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SMS Roon


El SMS Roon fue el líder de su clase de cruceros acorazados de la Marina Imperial alemana. El buque, fue autorizado bajo la segunda ley naval de 1902, y construido por los astilleros Kaiserliche Werft de Kiel. Recibió su nombre en memoria del político y general prusiano Albrecht Graf von Roon. Participó en varias acciones durante la Primera Guerra Mundial, incluido el ataque a las localidades inglesas de Scarborough, Hartlepool y Whitby, así como operaciones contra fuerzas rusas en el Báltico. Tras 1916, el Roon fue utilizado como buque para entrenamiento y como buque cuartel en Kiel hasta el final de la guerra. Fue dado de baja en 1920 y desguazado posteriormente.

Historial de servicio

El Roon fue puesto en grada en julio de 1902 en los astilleros de Kiel, donde fue botado en junio de 1903, durante su botadura, el inspector general Alfred von Waldersee apadrinó el buque. Fue completado en abril de 1906, con un coste total de 15 345 000 marcos. En 1908, el Roon sirvió como buque insignia del almirante Jacobsen, en el segundo grupo de la segunda división de exploradores de la Flota de Alta Mar, junto a su gemelo, el Yorck. Tras ser reemplazado como buque insignia el 30 de septiembre por el nuevo crucero de batalla Moltke, el Roon fue dado de baja en 1911; aunque fue reasignado tres años después, tras el inicio de la Primera Guerra Mundial. Al inicio de las hostilidades, el Roon sirvió como buque insignia del tercer grupo explorador. El 3 de noviembre de 1914, participó en la acción de bombardeo de Yarmouth.

Bombardeo de Scarborough, Hartlepool y Whitby

Un mes después, entre el 15 y el 16 de diciembre, participó en el ataque a Scarborough, Hartlepool y Whitby. Junto al crucero acorazado SMS Prinz Heinrich, el Roon fue asignado a la vanguardia de la Flota de Alta Mar, que debía dar cobertura a distancia a los cruceros de batalla del almirante Franz von Hipper mientras estos, realizaban el bombardeo. Durante la operación, el Roon y los destructores se encontraron con fuerzas de exploración británicas; a las 6:16, el Roon entablo contacto con el HMS Lynx (1913) y el HMS Unity (1913), con los que no llegó a intercambiar disparos de artillería. Tan pronto llegó el reporte de los destructores británicos por parte del Roon al SMS Hamburg, el almirante von Ingenohl ordenó a la Flota de Alta Mar poner rumbo a Alemania, momento en que el, Roon y sus destructores, se convirtieron en la retaguardia de la Flota de Alta Mar. A las 6:59, El Roon, junto a los cruceros ligeros SMS Stuttgart y SMS Hamburg, se encontraron con los destructores bajo el mando del comandante Jones. Jones siguió al Roon hasta las 7:40, cuando el Stuttgart y el Hamburg se separaron para intentar hundir a sus perseguidores. A las 8:02, el Roon señaló que se había ordenado a los dos cruceros ligeros abandonar su persecución y retirarse junto al resto de la Flota de Alta Mar. A las 7:55, David Beatty recibió noticias de la ubicación del Roon, e intentó interceptar el crucero alemán, separando de su flota al New Zealand para dar caza a los buques alemanes, mientras que sus otros tres cruceros de batalla, los seguían a distancia. A las 9:00, Beatty supo que los cruceros de batalla alemanes, estaban bombardeando Hartlepool, por lo que decidió dejar la persecución del Roon y virar para dar caza a los cruceros de batalla alemanes. Los cruceros alemanes, permanecieron en la posición de retaguardia de la Flota de Alta Mar durante la retirada hasta la seguridad de los puertos alemanes.

Operaciones en el Báltico

El almirante Reinhard Scheer decidió que el Roon y los demás cruceros acorazados del III grupo explorador, resultaban lentos y no tenían suficiente blindaje para servir en el mar del Norte. Por lo tanto, desde abril de 1915, pasaron a operar en el mar Báltico, participando en varias misiones de bombardeo. El 11 de mayo, el submarino británico HMS E9 localizó al Roon y otros buques en ruta a Libau, que había sido recientemente capturada por el ejército alemán. El E9 disparó cinco torpedos a la flotilla alemana; dos pasaron muy cercanos a la popa del Roon mientras que los otros tres, fallaron sus objetivos.

