, y si bien había elevado una formal protesta a los gobiernos de la Entente por la situación creada, fue totalmente ignorado. Además en la frontera norte se desplegaban 80.000 soldados búlgaros con asesoramiento de oficiales alemanes, por lo que el 17 de Diciembre, el Primer Ministro envía un telegrama al Gobierno Búlgaro advirtiéndole que no permitiría la entrada de sus tropas en territorio griego.

Por su parte el Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán), creía inviable un ataque terrestre contra las posiciones enemigas en Salónica, dado que eso irremediablemente llevaría a Grecia a unirse a la guerra en el bando aliado.

Mientras tanto para evitar un mayor descontento, el Doctor Skouloudis había decidido convocar a elecciones parlamentarias para el 20 de Diciembre de 1915, sin embargo las mismas fueron boicoteadas por el antiguo Primer Ministro Elefheterios Venizelos acérrimo partidario del ingreso al país en la guerra en el bando de la Entente Cordiale. Por lo que si bien, resulto triunfante el Partido Popular del conservador y neutralista Dimitiros Gounaris, la situación del gobierno empeoró.

Para colmo, dos días después el número de tropas búlgaras en la frontera ascendió a 120.000, junto a cañones de largo alcances procedentes de Varna, esto llevó a que el 24 de Diciembre, el General Sarrail declarará el estado de alerta entre sus fuerzas, que comenzaban a perturbar a los ciudadanos alemanes, principalmente comerciantes y banqueros.

El 27 de Diciembre, la Marina francesa, desembarco y se hizo con el control de la Isla de Kastelorizo, en el Mar Egeo, cerca al archipiélago de Rodas, que si bien pertenecía al Imperio Otomano había adquirido un par de años antes la autonomía y era reclamada por el Reino de Grecia, lo cual hizo más tensa la relación entre Atenas y las potencias de la Entente Cordiale.

En este marco, en la madrugada del 31 de Diciembre de 1915, un solitario Zeppelin de la Kaiserliche Marine (Marina Imperial Alemana), sobrevoló la ciudad-puerto de Salónica arrojando una limitada cantidad de bombas que produjeron la muerte de un campesino griego y pocos destrozos materiales, antes de retornar a su base en territorio búlgaro. A pesar que la acción fue sumamente menor, la reacción del General Sarrail, fue terminante, ordenó el arresto de los cónsules alemán (Friedrich von Walter) y austro-húngaro y a los vice-cónsules, búlgaro y otomano, junto a sus familiares y demás miembros de los cuerpos diplomáticos, siendo en total unas 54 personas que de inmediato serían embarcadas rumbo al puerto francés de Toulon.

La decisión del General Sarrail, además de ser tajante, violaba la autoridad del gobierno griego, lo cual no hacía más que generar un arduo conflicto diplomático con un estado que de manera reiterada había declarado su neutralidad.

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Crónica del corresponsal del diario británico Daily Telegraph sobre el ataque aéreo alemán (menciona aviones en vez de Zeppelins) sobre la ciudad puerto de Salónica.
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General Maurice Sarrail, comandante en jefe d elas fuerzas francesas quien ordenó el arresto de los cuerpos diplomáticos de las Potencias Centrales.
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Publicado por en 31 diciembre, 2015 en 1915

 

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30 de Diciembre de 1915 – La tragedia del HMS Natal


La tragedia del HMS Natal

En Enero de 1904, en base al programa de rearme naval, el Alto Mando de la Royal Navy (Marina Real Británica) encargo la construcción de cuatro cruceros acorzados, siendo el segundo fue otorgado a la compañía Vickers, Sons & Maxim que contaba con un astillero en Barrow-in-Furness, siendo bautizado el 30 de Septiembre de 1905, como HMS Natal por Louisa Cavendish, Condesa de Devonshire, siendo botado finalmente el 05 de Marzo de 1907. El nombre asignado se debió a que los fondos necesarios para su construcción fueron aportados por la Colonia Natal de Sudáfrica.

Al igual que sus naves hermanas, fue transferido al Quinto Escuadrón de Cruceros, para ser reasignados dos años después en el Segundo Escuadrón. Entre 1911 y 1912, escoltó al trasatlántico RMS Medina quien traslado al recientemente coronado Rey George V a India para asistir a su nombramiento como Emperador en la masiva asamblea de Delhi Durbar. Ese mismo año, traslado desde Gran Bretaña el cuerpo del Embajador estadounidense Whitelaw Reid, llegando a New York, en el mes de Diciembre. Al completar la misión, su tripulación le puso el sobrenombre de Sea Hearse (Coche Fúnebre de Mar).

Con el inicio de la guerra en Agosto de 1914, se unió a la Grand Fleet, siendo re-acondicionado en Enero de 1915, en el puerto de Cromarty en Escocia. Durante gran parte del año se dedico a tareas de patrullaje en las aguas del Mar del Norte, hasta que el 22 de noviembre inicio una breve reparación en el astillero de Birkenhead perteneciente a la compañía Cammell Laird. El 05 de Diciembre, fue nuevamente reasignado a la 2ª Escuadrilla de Cruceros con sede en Scapa Flow, navegando doce días más tardes por el Estuario de Cromarty.

El 30 de Diciembre el HMS Natal, junto a su escuadrilla comenzaban a retirarse del estuario para un corto patrullaje, bajo las órdenes del Capitán Eric Back, quien al recibir varias películas había hecho abordar a las mujeres e hijos de los oficiales, la familia de un amigo civil y las enfermeras del Buque hospital Drina que se encontraba en las cercanías. Siendo en total a bordo siete mujeres, un civil y tres niños.

Poco después de las 15:25 hs. y sin ningún tipo de advertencia, una serie de explosiones violentas se sucedieron en la parte posterior del barco, zozobrando cinco minutos más tarde. Las tareas de evacuación se iniciaron de inmediato, aunque perecieron 390 tripulantes, sin tener en cuenta a los visitantes. Si bien desde un principio los sobrevivientes pensaron que la causa había sido un torpedo de un U-Boat alemán o una mina submarina, en realidad fue a causa de explosión interna de la sala de municiones, debido posiblemente a que la cordita era defectuosa.

Realmente la tragedia del HMS Natal, demostraba que las fabricas de municiones de las compañías británicas estaban lejos de los estándares adecuados dado que sus productos tenían innumerables fallas.

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Foto del crucero HMS Natal.
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Publicación del New York Times sobre la tragedia.
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Dibujo sobre el abandono por parte de los marineros cuando el navío comenzó a zozobrar.
 
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Publicado por en 30 diciembre, 2015 en 1915

 

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28-29 de Diciembre de 1915 – Batalla Naval de Durazzo


Batalla Naval de Durazzo

Desde la declaración de guerra por parte del Reino de Italia al Imperio Austro-Húngaro en a mediados de Mayo de 1915, el control del Mar Mediterráneo, junto a sus subdivisiones menores, como el Adriático y el Tirreno, fue de vital importancia para ambos bandos. La misma jornada del inicio de las hostilidades, navíos austro-húngaros bombardearon varios puertos y ciudades costeras a lo largo de todo el sector oriental de la Península, produciendo varios daños materiales como cerca de un centenar de muertos y heridos.

