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13 de Septiembre al 28 de Septiembre de 1914 – Primera batalla del Aisne

13 Sep

La primera batalla del Aisne (en francés: 1re Bataille de l’Aisne) era la ofensiva aliada contra el frente derecho del primer ejército alemán (llevado por Alexander von Kluck) y del segundo ejército (llevado por Karl von Bülow) retirados después de la primera batalla del Marne  días antes en septiembre de 1914. La ofensiva comenzó la noche del 13 de septiembre, después de una búsqueda precipitada de los alemanes.

Batalla

Cuando los alemanes dieron vuelta para hacer frente a los aliados el 13 de septiembre, llevaron a cabo una de las posiciones más formidables respecto al frente occidental. Cerca de Compiègne, el río de Aisne se enrolla hacia el oeste, con una anchura y profundidad considerable. A los lado una zona de tierra baja de mas de un kilómetro a cada lado, y  una línea de acantilados escarpados de tres a cuatrocientos pies de alto, nivelado suavemente a una meseta. Los alemanes establecieron en la cara septentrional más alta, 3 kilómetros más allá de la cresta, detrás de un matorral denso que cubrió el frente.

Las cosechas bajas no ofrecían ninguna ocultación a los aliados, por tanto las fuerzas situadas en la meseta septentrional tenía un amplio campo de fuego.

En la noche del 13 de septiembre había una densa niebla, la mayor parte del cuerpo expedicionario británico (BEF) cruzó el río Aisne a través de puentes pontones y demolió parcialmente los puentes, llegaron a Bourg-et-Comin por la derecha y a Venizel por la izquierda. En Chivres-Val al este de Venizel, había una escarpa que los alemanes habían seleccionado como su posición más fuerte. El quinto ejército francés cruzó el Aisne por el Baya-au-CCB y capturó el lado del este de las damas del DES de Chemin (literalmente, la trayectoria “de las señoras”), nombrado de esa forma por ser el camino utilizado por las hijas de Louis XV para llegar a Paris.

Al este de damas del DES de Chemin, los cuartos, quintos y novenos ejércitos franceses realizaron un progreso insignificante más allá de las posiciones que habían alcanzado el 13 de septiembre.

Bajo la gruesa niebla que reinaba durante la noche, el BEF avanzó por encima de los estrechos caminos de la meseta. Cuando la niebla se evaporó y brilló el sol de la mañana, fueron rastrilladas sin piedad por el fuego de enemigo.

Comienza la guerra de foso

Herramientas de afianzamiento

El 14 de septiembre, sir John French pidió el BEF entero para afianzarse, no había muchas herramientas de afianzamiento disponibles. Los soldados exploraron las granjas y los pueblos próximos para obtener piquetas, palas y otros instrumentos que permitieran bloquear la posición. Sin el entrenamiento para la guerra inmóvil, las tropas simplemente cavaron hoyos en el suelo. Éstos estaban al principio confeccionados para cubrirse del fuego enemigo (proyectiles). Pronto los fosos se profundizaron, las paredes se forraron de madera y empezaron tambien a utilizar el camuflaje para evitar la observación del enemigo.

La guerra de foso era también nueva para los alemanes, cuyo entrenamiento y equipo fue diseñado para una guerra móvil ganada en seis semanas, pero adaptaron rápidamente sus armas a la nueva situación. Los obuses utilizados fueron sustituidos por proyectiles contra los fosos aliados. El uso experto de morteros de foso y de granadas de mano tanto como de rifles (usados contra las tropas británicas el 27 de septiembre), permitió a los alemanes infligir grandes pérdidas sobre las tropas aliadas, que ni habían sido entrenadas ni equipadas con estas armas. Los reflectores, las vengalas y los periscopios eran también piezas del equipo alemán previsto su uso dentro de los fosos.

La escasez de armas pesadas perjudicó a los británicos. Solamente sus 60-pounders eran bastante potentes para debastar los emplazamientos de arma enemigos en la orilla sur del Aisne, y estas armas eran bastante inferiores a la artillería alemana en calibre y gama. Cuatro baterías de armas de 6 pulgadas (150 milímetros) (un total de dieciséis), fueron acometidas por Inglaterra. Aunque eran un pobre partido contra los obuses alemanes de 8 pulgadas (200 milímetros).  La potencia de fuego defensiva fue limitada a los rifles y a dos ametralladoras asignadas a cada batallón. Los británicos eran excelentes tiradores pero incluso su exactitud no era ningún partido para las ametralladoras y las granadas alemanas.