El 2 de julio de 1915, el Roon participó en una batalla contra cruceros rusos frente a la costa de Gotland, Suecia. El crucero ligero SMS Augsburg y tres destructores, daban escolta al crucero minador SMS Albatros cuando fueron atacados por cuatro cruceros rusos; los cruceros acorazados Bayan y Admiral Makarov, y los cruceros ligeros Bogatyr y Oleg. El Augsburg escapó, mientras que los destructores, cubrían la retirada del Albatross, el cual, fue severamente dañado y forzado a buscar refugio en las aguas neutrales de Suecia. El Roon y el crucero ligero SMS Lübeck partieron para relevar a los asediados destructores alemanes. Al llegar al lugar, el Roon se enfrentó al Bayan, y el Lübeck abrió fuego contra el Oleg. Poco tiempo después de esto, el crucero ruso Rurik, junto a un destructor, llegó como refuerzo de la flotilla rusa. En el posterior duelo artillero, el Roon fue impactado en varias ocasiones, por lo cual, los buques alemanes, se vieron obligados a retirarse. El 10 de agosto, el Roon y el Prinz Heinrich, bombardearon posiciones rusas en Zerel. Había varios destructores rusos anclados en Zerel y los cruceros alemanes, los cogieron por sorpresa, y consiguieron dañar uno de ellos.

Últimos servicios

El 16 de febrero de 1916, se informó erróneamente que el Roon había sido capturado por un crucero británico en el Atlántico Norte. También se reportó erróneamente que tomó parte en la Batalla de Jutlandia como buque insignia de las fuerzas exploradoras del cuerpo principal de la Flota de Alta Mar. Este error, aparece en los trabajos históricos publicados poco después de la Primera Guerra Mundial, pero trabajos posteriores lo han corregido. En noviembre de 1916, el Roon fue desarmado y convertido en buque de entrenamiento y cuartel. Estacionado en Kiel, sirvió en este papel hasta 1918. Hubo planes para convertir al Roon en portahidroaviones, que no llegaron a fructificar, principalmente, porque la Kaiserliche Marine, prefería los zeppelines para el reconocimiento aéreo antes que los hidroaviones. El Roon fue dado de baja el 25 de noviembre de 1920 y desguazado al año siguiente.

SMS_Roon

Historial
Astillero Kaiserliche Werft, Kiel
Clase Roon
Tipo Crucero acorazado
Iniciado 1 de julio de 1902
Botado 27 de junio de 1903
Asignado 5 de abril de 1906 1914
Baja 1911 25 de noviembre de 1920
Destino desguazado en 1921
Características generales
Desplazamiento 9686 t estándar 10 431 t apc
Eslora 127,71 m
Manga 19,3 m
Calado 7,77 m
Blindaje • Cinturón: 151 mm • torretas: 177 mm • cubierta: 63,5 mm
Armamento • 4 cañones de 208 mm (2 × 2) • 10 cañones de 150 mm (10 × 1) • 14 cañones de 88 mm (14 × 1) • 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm
Propulsión 3 hélices
Potencia 19 000 cv
Velocidad 21 nudos
Tripulación • 35 oficiales • 598 marinos
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Publicado por en 7 julio, 2015 en Marina Imperial alemana

 

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Marina Imperial alemana (Kaiserliche Marine)


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La Marina Imperial alemana (en alemán: Kaiserliche Marine) fue la armada alemana creada tras la formación del Imperio alemán en el año 1871. Existió entre 1871 y 1919.

Bandera de proa (Gösch der Kriegschiffe), 1903–1919.

Primeros años

La Marina Imperial surgió uniendo la ya existente Marina de guerra del Reino de Prusia y la Norddeutsche Bundesmarine, la Marina de la Confederación Alemana del Norte. El káiser Guillermo I mantuvo a la Marina Imperial como entidad separada del ejército de tierra pero en la práctica se empleó a oficiales del ejército para desempeñar puestos de mando en la marina hasta 1888, cuando tales cargos quedaron en manos exclusivamente de oficiales navales.

La Marina Imperial fue potenciada y sus principales bases eran Kiel en el mar Báltico y Wilhelmshaven en el mar del Norte, siendo ambas unificadas por el canal de Kiel empezado en 1887. Tanto Guillermo I como Otto von Bismarck consideraban que el Reichsheer era el brazo esencial de las fuerzas armadas alemanas pero desde 1880 debieron fortalecer a la Marina Imperial debido a la expansión del comercio internacional alemán y la adquisición de colonias ultramarinas alemanas.

Expansión

Cuando en 1888 subió al trono el káiser Guillermo II, la Marina Imperial fue repotenciada en gran medida, creando una carrera armamentística con el Imperio británico, cuya Royal Navy era la flota de guerra más poderosa del mundo en aquélla época. Para Guillermo II y sus ministros, tras el apartamiento de Bismarck de la vida política, la Marina Imperial era una herramienta de propaganda para el prestigio internacional de Alemania, así como un elemento bélico destinado a asegurar el poderío alemán a nivel mundial de acuerdo con las doctrinas del estadounidense Alfred Mahan sobre el “poder marítimo de los estados”.