A principios de Diciembre de 1915, el Alto Mando Naval Austro-Húngaro envió una escuadrilla al Adriático para intervenir en la Campaña contra el Reino de Serbia para interferir en la evacuación realizada por los aliados. La misma estaba compuesta por el crucero ligero SMS Helgoland, acompañado por cinco destructores de la clase Tantra. Llegando desde la base Naval de Kotor (Cattaro) al Puerto de Durazzo en el territorio del anárquico estado de Albania, el 28 de Diciembre, uniéndose a al submarino U-15 y a dos destructores que ya realizaban tareas de patrullaje. Durante el trayecto, el SMS Blaton divisó e embistió al submarino francés Monge, logrando su hundimiento.

En la mañana del 29 de Diciembre de 1915, la escuadra comenzó a bombardear el puerto y la ciudad, que desde hacia un par de meses estaba bajo control italiano, pese a estar en territorio neutral, hundiendo un barco mercante griego y dos goletas, sin embargo el destructor Lika se hundió al impactar con una mina, mientras que el Triglav sufrió varios daños e intentó ser remolcado por el SMS Csepel, pero falló, aunque el SMS Tatra pudo cumplir la tarea. Ante esto la escuadra comenzó a navegar lentamente hacia el norte.

Para ese momento, las fuerzas aliadas acantonadas en el cercano Puerto de Brindisi habína recibido la información de la presencia enemiga, por lo que el mando de la Royal Navy, envió al Crucero Ligero HMS Dartmouth y al destructor HMS Weymouth, seguido de cerca por los cruceros italianos Quatro y Nino Bixio y cinco destructores franceses. Por su parte el mando austro-húngaro envío en auxilio de la escuadra al acorazado Káiser Kart VI y al Crucero Ligero Novara.

En las primeras horas de la tarde, las naves aliadas, logran interceptar a la escuadra a mitad de camino de su destino, los destructores franceses se dirigieron hacia el SMS Triglav que era remolcado, por lo que al primer intercambio de disparo con el destructor Casque, fue abandonado, hundiéndose a la altura del Cabo Rondín. Por su parte los cruceros británicos e italianos intentaron acorralar al SMS Helgoland y tres destructores, sin embargo luego de un duelo de artillería que duro gran parte de la tarde, el crucero, junto al destructor Csepel, logró evitar a los buques enemigos mediante hábiles maniobras para finalmente alcanzar la seguridad del Puerto de Kottor. A pesar de este éxito, las pérdidas de los destructores Triglav y Lika, más el grave daño que había sufrido el Tatra, fue un duro golpe para la Marina Austro-Húngara, mientras que las fuerzas aliadas solo habían perdido a un submarino.

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Mapa en donde se muestra la ubicación de los Puertos de Durazzo, Kotor (Cattaro) y Brindisi.
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Foto el crucero ligero austro-húngaro SMS Helgoland.
 
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Publicado por en 28 diciembre, 2015 en 1915

 

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27 de Diciembre de 1915 – Alexander Parvus y el Imperio Alemán


Alexander Parvus y el Imperio Alemán

Desde el inicio de la guerra, y antes también, los servicios de inteligencia de las naciones beligerantes desarrollaron diversas acciones con el objetivo de desestabilizar al enemigo, de estos sin dudas uno de los efectivos era el del Imperio Alemán, que contaba con una red de espías, saboteadores e instigadores a lo largo del mundo.

Generalmente las embajadas y consulados eran la base de operaciones, donde importantes sumas de dinero eran destinadas para realizar diversas acciones, que iban desde sabotear fábricas de armamentos en Estados Unidos o ayudar a grupos revolucionarios musulmanes o hindúes contra el Imperio británico. Otro de los objetivos era desestabilizar al Imperio Ruso.

Pese a que en 1905, las autoridades zaristas habían logrado sofocar la Revolución en base a concesiones liberales y muchos de los revoltosos habían sido encarcelados, otros habían marchado al exilio, como Vladimir Illich Ulianov, más conocido por el pseudónimo de Lenin, Lev Davídovich Bronstein, conocido como León Trotsky, Julius Mártov, Iosif Stalin entre muchos otros en su mayoría miembros del llamado Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia, que perseguidos por la tenaz Okhrana, la policía secreta del Zar trataban de sobrevivir en situaciones sumamente adversas.

En 1907 tuvo lugar en Londres el Vº Congreso del POSDR, en el cual surgieron dos tendencias, los bolcheviques (la mayoría) partidarios del establecimiento de la toma del poder de manera inmediata y el establecimiento de una Dictadura del Proletariado, encabezados por Lenin, y los mencheviques (la minoría) liderados por Mártov, quienes para llevar adelante la revolución socialista se debía desarrollar una fase “burguesa”. Por su parte, Trotski, quien expresaba la teoría de la Revolución Permanente intento tener una postura equidistante, siendo Israel Lazarevich Gelfand, que usaba el seudónimo de Alexander Parvus uno de sus más entusiastas partidarios.

Nacido en 1867 en el seno de una familia hebrea del poblado bielorruso de Berazino, a los pocos años de edad se mudo hacia el Puerto de Odessa, sede de una importante comunidad judía que de manera constante sufría los temibles Pogroms, muchas veces incentivados por las mismas autoridades. El joven Israel asistió al Gymnasium (Institución Educativa para sobresalientes), mientras que recibía clases de humanidades de modo particular. Su apasionamiento por la lectura y las persecuciones a quienes profesaban su religión lo llevó desde joven a expresar un espíritu de rechazo hacia el régimen zarista.

En 1886, viajo a Basilea, Suiza donde entro en contacto con libros de intelectuales revolucionarios como Alexander Herzen, si bien al año siguiente volvió, la persecución de miembros de la Okhrana lo obligo a partir al exilio, de regreso a Suiza, en el otoño de 1888 Gelfand, se matriculó en la Universidad de Basilea, donde estudió economía política, si bien la mayoría de sus profesores rechazan sus postulados marxistas sobre cuestiones económicas, su intelecto le permitió obtener un doctorado en 1891.

A pesar de sus aptitudes, optó por no seguir una carrera académica, sino más bien trató de iniciarse en la política para servir a la causa del socialismo. Ajeno al atraso institucional de la Rusia agraria, se trasladó a Alemania, donde se unió al SPD-Sozialdemokratische Partei Deutschlands (Partido Social Demócrata Alemán) y se hizo amigo de la revolucionaria de origen polaco, Rosa Luxemburgo.

En 1900, conoció a Lenin, por primera vez, en Munich, donde lo animo a publicar el periódico revolucionario Iskra (La Chispa). Por esos tiempos, intentó obtener la ciudadanía alemana aunque fracaso. Sin embargo, la contra-inteligencia había penetrado parte de la red revolucionaria socialista y al leer sus escritos en la prensa durante la guerra ruso-japonesa, que Parvus había predicho que la derrota de las fuerzas zaristas, dando lugar a disturbios y la revolución. Cuando esto resultó, su prestigio Parvus ‘entre sus camaradas alemanes socialistas y otros aumentó.

Por lo tanto, la inteligencia alemana pronto estima que en el futuro sería útil en los esfuerzos contra el Imperio Ruso.

En 1905, Gelfand, que había adoptado el nombre revolucionario de Alexander Parvus, llegó a San Petersburgo con papeles falsos austro-húngaros, era considerado entre los marxistas europeos como una autoridad en cuestiones políticas y financieras; por consiguiente, cuando escribe en Diciembre un artículo provocador titulado El Manifiesto Financiero, en el que describe a la economía rusa de estar al borde del colapso tuvo un gran eco en los medios de prensa del continente.