Los británicos habían equipado de radio muy pocos de sus aeroplanos  y los utilizaron para divulgar los movimientos de tropa. Era natural que los aviadores reconocieran la ventaja de observar el fuego de artillería. El 24 de septiembre, tenientes B.T. James y D.S. Lewis detectaron tres baterías enemigas bien encubiertas que estaban inflingiendo un daño considerable en posiciones británicas. El fuego antiaéreo era desganado e inexacto.

Carrera al mar

Por un período de tres semanas que seguía el desarrollo inesperado de la guerra de foso, ambos lados abandonaron los asaltos frontales y comenzaron a intentar envolver el lado septentrional de cada uno. El período se llama “carrera al mar.” Como los alemanes estaban atacando el lado izquierdo aliado, los aliados buscaron la derecha alemán.

El frente occidental se convirtió así en un sistema continuo de fosos de más de 400 millas (640 kilómetros). De la ciudad belga del canal de Nieuport, las líneas de trincheras corrieron en dirección sur muchas millas, dando vuelta al sureste en Noyon, continuando más allá de Reims, de Verdún, Sant-Michel y de Nancy;  y cortando al sur otra vez a la frontera suiza septentrional veinte millas (32 kilómetros) al este de Belfort.

Mientras tanto, el ejército belga amenazaba las comunicaciones alemanas, la batalla se desplazó hacia el norte. El 28 de septiembre los alemanes planeaban capturar el puerto de Amberes y machacar las fuerzas belgas. Esta importante ciudad marítima estaba cercada por un obsoleto sistema de murallas que no aguantaban el empuje los proyectiles de 6 pulgadas. Un anillo externo de dieciocho fuertes se extendió a las afueras de la ciudad y un anillo interno a una o dos millas. Cada fuerte tenía dos ametralladoras, pero no tenían medios para comunicar o detectar el fuego enemigo. Un arma de 6 pulgadas empujaba hacia fuera al enemigo; ninguno de estos fuertes tenían proyectiles potentes aunque habían despejado los campos circundantes proporcionar una visión sin obstáculos para el fuego.

En el alba del 29 de septiembre, el general Hans von Beseler, llamado del retiro a la edad de sesenta y cinco años, puso en orden seis divisiones en un arco que hacía frente al anillo externo de los fuertes. Los cañones pesados  que habían destruido las defensas de Namur y de Liège habían sido colocados bastante más allá de artillería belga. Ayudado por la localización de los aviones, los artilleros alemanes encontraron rápidamente sus blancos. Las armas belgas revelaron su posición con la expulsión de humo denso y negro y los campos despejados por los defensores les privaron de cualquier ocultación. Dos de los fuertes fueron reducidos rápidamente a escombros. Sin esperar el resultado, el gobierno belga y 65.000 tropas salieron de Ostende de noche, dejando a un ejército de 80.000 para llevar a cabo la derrota del enemigo. El anillo externo entero se derrumbó el día siguiente, incitando una evacuación total de civiles a los Países Bajos que eran neutrales en la guerra. Una División de Marina real británica se unió a las tropas de defensa durante el ataque, pero incluso esta fuerza combinada no podía con los alemanes. Después de seis días de lucha, la guarnición restante se retiró a través del río de Escalda a la frontera meridional de los Países Bajos, mientras que el resto del ejército belga se retiró al oeste, para defender el territorio belga en la batalla del Yser (16-31 de octubre de 1914).

 

Muchos de los caidos en combate durante esta batalla fueron enterrados en el cementerio de Vailly británicos.

Hubo dos batallas posteriores en el Aisne; la segunda (abril-mayo de 1917) y la tercera (mayo-junio de 1918).

Primera batalla de Aisne
Race to the Sea 1914.png
Mapa del frente occidental
 

Fecha 13-28 de septiembre de 1914
Ubicación Río de Aisne, Francia
49°26 E ′ del ′ N 3°40
Resultado Indeciso
Beligerancias
United KingdomReino Unido
FranceFrancia
German EmpireImperio alemán
Comandantes y líderes
United KingdomJohn French
FranceD’Esperey de Louis Franchet
FranceMichel-Joseph Maunoury
FranceJoseph Joffre
German EmpireAlexander von Kluck
German EmpireKarl von Bülow
German EmpireJosias von Heeringen
Fuerza
United KingdomBEF
FranceQuinto ejército
FranceSexto ejército
German EmpirePrimer ejército
German EmpireSegundo ejército
German EmpireSéptimo ejército
Muertes y pérdidas
United Kingdom 13.541 muertos o heridos
France Desconocido
Desconocido
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1 comentario

Publicado por en 13 septiembre, 2014 en 1914, Batallas, Frente Occidental

 

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