El principal jefe de la Marina Imperial alemana desde 1895, el almirante Alfred von Tirpitz, fue un decidido seguidor de las teorías de Mahan y empleó la urgencia de construir un “poder marítimo” como justificación para la expansión y mejora de la flota de guerra, esfuerzo que fue seguido de modo entusiasta por el káiser Guillermo II y sus ministros mediante la continua ampliación del presupuesto para la flota.

Marineros alemanes en Qingdao, China, en 1912

Cuando a fines de 1906 la Royal Navy británica estrenó el acorazado HMS Dreadnought, la Marina Imperial alemana fue consciente de la gran innovación que suponía esta clase de navío de guerra, al combinar una mayor velocidad y maniobrabilidad (gracias al uso de la turbina de vapor) con una amplísima potencia de fuego (cinco torretas de cañones) desconocida hasta entonces. La existencia del HMS Dreadnought forzó a que todas las grandes flotas de guerra del mundo debieran modernizar sus navíos conforme al nuevo modelo británico y Alemania no fue la excepción a esta regla.

Carrera armamentística

El almirante Tirpitz logró que desde 1907 el Reichstag (parlamento imperial) asignara un presupuesto cada vez mayor para la modernización y mejora de la Marina Imperial, en tanto Tirpitz y muchos líderes políticos como el propio canciller Bernhard von Bülow, creían seriamente en la posibilidad de una guerra contra Gran Bretaña, urgiendo así el inicio de una verdadera carrera armamentística que incluyó acorazados y submarinos para competir con la Royal Navy.

La Marina Imperial fue un elemento clave para el Bloqueo Naval a Venezuela de 1902-1903 copiando la diplomacia de cañonero practicada hasta entonces por Gran Bretaña y Estados Unidos, y luego en la Crisis de Agadir de 1911 Alemania empleó el envío del buque de guerra SMS Panther a Marruecos para presionar a Francia. El sucesor de von Bülow, Theobald von Bethmann-Hollweg, trató de llegar a un acuerdo con Gran Bretaña para frenar la carrera armamentística pero fracasó por la oposición de Tirpitz, pese al surgimiento de un déficit presupuestal en Alemania por los crecidos gastos de la Armada.

Primera Guerra Mundial y desaparición

Al estallar la Primera Guerra Mundial, la Marina Imperial era la segunda mayor flota de guerra del mundo, superada sólo por la Royal Navy británica. No obstante, la escasez de puertos aliados fuera de Europa impidió que la flota germana mostrase todo su potencial bélico, siendo que los puertos de las colonias alemanas en África y Asia fueron rápidamente tomados por tropas de la Triple Entente mediante operaciones terrestres.

En tal sentido, la táctica británica consistió en ejecutar un bloqueo del mar del Norte desde las primeras semanas de la contienda, lo cual causaba que sólo tuvieran libertad de acción los buques alemanes que al momento de empezar la guerra se hallasen fuera de sus bases domésticas, a excepción de los submarinos (más difíciles de detectar). De hecho la Marina Imperial libró relativamente pocas batallas de importancia a lo largo de los cuatro años de lucha, varias inclusive fuera de aguas europeas (como la Batalla de las islas Malvinas y la batalla de Coronel, ambas en costas de Sudamérica).

 Acorazado alemán SMS Emden en 1914

La única gran batalla naval de la contienda fue la Batalla de Jutlandia en 1916, donde sí se enfrentaron en combate los mayores buques alemanes y británicos, pero tal batalla no resultó concluyente pues si bien la Royal Navy sufrió mayores pérdidas, la Marina Imperial alemana fracasó en su intento de romper el bloqueo británico del mar del Norte. Con ello, la flota de guerra alemana pasó el resto de la contienda anclada en sus puertos, salvo por las incursiones de submarinos alemanes en el océano Atlántico.

La inactividad bélica y el deseo del estado mayor naval de lanzar una “ofensiva final” contra los puertos británicos después de la decisiva derrota terrestre alemana en la Ofensiva de los Cien Días (agosto-octubre de 1918), causaron un fuerte descontento entre las tripulaciones que temían sacrificarse en una acción bélica de alto riesgo y que no alteraría el resultado final de la guerra. La negativa a participar en este ataque considerado ya inútil motivó el Levantamiento marinero en Kiel donde los marineros se sublevaron contra sus oficiales y tomaron el control de los buques, ello a su vez precipitó el fin de la monarquía alemana en noviembre de 1918.

Pese a que no fue derrotada en la Primera Guerra Mundial, la rendición alemana del 11 de noviembre de 1918 conllevó el traslado de la flota a la base británica de Scapa Flow. Ya en dicha base la oficialidad alemana a cargo del traslado, liderada por el almirante Ludwig von Reuter, optó por hundir las naves el 21 de junio de 1919 antes que entregarlas a las potencias vencedoras.