En combinación con esta propaganda, Parvus coordinó una agitación de los locales para fingir una corrida bancaria. Como se extendió la noticia del artículo y la consiguiente histeria, logró alterar la economía y enfurecer a primer ministro Sergei Witte, pero no causó un colapso financiero. Por esta participación, fue detenido junto a otros revolucionarios como Trotski y el futuro líder menchevique Lev Deich, por la policía, siendo condenado a tres años el exilio en Siberia, aunque escapó y emigró una vez más a Alemania.

Luego de un problema financiero con el escritor Máximo Gorki que daño su reputación, se traslado a Istambul, capital del Imperio Otomano, donde estableció una compañía de comercio de armas, que se benefició generosamente durante la guerra de los Balcanes. Además se convirtió en el asesor financiero y político de los Jóvenes Turcos, grupo de reformistas que habían tomado el poder, siendo nombrado director de su principal publicación el “Turk Yurdu”. Trabajó estrechamente con los triunviros conocidos como los Tres Pashas – Enver, Talat y Cemal – y el ministro de Finanzas Djavid Bey.

Su empresa se ocupó de los suministros de alimentos para el ejército turco y fue socio de las Compañías Krupp, Vickers Limited, y además del famoso traficante de armas Basilio Zaharov.

Al ingresar el Imperio Otomano en Noviembre de 1914 a la guerra, Parvus trabo amistad con el embajador alemán, Barón Hans von Wangenheim, quien era partidario de incentivar el reclutamiento de espías y saboteadores dentro de los estados enemigos. Por intermedio del diplomático, ofreció al OHL- Oberste Heeresleitung (Alto Mando Alemán) un plan que consistía en paralizar al Imperio Ruso mediante la huelga financiada por dinero alemán.

Finalmente bajo los auspicios del Barón Von Wangenheim llegó a Berlín de incógnito el 06 de Marzo de 1915, presentando un escrito de 20 páginas en el cual detallaba su plan a funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores y a oficiales de la inteligencia militar. Recomendaba la división de Rusia mediante el patrocinio de la facción bolchevique del Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia, además de incentivar el separatismo étnico en diversas regiones y el apoyo a diversos escritores cuyas críticas al zarismo continuaban en tiempos de guerra. Su teoría era la derrota y división del Imperio Zarista era la manera más viable de desarrollar la Revolución Socialista.

Mientras que los funcionarios alemanes discutían sobre su plan, Parvus se dirigió en Mayo de 1915 a Berna en la neutral Suiza, donde mantuvo una serie de reuniones con Lenin y otros revolucionarios bolcheviques que sin embargo rechazaron por el momento recibir apoyo de un Gobierno extranjero. Vuelto Alemania, junto con un grupo de socialistas rusos y alemanes comenzó a planear las diferentes vías clandestinas de financiación mediante el uso de compañías legales vía Copenhagen, capital del neutral Reino de Dinamarca o directamente desde la frontera ruso-otomana.

Finalmente el 27 de Diciembre de 1915, Parvus fue convocado de manera reservada a las oficinas del Ministerio de Relaciones Exteriores, donde funcionarios de inteligencia le entregaron una importante suma de dinero, su plan finalmente había contado con el visto bueno de las principales autoridades militares y civiles del Gobierno Alemán. La tares de desestabilizar a Rusia había comenzado.

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Foto de los revolucionarios encarcelados en 1905, a la izquierda Alexander Parvus, en el centro León Trotsky y a la derecha Lev Deutch.
 
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Publicado por en 27 diciembre, 2015 en 1915

 

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26 de Diciembre de 1915 – Inicio de la Batalla por el Lago Tanganika. Primera victoria aliada


Inicio de la Batalla por el Lago Tanganika. Primera victoria aliada

El inicio de la guerra en Agosto de 1914, repercutió de manera inmediata en el continente africano, donde las potencias beligerantes se habían repartido el territorio desde mediados del Siglo XIX, siendo el Imperio Británico y Francia las más beneficiadas. La debilidad de sus posiciones llevó al Imperio Alemán a perder durante el primer año de combates, varios de sus enclaves, como Togoland (Togo) y Deutsch-Südwestafrika (África Sudoccidental Alemana), mientras que Kamerun (Camerún) y sobretodo Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana) resistían.

Esta última posición compartía el estratégico Lago Tanganyka con el Congo Belga, que en realidad hasta 1908, era una posesión personal del Rey de Bélgica. Su control sería vital, por lo que al inicio de la guerra, la Kaiserliche Marine (Marina Imperial Alemana), contaba con dos buques, el SMS Hedwig von Wissman, armado con 4 cañones de tiro rápido y el SMS Kingani. El primero de ellos, el 22 de Agosto de 1914, navegó hasta el puerto de Lukuga en el lado belga y hundió al vapor Alexandre Del Commune.

Esto dio a los alemanes la superioridad indiscutible en el lago, con su posición reforzada con el hundimiento del vapor Cecil Rhodes, perteneciente a la British African Lakes Corporation′s en una redada en noviembre de 1914. Los alemanes utilizaron su control sobre el lago para lanzar un ataque contra el norte de Rhodesia, liderado por el Mayor -General Kurt Wahle. Pese a ser rechazado, nuevas incursiones en territorio belga y bombardeos contra Lukuga convenció a las autoridades a apoyar a los británicos. Sin embargo poco podían hacer frente a la superioridad del enemigo, dado que si bien los belgas tenían en su astillero al poderoso buque Baron Dhanis, no se animaron a botarlo dado la presencia de las embarcaciones alemanas. Por su parte los británicos habían enviado vía ferroviaria a dos cañones de 12 libras que fueron utilizados como batería costera.

Hasta ese momento, el control alemán del lago fue significativo para toda la campaña en el teatro del centro de África. Mientras que los británicos podían reunir tropas al sur del lago, y los belgas en el norte, no podían avanzar hacia el territorio enemigo, debido al riesgo de que los alemanes utilizaran sus barcos para el transporte de tropas a través del lago, y así cortar sus líneas de suministro y comunicaciones.
El 21 de abril de 1915, John R. Lee, un cazador y veterano de la Segunda Guerra Boer se apersono en el Almirantazgo para tener una entrevista con el Lord de Mar, Almirante Sir Henry Jackson, dado que había observado personalmente a los barcos alemanes en el Lago Tanganyka, y que tenía información que un nuevo buque iba a ser puesto en funcionamiento en el puerto fortificado de Kigoma. Su información era verídica, ya que el SMS Graf von Götzen, llamado así en honor a un antiguo explorador, había sido construido en el astillero Meyer en Papenburg, desmontado y embalado en 5.000 cajas y transportados a Dar-es-Salaam, capital de Deutsch-Ostafrika (África Oriental Alemana) sobre el Mar índico, y desde allí enviado vía tren a Kigorna, siendo montado en secreto. Sus dimensiones eran de 220 pies (67 m) de largo y un peso de 1.575 toneladas largas (1.600 t), que consolidaría el control alemán del lago y permitiría que 800 a 900 tropas ser transportados rápidamente a cualquier punto de la orilla del lago para atacar en territorio enemigo.