El nombre de los buques iba precedido por las siglas SMS, del alemán Seiner Majestät Schiff (Buque de Su Majestad).

 

Kaiserliche Marine
War Ensign of Germany 1903-1918.svg
Bandera de guerra (Reichskriegsflagge), 1903–1919.


Activa 1871–1919 →
País Bandera de Imperio alemán Imperio alemán
Tipo Armada
Función Defensa de la costa alemana
Tamaño 1914:
22 acorazados pre-dreadnought
19 acorazados dreadnought
7 cruceros de batalla
4 cruceros acorazados
8 acorazados costeros
12 cruceros ligeros
89 torpederos
19 submarinos
Comandantes
Comandantes
notables
Alfred von Tirpitz
Ludwig von Reuter
Reinhard Scheer
Franz von Hipper
Cultura e historia
Condecoraciones Cruz de hierro
Guerras y batallas
Primera Guerra Mundial
 
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Publicado por en 1 noviembre, 2014 en Armamento, Marina Imperial alemana

 

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Alfred von Tirpitz


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Alfred von Tirpitz (19 de marzo de 1849 – 6 de marzo de 1930) fue un Almirante y Comandante de la Kaiserliche Marine (Marina Imperial alemana) en 1892, Contraalmirante en 1895, y ministro alemán de Marina desde 1911. Nombrado Gran Almirante (deutscher Großadmiral) durante la Primera Guerra Mundial, de 1914 a 1916. Después de terminada su carrera militar, ingresó a la política y fue representante del Partido Popular Nacional Alemán, entre 1924 y 1928.

Biografía

Ingresó en 1865 en la Marina prusiana, donde desarrolló su carrera militar. Siempre mostró gran interés por la aplicación de la tecnología en el ámbito del armamento naval. Esta faceta llamó la atención de sus superiores, que le ofrecieron un cargo importante en los talleres donde se diseñaban y producían las nuevas armas. El objetivo de este proyecto era potenciar la fabricación propia. En la década de 1880, Tirpitz abandonó este puesto para proseguir ascendiendo en su carrera militar.

En 1890 fue nombrado jefe de Estado Mayor, y siete años después ministro de la Marina. En esta época mantuvo una estrecha colaboración con el káiser Guillermo II. Desde este cargo introdujo varias reformas para potenciar la Marina de guerra, además de incrementar el armamento, los buques, acorazados, cruceros, etc., siempre con la más alta tecnología. Hizo construir veintiocho submarinos para enfrentarse a los ingleses, cuya Armada era muy superior. En esta carrera armamentística se encontró con la oposición del resto de los militares, que criticaban los presupuestos que acaparaba.

Defendió la guerra naval. Fue el responsable del hundimiento del transatlántico RMS Lusitania de bandera británica. De los casi 2.000 pasajeros que viajaban, sólo se salvaron 700. El hecho de que 128 fueran estadounidenses, provocó que Estados Unidos entrara en el conflicto. En su defensa, Tirpitz alegó que el RMS Lusitania transportaba armas. Este hecho le costó su dimisión en 1916. Pero este acontecimiento le veremos más adelante.

Alfred von Tirpitz
Alfred von Tirpitz.jpg
El Gran Almirante Alfred von Tirpitz
Gran Almirante
Años de servicio 1869-1916
Lealtad Flag of Prussia 1892-1918.svg Prusia
Bandera de Imperio alemán Imperio alemán
Servicio/rama War Ensign of Prussia (1816).svg Marina prusiana
Bandera naval de Imperio alemán Kaiserliche Marine
Mandos Ministro de marina del Imperio alemán
Participó en • Guerra Franco-Prusiana
• Primera Guerra Mundial

Nacimiento 19 de marzo de 1849
Küstrin, Brandemburgo, Prusia
Fallecimiento 6 de marzo de 1930
Ebenhausen, cerca de Múnich
 
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Publicado por en 30 octubre, 2014 en Ejército alemán, Personajes

 

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SMS Dresden (1908)


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El SMS Dresden fue un crucero ligero (Kleiner Kreuzer en alemán) de la Kaiserliche Marine alemana, botado en 1906, de 118 m de eslora y tres chimeneas, armado con 10 cañones de 105 mm, y el primer crucero alemán equipado con turbinas tipo Parsons y cuatro hélices navales tetrapalas, que le permitían alcanzar 28 nudos, cuatro más que su gemelo, el SMS Emden, con el cual constituía clase.

Tuvo una destacada participación en la evacuación de alemanes radicados en el puerto de Veracruz en México a principios de 1914, llevando entre sus oficiales al teniente de navío Wilhelm Canaris, y durante esos días de asedio al deportado dictador Victoriano Huerta. Pancho Villa hizo un ofrecimiento al gobierno alemán para comprar este crucero y otros más. Después de concluido el traslado, fue relevado por el crucero Nürnberg y partió a Alemania.