Para contrarrestar esta amenaza, el cazador Lee propuso que cañoneras se enviarán a África y se transportaran a través del interior del lago. Ellos serían pequeñas y altamente maniobrable, y armadas con un cañón que tuviese un alcance de fuego de 7.000 km. El Almirante Sir Jackson consideró el plan y lo aprobó con las palabras “It is both the duty and the tradition of the Royal Navy to engage the enemy wherever there is water to float a ship.” (Es el deber y la tradición de la Marina Real enfrentarse al enemigo dondequiera haya agua para flotar un barco”.). Para finalizar con los la detalles de la operación, designó a su subalterno el almirante David Gamble, quien nombró al Teniente Geoffrey Spicer-Simson, un oficial que había tenido varias acciones en los ríos del continente africano con suerte dispar, para conducir la acción, siendo su segundo el mismo Lee, que tendría la misión de preparar el camino a través de la selva, mientras que el oficial reunió 27 hombres y dos barcos de motor de 40 pies (12 m) de largo, que habían sido construidas por John I. Thornycroft & Company, siendo bautizados como Mimi y Toutou.

Sus tripulaciones surgieron a partir de citas personales del Teniente Spicer-Simson, o de las filas de la Royal Naval Reserve (Real Reserva Naval), además el excéntrico oficial propuso una serie de mejoras en el diseño original, con el objetivo de que fuesen más veloces y mejor armadas. Fueron probados en el Río Támesis el 08 de Junio de 1915, y el día 15, fueron cargados a bordo del crucero SS Llanstephen Castle, junto con remolques y cunas especiales para que puedan ser transportados por ferrocarril o por tierra, equipo y suministros para la expedición.
Una vez que llegaron a Sudáfrica, tendrían que ser llevado a más de 3.000 millas (4.800 kilometros) hacia el interior, incluyendo el desplazamiento de unos 1.800 m (5.900 pies) de montañas. El viaje se completó en 17 días, cuando llegaron a Ciudad del Cabo, donde los navíos y los hombres de la expedición viajaron al norte por ferrocarril a través de Bulawayo a Elisabethville, a donde llegaron el 26 de julio. Después de viajar a la cabeza del ferrocarril en Fungurume, fueron descendidos y arrastrados unas 146 millas (235 km) a través de la selva por equipos de bueyes y tractores a vapor hasta la línea ferroviaria de Sankisia a Bukama. Desde allí los barcos y las tiendas se descargaron y se prepararon para un difícil viaje por el río Lualaba, donde a pesar de encallar varias veces y se ven obligados a tomar pasaje en un vapor fluvial belga, completaron su viaje después de navegar por el Lago Kisale y llegando a Kabalo el 22 de octubre.

A partir de ahí, un pequeño tren los trasladó hasta el puerto belga de Lukuga, en la orilla del lago Tanganyika, donde el Teniente Spicer-Simson se reunió con el Capitán Jérôme Stinglhamber jefe del ejército y el Comandante Georges Goor a cargo de la marina belga, mientras se hacian los preparativos para botar a Mimi y Toutou con el objetivo de encontrar al enemigo.

Por su parte, el mando naval alemán había reclutando algunos de los tripulantes del hundido buque Möwe, como así también de los barcos mercantes de la Deutsche Ost-Afrika Linie. La posición en el lago se había fortalecido aún más con la pérdida del SMS Königsberg en el río Rufiji en julio. Dado que sus cañones que habían sido desmontados, fueron transportados a la base de Kigoma, donde el Capitán de navío Gustav Zimmer, comandante naval del lago, ordenó a sus ingenieros adaptarlos al SMS Graf von Götzen, que había sido botado el 08 de Junio. Los miembros de la tripulación del SMS Königsberg se incorporaron a las tripulaciones. Finalmente Zimmer, tomo el mando del SMS Götzen, mientras el Teniente Job Rosenthal se hizo cargo del SMS Kingani, mientras que el Teniente Job Odebrecht lo hacia en el SMS von Wissman.
Ante este despliegue, el mando naval belga, sólo podía reunir una barcaza con motor de gasolina armado con dos cañones llamado Dix-Tonne, un barco de motor llamado Netta y un ballenero equipados con motor fuera de borda. El Comandante Goor, intentaba poner en servicio al Barón Dhanis, y reflotar al Alexandre Del Commune. A pesar de la situación, contaban con hidroaviones en el lago que les daba la capacidad de observar las posiciones de los navíos alemanas, para poder bombardearlos.

Por su parte el Capitán Zimmer tratando de ganar tiempo ante la inminente llegado de buques británicos, decidió enviar al SMS Kingani del Teniente Rosenthal a explorar en las cercanías del Puerto Lukuga, observando el trabajo en curso sobre un nuevo puerto hacia el sur en Kalemie, donde el Teniente Spicer-Simson tenía intención de instalar su base de operaciones. Sin embargo la falta de información detallada sobre los movimientos del enemigo, el SMS Kingani regresó temprano en la mañana del 1 de diciembre y trató de acercarse al puerto, pero fue descubierto por las baterías de costa y debió retirarse, aunque regresó a la noche siguiente y el propio Teniente Rosenthal nadó junto a un grupo de marinos hasta Lukuga para examinar las gradas en construcción, descubriendo los campamentos, donde la bandera británica reveló la presencia de Spicer-Simson y su expedición. Además marchando sigilosamente en medio de la oscuridad, descubrió las posiciones de los buques Mimi y Toutou y las piezas desmontadas del Barón Dhanis. Al darse cuenta que la amenaza en realidad estaba en los buques británicos, intentó volver al SMS Kingani, pero fue incapaz de localizarla en el oscuro. Él trató de ocultarse y esperar que su nave regresara al caer la noche, pero fue descubierto por una patrulla belga y hecho prisionero.

Finalmente las gradas en Kalemie estaban listas para mediados de diciembre, y el 22 de Toutou fue botado, siendo el turno de Mimi al día siguiente. Los preparativos finales se realizaron el 24 de diciembre, incluyendo el abastecimiento de combustible y la instalación de armas de fuego, después de lo cual se realizaron ensayos breves.

El 26 de diciembre de 1915, el SMS Kingani navegó acercándose a Kalemie. El sucesor del Teniente Rosenthal – el Subteniente Friedrich Junge – tenía órdenes de reunir información sobre los preparativos de guerra, y a las 06:00 de la mañana – como Spicer-Simson estaba realizando oraciones de la mañana – que fue avistado en alta mar.

El combate se inicio, cuando los pequeños y ágiles buques británicos comenzaron a perseguir al SMS Kingani, que pese a que su oficial dio órdenes de acelerar la velocidad comenzó a recibir fuego de artillería, sin que sus cañones que solo apuntaban hacia la proa pudiesen ser utilizados. Luego de una acción que duro solo 11 minutos, el buque alemán recibió un disparo que inutilizó su principal cañón, y en la explosión murió el Subteniente Junge junto a otros dos sub-oficiales. Después de varios disparos, su Ingeniero en Jefe arrió los colores, y los británicos tomaron posesión del navío.

Junge y cuatro miembros de la tripulación muertos fueron enterrados; un tripulante africano se le permitió quedarse en el SMS Kingani, rebautizado como HMS Fifi, mientras que tres alemanes y ocho africanos fueron hechos prisioneros.
Era el primer combate en el cual los anglo-belgas pudieron hacerse con el control de un importante navío, logrando así el primer éxito por el control del estratégico Lago Tanganyka.