Asumió el mando el capitán de navío Fritz Lüdecke.

El SMS Dresden, de la Marina Imperial Alemana

Primera Guerra Mundial

Estando en plena travesía, recibió la noticia del inicio de hostilidades e instrucciones de navegar hacia la colonia alemana de Tsingtao, China, y en plena mar se preparó el navío para entrar en combate.

Finalmente llegó a Tsingtao, aún en poder de los alemanes y se avitualló. Allí recibió órdenes de proseguir la navegación en pos de la flota del almirante Maximilian von Spee. Durante el viaje, el buque fue alistado para el combate, desechando todo material inflamable y accesorios inútiles.

En Chile

Se unió a la flota de von Spee en la isla de Pascua viniendo desde Tsingtao (China). Desde ahí zarpó con la flota hacia la costa sudamericana, específicamente al cabo de Hornos.

Participó en la batalla de Coronel (Chile) el 1 de noviembre de 1914, donde la flota alemana resultó victoriosa.

Durante una parada de abastecimiento en Valparaíso, su gemelo el SMS Emden fue inutilizado en las islas Cocos (12°11′10.24″S 96°49′47.07″E) el 9 de noviembre por el HMS Sydney.

En la batalla de las islas Malvinas el 8 de diciembre del mismo año, donde la armada inglesa al mando del vicealmirante Sir Frederick Sturdee hundió a casi todos los navíos de Von Spee, el SMS Dresden fue el único navío sobreviviente gracias a sus turbinas, que le dieron mayor velocidad (27 nudos) durante el forzado escape.

Se esconde en la Patagonia chilena

Los británicos no deseaban que el SMS Dresden se les escabullera y dieron una batida de caza por toda la región austral sin encontrarlo.

El SMS Dresden navegó por los canales patagónicos en busca de refugio. Una vez agotado el carbón, se mantuvo escondido en estrechos canales patagónicos chilenos no demarcados geográficamente (isla Santa Inés e isla Santa Magdalena), por espacio de varios meses y cambió de posición en muchas ocasiones, dentro de la misma zona. El lugar más espectacular fue el fiordo de Quintupeu (42°5′41.17″S 72°33′16.40″O), en cuya boca apenas cabía el SMS Dresden. Llancahué (42°10′17.30″S 72°24′06.37″O), Porcelana (42°29′3.36″S 72°26′11.69″O), Cahuelmó y Quintupeu que son unos bellos parajes del sur de Chile, donde se pueden apreciar vertientes naturales de agua termal agrupados en pozones al aire libre. En el fiordo de Quintupeu se divisan los cerros de la frontera y un farallón rocoso con una cascada directa al mar.

La tripulación sobrevivió gracias a la caza, pesca y fuentes de aguas naturales, así como a la ayuda de alemanes residentes en Chile, tales como Hary Rothenburg y Albert Pagels radicados en Punta Arenas (Chile).

A fines de febrero de 1915 y estando ya en condiciones de navegar, aunque con bajas reservas de carbón, buscó encontrarse con un barco alemán abastecedor en alta mar y luego emprender la llamada ruta de los veleros hacia Oceanía.

Albert Pagels y el fiordo de Quintupeu

El Dresden antes de hundirse en Juan Fernández.

 Quintupeu es un bellísimo fiordo, solitario, con una estrecha entrada de no más de un cable de ancho, con un saco de tres millas y un ancho de media milla, rodeado de acantilados de unos 600 m de altura, cubiertos de profusa vegetación, útil para abastecer las calderas del buque con una cascada de purísima agua. El 6 de febrero de 1915, al atardecer, llega hasta aquí el averiado SMS Dresden, con las máquinas quejándose y rechinando. Al pasar los enormes acantilados de la estrecha entrada, ven un velero con bandera alemana que resultó ser uno de los barcos de la flota de Carlos Oelkers de Calbuco que venía capitaneado por Enrique Oelkers, acompañado del eficiente colaborador Albert Pagels, quien les había informado de la emergencia del buque y traía víveres, carbón y mecánicos para llevarse las piezas dañadas a Calbuco y Puerto Montt.

Esa misma noche empezó la gloriosa estancia del Dresden en este maravilloso fiordo. El aire tibio de verano, la banda tocando en cubierta, cerveza, cecinas de las buenas, auténticas, fabricadas por los alemanes residentes y salchichas en fondos con agua hirviendo, ¡no podía haber nada más estupendo después de tantas privaciones! A la mañana siguiente, muy temprano, se empieza con el desarme de las piezas dañadas. Todo el personal tenía algo que hacer, había que apurarse, pues era de suponer que no podrían quedarse mucho tiempo, ya que ello contravenía la Convención de La Haya. Se sacaron dos pesadísimas tapas de las calderas semifundidas por las tremendas temperaturas a que habían sido sometidas, así como ejes y partes de los comandos del timón. Todo fue trasladado al velero de la flota de Oelkers que partiría rumbo a Calbuco y Puerto Montt. El personal, agotado, se retiró temprano. Al otro día se continuó con la labor de desarme de las últimas piezas dañadas con las que saldrían al día siguiente a las 5 de la mañana el capitán Wiebliz, Pagels y dos marineros en la lancha de vapor del buque, rumbo a la isla Guar para ser entregados al mediodía en el solitario estero de Chipué a la Elfeide, la goleta de Pagels comandada por su colaborador Schindling, y llevarlos a reparar a Puerto Montt, estratagema meticulosamente elaborada con anterioridad para no delatar la posición del Dresden.

Antes de partir con Pagels, Schindling entregó al capitán Wiebliz una bolsa con correspondencia para el buque, recopilada por muy diferentes y extraños medios. Enfilados a 182º magnéticos, rumbo que mantendrán por 10 millas para luego virar a babor, a la cuadra de la isla Queultín y tomar el nuevo rumbo de 124º hacia la isla Llancahué. Era un día soleado con mar plana y suave viento del NW. El pequeño motor a vapor de la lancha resoplaba acompasadamente, manteniendo una velocidad, con ayuda del viento, de 7 nudos que les auguraba una pronta llegada en unas 7 horas. Faltando más de una hora para efectuar el cambio de rumbo en la isla Queltin, el capitán Wiebliz, a instancias de los tripulantes, accedió a abrir el saco de la correspondencia. Sobre todas las cartas se destacaba inmediatamente una caja dirigida a uno de los marineros tripulantes, Otto Hunger, el corneta del buque, quien con gran apresuramiento y ansiedad la abrió: era un grueso chaleco con cuello de piel que le había tejido su madre, pues él en una carta se había quejado del frío de los canales magallánicos. Con gran alborozo se lo pone a pesar de que no correspondía a la temperatura veraniega. Al cambiar el rumbo hacia el oeste, favorecida por el viento de empopada, la pequeña embarcación aumentó su andar a casi 8 nudos, lo que les permitió llegar al buque con el sol aún alto.

Sobre la cubierta encontraron un misterioso cajón. El aserrín y restos de tablas que lo rodeaban denotaban su reciente construcción. Al preguntar a que correspondía, nadie supo contestar. Cuando el capitán Wiebliz fue a informar sobre su misión al Comandante Lüdecke, le preguntó por el misterioso cajón. El comandante le informó que se trataba del molde que se usaría para concretar la caja que contenía el tesoro mexicano, el que intentaba fondear en Quintupeo, ya que no había sido posible depositarlo en un banco en Alemania. “Nuestro destino es demasiado incierto como para continuar con esta responsabilidad”, justificó el comandante. En la mañana, el misterioso cajón había desaparecido, no quedaba ni rastro de su existencia. Al fondo del buque, en una bodega de la sentina, el teniente Canaris, Karl Hartwig el torpedero y Gregor Bitter el carpintero, en estricto secreto, envuelven la caja del tesoro con linoleum y la sellan con brea, para luego introducirla en el mentado cajón y concretarlo con la mezcla que el carpintero ya tenía preparada. Terminada esta última operación, Bittler introdujo en la mezcla dos ganchos de fierro para posteriormente, y una vez fraguado, izar el pesado bloque con la grúa de torpedos.

Valparaíso

El SMS Dresden se hizo a la mar y a la altura del puerto de Corral sorprendió y hundió a la barca inglesa Cornwall Castle, recogiendo a sus tripulantes, que fueron transferidos más tarde en Valparaíso a un barco de aprovisionamiento alemán.

En principio, su objetivo era tomar la ruta de los veleros, una vez abastecido de un barco amigo, pero en lugar del abastecedor se encontró con su última presa. El velero inglés venía sin carbón suficiente, por lo que las estimaciones de combustible para realizar semejante travesía le ponían en peligro de quedar a la deriva en medio del Pacífico.

El 1 de marzo, estando a la deriva, en la amanecida de una neblinosa mañana, los alemanes divisaron la silueta de un crucero inglés, que a su vez los divisó navegando a baja velocidad. Lüdecke contaba con pasar por un crucero chileno, ya que había sido repintado en un color más oscuro, semejante a los de la Armada de Chile. Pero los ingleses reconocieron al SMS Dresden e informaron por TSH a sus pares, siguiéndole bajo el horizonte.