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Mapa del Lago Tanganyka y sus alrededores.
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Foto sobre el traslado de las cañoneras británicas Mimi y Toutou por tierra desde Sudáfrica hasta el Lago Tanganyka.
 
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Las cañoneras Mimi y Toutou persiguen al navío alemán SMS Kingani.
 
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Publicado por en 26 diciembre, 2015 en 1915

 

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25 de Diciembre de 1915 – Rebelión Senussi. Combate de Wadi Majid


Rebelión Senussi. Combate de Wadi Majid

El 13 de Diciembre de 1915, unidades de infantería, caballería y artillería de la WWF – Western Frontier Force (Fuerza de Frontera Occidental) bajo el mando del Teniente Coronel James Gordon habían logrado dispersar en el paraje de Wadi Senab a una nutrida columna de Senussi, tribu religiosa liderada por Ahmed Sharif y apoyada por oficiales instructores otomanos y alemanes, que había invadido el territorio del Protectorado británico de Egipto desde el desierto libio.

Durante el periodo entre el 15 y 24 de Diciembre, el clima impidió realizar acciones militares en los alrededores de Mersa Matruh, principal puesto sobre el Mar Mediterráneo antes de alcanzar la capital, Alejandría. Por su parte la WFF, fue reforzada por el Batallón Nº 1 de la célebre New Zealand Rifle Brigada, mientras que los Senussi, se concentraban sobre el llamado Camino Khedival, en los alrededores de la aldea de Gabel Medwa, unas 6 millas (9,7 km.) al oeste de Mersa Matruh.

En la tarde del 24 de Diciembre, un equipo de observación a bordo de un aeroplano B.E.2c, perteneciente al 14º Escuadrón tomó fotografías del campamento enemigo y de inmediato se las entrego a los comandantes en tierra. La información corroboraba la presencia de un gran contingente, que según en un informe enviado por el instructor otomano de origen árabe, Ja’far Pasha al-Askari, constaba de tres batallones de los llamados Muhafizia (tropas regulares entrenadas por oficiales de las Potencias Centrales) con 300 hombres cada uno, cuatro cañones de montaña y dos ametralladoras, que habían sido enviados en dirección a la población de Dabaa para cortar las comunicaciones con Alejandría. Otros tres batallones, con cuatro cañones y ocho ametralladoras estaban en Halazin, 15 millas (24 km) al sur-oeste de Gebel Medwa. Ambas fuerzas fueron acompañadas por jinetes irregulares beduinos.

Ante esta situación, el Geneal Alexander Wallace, comandante de la WWF, decidió sorprender al enemigo, por lo que ordenó marchar desde Mersa Matruh a las 05:00 hs. de la mañana del 25 de Diciembre de 1915 a dos columnas. La del flanco derecho, bajo el mando del Teniente Coronel James Gordon, debía avanzar directamente en dirección a Gebel Medwa, mientras que la del izquierdo, comandada por el Brigadier General John Tyndale-Briscoe avanzaría a través de Wadi Toweiwia al sur de Matruh, para luego virar hacia el flanco oeste del enemigo, alcanzar la aldea de Wadi Maji y cortar su retirada. Por su parte la Corbeta HMS Clematis proporcionaría apoyo de artillería en cualquier sector dentro de su rango de fuego.

La caballería del flanco izquierdo abandono Wadi Toweiwia a las 07:30 hs., sin embargo el traslado de las piezas de artillerías y de sus municiones llevó otras dos horas, ya que el resto de la columna se dirigió directamente hacia el Camino Khedival a 12 millas (19 km.) al oeste de Matruh. Por su parte, si bien la columna de la derecha avanzó silenciosamente, a las 06:00 hs. fueron detectadas por puestos de avanzadas del enemigo que de inmediato dieron la voz de alarma, por lo que los británicos frenaron la marcha hasta la salida del sol.

Muchos Senussi se podía ver en las colinas al sur y al sureste, pero no en Gebel Medway, debido a la repentina aparición de los británicos, que ocuparon la posición, para proteger el flanco derecho y continuar avanzando por el Camino Khedival, sin embargo pronto recibieron el disparo de un cañón de campaña del enemigo, que fue respondido y silenciado por una batería de la célebre Nottinghamshire Royal Horse Artillery (Real Artillería Montada de Nottinghamshire), mientras que la Corbeta Clemantis hacia fuego desde unas 10.000 yardas (9.100 metros) contra las posiciones Senussi en las colinas circundantes.

Por su parte, elementos del 15º Shiks Regiment (procedente de la India) avanzaron por el camino hacia las 08:45 hs. y seguido por otras tropas atacaron por el flanco izquierdo del enemigo. Hacia las 09:30 hs. los Shiks, se habían establecido a unas 800 yardas (700 metros) de la posición principal de los Senussi, que al retirarse, avanzaron junto con el 1º Batallón de la New Zealand Rifle Brigada, logrando hacerse con el control hacia las 10:00 hs. Mientras tanto las piezas de artillería castigaban al enemigo en retirada.

La caballería del flanco izquierdo, no fue capaz de cortar la retirada como habían planificado los oficiales, dado que desde las 08.00 hs. sostenían escaramuzas con jinetes Senussi unas 4 millas (6,4 km.) al sur de Gebel Medway, dado que estos intentaban detener la maniobra de flanqueo.

Finalmente el fuego de las ametralladoras disperso a los beduinos, sin embargo la los británicos no reiniciaron la marcha hasta las 09:00 hs., el resto de la columna izquierda, alcanzó recién a las 13:00 hs. la población de Wadi Maji, y dos horas después la agotada caballería, por lo que los Senussi lograron escapar de la trampa. Por su parte los infantes Sikhs y Neocelandeses, quemaron el campamento que habían conquistado a media mañana.

La persecución se traslado hacia el norte, donde los británicos se enfrentaron a la retaguardia enemiga con el objetivo de atraparlos contra el mar, sin embargo los Senussi lograron escapar junto con su ganado, de Wadi Sena y Wadi Maji hacia el oeste a lo largo de la costa rocosa en medio del atardecer donde la caballería no podía seguirlos. Finalmente a las 17:00 hs. el Teniente Coronel Gordon, ordenó finalizar la persecución, por lo que la infantería retornó a Gebel Medwa, mientras que la caballería a Matruh.

Si bien los Senussi habían sufrido una dura derrota que afectó la moral, la incapacidad de ser perseguidos, permitió conservar de manera intacta el cuerpo principal. En cuanto a las bajas, los británicos habían sufrido 13 muertos y 51 heridos, mientras que el enemigo en total sobrepasaba las 300, entre ellas, varios guardias egipcios que habían desertado, junto a 20 prisioneros y el equipaje del instructor otomano-árabe Jafaar Pasha. Además en la confusión, muchos soldados hindúes, que habían sido capturados en la guarnición de Moorina, escaparon y pudieron reincorporarse a sus unidades.

La acción si bien no pudo cumplir con el objetivo de acorralar al enemigo, logró darle un golpe muy duro a su prestigio, desalentando de esta manera la incorporación de otras tribus a la rebelión.

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Plano de los movimientos de tropas británicas y Senussi en el combate de Wadi Majid.
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Pelotón de Muhafizia, tropas regulares Senussi instruidas por oficiales otomanos que participaron de la acción.
 