Archipiélago Juan Fernández

Con sus reservas de carbón alarmantemente bajas, el crucero buscó abastecimiento el 2 de marzo en puerto chileno, en la bahía Cumberland en la isla de Más Adentro, actual Archipiélago Juan Fernández. La idea de Lüdecke era abastecer el navío para emprender definitivamente la navegación hacia Oceanía para encontrarse con su gemelo SMS Emden.

Hundimiento

La gobernación chilena sólo ofreció 72 horas de reparación con sus propios medios o internación. Estando en estos trámites, una fuerza inglesa compuesta por los cruceros HMS Kent, HMS Orama y HMS Glasgow lo sorprendió fondeado, el 14 de marzo de 1915. Lüdecke, imposibilitado de escapar o hacer frente, e intentando ganar tiempo para preparar la nave para su hundimiento, hizo subir bandera de parlamento, y envió al oficial Canaris al HMS Glasgow a parlamentar, pero los ingleses lo ignoraron y comenzaron a disparar. El Dresden hizo algunos disparos, pero una batería de popa fue alcanzada muriendo siete tripulantes. El capitán Lüdecke ordenó desembarcar la tripulación y preparar el hundimiento de su nave: Algunos miembros de la tripulación hicieron explotar la santabárbara de proa y abrieron las válvulas de fondo, para luego lanzarse a nado para alcanzar la orilla mientras el crucero imperial comenzaba a hundirse a las 11:35.

Los heridos más graves fueron atendidos por los mismos ingleses y trasladados a Valparaíso en el transporte Orama. Más tarde el crucero chileno Esmeralda se presentó y trasladó a los restantes marinos a Concepción.

La tripulación fue internada en la isla Quiriquina (Talcahuano, Chile) por el resto de la guerra. Tan sólo tres integrantes se fugaron, entre ellos el teniente de navío Wilhelm Canaris, futuro jefe de la Abwehr en el período nazi. El resto decidió unirse a la comunidad alemana residente en Chile.

Wilhelm Canaris

Wilhelm Canaris

 Es llamativo porque Wilhelm Canaris tuvo una larga relación con Chile, según lo documenta Richard Basset en El enigma del almirante Canaris. Historia del jefe de los espías de Hitler. Navegó por estas costas. Hizo ejercicios navales en Tierra del Fuego y Chiloé. A bordo del Dresden, jugó al escondite en el Pacífico Sur, durante varios meses, con la flota imperial inglesa en 1916. El Dresden fue el único navío alemán que sobrevivió a la catastrófica derrota teutona en las Malvinas, a fines del año anterior. Y cuando finalmente fue atrapado frente a las costas de Juan Fernández, una última y habilidosa jugada del subteniente Canaris, oficial de inteligencia a bordo, permitió que la tripulación desembarcara y hundiera su barco, impidiendo así a los ingleses darse el gusto de cañonearlo a discreción. En premio a su desempeño fue el primer oficial autorizado a huir del archipiélago chileno, donde se suponía que toda la tripulación del Dresden debía permanecer internada hasta el fin de la guerra. La tripulación sobreviviente del Dresden, Canaris entre ellos, fue internada en Chile, en la isla Quiriquina -frente a Talcahuano- y pese a que formalmente eran prisioneros, el relajamiento de las medidas de seguridad impuestas por la Armada permitió a varios de los oficiales viajar a Concepción en más de una oportunidad. Demás está decir que la fuga de Canaris (y, luego, de casi toda la tripulación) contó con el decidido apoyo de los anfitriones.

En agosto de 1915 se fugó junto a otros compañeros de armas desde Chile, desde Osorno. Allí estaba alojado en la mansión Von Geyso, desde donde lo enviaron al fundo Eggers, en Puyehue, a fin de preparar el cruce de la cordillera, lo que hizo solo y a caballo. Al otro lado, en una de las puntas del Nahuelhuapi, era esperado por otro integrante de la familia Eggers, que lo cruzó en bote hasta San Carlos de Bariloche, ubicándolo por algunos días en la estancia de Luis von Bülow. Allí fue recibido por el cónsul alemán Karl Wiederhold, quien le proporcionó ayuda.

Premunido de un pasaporte chileno -auténtico, que fue conseguido por agentes de la embajada alemana en Buenos Aires- a nombre de Reed Rosas, un modesto vendedor anglochileno, Canaris emprendió un viaje de 500 km hacia Osorno, en tren, llegando a esta ciudad el 6 de agosto valiéndose de su excelente dominio del español, y marchó hacia Argentina, donde finalmente consigue embarcarse hacia Alemania en un carguero holandés que lo llevó a Rótterdam, desde donde retornó a Alemania, donde fue rápidamente ascendido a capitán.

Además, fue reclutado por la inteligencia exterior alemana, dadas sus evidentes dotes de actor y su conocimiento del idioma de Cervantes, siendo enviado a trabajar a la embajada alemana en Madrid, donde estuvo un año ejerciendo funciones de espía, para lo cual utilizaba como cobertura su falsa de identidad del chileno Reed Rosas, agregando -cuando se lo preguntaban- que él venía de una pequeña ciudad del sur de Chile llamada Osorno.

Hoy

El Dresden es hoy una atracción para buzos profesionales debido a la claridad del agua en ciertas épocas del año, y se conserva aún en relativo buen estado, en el fondo del puerto de la isla a unos 70 m de profundidad y a 516 m del embarcadero. Muchas piezas de vajilla han sido extraídas por buzos lugareños.

En febrero de 2006 fue rescatada la campana de bronce de 155 kg del crucero por un grupo de arqueólogos. Se exhibió durante un año en el Museo Naval y Marítimo de Valparaíso en Chile antes de ser prestada a Alemania por las autoridades chilenas, por un período de cinco años, en muestra de las buenas relaciones institucionales. Actualmente se encuentra en el Museo Militar de la ciudad de Dresde.

Actualmente hay una pieza hecha de material fundido del Dresden en la Séptima Compañía de Bomberos de Concepción, Bomba Alemana ubicada en Veteranos del 79 S/N

El tesoro del Dresden

“La situación política en México en 1910 era caótica, los gobernantes eran derrocados continuamente, ante lo cual Alemania envió al crucero SMS Dresden para cautelar los intereses y la seguridad de la colonia alemana residente. En Tampico la situación era dramática e insostenible, imperaba el desorden y ante el inminente peligro de saqueo, los colonos alemanes entregaron al comandante sus joyas, dinero, oro y objetos de valor, iniciativa a la que se unieron otras familias de extranjeros, así como personajes mexicanos adinerados. Todo debía ser puesto a resguardo en un banco al regreso del Dresden a Alemania. El tesoro quedó en una caja bajo la custodia del comandante de la nave.

La nave navegaba rumbo a Alemania cuando estalló la Primera Guerra Mundial, agosto de 1914. El comandante recibió la orden de efectuar la guerra de corso en el Atlántico y, posteriormente, dirigirse a Isla de Pascua para integrarse a la escuadra del almirante Maximilian von Spee. En noviembre, el escuadrón de cruceros alemanes derrotó a una escuadra inglesa a 41 millas del puerto de Coronel en Chile, y esta misma fuerza, al incursionar en el Atlántico, fue completamente derrotada por otra escuadra inglesa en las islas Malvinas, salvándose solamente el Dresden. El SMS Dresden sufrió múltiples averías en el combate de Las Malvinas. Se ocultó en los canales patagónicos del sur de Chile donde fue ayudado y aprovisionado por el ciudadano alemán Hary Rothemburg, que residía en Punta Arenas. Aconsejado por Rothenburg, la nave puso rumbo al estero de Quintupeu, cerca de Puerto Montt. Allí la nave terminó su reparación y continuó su navegación hacia el norte, debiendo fondear en la isla Robinson Crusoe, pues ya no tenía carbón para sus calderas. Finalmente fue localizado por varios buques de guerra ingleses y hundido en la bahía Cumberland.

Uno de los testigos presenciales afirmó:

“Entre los miembros de la colonia alemana de Puerto Montt se comenta que varios de sus antepasados, que estuvieron a bordo del crucero mientras estuvo fondeado en Quintupeu, contaban que el último día, antes del zarpe, desde el buque arrojaron un cajón grande al mar y que éste podría haber contenido el tesoro de Tampico. Durante muchos años pescadores y buzos recorrieron el fiordo, pero no encontraron nada

Albert Pagels
SMS Dresden
Banderas
Bandera de Imperio alemán
Historial
Astillero Blohm und Voss , Hamburgo
Clase Emden
Tipo Crucero ligero
Iniciado octubre de 1906
Botado 5 de octubre de 1907
Asignado 14 de noviembre de 1908
Baja 14 de marzo de 1915
Destino Hundido en el Archipiélago Juan Fernández
Características generales
Desplazamiento 3364 t normal
4268 t a plena carga
Eslora 118,3 m
Manga 5,55 m
Calado 13,4 m
Armamento • 10 cañones de 105 mm de tiro rápido
• 8 cañones de 52 mm
• 2 tubos lanzatorpedos de 450 mm
Propulsión • 12 calderas a carbón
• 2 turbinas a vapor tipo Parsons
• 4 hélices de Ø1,95 m
Potencia 15 100 cv
Velocidad 25-28 nudos
Autonomía 3760 millas náuticas a 12 nudos
Tripulación 361
 
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Publicado por en 30 octubre, 2014 en Armada Imperial alemana., Armamento

 

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