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Publicado por en 25 diciembre, 2015 en 1915

 

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23-24 de Diciembre de 1915 – Sitio de Kut-Al Amara. Ataques otomanos y cambio de estrategia


Sitio de Kut-Al Amara. Ataques otomanos y cambio de estrategia

A principios de Diciembre de 1915, la 6ª División (Poona) anglo-hindú del Mayor General Charles Townshend se atrincheró en los alrededores de la población de Kut Al Amarra en un recodo del Río Tigris que facilitaba la defensa, luego de haberse retirado desde el norte, al ser derrotado por las tropas otomanas del Miralay (equivalente a Coronel) Nureddin Bey, en la Batalla de Ctesphion, impidiendo de esta manera lograr el objetivo de la campaña, la ocupación de la ciudad de Baghad.

A pesar de la estratégica posición, contaba con una serie de notorias desventajas, siendo la principal la importante distancia hasta Basra, centro de la logística de la Expeditionary Force “D” (Fuerza Expedicionaria “D”). Además sus fuerzas, inferiores en número estaban agotadas, no solamente por los combates, sino también por el duro clima y el árido terreno.

Finalmente, el 07 de Diciembre, ante la negativa del Mayor General Townshend a rendirse, las fuerzas otomanas rodearon la plaza, y la artillería abrió fuego, siendo respondida por su contraparte. Al día siguiente, el bombardeo continúo, mientras que la infantería se lanzó al asalto por el sector norte. Sin embargo durante tres días, las oleadas fueron rechazadas una y otra vez por los bien atrincherados defensores anglo-hindúes. . SI bien la guarnición había tenido éxito en detener el avance enemigo no pudo romper el cerco a su alrededor.

Ante esta situación, el Miralay Nureddin Bey, decidió cambiar de estrategia y dirigir el bombardeo hacia la antigua fortaleza situada en la esquina noreste de la ciudad antigua. En horas de la noche del 18 de Diciembre, en una sorpresiva acción, unidades otomanas toman algunas trincheras de vanguardia matando 30 enemigos y capturando 11 prisioneros sin tener prácticamente ninguna baja de consideración.

Ante este éxito, el comandante otomano decidió planificar un nuevo ataque, que comenzó en la noche del 23 de Diciembre, con un fuerte bombardeo por parte de sus cañones de campaña, contra la fortaleza de la ciudad antigua, que finalizó justo antes de la medianoche, cuando una vez más las oleadas de infantería se lanzaron desde sus propias trincheras en un violento y desesperado avance. Sin embargo, Nureddin Bey ignoraba que estaba atacando uno de los puntos más fuertes del sistema defensivo del Mayor General Townshend.

Si bien los otomanos lograron ocupar la fortaleza, un feroz contraataque de unidades del célebre Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry Regiment (Regimiento de Infantería Ligera de Oxfordshire y Buckinghamshire) más conocidos como “Ox & Bucks”, logró expulsarlos produciendo varias bajas.

En la mañana del 24 de Diciembre de 1915, luego de los rezos matinales, típicos de la fe musulmana, el Miralay (Coronel) otomano lanza un nuevo ataque con la misma estrategia, un asalto de infantería luego de un bombardeo concentrado, sin embargo el resultado es el mismo durante toda la jornada. Mientras sus bajas se acumulan, superando el millar, las anglo-hindúes no superan las 200.
Esa noche, debido a que la comunicación terrestre con Basra está cortada, envía un parte de batalla por radio a su superior ,el General Sir John Nixon expresando:

“The enemy effected a lodgment in the northern bastion, were ejected, came on again, and occupied the bastion. The garrison (Oxford Light Infantry and 103rd Mahrattas) held on to an entrenchment, and were reinforced by the 48th Pioneers and the Norfolk Regiment. The enemy vacated the bastion on Christmas morning, and retired into trenches from 400 to 900 yards in the rear, although the attack had been made from trenches only about 100 yards from the breach. The rest of Christ¬mas Day passed quietly. The fort garrison, in excellent spirits, reoccupied the bastion.”

“El enemigo efectuó un asalto en el bastión norte, fueron expulsados, avanzó otra vez, y ocupó el bastión. La guarnición (la Infantería ligera de Oxford y 103º Mahrattas) conservó un atrincheramiento, y fue reforzada por los 48º Pioneros y el Regimiento de Norfolk. El enemigo abandono el bastión durante la mañana Navideña, y se retiró a sus trincheras < 400 a 900 yardas por detrás, aunque el ataque hubiera sido hecho de trincheras aproximadamente sólo a 100 yardas. El resto de del Día de Navidad ha transcurrido silenciosamente. La guarnición de la fortaleza, con espíritus excelentes, ocupó de nuevo el bastión. ”

Esa misma jornada, se hizo presente en el Cuartel General otomano, al ya anciano Mariscal de Campo alemán Barón Colmar von der Goltz, que había sido designado por el Ministro de Guerra Ismail Enver Pasha, que además le había otorgado el título equivalente de “Müşir”, como Comandante de las tropas en la Región de Mesopotamia. Desde su nombramiento y en base a los informes que le enviaba Nureddin Bey, comenzó a planificar un nuevo plan de acción diferente, dado que creía que la posición sería imposible tomarla por asaltos frontales, por lo que al ser un estudioso de la historia milita, decidió imitar la estrategia llevada a cabo por el romano Julio César en la Batalla de Alesia ocurrida en el año 52 A.C., contra los rebeldes galos, que consistió en rodear la ciudad para evitar la ayuda externa y obligar al enemigo a rendirse por falta de suministros u obligarlo a luchar fuera de sus defensas. Sin dudas era un cambio radical con respecto al plan seguido hasta el momento.

Esta situación era desconocida para los defensores, sobretodo para los cristianos británicos que se disponían a celebrar la Noche Buena luego de una exitosa jornada de lucha.

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Panorámica de las posiciones británicas en la llamada “Ciudad Antigua” dentro de Kut-Al-Amara.
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Infantería otomana avanza contra las posiciones anglo-hindúes en la mañana del 24 de Diciembre de 1915.
 
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Publicado por en 23 diciembre, 2015 en 1915

 

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22 de Diciembre de 1915 – Batalla de Hartmannswillerkopf. Nueva ofensiva francesa


Batalla de Hartmannswillerkopf. Nueva ofensiva francesa

Con la llegada del otoño, en Septiembre de 1915, la encarnizada lucha entre alemanes y franceses por la conquista del estratégico Monte Hartmannswillerkopf no había cesado, los ataques y contraataques se habían sucedido de manera violenta durante los meses pasados por la posesión de la preciada cima.

El 15 de Octubre, un batallón de Garde-Schutzen (Tiradores de la Guardia) junto al 8º Batallón De Jägers (Cazadores) y al 56º de Landwehr (Milicia), apoyados por lanzallamas y un fuerte bombardeo lograron avanzar hasta de la preciada cima, luego de una dura lucha. Sin embargo al día siguiente luego de un duro fuego de artillería, los regimientos franceses 334º de Infantería y el 15º de Chassesurs a Pied (Cazadores), pertenecientes a la 66º División del 7º Ejército del General Louis de Maud´huy, reemprendieron el avance hacia la cima. Sin embargo el agotamiento llevó a que el 334º fuera reemplazado por el 229º.

El 03 de Noviembre, asumió como nuevo comandante del 7º Ejéricto el General Étienne de Villaret, con el objetivo asignado por el Comandante en Jefe, General Joseph Joffre de hacerse con el control del estratégico monte, con unas condiciones climáticas sumamente difíciles. Sin embargo durante varias semanas junto a su Estado Mayor, estudió las diferentes alternativas para alcanzar el éxito. A diferencias de los comandantes anteriores estaba convencido de la necesidad de incrementar el poder de fuego.

Finalmente en las primeras horas del 21 de Diciembre de 1915, la artillería francesa, desde los valles en su poder, lanzó un bombardeo de preparación de terreno nunca antes visto en ese sector del frente. Más de 300 obuses y morteros disparan durante más cinco horas unos 25.000 proyectiles sobre las posiciones alemanas. El sector era defendido por tres regimientos, el 14º de Jäger (Cazadores) el 78º Reserve-Infanterie-Regiment (Regimiento de Infantería de Reserva) y el 99º Landwehr Infanterie Regiment (Regimiento de Infantería de Milicia) que sufrieron muchas pérdidas.

Sin embargo, una vez finalizado el bombardeo, un ataque por parte del 23º Regimiento de Infantería y el 15º de Chassesurs a Pied (Cazadores) fracasan en intentar tomar las posiciones denominadas Unteren Rehfelsen (Fortificaciones Inferiores). En cambio, el 152º de Infantería consigue tomar los fortines Rohrburg y Grossherzog, ambos situados entre la cumbre y el peñasco “Panorama”, antes de lanzarse sin encontrar mucha resistencia hasta penúltima curva de la Serpentinenstrasse, vía clave en la logística del enemigo.

Sobre el costado izquierdo, otras unidades del 152º y del 5º Chassesurs a Pied también llegan a penetrar profundamente las líneas enemigas. SI bien los oficiales alemanes esperaban una ofensiva general francesa, estas acciones por su violencia los tomaron totalmente desprevenidos. La sorpresa fue tal, que pudieron frenar el avance utilizando todos los medios posibles a solo 150 metros del cuartel general.

Por su parte, el éxito es tan abrumador que los mandos franceses no toman conciencia que con un esfuerzo más, podrán conquistar el monte y abrirse paso por la estratégica llanura de Colmar. En horas de la tarde, ante la oscuridad, las pérdidas, la falta de comunicación entre las diferentes unidades y la incertidumbre sobre la situación general, hacen que el ataque cese, lo cual “salva” al enemigo de una dura derrota.
Para ese primer día, las bajas alemanas alcanzan los 800 muertos y más de 1.400 prisioneros, sin embargo, luego de la sorpresa los oficiales comienzan a organizar el contraataque, por lo que deciden pedir el apoyo del el 8º Reserve Jägerbattalion (Batallón de Cazadores de Reserva) que se encontraban en las cercanas aldeas de Soultz y Buhl y los Landwehr Infanterie Regiment 40º y 56º, que estaban apostados en Mulhouse, que de inmediato comenzaron a desplazarse vía tren o marchas forzadas.

Sin esperar refuerzos, el 22 de Diciembre comenzó el contraataque, logrando reconquistar casi todos los puestos de vigilancia en los alrededores de la meseta de Hirtzenstein. Son ahora los franceses quienes están sorprendidos por la rapidez de la reacción alemana, El 152º de Infantería es cercado en la cumbre de la montaña por y casi totalmente aniquilado. Casi 600 muertos y 1.500 prisioneros es el saldo de esta sorpresiva acción. Sin embargo, la valentía de estos hombres, les hace ganar el sobrenombre por parte de los mismo alemanes, de Roten Teufel o diables rouges (Diablos Rojos), debido al color del pantalón del uniforme.

Los alemanes ocupan de nuevo una gran parte de sus posiciones perdidas en la jornada anterior, sin embargo el monte comienza a cubrirse de cadáveres. Los combates tienen ahora cada vez más lugar en el sector situado al sur de la cima del monte Hartmannswillerkopf, hacia Unteren Rehfelsen (Fortificaciones Inferiores) e Hirtzenstein. Los sucesivos ataques y contraataques solo han desgastado a ambos bandos.

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Pintura que muestra el asalto de la infantería francesa contra las posiciones defendidas por los alemanes, en los fortines de Rohrburg y Grossherzog.
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Efectos del masivo bombardeo de la artillería francesa al inicio del ataque.
 
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Publicado por en 22 diciembre, 2015 en 1915

 

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21 de Diciembre de 1915 – Nuevas elecciones parlamentarias en Grecia


Nuevas elecciones parlamentarias en Grecia

Desde el inicio de la guerra en 1914, la situación política en el Reino de Grecia se sumergía en una grave crisis jornada tras jornada, sobretodo por las visiones distintas sobre los posicionamientos ante el conflicto que tenían el Rey Constantino I, emparentado con la Casa Real de Alemania, quien bregaba por una postura neutralista y el Primer Ministro y líder del Partido Liberal, Elefheterios Venizelos, quien apoyaba abiertamente la causa de la Entente Cordiale.

La Situación se tornó sumamente tensa, cuando a principios de 1915, los embajadores de la Entente ofrecieron al Gobierno griego a cambio del apoyo para la próxima Campaña contra el Imperio Otomano que había entrado en guerra a finales del anterior en año en el bando de las Potencias Centrales, importantes ganancias territoriales. Si bien Venizelos aceptó, el Rey se rehusó, por lo que la tirantez llevó a que el 25 de Febrero de 1915, el Primer Ministro presentase la renuncia, siendo reemplazado por el conservador Dimitiros Gounaris que compartía con el monarca la postura de neutralidad.

Sin embargo la situación era cada vez más compleja, las manifestaciones de ciudadanos y las presiones de un sector de oficiales y suboficiales jóvenes, llevaron a que el nuevo Primer Ministro convocase a elecciones para el 14 de Junio (31 de Mayo para el viejo calendario utilizado en Grecia), logrando una gran victoria los partidarios de Venizelos, que una vez más, pese a las presiones del Rey y sus partidarios, asumió una vez más como Primer Ministro, el 17 de Agosto. Para ese momento, la situación bélica de las naciones de la Entente Cordiale era adversa, por lo que se vio obligado a dejar de lado momentáneamente sus intenciones de entrar a la guerra.

La situación cambio radicalmente a partir del 22 de Septiembre, cuando el vecino Reino de Bulgaria decretó la movilización de sus tropas para mantener una “neutralidad armada”, según palabras del Primer Ministro Vasil Radoslavov, ante esto, Venizelos, luego de convencer al Rey hizo lo propio al día siguiente.

El 03 de Octubre, fuerzas francesas, ante la sorpresa de habitantes, marineros y soldados, desembarcaron en el Puerto de Salónica con el objetivo de ayudar a los acorralados serbios, si bien Venizelos logró al día siguiente luego de un elocuente discurso en el que justifico esta acción para cumplir con pactos preexistentes, la aprobación del Parlamento, Constantino I protestó de manera vehemente, por lo que finalmente el Primer Ministro volvió a renunciar, siendo reemplazado por el conservador moderado Aléxandros Zaimis.

A pesar del apoyo real, el nuevo gobernante tenía enfrente a un Parlamente netamente opositor, además para mayores problemas, mientras que tropas aliadas seguían desembarcando en Salónica, el 14 de Octubre, Bulgaria le declaró la guerra a Serbia, por lo que se sumaba a las Potencias Centrales, por lo que los conflictos se desarrollarían en la frontera norte del país. A mediados de ese mes, rechazó con apoyo del Rey una propuesta británica para tomar posesión de la Isla de Chipre, con una población de origen griego importante.

Finalmente el 04 de Noviembre, luego de un duro discurso de Venizelos que conservaba un escaño, Zaimis presentó la renuncia, asumiendo el día 09, el banquero y diplomático, Stephanos Skouloudis, con el pedido del Rey de formar un Gobierno de Coalición Nacional, con la mayoría de los partidos, sin embargo no sería una tarea sencilla. Por lo que el 11 de Noviembre, emitió un decreto por el cual disolvía el Parlamento convocando una vez más a elecciones, la segunda en el año.

Desde un inicio su administración, compuesta por tecnócratas alejados de la política, debió hacer frente a problemas relacionados con los conflictos que se desarrollaban cerca de las fronteras del país, principalmente al norte, donde franceses, británicos y serbios se enfrentaban a los búlgaros. Por su parte, el Rey, trataba de hacer equilibrio, recibiendo a principios de mes, al agregado militar alemán ante el Imperio Otomano, General Alexander von Falkenhausen el 18 de Noviembre al enviado plenipotenciario francés Dr. Denys Cochin y dos días después al Ministro de Guerra Británico Mariscal de Campo Lord Horatio Kitchener.
A finales de Noviembre, el Gobierno griego protestó de manera enérgica, ante los embajadores de la Entente Cordiale, dado que sus naves realizaban un “bloqueo no declarado” contra los puertos comerciales, para no agravar la situación, el Minsitro de Relaciones Exteriores, Sir Edward Grey envío un telegrama en el que informaba que su nación ni sus aliados tenían malas intenciones, por lo que el “no bloqueo” ceso de inmediato.
El 05 de Diciembre, el Rey Constantino concedió una entrevista al corresponsal del periódico británico The Times, donde dejó en claro su pastura neutral, lo que fue duramente criticado por Venizelos en una entrevista al mismo medio publicada el día 09 de Diciembre, donde además proclamaba el boicot de su partido para las próximas elecciones, lo cual representaba un duro golpe para el Primer Ministro Skouloudis.
El 12 de Diciembre, el gobierno griego llegó a un entendimiento por el cual sus tropas en Salónica debían retirarse hacia el este, para evitar cualquier roce con las fuerzas aliadas que se habían retirado de manera exitosa luego de haber sufrido sendas derrotas ante los búlgaros que no invadieron territorio griego por pedido de sus asesores militares alemanes.

Finalmente en este contexto, el 21 de Diciembre de 1915, se llevaron a cabo las elecciones parlamentarias en la que el Partido Liberal “venizelista” no se presentó, logrando un amplio triunfo, el Partido Nacionalista del ex Primer Ministro Gounaris, que de los 335 escaños, logró 256, repartiéndose el resto entre otras formaciones conservadoras o liberales anti-venizelistas. Si bien las fuerzas partidarias del Rey habían logrado una abultada mayoría, el boicot de Venizelos y sus partidarios hacían peligrar la estabilidad del país.

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Crónica del periódico australiano The Mail, en base a un artículo del diario británico The Times sobre las elecciones parlamentarias en el Reino de Grecia.
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Caricatura llamada “The Persuading of Tino”, en donde se ve en el Centro al Rey Constan(tino) siendo tironeado en izquierda por figuras representativas de Francia y Gran Bretaña y a la derecha por el Káiser Wilhelm II de Alemania y el Zar búlgaro Ferdinand I.
 
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Publicado por en 21 diciembre, 2015 en 1915

 

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20 de Diciembre de 1915 – Campaña de Gallipoli. Exitosa retirada de la Bahías de Suvla y Ariburnu (Más conocida como ANZAC Cove)


Campaña de Gallipoli. Exitosa retirada de la Bahías de Suvla y Ariburnu (Más conocida como ANZAC Cove)

A mediados de Noviembre de 1915, el Ministro de Guerra Británico, Mariscal de Campo Lord Horatio Kitchener realizó una visita a la Península de Gallipolí, encontrando un panorama desolador. Las tropas se encontraban atrincheradas en una pequeña franja de un terreno inhóspito sin posibilidades de avanzar debido a la férrea resistencia de las tropas otomanas con contaban con el apoyo de competentes militares alemanes. Los oficiales, entre ellos el nuevo comandante de la Mediterranian Expeditionary Force (Fuerza Expedicionaria del Mediterráneo), General Sir Charles Monro y el Teniente General Sir William Birdwood a cargo del recientemente rebautizado Dardanelles Army (Ejército de los Dardanelos), informaban que la única salida era la evacuación. El viejo héroe de las guerras coloniales del sigo XIX, pese a objetar que sería un duro golpe para el prestigio del Imperio, terminó por ceder y comprometió a presentar el plan al Comité de Guerra en Londres.

A principios de Diciemebre, Lord Kitchener logró la aprobación no solo del Primer Ministro Herberth Asquith y de sus colegas de gabinete, sino también de los mandos aliados durante las conferencias de Calais y Chantilly en Francia, dado que la nueva prioridad era reforzar el nuevo frente abierto en los alrededores del puerto de Salónica con el objetivo de apoyar a los serbios de la invasión de las Potencias Centrales.

Finalmente en la madrugada del 08 de Diciembre, comenzó la evacuación, planificada con poco tiempo de anticipación, siendo las tropas del 9º Cuerpo Británico apostadas en la Bahía de Suvla, las primeras en hacerlo, junto con las de los cuerpos ANZACS (Australianos y Neocelandeses) en la cercana Bahía Ariburnu. El plan consistía en que sería por etapas para evitar que las tropas otomanas reaccionaran.
El movimiento de las tropas que embarcaban al abrigo de la oscuridad, no paso desapercibido para los defensores otomanos, sin embargo sus mandos no decidieron actuar dado que creían que el enemigo estaba reposicionando sus tropas y no retirándolas. A mediados de Diciembre, el Teniente General Sir Birdwood, ordenó a unidades del 8º Cuerpo del Teniente General Aymler Hunter-Wetson que lanzase un ataque de distracción en el Cabo Helles, para así desviar la atención, siendo finalmente lanzado el 19 de Diciembre, logrando avanzar 200 yardas dentro de territorio enemigo, siendo apoyados por el bombardeo de navíos surtos en el Mar Egeo.

Finalmente en parte gracias a estas acciones de distracción, el 20 de Diciembre de 1915, concluía de manera exitosa el embarque de las tropas británicas en la Bahía de Suvla y las del Cuerpo ANZAC en la de Ariburnu, logrando evacuar en total 105.000 hombres y 300 piezas de artillería, lo cual resultaba un gran éxito dado que el número de bajas era sumamente exiguo. Pese a las críticas el Plan del General Sir Monro estaba resultando.

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Lancha remolca tropas y piezas de artillería en dirección a los buques, durante la evacuación de la Bahía de Suvla.
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Piezas de artillería australianas esperando ser evacuadas de la Bahía de Ariburnu. (ANZAC Cove).
 
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Publicado por en 20 diciembre, 2015 en 1915

 

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